Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Головань Илья / Десять Тысяч Стилей: " №05 Десять Тысяч Стилей " - читать онлайн

Сохранить .
Десять тысяч стилей. Книга пятая Илья Головань
        Десять тысяч стилей #5 Победитель чемпионата Ливий неожиданно пропадает, а на всем континенте происходят стычки с Единством. Для школ Централа становится очевидно: Единство вернулось, оно готово действовать. Куда судьба приведет упавшего с обрыва Ливия? И как далеко растянуло свои сети Единство? Книга первая
        Десять тысяч стилей. Книга пятая
        ДЕСЯТЬ ТЫСЯЧ СТИЛЕЙ. КНИГА ПЯТАЯИЛЬЯ ГОЛОВАНЬ (KRAYHIR)
        Пролог
        - Ну и дождь! Целую неделю лил.
        - Да, Свен, и не говори. Зато теперь грибы попрут. Надо заготовить.
        - Все ты о грибах своих. Твоя жена уже не знает, как тебя, идиота, дома закрыть, чтобы ты ей их не носил.
        - А что в грибах плохого?
        - То, что их чистить и готовить надо. А ты насобираешь два ведра, вручишь Милане и пойдешь спать.
        - Ну тебя. Давай лучше сети поищем.
        Найти расставленные до грозы сети было почти невозможно. Рыбаки не успели их убрать, а стихия давно уволокла их дальше по течению. Но надежда умирает последней.
        - Смотри, тело.
        После грозы по реке нередко плыл разный мусор, который попадал в течение по воле судьбы. В этот раз рыбаки увидели тело молодого парня, но не сильно-то удивились этому - мертвецы в реке не такая уж большая редкость.
        - Свен, у тебя багор есть! Давай достанем!
        Мужчина схватил длинный багор и попытался задеть тело. Но оно было слишком далеко, а когда рыбаки развернули лодку, стало поздно пытаться вытащить парня.
        - Эх, не вышло.
        - Как думаешь, может быть живым?
        - Этот? Не, жмурик точно. Кожу его видел? В воде дня три точно пролежал. Ничего, где-то ниже по течению вынесет на берег. Жаль, конечно, могли бы хоть в землю закопать.
        Тело плыло все дальше. Из-за грозы на него не покушались ни птицы, ни звери, только сейчас животные заинтересовались во внезапном подарке. Река круто сворачивала, поток выбросил тело на берег к целой куче мусора, скопившейся здесь после бушующей неделю стихии.
        Несколько минут ничего не происходило, только вода еле-еле колыхала ноги тела. Ворон, круживший сверху, спустился вниз. Ему хотелось полакомиться мясом, птица аккуратно подходила к телу, не замечая никаких признаков жизни.
        Но внезапно пальцы руки судорожно впились в песок. Ворон взмахнул крыльями и улетел, оставляя воскресшего парня в одиночестве.
        Глава 1. Веретено судьбы
        Вода полилась изо рта парня, он начал кашлять, выплевывая грязь. С трудом Ливий перевернулся на живот, продолжая откашливаться и тяжело дышать.
        Обычный человек ни за что бы не пережил такой заплыв, но Ливий нельзя было назвать обычным. Разум парня мог рефлекторно делать такое, что многие люди не способны делать даже в сознании. В момент падения в реку Волк задержал дыхание, начав черпать кислород из ресурсов своего организма. Несколько раз он дышал - тогда, когда оказывался лицом не в реке, а к небу. Все это в бессознательном состоянии, ведь удар головой о что-то твердое лишил парня возможности полностью контролировать ситуацию.
        Недостаток кислорода, переохлаждение, забитые дыхательные пути, кожа в ужасном состоянии - Ливий сейчас больше был похож на утопленника, чем на живого человека.
        Попытка вобрать в себя ярь не сработала. Прошли восемь дней с того момента, как Ливий упал с обрыва, но наркотик продолжал действовать.
        «Меня не нашли. Значит, сняли метку Мурса. Когда? Наверное, та стрела, что попала мне в ногу. Хорошо подготовились. Если они смогли снять метку мастера так просто, значит, та стрела была работой хорошего магомеханика. Если Версутур мог использовать Грирро с помощью медальона, то стереть метку с ученика стрелой - реальная задача», - подумал Волк.
        «Единство» хорошо сработало. Нужно было не только заблокировать дорогу, но и сделать это в такой момент, чтобы повозки Сильнара успели доехать до «Василиска». К тому же, Ливий мог и не выйти из постоялого двора, это было бы безопасным решением даже вдали от Штайна, и, скорее всего, «Единство» думало так же. Все это было подстроено ими для чего-то другого, возможно, они собирались напасть на отряд Сильнара, чтобы захватить перспективных учеников и отобрать звено цепи, но Ливий спутал им карты. «Единству» пришлось разыграть план попроще, чтобы обмануть Волка и взять его - не так удачно, зато почти гарантированно. Но это не сработало.
        И пусть дела Ливия сейчас были плохи, одно можно было сказать точно - сильнарцы к нападению приготовились. Метка должна была исчезнуть почти сразу после выстрела, Мурс это заметил бы моментально. Даже если метка пропала через несколько секунд, когда Ливий уже падал в реку, этого было достаточно.
        «Сейчас нужно думать только о себе. Удивлен, что Единство до меня не добралось».
        Организм был в ужасном состоянии, и Ливий не мог восстановиться - яри не было, Венера не открывалась. С большим трудом парень приподнялся на локте, чтобы упасть дальше от реки - сантиметров десять, не больше. Такими рывками Ливий полз вверх, отдаляясь от воды с черепашьей скоростью. Спасение нужно было искать выше.
        «Где я вообще? Река поворачивает на восток, за восемь дней уплыл я далеко. Отсюда нужно добираться до Сильнара самому. Мурс не знает, что случилось, а Единство в курсе. Они будут меня искать, время работает против меня. Нужно уйти отсюда как можно дальше», - думал Ливий.
        Повезло, что крутой берег был с другой стороны, а с этой - пологий. Впрочем, Ливия и не выкинуло бы на крутой берег. Медленно Волк выбирался наверх. Прошел час, может, два, и Ливий наконец отполз от берега на целых пять метров, рухнув в густую зелень.
        «Рано».
        Вновь приподнявшись, Волк осмотрел траву.
        «Вот оно».
        Справочники по целебным травам Ливий выучил много лет назад. Он знал все травы Централа, способные восстановить силы, залечить раны или даже дать немного яри.
        Корысень, простая трава без свойств, вместе с корнем слепихи давал сильный целительный эффект. Ливий засунул в рот столько травы и корней, сколько нашел.
        Оставалось ползать по поляне в поисках лечебных средств. Для простых людей это была обычная трава, для травника - настоящее спасение.
        Вскоре организм стал понемногу приходить в норму. И без яри с Венерой тело Ливия было способно восстанавливаться с огромной скоростью. Где обычный человек лечился бы месяц, Волк вставал на ноги через пару дней.
        - Ух.
        Ливий смог сесть. Ресурсы организма сильно исчерпались, поэтому очень хотелось есть. Нужно было найти пропитание, лечебные коренья не могли с этим помочь.
        Волк сполз обратно к реке, где нашел выброшенную на берег рыбу. Есть ее сырой не хотелось, но выбирать не приходилось. Рядом было много рыбы, на которую слетались птицы. Ливий бросил кости недалеко от себя. Ворона заинтересовалась добычей, а когда птица подошла достаточно близко, Волк схватил ее и скрутил шею.
        - Кровь.
        Теплая кровь потекла по горлу парня, наполняя Ливия силой. Есть воронье мясо не хотелось - даже мертвая рыба была в несколько раз лучше, чем оно. Остальные птицы разлетелись, теперь они видели в ползающем человеке опасность.
        Мусора нанесло в две ладони толщиной. Ливий устало пошарил в нем и обнаружил картофелину.
        - Есть в этом мире боги.
        Похрумывая сырой картошкой, Волк вернулся на траву. Вставать в полный рост не хотелось: силы еще не вернулись.
        Полежав какое-то время и отправив в рот очередную охапку лечебных трав, Ливий решил, что пора что-то делать. Недалеко росло дерево, до которого Волк осторожно дополз, а потом, опираясь о ствол, встал на ноги. Теперь можно было оценить обстановку.
        Недалеко от реки проходила дорога. Она шла вдоль водной артерии, а рядом с Ливием еще и разделялась, уходя куда-то за деревья. Объяснение было простым: там находился какой-то населенный пункт. Это Ливия не порадовало, даже наоборот.
        Раскачиваясь, как пьяный матрос, Волк направился в небольшой лесок рядом. Лечебных трав там было больше, равно как и пропитания, к тому же присутствовал приятный бонус - в тени отдыхать всяко было лучше, да и обнаружить Ливия в лесу было сложнее, чем в открытом поле или прямо в реке.
        Солнце заходило за горизонт, Волк, пока еще оставался свет, старался найти как можно больше трав и пропитания. Здесь были грибы, ягоды, Ливий даже сумел поймать несколько ящериц. Нужно было позаботиться о себе, чтобы утром отправиться в путь.
        Волк расположился под развесистым дубом, где и заночевал. Лезть на дерево в таком состоянии не хотелось, поэтому Ливий положился на авось, надеясь, что дикие звери не придут. Нормальный отдых был жизненно необходим парню, пусть инстинкт самосохранения и кричал о том, что надо убегать от реки как можно дальше.
        «Утром. Все утром», - подумал Ливий, погружаясь в сон.
        Когда он открыл глаза с первыми лучами солнца, тело уже здорово восстановилось. Ливий спокойно встал, взмахнул руками, выполнил несколько стоек - слабость еще чувствовалась, но организм начинал работать как положено.
        - Может, там еще картошка осталась, - сказал Волк и направился к реке. Дойдя до края леса, Ливий внимательно осмотрел реку в обе стороны. Не обнаружив людей, парень кивнул и пошел к своей цели.
        Направлялся туда не только он - двое мужчин тоже имели свои виды на реку, шли они как раз со стороны неизвестного села. Опасаться их Ливий не стал. Неизвестные явно были обычными людьми, но Волку не хотелось вообще ни с кем пересекаться. Чем меньше свидетелей, тем лучше.
        - Э, пацан, а ну стоять.
        «Пацан? Да вы мои ровесники», - подумал Ливий, глядя на лица мужчин, возраст которых даже не перевалил за тридцать. Вот только Волк пользовался ярью, поэтому в глазах этих людей был двадцатилетним юношей.
        - Что такое? - спросил Ливий.
        - Это наша территория, тебе здесь не рады. На наше добро решил покуситься?
        - Мужики, а нахрен пойти не хотите? - со вздохом спросил Ливий. Пасовать перед селянами он не собирался.
        - Наглый сученыш, мы тебе сейчас быстро ребра пересчитаем!
        Самые обычные люди. Пусть Ливий сейчас не мог пользоваться ярью, для него это не было проблемой. Деревенские мужики двигались по меркам Волка очень медленно, одному он врезал под дых, второго схватил за руку, чтобы бросить на землю. Бросок почти не потребовал сил, мощное тело Ливия могло раскидывать таких людей целыми армиями.
        Упавший мужик выхватил нож из своего сапога, но точный удар ногой отправил оружие в реку. Нападавшие переглянулись и решили сбежать.
        Ливий пожал плечами: его они не волновали, да и время поджимало. Вместо этого Волк решил вернуться к изначальному плану и поискать себе пропитание.
        В иле Ливий смог накопать себе еще немного овощей - не только картофель, но и морковь. Кроме того, парень поймал проплывающую рыбину. Одно дело - выброшенная на берег рыба, другое - самый настоящий свежак.
        Но главной находкой стал глиняный горшок, который на удивление оказался целым. Его можно было использовать для готовки.
        «Хороший суп получится», - подумал Ливий, периферийным зрением замечая, что к нему уже спешит целая толпа все тех же селян. У воды Волк нашел кусок потрепанной ткани от какого-то навеса, в нее он завернул продукты и направился прочь от реки.
        - Эй ты! А ну стоять!
        «Убежать? Неудобно будет без яри и с этой тканью. Ладно, закончим с этим быстро», - подумал Ливий, опуская на землю ткань. Вслух он спросил:
        - Чего вам?
        - Я тебе покажу, сука, чего!
        Сразу четыре мужика с дубинами накинулись на Ливия. Разумеется, это не стало проблемой - через пару секунд все четверо лежали на земле.
        «А у них интересные стойки. И дубинками машут со знанием. Может, и не совсем простые мужики», - подумал Ливий.
        - Джеха, разберись с ним!
        - И без вас знаю, что делать!
        Вперед вышел еще один мужчина, который здорово отличался от остальных. Все сельские мужики были крепкими, но этот был другим - с первого взгляда становилось понятно, что он своим телом занимается основательно и со знанием дела.
        - Можешь уже умолять простить тебя, - сказал Джеха, доставая меч из ножен.
        «Хм, солдат?», - подумал Ливий.
        По мечу прошлась ярь, обволакивая металл.
        «Хо, а это уже интересно».
        Джеха не был опытным идущим по пути боевых искусств. Где-то начальные этапы Школы Свирепости, не более, но и это впечатляло - встретить бойца такого уровня в таком месте Ливий не ожидал.
        Даже с ярью Джеха не мог сравниться с сильнарцем. Взмах меча был быстрым, но только для обычных людей. Ливий сделал шаг в сторону и ударил ладонью по лезвию сбоку - меч улетел куда-то в сторону. Вслед за этим Волк шагнул вперед, схватил Джеху за шиворот и швырнул его в реку.
        - Еще кто-то хочет охладиться? - спросил Ливий. Мужики переглянулись и решили, что с них достаточно. Волк и в этот раз решил никого не догонять, просто отпустив их всех. В какой-то момент мужики остановились, желая подождать Джеху, но тот вылез из реки и жестом показал остальным уйти. Не удивительно: его меч Ливий держал в своих руках, разглядывая лезвие.
        - Неплохой клинок, - сказал Волк.
        - Принес с войны, - пожал плечами Джеха. - Кто вы такой?
        - О, появилась вежливость. Если хочешь свой меч назад - ответь на пару вопросов. Первый - что вы здесь забыли?
        - Это наша территория, - спокойно сказал Джеха. - Здесь мы часто рыбачим, к тому же во время грозы река приносит много полезного. Не хотим отдавать это соседям.
        Джеха понял, что Ливий намного сильнее его. Поэтому разговаривал с сильнарцем уважительно даже несмотря на то, что Волк отправил его в полет, заставив промокнуть до нитки.
        - Как ваше село называется?
        - Фули.
        В голове Ливий тут же перебрал кучу географических справочников, чтобы найти нужный топоним.
        - Фули, что в дне пути от Фосорга?
        - Да, верно. Фосорг действительно рядом.
        «Значит, я в восточной части Централа. Если бы пришлось плыть еще два-три дня, то оказался бы в море. Повезло. У меня чуть больше времени, чем могло бы быть», - подумал Ливий.
        Теперь он знал, как далеко находится от Сильнара и в какую сторону надо двигаться к своей школе. К тому же Фосорг был интересен для Ливия. Махус, товарищ Волка, рассказывал, что в этом городе живет мастер-подражатель. И Ливий, само собой, не мог пройти мимо такого интересного человека.
        - А ярь где освоил? - спросил Волк.
        - На войне узнал об этом, а потом пересекся здесь с парочкой идущих. На двадцать километров вокруг нет человека, который владеет внутренней алхимией лучше, чем я.
        «А вот это уже интересно», - подумал Ливий и спросил:
        - И много идущих в округе?
        - Есть пара, у которых энергии раза в три меньше, чем у меня, на этом все.
        Внутренняя алхимия - одно словосочетание, а целый кладезь информации. Джеху обучил кто-то из восточных мастеров, ведь именно они говорили о развитии яри так. Способ Востока был гораздо проще - если сильнарцы шли по Пути Дракона, то жители востока - по Пути Ядра.
        - Что ты здесь забыл? С твоим уровнем можно неплохо зарабатывать.
        - Мать уже стара, помогаю и слежу за ней, заодно решаю местные вопросы.
        - Вот как. Ладно. Я - просто мимо проходил. В той стороне лес есть? - спросил Ливий показывая в сторону течения реки, но при этом немного в сторону.
        - Да, небольшой, - подтвердил Джеха.
        - Ну тогда бывай. Твое оружие, - сказал Ливий и кинул мужчине меч. Тот его спокойно поймал, но так просто Волка отпускать не собирался.
        - Подождите! - прокричал Джеха. - Понимаю, что у вас свои дела. Дайте хоть один маленький урок! У меня есть деньги, пусть и немного.
        «Значит, вот как ты вышел на свой уровень. Сначала где-то подзаработал, а потом просил разных идущих давать тебе уроки. Теперь вот банду сколотил. Такое обрывочное обучение и такой неплохой результат», - подумал Ливий. Джеха поделился с ним информацией, пусть до этого и напал на Волка, поэтому жадничать не стоило. Судьба и так была недовольна Ливием.
        - Ты знаешь об Оздоровительных Движениях? - спросил Ливий.
        - Нет.
        - Какой комплекс упражнений ты используешь?
        - Восемь Врат, Пять Стихий. И физические упражнения.
        - Ох уж этот Восток. Запоминай, Джеха.
        Ливий показал все Двадцать четыре Оздоровительных Движения. Джеха внимательно следил, а в конце кивнул.
        - Я запомнил, но можете повторить последние четыре?
        Волк улыбнулся и выполнил просьбу. Не у всех была такая хорошая память, как у него.
        - Спасибо, мастер!
        - Ну-у, ты загнул, конечно, но не за что. Бывай.
        Когда Ливий скрылся из поля зрения Джехи, тот громко выдохнул.
        - И что такой сильный человек забыл здесь? Наверное, он старше меня раза в два-три. Интересно, что у него в той ткани? Может, здесь растут какие-то редкие ингредиенты? Выглядел он не очень…Может, надо было предложить одежду, а не деньги?
        Пожав плечами, Джеха пошел в свое село. Для него эта встреча стала настоящим подарком судьбы.
        Стоило поторопиться. Сначала Ливий быстро добрался до нужного леса, где развел костер с помощью двух палок и вороха сухой травы. Дрова уже успели высохнуть после грозы, поэтому вскоре костер горел, а Ливий наконец мог сварить себе суп.
        - Хорошо, - сказал Волк, добавляя в горшок коренья и травы. Всего полчаса времени, и неплохой наваристый рыбный суп был готов. Поев, Ливий затушил огонь землей, а потом скрыл место кострища.
        После этого Волк взял резко влево, направляясь в город Фосорг по дуге. Даже если бы Джеха или сельские мужики рассказали бы о Ливии Единству, это ничего бы не дало преследователям.
        - Они подумают, что я направляюсь в Сильнар кратчайшей дорогой. В Фосорг мне не по пути.
        Возможности тела приходили в порядок, сейчас Ливий был способен на половину от того, что мог до падения в реку. Но только что касается тела - ярь не появлялась, планеты были недоступны, даже в Божественную медитацию не удавалось погрузиться, что Ливий проверил на коротком привале.
        Когда на горизонте показался Фосорг, Волк остановился. Дальше идти было нельзя.
        - Меня даже в город не пустят, - сказал он, осмотрев себя.
        Одежда была в ужасном состоянии, Ливия приняли бы за бродягу. Правда, такой внешний вид мог оказать парню хорошую услугу - сельские мужики у реки не поняли, что на Волке форма какой-то школы боевых искусств, настолько она была грязной и потрепанной. Идущий по пути боевых искусств не заявится в город в таком виде.
        - Нужны деньги.
        У Ливия с собой не было ни монетки. Большой мешочек с таблетками аркюса остался в «Василиске», а малый, который Волк носил с собой на всякий случай, унесла река.
        «Вот кому-то повезет, когда найдет», - подумал Ливий, разрабатывая план действий.
        Побродив по лесу, Волк быстро нашел яблоки. Маленькие, кислые, но яблоки. Дальше план был прост.
        С помощью куска ткани из реки и наломанной лозы Ливий соорудил нечто, отдаленно напоминающее большую корзину. Потом Волк доверху наполнил ее лесными яблоками, которые понес на дорогу до Фосорга. И встал Ливий не возле городских ворот, а прямо в прилеске в часе от города.
        Потому что люди ходили здесь регулярно, а вот прямой видимости не было ни с одной стороны, ни с другой. Идеальное место.
        Мимо проехала телега, из которой высунулась дамочка, чтобы задать вопрос:
        - В какую цену яблоки?
        - Серебряный за всю корзину!
        - Больной!
        Ливий пожал плечами. «Видать, слишком дорого», - подумал он, но цену снижать не стал.
        Так продолжалось несколько раз, пока Ливий не нашел своих клиентов.
        Трое мужчин шли по лесу, распевая песню. Они не были пьяными, просто настроение у них было хорошим. Когда они поравнялись с Ливием, один мужчина спросил:
        - Почем яблоки?
        - Серебряный за корзину!
        Мужчина ухмыльнулся и рассмеялся, а его товарищи поддержали его в этом. Когда смех утих, мужчина спросил:
        - Ты не местный, да?
        - Да, я не с Фосорга. Проходил мимо, решил продать яблоки, чтобы дособрать деньги на покупку телеги, - сказал Ливий. - Даже одежду не покупаю, зато почти телега с конем!
        После этих слов глаза мужчин загорелись. Они как можно незаметней посмотрели по сторонам, а потом все вместе, будто по команде, достали ножи.
        - Гони деньги. И яблоки свои тоже, быстро.
        - Да как скажете, мужики.
        С бандитами Ливий не церемонился. Если мужики у реки пришли не грабить, а защищать свою территорию и свои ресурсы, то вот сейчас перед ним стояли настоящие разбойники. Одного Ливий здорово приложил о кедр, у второго выбил из руки нож, оставив бандита с переломом руки. Третий успел осознать весь ужас ситуации и уже ринулся бежать, вот только Волк с легкостью догнал его, пару раз легонько врезал кулаком, а потом оттащил почти потерявшего сознание разбойника к его дружкам.
        - Быстро достали все ценное, что у вас есть. Ты - снимай рубашку. Ты - штаны, а ты - ботинки. Я ясно выражаюсь?
        Ливий взмахнул рукой, перерубывая ладонью ствол молодого дерева. Бандиты с ужасом уставились на будто бы рассеченный опытным мечником ствол. Не каждый лесоруб способен перерубить такое дерево за один удар, а сделать такое голой ладонью - что ж, бандиты осознали, в какую ужасную ситуацию попали.
        Рубашка, штаны и ботинки, а вместе с ними - цепочка из серебра и три небольших кошеля монет. Ливий не стал тут же пересчитывать деньги, ведь это выглядело бы слишком мелочно.
        - Мы не бандиты, правда, бес попутал…
        - Бес попутал? Увидели нездешнего и решили, что если отберете у него все добро, то вам за это ничего не будет?
        Мужики молчали. Ливий и сам видел, что они не бандиты, а просто люди, которых называют авантюристами. В плохом значении этого слова.
        - А теперь валите отсюда. Если посмеете сказать кому-то о том, что это я вас, честных людей, ограбил, то будьте уверены - выслежу и убью. Умрете самой страшной смертью, понятно?
        Мужики закивали головой и дали деру. Разумеется, не в сторону Ливия - Волк специально стал спиной к Фосоргу, чтобы бандиты побежали в другую сторону. Да, они вернутся обратно в город через какое-то время, но зато у Волка будет несколько часов, чтобы решить свои вопросы в Фосорге и уйти без шанса столкнуться с этими бандитами-неудачниками.
        Угрозы Ливия были настоящими. Если бы мужики сдали его местным властям, Волк действительно нашел бы каждого и убил. И бандиты прекрасно почувствовали его тон. Они были счастливы, что не умерли даже в этот раз, поэтому отлично понимали, что второго шанса им никто не даст.
        Быстро переодевшись, Ливий оценил свое «богатство». Оказалось в целом неплохо - серебряная монета и еще десяток медных. На такую сумму можно было поесть в таверне несколько раз, например, или выведать какую-нибудь информацию. Именно за ней Ливий и пришел.
        Фосорг стоял на берегу моря. Река, по которой плыло тело Ливия, впадала в это же море, но немного дальше - примерно в двух днях пути.
        За этим морем располагался Восток. Тот самый, с которого в Централ прибывали восточные мастера и их боевые искусства.
        Чужая культура хорошо укоренилась в Фосорге. Ливий видел странные крыши, козырьки которых были забавно изогнуты. Мода тоже отличалась от центральской - здесь многие носили одежду, похожую на халаты, причем как женщины, так и мужчины.
        «Нужно найти кого-то, кто связан с боевыми искусствами. Только так можно отыскать того мастера», - подумал Ливий, внимательно оглядываясь по сторонам.
        Взгляд упал на ученика какой-то школы боевых искусств. Выделяла его белая одежда, подвязанная зеленым ремнем - похожую форму носили в Риз-то.
        Ливий направился за этим парнем. Он привел Волка к школе, возле которой сидела целая группа учеников в поясах разного цвета. Видимо, занятия еще просто не начались.
        - Приветствую, - сказал Ливий, поклонившись. - Могу ли я поговорить с вашим мастером?
        Глава 2. Мастер Вуу
        - С нашим мастером? А ты кто вообще такой? - спросили ученики Школы Свирепого Тигра. Название Ливий прочитал на огромной табличке здания - школа была одной из самых известных в Фосорге, если вообще не самой известной.
        - Идущий по пути боевых искусств. Есть один вопрос, который я хочу с ним обсудить, - сказал Волк, спокойно объясняя цель визита. Лишние конфликты ему были ни к чему.
        Ученики что-то обсудили между собой, один из них вышел вперед и сказал:
        - Нам не кажется, что ты - идущий по пути боевых искусств. Уходи. Или покажи, как используешь ярь.
        «Одежда на мне самая обычная, а внутреннюю энергию применять не могу. Надо сыграть по-другому», - подумал Ливий и сказал:
        - Ярь? А не многовато ли для каких-то учеников? Вы смеете сомневаться в моей силе? Что ж, если вы так хотите, я могу победить вас без капли яри.
        Резкое высокомерие Ливия отразилось на лицах учеников по-разному. Одни обозлились, а другие стали осторожней. Говорить так с толпой учеников школы боевых искусств мог или идущий, или искусный лжец. А может быть, даже безумец.
        - Да? Ну тогда попробуйте, «мастер»!
        Пять учеников набросились на Ливия. Они неплохо двигались, каждый владел ярью - один на уровне Школы Потока, а остальные - на уровне Школы Свирепости.
        «Надо использовать восточный стиль», - подумал Ливий, сходу откидывая Лапы Тигра. Нужно было выбрать что-то попроще.
        Стиль Риз подходил идеально. Ливий выполнил целую комбинацию ризов, блокируя и отклоняя все атаки противников. Волк раскидывал учеников Школы Свирепого Тигра с легкостью, но при этом стараясь не сильно навредить им.
        Когда пять учеников лежали на землк, а еще пять с удивлением смотрели на своих товарищей и Ливия, раздался строгий голос:
        - Кто посмел избивать моих учеников?
        Дверь в школу распахнулась, и оттуда вышел мастер. Он был одет в синие одежды, его волосы уже тронула седина, и Ливий чувствовал, что по силе этот человек как минимум не уступает ему на пике возможностей.
        Волк тут же обхватил кулак одной руки ладонью другой, поклонился и сказал:
        - Ваши ученики не поверили, что я - идущий по пути боевых искусств. Я предложил им проверить мои силы таким образом, к тому же, я старался никому не навредить. Прошу прощения, если мои действия оскорбили вас.
        - Хватит, - сказал мастер Свирепого Тигра, махнув рукой. - Ты действительно мягко с ними обошелся. Пришел бросить вызов?
        - Нет, - улыбнулся Ливий. - Мне нужен только небольшой разговор.
        Мужчина провел рукой по подбородку.
        - Хорошо, - сказал мастер Свирепого Тигра. - Идем. Ученики - войдите внутрь и приведите себя в порядок. Как только закончите с этим, можете начинать отрабатывать удары с восьмого по шестнадцатый.
        Мужчина повел Ливия внутрь. По сравнению со зданием школы Риз-то, здание школы Свирепого Тигра было намного больше. Ученики пошли куда-то на второй этаж, а мужчина с Ливием остались на первом. В конце длинного зала было особое место для любой школы боевых искусств - знак школы и портрет основателя. Знак был выполнен из бронзы и изображал головы оскалившегося тигра - именно за такими знаками приходили мастера, желавшие бросить вызов. Победишь главу - знак твой. Для школы боевых искусств это настоящий позор, многие такие заведения закрывались из-за утери своего знака.
        Ливий посмотрел на портрет. Основатель на нынешнего мастера школы похож не был - значит, кровной связи не существовало, что в мире боевых искусств может быть как минусом, так и плюсом. Но это только на первый взгляд - мастер мог оказаться родственником основателя, хоть Ливий и не видел в нем ни единой черты предка.
        Здесь же висело разное оружие - вероятно, его использовали основатель и его ближайшие товарищи. Для восточных школ такой уголок был распространенным явлением, Ливий быстро осмотрел все, двигаясь вслед за мастером.
        Сбоку от всего этого располагался небольшой кабинет. Мастер Свирепого Тигра завел Волка туда и сел по одну сторону стола, а Ливий - по другую.
        - Что привело тебя сюда, идущий? - спросил мужчина, наливая чай. На Востоке не налить чаю гостю - значит, показать свое презрение. Конечно, в Фосорге культ чаепития тоже распространился очень сильно, особенно в среде идущих по пути боевых искусств.
        - Я ищу мастера-подражателя, который по слухам живет в Фосорге, - сказал Ливий, беря в руку чашку.
        - Понимаю, о ком ты. Я видел часть боя. Используешь стиль Риз, значит, тоже занимаешься восточными боевыми искусствами. При этом ты явно не из этих краев.
        - Живу ближе к середине Централа, здесь впервые, - пожал плечами Ливий и отпил чай. - Очень хочу увидеть искусство этого мастера.
        - Ты не ранил моих учеников, хоть они и поступили некрасиво. В благодарность я немного помогу тебе с поисками. Этого мастера зовут Вуу. В Фосорге он почти не бывает - найти его можешь немного южнее. Ориентир - мыс. Больше я тебе не скажу, ведь этот мастер не сидит на месте. И вот еще что. Он - отшельник. Учеников Вуу не ищет, зрителей - тоже. Многие о нем знают, но немногие его видели.
        - Спасибо! - сказал Ливий. Мастер дал ему кучу информации.
        - Что ж, если на этом все, то я хочу попросить о тренировочном бое, - сказал мужчина.
        «А вот это может быть проблемой», - подумал Ливий и спросил:
        - Обойдемся без яри?
        - Разумеется. Результаты нашего боя никто не увидит. Надеюсь на твое молчание, я тоже не скажу и слова, - сказал мастер.
        - Согласен. А зовут-то как?
        - Свирепый Тигр. Можно Хорхат.
        - Волк.
        Тело Ливия еще не восстановилось, но отказывать в просьбе было бы неприлично. Все-таки Свирепый Тигр дал ему нужную информацию, да еще и чаем напоил. И обещал тишину - что для Ливия было очень важно.
        «Риз мне тут не поможет», - подумал Волк. Свирепый Тигр был в отличном состоянии, даже без яри он превосходил Ливия в силе, выносливости и скорости.
        «Если что - просто сдамся», - подумал парень, вставая в нейтральную стойку. Победить Хорхата он мог только одним способом - с помощью контроля боя.
        Сначала Свирепый Тигр запер дверь, которая вела на второй этаж. Видимо, чтобы ученики, занимавшиеся там, не спустились и не помешали бою с Ливием. Затем Хорхат слегка размялся и поклонился, а Ливий поклонился в ответ. Свирепый Тигр пошел в атаку.
        Его стиль был простым и понятным, ориентировался он на эффективные удары кулаками при быстрых смещениях ногами. Похожих стилей Ливий видел немало, например, так дрались ученики Полного Разрушения, правда, подкрепляя свои удары вибрациями. Но это были не Первоосновы, в техничности Хорхат уступал многим, вот только движения мужчины были довены до идеала. Не удивительно: ему было по меньшей мере пятьдесят, почти всю свою жизнь он посвятил тренировкам.
        Скорость Хорхата тоже была на высоте. Его кулак едва не задел голову Ливия, парень сделал шаг назад и выполнил один из ризов. Для Свирепого Тигра это было слишком просто, его кулак вскользь прошел по руке Волка, едва не повредив ее.
        «Я не в лучшем состоянии», - подумал Ливий. Сейчас он не мог показать даже того уровня, на который был способен в бою с Нервой, не говоря уже про бой с Асланом.
        Оставалось брать техничностью. Хорхат отлично владел своим стилем, а у Ливия на вооружении имелись движения, способные переломить ход боя. Сначала Лапы Тигра - Восемь Триграмм здорово повысили защиту Волка, три атаки Хорхата были легко отражены. Свирепый Тигр здорово удивился.
        - Ха!
        Настал черед удивляться Ливию. Хорхат одновременно топнул одной ногой, с силой впечатав ступню в пол, и ударил кулаком. Мощь удара сильно повысилась, Ливий смог отвести атаку Восьмью Триграммами, но пришлось отскочить назад. Свирепый Тигр едва не сломил оборону Волка.
        Пока Ливий защищался, Хорхат шел в атаку. Он снова был рядом и снова повторил свой прием. Мощный удар кулака мог закончить бой, ведь отступать толком было некуда, но Ливий имел хороший трюк для таких ситуаций. Руки Волка скользнули по руке Хорхата, и атака Свирепого Тигра прошла мимо, пробив в стене за Ливием дыру. Это был Бай-то, стиль, созданный перенаправлять вражеские удары. Пока противник не успел достать свою руку из стены, Волк приставил ребро ладони к шее Хорхата.
        - Признаю, ты победил, - сказал Свирепый Тигр. - Я знаю оба эти стиля…
        - Попрошу оставить это между нами, - улыбнулся Ливий.
        - Хорошо. Всегда готов на еще один бой, - сказал Хорхат, поклонившись. Ливий ответил тем же.
        - А что это был за прием? - спросил Волк перед уходом.
        - Думаю, скрывать нет смысла, ведь не только моя школа им пользуется. Дхамака. Некоторые группы мышц работают в связках друг с другом, поэтому выброс силы руки гораздо выше, если применять и ногу. Конечно, такая связка будет работать, только если тренироваться достаточно долго. В Школе Свирепого Тигра ученик перестает быть учеником, когда осваивает дхамаку.
        - Спасибо, - сказал Ливий, еще раз поклонившись.
        «Отлично, столько ценной информации за раз. Значит, мне нужно найти мыс, идти надо на юг. Проще не бывает», - подумал Волк, обходя магазины Фосорга, которые уже закрывались. Нужно было взять разные полезные вещи с собой: дешевый, но крепкий рюкзак, огниво, еще один глиняный горшок - старый, найденный в реке, треснул. Сюда же Ливий добавил соль, а тыквенную флягу наполнил крепким алкоголем: и настроение поднять, и обеззараживающее средство. Всегда полезно.
        Веревка, небольшая глиняная ступа, килограмм пшеницы, а на последние деньги - отрез прокопченной ткани, которая могла помочь укрыться от дождя. Влага с неба возле моря была частым явлением.
        Когда Ливий вышел из Фосорга, у него в кармане не было ни монеты. Он потратил все, что забрал у бандитов, даже пришлось отдать серебряную цепочку. Благо, нож покупать не пришлось - у одного мужика Ливий забрал его оружие, остальные два оставил неудавшимся разбойникам.
        Недалеко от ворот города Волк неожиданно столкнулся со знакомыми бандитами. Они шли в Фосорг, уже где-то раздобыв одежду, а когда увидели Ливия, замерли, не зная, что делать - убегать или нет.
        Волк просто прошел мимо, приложив палец к губам. Жест для бандитов был понятным, они с облегчением выдохнули и направились в Фосорг, а Ливий - туда, где эти мужики пытались его грабить.
        Это он сделал для отвода глаз. Дорога шла на запад, а Волк, стоило ему оказаться в лесу, свернул на юг.
        Уже на приличном расстоянии от Фосорга Ливий развел костер. Снова суп, в этот раз - с крольчатиной.
        - Значит, нужно найти мыс и как-то уговорить этого Вуу обучить меня или хотя бы показать пару приемов.
        Ливий встал, закидал кострище землей и подошел к дереву. Немного подумав, Волк топнул ногой, одновременно атакуя кулаком. Удар действительно получился сильнее - на стволе дерева осталась приличных размеров вмятина.
        - Интересный прием.
        Еще во время боя со Свирепым Тигром Ливий запомнил дхамаку. После объяснения Хорхата стало еще проще - может, ярь Волк и не мог использовать, но способности к анализу и обучению никуда не делись.
        Попробовав еще пару раз и подумав перед сном, как можно применить новые знания, Ливий решил, что пора спать. Завтра нужно было добраться до мыса и отыскать там мастера-подражателя.
        
        Нужное место было примерно в семи километрах от Фосорга - до этого Ливий не увидел ни одного мыса. Сам мыс оказался большим, искать здесь одного человека было непросто.
        - С чего бы начать?
        Сначала Ливий просто обошел мыс по краю. Никого. Тогда Волк стал прочесывать лесные заросли квадрат за квадратом, применяя и свой тонкий слух, и отличное зрение.
        - Да где его искать? - спросил сам себя Ливий на третий час поисков.
        - Кого? - услышал Волк голос сверху.
        Задрав голову, Ливий увидел пожилого мужчину, который спокойно лежал на толстой ветви дерева. Волк мало того, что не почувствовал этого человека, так еще и не увидел раньше, когда подходил к этому месту. Даже слух не помог, а с такого расстояния Ливий был способен услышать даже сердцебиение.
        - Вас, я так полагаю, - сказал Волк и поклонился. - Мастер Вуу, верно?
        Пожилой человек в ответ спрыгнул с дерева и сказал:
        - Догонишь - узнаешь.
        Мастер тут же скрылся в зарослях.
        «Что за хрень тут происходит?», - подумал Ливий, бросаясь в погоню.
        По лесу Вуу передвигался так, будто был не человеком, а самой настоящей дриадой. Ветки не давали Ливию нормально двигаться, постоянно приходилось замедляться, чтобы обойт их или пройти через заросли, в то время как мастер не сбавлял скорость ни на секунду.
        Волк продолжал видеть Вуу вдалеке, при этом мастер оставался примерно на одном и том же расстоянии от Ливия. Если бы он хотел оторваться, то с заминками парня уже давно ушел бы в перед. Это значило, что Вуу специально держит дистанцию, наблюдая за действиями Ливия.
        «Что он от меня хочет?», - подумал Волк. Мастер был слишком далеко, чтобы повторить движения Вуу. Приходилось импровизировать.
        Сорок четыре Направления, защитный стиль, созданный Верде. Как только Ливий стал воспринимать ветви деревьев, как удары врагов, продвижение ускорилось. Но если с крупными ветками все работало, то вот кустарник и целые заросли молодых деревьев обломали все надежды Ливия. Весь лес не перебьешь.
        Восемь Триграмм были лучше, но тоже помогали слабо. Нельзя было и быстро бежать и отклонять в стороны все преграды на пути.
        «Бай-то?», - подумал Ливий.
        Плавный стиль уклонения и перенаправления подходил лучше всего. Ливий быстро стал понимать, что от него хочет Вуу. Нужно было просачиваться сквозь ветви так, чтобы почти не встречать сопротивления. Волк использовал всю свою смекалку, вспомнил все восточные стили, которые знал, и, с большим трудом, смог добиться своего. Получалось не так плавно, как у Вуу, но Ливий все равно с легкостью бежал через лес. Только быстро выдыхался: это было сложно физически.
        Мастер Вуу пропал из виду. Немного пробежав вперед, Ливий очутился на лесной поляне. Здесь стояла палатка, а мастер Вуу лежал на траве, держа во рту соломинку.
        - Еще бы немного - и не догнал.
        - Но догнал, да? - спросил Ливий, тяжело дыша. Забег получился непростым.
        - Да, да, - махнул рукой Вуу. - Я - мастер Вуу. Догнал - получил ответ.
        «Наверное, кругами бегали», - подумал Ливий, подходя к мастеру.
        Вуу оценивающе смотрел на парня. Через несколько секунд он выдал свой вердикт:
        - Неплохо, неплохо. Ярь заблокирована, да?
        Ливий кивнул.
        - И зачем ты здесь, м?
        - Я хочу увидеть искусство мастера-подражателя. За этим я пришел сюда, - сказал Волк.
        - Показать или научить? Если хочешь получить первое - я дам. Если хочешь второе - придется постараться!
        Из-за бревна, возле которого Вуу лежал, мастер достал чашку чая, из которой поднимался пар. Ливий смотрел на это с удивлением: видимо, Вуу успел заварить чай, пока Волк бежал за ним.
        - Второе, - сказал парень. То, что мастер мог дать урок, уже было серьезным жестом доброй воли, не стоило от такого отказываться.
        - Три задания! - сказал Вуу. - Принеси-ка мне три цветка Цецерии.
        Ливий быстро вспомнил такое название растения и твердо заявил:
        - В Централе Цецерия не растет.
        - Она растет только здесь. Три самые высокие точки вокруг Фосорга - на каждой по цветку. Принеси, но не повреди корень. С тех пор, как сорвешь первый, у тебя будут всего сутки, чтобы принести мне все три!
        - Хорошо, я сделаю это.
        Если мастер говорил, что здесь растет Цецерия - не было причин ему не доверять. Будь у Вуу желание дать Ливию от ворот поворот, он бы даже не дал парню возможности добраться до поляны. Мастер хотел проверить Волка.
        «Интересно, зачем ему все это? Неужели просто потому, что редко кто-то бывает? - думал Ливий. - Хотя бред, конечно. Хорхат говорил, что мастер Вуу не любит посторонних. Может, ему понравилось, как я справился с бегом по лесу? Поэтому и дал еще пачку испытаний? Кто знает».
        Вуу помахал рукой на прощание, а Ливий пошел через лес. Карты местных краев он не видел, поэтому самые высокие точки в округе нужно было искать своими силами. То есть, с помощью зрения. И одну точку Ливий приметил сразу - чуть дальше мыса была скала, которая возвышалась над местностью.
        Стоило выйти из леса, как Волк направился не к этой скале, а в другую сторону - к Фосоргу. Причина была простой: если Цецерия быстро теряет свою свежесть, то нужно пойти от дальней к ближней. Сначала сорвать самую удаленную от мастера Вуу, а в конце - ту, что находится рядом.
        - Ну, дед, мог и угостить чаем, - сказал Ливий, когда шел к Фосоргу. Нужно было подумать и об обеде, ведь сейчас организм Волка активно восстанавливался. Нет ничего лучше хорошего питания и регулярного сна для того, чтобы прийти в норму.
        Даров леса Ливию хватало с головой. Когда-то пришлось жить на подножном корму в горах вместе с группой других учеников Школы Свирепости, местность тогда не сильно баловала Волка. Здесь же было настоящее раздолье. Звери, птицы, коренья, травы, ягоды - Ливий собирал все, что видел. Не только на один прием пищи, а и про запас, ведь теперь у него был рюкзак.
        Часть мяса и трав Ливий расположил над дымом костра. Копчение и сушка, пусть и быстрые - лучше, чем ничего.
        Свои приготовления Ливий закончил через три часа. Он долго боролся с желанием выстругать хоть примитивный посох, но не хотел привлекать к себе внимания, поэтому отказался от оружия. Хорошо пообедав и взяв с собой запас пищи, Ливий выдвинулся на поиск вершин.
        Нужное место нашлось с севера от Фосорга. В сам город Волк не стал заходить, обогнув его, а когда добрался до вершины небольшой горы, которая напоминала курган, и поднялся на самый верх, то нашел, что искал - там действительно росла Цецерия.
        - Надо же, - усмехнулся парень и разбил импровизированный лагерь недалеко от вершины. Солнце уже опускалось.
        Утром Ливий срезал Цецерию и направился вниз. Заночевал он здесь только для того, чтобы не уходить потом ночью - искать следующую вершину в темноте не хотелось.
        Сегодня Волк собирался закончить задание Вуу. С вершины он осмотрел окрестности, но не заметил третьей вершины - даже ту скалу возле мыса, где обитал мастер, было отсюда видно.
        Поэтому Ливий пошел в окрестности Фосорга. Ведь только у местных можно было узнать всю нужную информацию.
        - А? Вершины вокруг Фосорга? - спросил в ответ лесоруб. До этого он даже не хотел разговаривать с Ливием, но стоило ему налить немного алкоголя из фляги, как лесоруб тут же стал весьма словоохотливым.
        - Ну, вот там гора есть. А там - скала.
        «Так, ну это я знаю», - подумал Ливий и спросил:
        - А третья?
        - Хмм. Наверное, остров святого Рома?
        Ливий чуть не хлопнул себя ладонью по лбу. Он даже не подумал о том, чтобы посмотреть в сторону моря: а ведь там, вдалеке, в тумане, возвышалась над водой скала.
        - Лучше места для посадки не нашлось, да? - пробурчал Ливий, когда стоял на крутом берегу у воды. Под раскидистый куст Волк спрятал рюкзак и одежду. Конечно, лодка была лучшим вариантом, нужно было нанять в порту Фосорга какого-нибудь лодочника, вот только у Ливия не было денег.
        Оставалось только плыть.
        Ливий прыгнул с отвесного берега, глубоко войдя в воду. Оказавшись на поверхности, Волк сильными гребками устремился к острову, который едва виднелся из-за тумана.
        Обычным человеком Ливий не был. Его тело было сильным и выносливым, он греб уже полчаса, но нисколько не устал. Для Ливия это было зарядкой, даже тренировкой такое нельзя было назвать.
        Вот только остров и правда был далеко. Плыл Ливий так, чтобы не наткнуться на лодки и корабли, выходящие из порта Фосорга. Парень, плывущий до острова в пяти километрах от берега - то еще зрелище, которое привлекает к себе внимание, как одинокий светлячок ночью.
        - Фух.
        Ливий выбрался на берег и немного размялся. Скала стремилась вверх, а вот ее площадь была небольшой. То тут, то там лежали обломки лодок и кораблей - видимо, в скалу врезались часто. Оно и не удивляло.
        А на вершине скалы и правда рос одинокий цветок. Его посадили между двух камней, поэтому даже самые зоркие проплывающие мимо моряки не могли увидеть Цецерию. Ливий взял цветок, завернул его в рубашку, которую взял с собой, а потом привязал одежду к себе веревкой. После этого Волк поплыл обратно.
        Солнце было в зените, когда Ливий залез на обрывистый берег материка. Хорошо спрятанный рюкзак никто не нашел, да и люди здесь ходили редко. Теперь у Волка были две Цецерии, но нужно было сходить за последней.
        Когда Ливий поднимался на скалу, то неожиданно столкнулся с волками. Небольшая стая из пяти особей - все они начали обходить парня с разных сторон, чтобы напасть. Видимо, одинокого человека волки посчитали хорошей добычей.
        - А ну не расходитесь, я своего первого волка забил в Школе Камня…камнем. У вас шансов нет.
        Свои слова Ливий подтвердил делом - удар кулака оставил в скале большую вмятину, во все стороны разлетелись каменные осколки. Волки поняли намек, тут же ретировавшись.
        - То-то же.
        Дальше все прошло без эксцессов. Ливий срезал последний цветок и пошел к мастеру Вуу - солнце уже близилось к закату, а пробираться через лес всегда удобней при солнечном свете.
        Пожилой мастер сидел на своем любимом бревне, поглаживая седую бороду. Ливий достал из рюкзака три цветка Цецерии и показал их Вуу.
        - Прошел? - спросил парень.
        - Прошел, да, - ответил Вуу и указал на бревно напротив. - Садись, а цветы сюда давай.
        Глава 3. Решатель проблем
        - Какое второе ваше поручение? - спросил Ливий, когда сел на бревно. В ответ Вуу приложил указательный палец к губам: он хотел, чтобы парень помолчал.
        Из-за бревна мастер достал целый ворох трав, ступу и кастрюлю с кипятком. Вуу начал нарезать травы и отправлять их в ступу, не забыв добавить и цветы Цецерии.
        «У него там что, целый амбар за бревном?», - подумал Ливий, наблюдая за действиями мастера.
        Когда Вуу растолок все травы, то отправил их в кастрюлю. Вода уже успела немного остыть, но стоило мастеру провести рукой рядом с посудой, как вода вновь начала кипеть.
        - Так, так, - сказал он. Отвар в кастрюле начал двигаться по часовой стрелке, будто Вуу перемешивал все ложкой.
        - Так, - добавил он.
        Жидкость кипела в кастрюле, ее становилось все меньше и меньше, а Ливий и Вуу неотрывно смотрели на варево. Прошло десять, может, двадцать минут - и мастер наконец закончил.
        - Воот, - сказал он, наливая горячее варево в тыквенный кувшин. - Пей.
        Вуу протянул кувшин Ливию.
        - Мне? Пить?
        - Пей давай, да.
        Рецепт того, что варил Вуу, Ливий не знал. Пить какое-то снадобье, приготовленное незнакомым мастером, казалось опасной идеей. Несколько секунд Ливий сомневался, а потом просто доверился своему чутью и сделал пару глотков.
        Горячая горькая бурда прошлась по пищеводу, и Волк недовольно скривился. Вкус оставлял желать лучшего.
        - Пей все, - сказал Вуу.
        Ливий не почувствовал никаких изменений в себе, кроме желания запить отвар чем-то. Пожав плечами, Волк выпил все содержимое кувшина.
        - Хе, доверился какому-то лесному деду, - сказал Вуу, поглаживая бороду.
        - Вроде того, - сказал Ливий. - Чутье.
        - А где было твое чутье, когда ты лишался внутренней энергии? - спросил с ухмылкой Вуу.
        «Да уж, ничего и не скажешь», - подумал Ливий и почувствовал изменения в себе.
        У парня будто выросли крылья. Ему казалось, что он может сдвинуть горы и переплыть моря, огромная сила появилась в теле Ливия.
        И имя этой силе было ярь.
        - Вы вернули мне внутреннюю энергию? - пораженно спросил Ливий.
        - Только часть, ты уже на пути к выздоровлению, - погладив бороду, ответил Вуу.
        Яри было немного - всего лишь треть. Но и этого было достаточно, чтобы Ливий почувствовал себя уверенней раз в десять.
        - Спасибо, - сказал Волк, вскакивая с бревна и низко кланяясь.
        Мастер Вуу попросил выполнить три просьбы в обмен на урок. И одна из этих просьб помогла Ливию. Щедрость старшего тяжело было переоценить.
        - Хе-хе, думаешь, что мастер Вуу - щедр? У меня все еще два поручения, все отработаешь!
        - Хорошо, мастер. И все же, почему вы потратили такие ценные цветы на меня?
        - Цецерия выводит из тела наркотические средства. Хе, этого старшего не просто так зовут одним из Восточных Владык. Мне бы пришлось пустить эти цветы на суп, если бы не ты.
        Вуу вновь достал из-за бревна чашку с чаем.
        - Мое второе поручение. Если идти на север отсюда, то можно найти небольшое селение Браувир. Реши проблему жителей.
        - И что за проблема? - спросил Ливий.
        - Кто знает, хе. А теперь иди, мне еще белок кормить.
        Ливий еще раз поклонился и пошел в нужном направлении. Скоро должна была начаться ночь, но с поддержкой яри Ливий мог не беспокоиться о голоде и отдыхе гораздо дольше, чем без нее. Правда, через час Волк все равно решил заночевать - не хотелось упускать такую возможность.
        - Кто знает, что за проблема в этом Браувире, - пробормотал Ливий себе под нос.
        Повезло, что идти надо было на север, мимо Фосорга. На западе текла река Ия - та самая, по которой приплыл Ливий. Приближаться к ней парню не хотелось от слова совсем.
        Если идти на юг, то можно опять же наткнуться на Ию, которая сворачивает и вливается в море. Единственный безопасный путь без шансов столкнуться с «Единством» лежал на север. Поэтому Ливий был доволен поручением Вуу.
        - И все-таки подозрительный этот мастер. Что еще за Владыки Востока? Впервые слышу, - размышлял вслух Ливий. Сегодня утром он попробовал окунуться в Божественную медитацию, но ничего не получилось. По плану она не связана с ярью и остаточное действие наркотика не должно влиять, однако Божественная медитация оставалась недоступной. Стоило просто подождать выздоровления, благо теперь была хотя бы внутренняя энергия.
        - Этот Вуу довольно скрытный. Откуда Махус вообще о нем узнал? - задался еще одним вопросом Ливий. Получить на него ответ не было возможности, но по возвращению в Сильнар Волк собирался расспросить своего товарища о подробностях.
        На север вела узкая, но ухоженная дорога. Мешающие ветви деревьев были обрублены, а каждый километр пути был отмечен куском красной ткани, привязанной к стволу березы. Выделялось сильно, даже ночью можно было заметить такие ориентиры.
        Дорога привела Ливия в село, но, как оказалось, это был не Браувир, поэтому парень пошел дальше. Когда на пути не было людей, Волк переходил на бег. Не стоило местным жителям видеть то, как какой-то парень бегает со скоростью лошади. Нет, они, конечно, сразу поймут, что Ливий - идущий. Но в этом и проблема.
        После второго села дорога неожиданно ухудшилась. Теперь ветки могли помешать проезду телеги, даже бежать нужно было аккуратно. Ливий встретил дровосека и решил расспросить его:
        - Мужик, Браувир в той стороне?
        - В той, - мрачной ответил дровосек и пошел по своим делам.
        «Приятная у них тут атмосфера», - подумал Ливий. Но дорогу он узнал, оставалось просто топать до пункта назначения.
        Добрался туда Волк к вечеру. Обычный человек потратил бы на это минимум три дня, Ливий справился меньше, чем за день.
        Браувир гостеприимством не блистал. Людей было немного, все смотрели на Ливия с нескрываемым удивлением вперемешку со страхом. Дети прятались по домам, женщины закрывали ставни, а немногие мужчины крепко брались за инструменты, которые попадались им под руку.
        В деревне образовалась такая звенящая тишина, что даже шаги Ливия казались ударами кузнечного молота по наковальне. Все поменялось моментально: из полной тишины в сплошной шум и гам.
        Топот копыт, крики мужчин - в деревню влетел целый отряд из восьми конников. Двое тут же зашли в самый большой дом, а остальные остались на месте, присматриваясь к местным женщинам, которые стали прятаться по домам вслед за детьми.
        - Хлеб, мясо, вино! Мы что, много просим? Или ты даешь, или мы сожжем это село!
        - Вы же приезжали вчера! У нас больше нет вина, а мясо почти кончилось!
        - Ты правда думаешь, что меня это волнует?
        «Все ясно. Бандиты, самые настоящие. Ну, с проблемой Браувира определились», - подумал Ливий.
        Пусть угрозы от бандитов шли бесконечным потоком, местные не спешили дать отпор. Мужчин в Браувире было мало.
        Ливий шел вперед, а когда вышел на перекресток в самом центре деревни, то понял, в чем было дело.
        Кресты.
        На крестах висели мертвые мужчины. Всего крестов было десять, трупов - три. Но остальные семь тоже использовались - пятна крови и веревки говорили об этом.
        Браувир находился вдалеке от остальных поселений. Небольшая деревня на окраине мира - лучшее место для бандитизма. Удивляло только то, что никто из селян не сообщил в другие села, ведь на помощь Браувиру никто не пришел.
        - Ладно! У вас же должен остаться другой алкоголь, верно? И трех девок, помоложе! Давай все сюда, и, так и быть, на сегодня прощены.
        «Яри от них не чувствую. Обычные люди, значит», - подумал Ливий, подходя все ближе к бандитам. За одним из домов он заметил парня лет пятнадцати, который сжимал в руке топор. Видимо, он устал мириться с ситуацией в Браувире и был готов пойти в самоубийственную атаку на толпу бандитов.
        Для Ливия ситуация была ясна, настала пора переходить к действиям.
        - Ты кто такой?
        Ближайший бандит успел заметить Ливия, но тут же рухнул на землю со свернутой шеей. Второй, третий, четвертый - Волк убивал врагов своими руками так быстро, что те даже не успевали узнать о приближающейся смерти. Шагов Предков и мощных ударов кулаками хватало для того, чтобы уверенно убивать целый отряд бандитов, державший в страхе всю деревню.
        Ливий успел убить семерых, а вот восьмой бандит - тот самый, который разговаривал со старостой - успел отреагировать. Он выхватил клинок, покрывая его ярью, но кулак тут же превратил его лицо в кровавое месиво. Разумеется, со смертельным исходом.
        Для Ливия все восемь убийств были легкой прогулкой в парке, трупы поразлетались от ударов в стороны и рухнули на землю, а местные жители пораженно уставились на парня.
        - Рассказывайте, что здесь происходит, - сказал Волк.
        - Что ты наделал?! Теперь они убьют их.
        Староста упал на колени. Реакция жителей была разной: кто-то шокированно смотрел на трупы, кто-то радовался, а у кого-то на лицах проступила паника.
        - Объясняйте, я здесь, чтобы помочь Браувиру.
        - У них заложники! Наши дочери! Теперь они убьют их!
        «Ага, теперь понятно, почему на помощь не звали. Круговая порука, даже одиночки и бездетные не хотели, чтобы из-за их бегства убили кучу соседей и знакомых. А может, кого-то из тех, кто решился убежать, догнали и убили на глазах у всех», - подумал Ливий.
        Пустых домов в Браувире было достаточно. В голову Волка тут же закралась мысль.
        «А может, они просто убили всех одиночек и бездетных? Нет возможности взять заложников - устранить. Рационально», - подумал Ливий и его передернуло. Если это было правдой, то бандиты заслужили смерть, причем не такую легкую, какую подарил им Волк.
        - Дед, так от Браувира ничего не останется! Если ничего не сделать, они просто убьют всех, и заложников, и нас! - прокричал парень, что прятался с топором за домом. Староста Браувира оказался его дедом.
        - Спасибо, что помогли нам! Мы были готовы напасть на них, не берите в голову крики этого старика. Мы отлично знаем свое положение, - сказал парень, обращаясь к Ливию.
        Из-за дома вышел еще один парень того же возраста. Некоторые мужчины стояли достаточно близко к бандитам - видимо, тоже хотели поучаствовать. Но даже если бы все оставшиеся жители села напали, вряд ли они убили бы бандитов. Селяне против вооруженных до зубов разбойников - даже численное преимущество в таких случаях не помогает.
        - Кто вас позвал? - спросил мужчина в соломенной шляпе, подошедший к Ливию вслед за молодым парнем. Беглого взгляда было достаточно, чтобы заметить хромоту мужчины. Старосту тем временем увели в дом - он уже был на грани сумасшествия.
        - Один человек из Фосорга направил разобраться с вашей проблемой, - немного уклончиво ответил Ливий.
        - Вот как. Вы знаете, что здесь произошло?
        - Нет.
        - Понятно. Не удивительно. Пойдемте ко мне в дом, я все расскажу.
        Мужчина повел Ливия к себе, следом потянулась и боевитая молодежь вместе с некоторыми селянами постарше. Активное ядро села, вернее, его остатки.
        - На нас напали. Они потребовали отдать все ценное, что у нас было. Завязался бой. Результат вы видели, - сказал мужчина, показывая на кресты за окном. - Некоторые пытались убежать и рассказать, но их ловили и подвешивали здесь. А потом бандиты придумали взять заложников - всех молодых девушек.
        - И убили тех, у кого в семье их не было?
        - Да. Не совсем всех, конечно. Я, например, никуда не убегу, - улыбнулся мужчина, поднимая штанину. Вместо одной ноги у него был деревянный протез.
        - Вы уверены, что заложники живы? - спросил Ливий.
        - Нет, - тихо ответил мужчина, а некоторые женщины за спиной Волка начали рыдать.
        «Сегодня они хотели забрать из села трех женщин. Зачем им это, если они и так собрали у себя всех молодых и красивых? Думаю, не первый раз так делают», - прикинул Ливий шансы на выживание заложников. Были они до паршивого низкими.
        - А еще некоторые наши точно сбежали, потому что банда Ванту не повесила их. Но никакая помощь не пришла. Вас, наверное, направили не наши, - сказал мужчина.
        «Интересно, даже очень. Теперь понятно, почему лесоруб из того села был таким угрюмым. Видимо, там знают, что происходит в Браувире, но молчат. И мне не сказал, хоть я и шел на верную смерть», - подумал Ливий и спросил:
        - Что эта банда Ванту вообще здесь забыла?
        - Золото, - ответил мужчина.
        Ливий удивленно посмотрел на него.
        - Когда-то Браувир славился золотом. У нас была шахта, в ней работали еще наши деды. Золото с тех пор пропало, мы стали заниматься кто чем, в основном лес заготавливали. Пришли эти бандиты и стали с нас золото требовать, да вот только где мы его возьмем? В шахте ничего не было, поэтому они стали нас выгонять просеивать землю в реке. Находили всякую мелочь, конечно, мы и сами иногда так раньше делали.
        - Так они с вас еще и золотом брали?
        - Да, золото, еда, выпивка, женщины. Первую половину дня даже дети должны работать в реке, а вторую половину нам разрешают работать в поле и на огородах. Многие болеют, но им без разницы. Сами детей не убивали, но один мальчик и одна девочка умерли от воспаления.
        - Устроили тут рабский лагерь. Как давно они здесь?
        - Три месяца где-то.
        - Сколько их и где они?
        - Еще тридцать. Они устроили лагерь в старой шахте, это туда. Но с ними так просто не получится.
        - Это почему?
        - Вы убили их, как они говорят, разъезд. Когда банда Ванту приехала сюда, то привезла с собой рабов. Они обустраивали им базу. Некоторых наших тоже туда взяли, никто не вернулся. Из рассказов бандитов мы поняли, что они там хорошо укрепились и даже сделали мощные ворота из каменной плиты. Сам Ванту искусный воин. Если с остальными бандитами мы хоть как-то сражались, то Ванту убивал наших одного за другим.
        - Понятно. Спасибо за информацию. Тогда пойду, разберусь, пока они не узнали о смерти этих восьми.
        Ливий встал из-за стола. Молодой парень тут же спросил:
        - Можно мне пойти с вами?
        - Ты можешь умереть, у меня не будет времени следить за тобой, - ответил Ливий честно.
        - Пускай!
        - Ладно, как знаешь, - сказал Ливий, видя в глазах парня решимость. И не просто решимость - чистое желание мести. Волк отлично знал, что это за чувство, ему пришлось ждать долгие годы, чтобы свершить свое правосудие. Поэтому решил сделать для этого парня маленький подарок.
        - Я тоже пойду. Если мы не победим сейчас - Браувиру придет конец. Понимаем, что не сможем вам помочь, но совесть не позволит остаться в стороне, - сказал мужчина в соломенной шляпе. Несколько человек вызвалось идти с ним. Набрался небольшой боевой отряд - целых шесть человек, вооруженных мечами, топорами и копьями. Убитые бандиты щедро поделились с деревенскими своим снаряжением.
        - Выдвигаемся, что ли, - сказал Ливий. Неожиданно он стал командиром пусть и маленького, но все-таки боевого отряда.
        Из шести бойцов двое были женщинами. Не все мужчины отправились в поход возмездия - тот же староста остался. Пусть у него и была дочь в заложниках, но староста видел в нападении на бандитов верную смерть для всей деревни. Ливий мог его понять, пусть и ставил адекватность мужчины под сомнение.
        Лошадей решено было оставить в Браувире. Ездить верхом никто из отряда Ливия не умел, в верховых животных смысла не было.
        До старой шахты расстояние было приличным - километров пять, не меньше. Когда отряд добрался туда, на улице уже стояла ночь. Ливий и так пришел в Браувир вечером, а дорога до логова бандитов заняла чуть больше часа - в отряде был даже одноногий мужчина, поэтому скорость отряда оставляла желать лучшего.
        - Нас ждут, - сказал Волк.
        Бандитам не нужно было проявлять такую осторожность, их отряд должен был скоро вернуться. Скорее всего, Ванту решил, что конный разъезд не возвращается слишком долго и на всякий случай решил обезопасить себя. А может, кто-то из Браувира сдал Ливия. Все это было неважно, ведь когда отряд бандитов увидел деревенских и Волка, то тут же начал атаку. Разбойники Ванту вскинули арбалеты и выпустили по крестьянам целый град болтов.
        Опытный, обученный боец закроется щитом, необученный - замешкается и не успеет. Бандиты выстрелили, для деревенских бой тут же должен был закончиться. Ни один не успел вскинуть щит, но даже это могло не спасти от арбалетного болта.
        Пришлось действовать Ливию. Для бандитов все выглядело так: вот они с довольными ухмылками нажимают на спусковые скобы своих арбалетов, а вот какой-то парень стоит между ними и крестьянами с болтами в руках. Ни один снаряд не добрался до цели.
        Ливий кинул болты обратно во врагов. Восемь бандитов упали, каждый с дырой в голове в районе лба. Осталось всего пятеро.
        С громким звуком плита, закрывавшая вход в шахту, рухнула вниз. Проход был заблокирован, а оставшихся снаружи бандитов фактически оставили на смерть.
        - Да уж, компанейский дух - на высоте.
        Ливий не стал убивать бандитов - он просто отобрал у них оружие. Ни один разбойник не умел использовать ярь - видимо, Ванту оставил в засаде только самых слабых из своей банды.
        - Они ваши, - сказал Волк деревенским.
        Конечно, бандиты попытались сделать единственное, что они могли в этой ситуации - сбежать. Ливий это учел, потому что свалил отобранное оружие возле одинокой липы недалеко от входа в шахту. Плавное движение ладони вырвало из ствола дерева крупные щепки, и Волк тут же метнул их в ноги убегающим бандитам. Пять попаданий из пяти.
        Дальше Ливий смотреть не стал. Конечно, не все из его крестьянского отряда могли быстро бегать, но молодежь - вполне. Сзади раздавались крики, бандитов убивали жестко и хладнокровно, однако все это ничуть не волновало Ливия.
        Он подошел к толстенной каменной плите, что закрывала вход в шахту. Даже Волку справиться с таким препятствием было непросто: плита была оббита железом, да и толщина камня достигала почти метра. Ливий вообще не представлял, как какая-то банда может с помощью рабов не просто изготовить такое, а еще и подвесить, чтобы в нужный момент запереть шахту.
        - Эй ты, идущий! Можешь свалить отсюда, пока не поздно! Тебе все равно не пробиться через плиту!
        Голос из пещеры доносился плохо - влияла толщина препятствия. Ливий провел рукой по плите, пропуская немного яри, чтобы оценить качество железного пояса и целостность камня.
        - Мне доложили о тебе! Ты шел из Ростков! Я думал, с тобой разберется отряд Крида, но надо же, ты перебил их всех!
        - А толку от того, что вы там закрылись? - спросил Ливий.
        - Думаешь, мы сами себя в ловушку загнали? У нас тут еда и выпивка, хоть неделю можем не выходить! А если я не выйду на связь хоть сутки, мне на помощь пошлют отряд серьезные люди!
        «Интересно. Значит, есть хозяева?», - подумал Ливий.
        - Пять минут, - сказал он негромко.
        Стойка Железного древа и занесенный для удара кулак. Только Ливий не бил, потоки яри и мышцы тела синхронизировались, создавая сложнейшую подготовку для удара. Волку некуда было торопиться, враги могли его подождать. Императорский удар он не применял давно, и пусть сейчас Ливий был не в лучшем состоянии, пяти минут было достаточно для подготовки.
        Деревенские уже закончили с бандитами и сейчас смотрели на Волка. Они не понимали, что парень делает, поэтому просто ждали. Если бы Ливий сдался, то просто бы ушел. Он этого не сделал, а значит, у него был какой-то план.
        Через пять минут и двадцать секунд Ливий ударил. Кулак пробил в каменной плите огромную дыру в человеческий рост, ударная волна вместе с каменными осколками направилась в шахту. Там творилось страшное: бандиты, которые были на входе, стали напоминать отбитое мясо. Мелкие осколки с ужасающей силой содрали кожу, а крупные камни - переломали кости. Все бандиты тут же умерли.
        - За мной, - сказал Ливий своему боевому отряду.
        «Ванту владеет ярью, так просто не помер бы. При смерти лежал бы, конечно, но не умер. Значит, пошел дальше. Решил, что нет смысла сидеть у двери и ушел?», - подумал Волк.
        Разрушение плиты вызвало сильный шум. Бандиты поняли, что сверху что-то не так, поэтому побежали в сторону входа. Они только-только спустились, думая, что их ждет долгий отдых. О таком бандиты могли теперь даже не мечтать: где-то в середине шахты, которая шла все ниже, их встретил Ливий.
        Девять врагов - бой был быстрым. Двое даже владели ярью, но для Ливия это не было помехой. Оставив за собой девять трупов, Волк продолжил спускаться. Он боялся, что у Ванту окажется лаз, через который бандит сможет сбежать.
        Видимо, лаза не было. А может, Ванту просто не осознал плачевность своей ситуации. Длинный проход шахты окончился просторным помещением, в котором и расположился Ванту.
        Конечно, он был готов к бою, как и два его подельника. Три девушки стояли перед ними, к горлу каждой был направлен меч.
        - Вам лучше не делать лишних движений.
        - Ты думаешь, мне не плевать на этих девушек? - спокойно спросил Ливий. - Я пришел, чтобы забрать твою жизнь, а не спасать этих деревенщин.
        Ванту ничего не знал о Ливии. Парень умело этим пользовался, немного смутив своим ответом разбойника. Шаг вперед - и Ливий пинает камни на полу, отправляя их в полет.
        Подручные Ванту рефлекторно закрылись клинками. Сам Ванту поступил хитрее - он прикрылся девушкой. Только Ливий и ожидал чего-то такого, камень пролетел в считанных сантиметрах от головы девушки. Ванту закрыл себе обзор на мгновение, а Ливий успешно этим воспользовался.
        Он выхватил нож, который подобрал у одного из бандитов и заткнул себе за пояс, и метнул его по дуге. Клинок должен был вонзиться Ванту в спину, главарь бандитов быстро осознал, что не успеет закрыться девушкой, а повернуться спиной к Ливию - так вообще смерть.
        Три Теневых Шага - Волк схватил двух девушек, которых держали подельники Ванту, и пихнул их назад, к селянам. Главарь бандитов отбил летящий кинжал и попытался вонзить меч в девушку, которую все еще держал одной рукой, но клинок наткнулся на ладонь Ливия.
        - Поздно, - сказал Волк, атакуя кулаком. Ванту пришлось бросить заложницу и отскочить назад - этого Ливий и добивался.
        Глава 4. Связь с прошлым
        Ванту и два его подельника явно были самыми опытными из всего отряда бандитов. Когда они втроем остались без заложников, то вместе отскочили назад. Их стойки были простыми, но при этом каждый бандит прикрывал своих товарищей. Видимо, они не раз сражались вместе.
        В словах больше не было надобности. Бандиты атаковали одновременно с трех сторон, каждый применил технику меча, причем Ливий ее узнал. Концентрация яри на лезвии для повышения режущего эффекта - однажды эту технику применил против Волка человек по имени Соболь. Он охранял Фурио - того, кто был виновен в сожжении борделя «Синяя Роза». Простой прием, но Ливий ни разу не видел его после случая в особняке Фурио, если не считать продвинутые версии. До сегодняшнего дня.
        Бандиты были на уровне Школы Свирепости, а Ванту даже превосходил своих подельников. Даже если противник был сильнее их, одновременная атака трех бандитов помогла бы справиться с разницей в силе. Ливия это, понятное дело, не касалось.
        Обе ладони прошлись по клинкам бандитов, разрезая металл на две части. Подельники Ванту остались с одними рукоятями в руках. Затем ладонь Ливия столкнулась с клинком Ванту. Главный бандит был неплох, своей ярью он смог сохранить целостность оружия. Вот только Ливий пропустил вибрации через лезвие меча, и Ванту замер на месте.
        Удар кулака, еще один - подельники главаря разлетелись в стороны. Остался один Ванту, который на удивление быстро смог вернуть контроль над телом. Он снова отпрыгнул назад, его дыхание было тяжелым, но бандит неплохо держался.
        - Что здесь забыл такой, как ты? - спросил Ванту.
        - Мимо проходил, - ответил Ливий.
        Сдаваться Ванту не собирался. Металлическое кольцо на его пальце треснуло, и в ладонь главаря бандитов упала таблетка, которую тот отправил в рот. Ливий мог успеть этому помешать, но ему хотелось подтвердить свои подозрения.
        Кожа Ванту начала темнеть, тело бандита наполнялось силой, выходя за свои пределы. Он стал направлять ярь в руки и клинок - Ванту больше не боялся о последствиях, он пытался победить.
        - Смола Края, верно? - спросил Ливий. - Твои хозяева тебе ее дали?
        - Не твое дело!
        Атака Ванту была серьезной. Ливий больше не мог относиться к делу беспечно: он встал в Стойку Железного древа и активировал Покров тишины. Когда Ванту быстро сократил расстояние, Волк ударил кулаком. На месте сердца бандита образовалась дыра, но Ванту продолжил свою атаку.
        Ливий не стал ее блокировать, а просто ушел в сторону Призрачным Смещением. Ванту промахнулся, но остался стоять на ногах. Даже без сердца Смола Края продолжала выжимать из бандита все соки.
        Вторая атака была и медленней, и слабее: Ванту стремительно умирал. Взмах ладонью - и голова главаря бандитов отлетела в сторону. Тело рухнуло на землю, на этом бой был окончен.
        «Ну, три заложницы живы», - подумал Ливий, оборачиваясь назад. Девушки стояли возле отряда деревенских, которые наблюдали за боем.
        - С ними все в порядке? - спросил Ливий.
        - Да, конечно, - кивнул мужчина с деревянным протезом ноги.
        Тело одной девушки затрусилось, и она внезапно закричала:
        - Ты только что сказал, что тебе плевать на наши жизни! Хватит делать вид, что тебе есть дело до нашего состояния!
        Все удивленно уставились на нее, только не Ливий. «Обычная истерика», - подумал он, моментально сблизился с девушкой и ударил ребром ладони, лишая сознания. Деревенские тут же подхватили ее.
        - Мы так не думаем, господин, - сказал мужчина.
        - Знаю. Такое бывает, - пожал плечами Ливий и направился дальше в шахту, ведь отлично было видно, что бандиты жили не только в помещении с диванами и столами, заваленными выпивкой и едой - здесь Ванту и его подельники встретили Волка.
        Шахтные разветвления банда использовала по-разному. В двух были оборудованы своего рода спальни, еще одно использовалось как склад и кухня. А вот в последней шахте не было почти ничего, кроме металлических колец, вбитых прямо в скалу.
        Здесь держали пленников. Не было даже клеток, бандиты решили обойтись веревками и кольцами. На полу валялась солома, местами стояли глиняные горшки, которые выполняли роль туалетов - вот и все, что выделили бандиты для девушек. Недалеко от входа стоял стол с веревочными петлями на каждой ножке. Чуть дальше стоял еще один стол, но уже с привязанной к нему девушкой. Она была жива, пусть и находилась в ужасном состоянии.
        Вообще все девушки - а их тут было пять - выглядели не очень. Видимо, бандиты сильно над ними измывались: Ливий заметил и следы от ножа, и ожоги на телах девушек.
        - Свободны, - сказал Волк и поразрезал веревки с колец и стола ладонью. Всего одна девушка могла нормально стоять, в то время как остальные еле-еле держались.
        - Займитесь ими, - сказал Ливий деревенским, которые поспешили к девушкам. Они укутывали их в одеяла и плащи, чтобы отнести хотя бы в центральный зал, где стояли диваны.
        - Спасибо вам, - сказал тот самый мужчина с протезом.
        - Пустяки. Сколько всего было заложниц? - спросил его Ливий.
        - Здесь восемь девушек, а всего забрали двадцать две.
        - Думаю, не стоит говорить, что с ними стало?
        - Не стоит.
        Мужчина все прекрасно понимал.
        - Дочь старосты, - сказал он, показывая на девушку, которую решили вынести из шахты первой. Именно она была привязана к столу немногим раньше.
        - Еще вопрос. Ростки - это деревня перед вашей, если идти по дороге? - спросил Ливий.
        - Да, верно.
        Теперь все было ясно. В Ростках был агент бандитов, он не только предупреждал о тех, кто шел в Браувир, но и докладывал о тех, кто из него сбегал. Может, все было даже серьезней, чем какой-то там агент. Могло быть так, что все Ростки выполняли работу бандитского буфера, вольно или невольно.
        Когда Ливий вышел на улицу, то своим острым нюхом учуял неприятный запах. В бою не было времени обращать на него внимание, а сейчас стоило сходить к источнику запаха.
        Он оказался недалеко от шахты. В лесу нашелся овраг, в который были свалены трупы женщин и мужчин разной свежести. Бандиты даже не озаботились тем, чтобы закопать тела, поэтому многие трупы были частично съедены лесными животными.
        - Ну и мрази, - сказал Ливий. О трупах он рассказал мужчине с протезом. Надо было похоронить людей по-человечески.
        Правда, заняться этим деревенские могли только утром, а пока нужно было перенести всех девушек-заложниц в деревню. Ливий взял с собой одну, отнес ее в Браувир, а обратно вернулся на телеге, запряженной лошадьми бандитов. С перевозкой удалось закончить к полуночи.
        Староста плакал, не веря своим глазам. Многие другие жители Браувира смотрели на спасенных девушек с грустью в глазах, ведь среди спасенных не было их родных. То тут, то там плакали дети и старики вперемешку с радостными криками от других людей.
        - Спасибо вам, если бы не вы, Браувир был бы обречен. Что мы можем для вас сделать? - спросил мужчина с протезом.
        - Ничего, на самом деле. Ближайшую неделю не покидайте Браувир, а если придет кто-то чужой - схватите и заприте его. И вообще не давайте никому из ваших уйти, даже если вы ему доверяете, - сказал Ливий. - Как вас зовут, кстати?
        - Понял, - кивнул мужчина. - Григор.
        - Вот как. Григор, староста у вас - паршивый. Становись-ка лучше ты старостой.
        На такой ноте Ливий ушел из Браувира. Он еще собирался сюда заглянуть, а пока путь парня лежал к логову бандитов.
        Нужно было обыскать шахту и трупы убитых разбойников, особенно их главаря - Ванту. Этим Ливий и занялся.
        Прием для меча, Смола Края - все это напомнило Волку бой в особняке Фурио. До Мастаграда было очень далеко, но закрывать глаза на общие черты не стоило. У Фурио, который устроил нападение на бордель «Синяя Роза», и Ванту, устроившего террор в Браувире, могли быть общие хозяева. И Ливию не терпелось с ними познакомиться.
        - Если они закрылись и ожидали спасения, значит, помощь должна была прийти прямо к шахте. Да еще и в течение недели, Ванту говорил, что еды у них как раз на такой срок.
        Сначала Ливий обыскал всех бандитов, начиная с улицы и заканчивая залом с диванами. Последнего на наличие полезностей Волк проверил Ванту. Общий результат - семь монет золотом, куча оружия и снаряжения и полное отсутствие каких-нибудь писем или карт. Лишь у самого Ванту Ливий нашел металлический круглый медальон с изображением косого креста на нем. Волк даже не представлял, что это за символ и к какой организации имеет отношение.
        
        Золотых запасов Браувира тоже не нашлось. Видимо, бандиты передавали золото своим хозяевам, причем на регулярной основе. Это Ливия даже порадовало: ему не хотелось долго ждать прибытия гостей.
        Когда с шахтой Волк закончил, он вышел наружу и отправился спать на одно из деревьев. До рассвета оставалась всего пара часов, стоило отдохнуть, пусть Ливий почти не устал.
        
        Утром пришли деревенские, которые стали загружать трупы на повозки, коих было уже две. Может, верхом жители Браувира ездили не очень, зато гужевым транспортом пользоваться умели.
        - Немного задержались. У нас был суд, - сказал Григор, отчитываясь перед Ливием.
        - Суд?
        - К одной из девушек бандиты относились лучше. В обмен она следила за тем, чтобы остальные заложницы не сбежали. Когда девушек стало меньше - и она пошла в оборот.
        - Одна из тех, которых держали Ванту и те двое?
        - Да, - кивнул Григор.
        Это было логично: девушки из зала с диванами выглядели лучше тех, которых привязали к кольцам. Видимо, с последними бандиты уже успели «наиграться».
        - И чем ваш суд закончился?
        - Не убили, - ответил Григор. - На удивление заступились остальные девушки.
        «Мягко», - сказал Ливий, уважая решение браувирцев.
        - Когда закончите, этих тоже увезите, - сказал Ливий, показывая на трупы бандитов, которые сложил у входа.
        - А нужно? - спросил Григор с явным нежеланием хоронить убийц и насильников.
        - Нужно. Сегодня возле шахты не должно остаться ни одного трупа. Можете, конечно, свалить их куда-нибудь в канаву, но отсюда увезите, - объяснил Ливий. - Ах да, заберите голову Ванту и положите ее где-то отдельно.
        Григор кивнул.
        Нужно было избавиться от лишних декораций. Пока жители Браувира возили трупы, Ливий нашел неплохое место недалеко от входа в шахту. Там Волк оборудовал наблюдательную точку, добавив веток и пучков травы куда надо. Ливий даже не пожалел времени и сходил поглубже в лес, чтобы срезать несколько кусков дерна. В итоге получился замаскированный пункт, из которого открывался хороший вид на шахту. Заметить Ливия при этом было сложно, можно сказать, почти невозможно. Даже проходя в нескольких шагах, вряд ли можно было догадаться о том, что здесь лежит человек.
        Кроме того, Ливий собрал оружие и снаряжение убитых бандитов. Себе он оставил копье, обломав наконечник, ножи и все арбалеты, остальное он решил отдать жителям Браувира. Ливию такая гора оружия была ни к чему. Немного подумав, он все же оставил себе все копья и мечи, а еще дополнительно взял все веревки, которые смог найти.
        Нашлись в шахте и лопаты с кирками. Видимо, бандиты пытались искать золото в ней, а когда поняли, что это лишь трата времени, стали гонять жителей Браувира просевать землю со дна реки.
        Оставалось только подготовиться к визиту гостей. Сначала Ливий быстро вырыл несколько ям, щедро утыкав дно где копьями, а где мечами. Разумеется, Волк замаскировал ямы, после чего стал расставлять взведенные арбалеты. Задетые веревки должны были активировать механизм спуска - их Ливий растянул в самых незаметных местах. В итоге получилась настоящая полоса препятствий, которая для обычных людей была смертельной, а слабые идущие из-за нее могли потратить время, отвлекаясь на ловушки.
        Оставалось ждать.
        Браувирцы закончили к вечеру, у шахты не осталось ни одного трупа. Ливий банально лег спать в своем замаскированном овражке - чуткость парня была такой, что он просыпался от любых шагов в радиусе ста метров.
        До утра так никто и не появился. Пару раз Ливий вскидывал голову, когда слышал волков и лис, но тут же засыпал, понимая, что это не люди.
        Утром Волк поел и вновь вернулся к наблюдению. Ванту должен был выходить на связь каждый день или хотя бы раз в два-три дня. Вчера он этого сделать не смог, значит, его хозяева уже знали о неприятностях или должны были о них узнать где-то через день. А еще им требовалось время, чтобы добраться до Браувира.
        В этот день никто не пришел. Ливий продолжал лежать в засаде, развивая свою ярь. Спешить было некуда.
        А вот на третий день явились гости.
        Отряд пришел на своих двоих, что уже было серьезным показателем. Каждый боец мог как минимум использовать ярь, стоило быть аккуратным. Один из них привлек особое внимание Ливия: он явно был главой отряда, а еще носил длинный плащ с капюшоном. Волк даже не знал, что за оружие использует этот боец, про внешность и говорить не стоило.
        Шестнадцать человек. Когда они подошли к проходу в шахты, то тут же насторожились. Еще бы: кто-то разнес толстенную каменную плиту, а значит, банда Ванту скорее всего была мертва.
        Отряд разделился. Десять человек пошли в шахту, а шесть остались охранять проход. Ливий выждал минуту и напал - лучшего момента для атаки было не придумать.
        Два метких броска - и два трупа падают с ножами в головах. Оставшиеся четверо отреагировали довольно быстро. Когда Ливий сблизился с ними - а это произошло меньше, чем за секунду - они уже были готовы к бою.
        Красный метеор разорвал плечо одному противнику - с такой жуткой раной даже ярь помочь не могла. Три меча попытались достать Ливия, только он был намного быстрее. Укол посохом - тяжелое ранение противника. Пять Призрачных Смещений - остальные двое умирают.
        С врагами у входа удалось разобраться за каких-то пару секунд, а противники из шахты уже были почти снаружи. Ливий бросился бежать в лес.
        Конечно, его успели увидеть. Враги бросились в погоню, но неожиданно наткнулись на целую кучу ловушек. Арбалетные болты и ямы отвлекли противников, чем Ливий умело воспользовался - ножи воткнулись еще в двух врагов, скидывая их в ямы, которые те только что обошли.
        Оставалось восемь противников - ровно половина от начального числа. В этот момент Ливия догнали. Все враги были мечниками, поэтому Волк мог держать хорошую дистанцию со своим посохом.
        Красный метеор пробил дыру в животе одного противника, а подсечка заставила упасть второго. Еще пять врагов нападали со всех сторон, вот только Ливия с Восьмью Триграммами это не волновало. Скорость, сила, контроль - все было на стороне Волка. Противники были на начальном уровне Претендента - неплохой уровень в целом, только до пика Зарницы им было далеко.
        Ливий «выключал» одного за другим, когда вмешаться решил главарь отряда. Он скинул с себя плащ, обнажая массивные железные перчатки до локтей.
        Оставшиеся на ногах два мечника влили немало яри в свое оружие, нападая на Ливия. Все ради того, чтобы дать для своего главаря хороший момент для атаки. Вот только Ливий применил Три Теневых Шага и легко убил одного и ранил второго врага.
        Железная перчатка проткнула тело еще живого противника. Короткий крик - и глаза мечника остекленели, а главарь отряда просто сбросил тело со своей перчатки на землю, будто снимая шашлык с шампура на тарелку.
        - Мои люди меня опозорили. Я займусь тобой лично, - сказал главарь.
        - Да как угодно, - пожал плечами Ливий. - Хватка Дьявола, да?
        - Что?! Откуда ты знаешь? Кто ты такой?
        Главарь, который до этого выглядел полностью уверенным в своих силах, сейчас в растерянности смотрел на Ливия. Он никак не ожидал, что кто-то узнает его оружие.
        Впрочем, и Ливий не ожидал, что увидит Хватку Дьявола здесь. Когда он столкнулся с этим оружием в бою с Версутуром, ученик Единства заявил, что Хватка Дьявола - экспериментальный образец. И вот, спустя несколько лет Ливий наткнулся на эти ужасающие перчатки в сотнях километров от Мастаграда. Означать это могло только одно.
        - Вы из Единства, - сказал Волк.
        - Я тебя спрашиваю, ты кто такой?! Откуда ты знаешь о Хватке Дьявола?
        - Убил одного из ваших. У него были как раз такие перчатки, а еще он был очень болтливым.
        Противник бросился на Ливия. Из каждой перчатки выдвинулось лезвие, а сам враг применил Три Теневых Шага, пропадая из поля зрения Волка.
        «Неплохо», - подумал Ливий уже с Покровом тишины. Когда враг появился рядом, чтобы атаковать, Волк ударил на опережение. Посох отрастил лезвия благодаря Листу Папоротника, «клинок» прошелся по перчатке, разрушая ее, а потом вошел в тело противника. Враг, вместо того, чтобы отпрыгнуть, атаковал второй перчаткой. Это было верным решением. Вот только и в силе, и в скорости он уступал Версутуру, для Ливия противник был плевым.
        Ладонь Волка столкнулась с лезвием Хватки Дьявола. Казалось, что давление с обеих сторон одинаковое, но Ливий пропустил через руку вибрации, и противник замер.
        - Ты рассказываешь мне всю нужную информацию и умираешь быстро. Ты молчишь - и умираешь долго и мучительно, причем информацию я все равно узнаю. Твой выбор?
        - Пошел ты! - прокричал враг, как только паралич прошел. Он понял, что столкнулся со слишком сильным противником, поэтому вложил ярь в ноги, не боясь их повредить. Главарю отряда Единства нужно было разорвать дистанцию, вот только Ливий не дал ему это сделать. Громовой удар - и противник лежит у дерева не в силах пошевелиться.
        Чтобы добыть нужную информацию, пришлось потратить немало времени. Сначала главарь не хотел ничего рассказывать, понимая, что умрет, но потом даже тренированное тело не выдержало боли от непрекращающихся переломов костей. Может, рядовые члены Единства выдержали бы даже большее, но этот был лишь мелкой сошкой.
        Правда, много информации Ливий все равно добыть не смог - противник умер, не успев выдать все.
        - Но уже неплохо. Надо сверить.
        Среди остальных бойцов были те, которые еще оставались в живых. Они были ранены - кто-то находился на грани жизни и смерти, а кто-то притворялся мертвым. Ливий допросил каждого - здесь уже никто не ломался, враги рассказывали все, что они знали. А знали они не так уж много.
        - Что это за символ? - спросил Ливий последнего живого врага. Волк оставил его с тяжелым ранением возле входа в шахту, и каким-то чудом противник все еще был жив.
        В руке Ливий держал медальон Ванту, тот самый, с изображением косого креста на нем.
        - Знак Внешнего корпуса, - с трудом сказал мужчина.
        - Что за Внешний корпус?
        - Организация, в которой мы состоим, - сказал он. Глаза мужчины остекленели.
        - Выходит, вы даже не из Единства. Скорее всего, в нем состоял только тот, с Хваткой Дьявола, а вы - нанятые шестерки. Видимо, Единство организовало таких во Внешний корпус, даже не желая принимать в свои ряды, - думал Ливий вслух.
        До их базы был день пути. Как и ожидалось, один конник из банды Ванту каждый день ездил в ту сторону, встречаясь в десяти километрах от Браувира с человеком с основной базы. А раз в неделю в Браувир приезжали за золотом - от банды Ванту больше ничего и не требовалось.
        На основной базе осталось всего десять человек, Ливий убедился в этом с помощью перекрестного допроса. Теперь же парню нужно было подумать.
        С проблемой Браувира он справился, задание было выполнено, даже перевыполнено. Можно было развернуться и уйти, но Ливий отлично понимал - когда в верхах Единства начнут разбираться с тем, куда делся отряд, обязательно пошлют своих в Браувир. Жители гарантированно умрут или станут рабами, выбор невелик.
        - Ударю по их базе.
        В этом был свой смысл. Если базу уничтожат, то с Браувиром это вряд ли свяжут. Когда банда Ванту делала отчет каждый день, отряд Симса - так звали того человека с Хваткой Дьявола - докладывал лишь раз в месяц. О ситуации в Браувире знали только те десять человек на базе. Нет свидетелей - нет и дела. Пусть потом разбираются, кто напал на базу аж в дне пути от Браувира.
        Отряд Ванту сформировал Симс. Грубо говоря, его послали сюда из Единства, чтобы он собирал ценные ресурсы с территории всякими незаконными методами. У него в подчинении было несколько банд, каждая приносила ему прибыль. На верхах ничего не знали о подчиненных Симса, да в этом и не было смысла - пока Единство получает ресурсы, нет причин для беспокойства.
        Жалко было терять два дня, но Ливий ничего не мог с собой поделать. Поэтому выдвинулся в путь.
        До Ии, реки, которая принесла Волка со Штайна, отсюда было далеко. Поэтому Волк справедливо предполагал, что на него не подумают. В этих краях Ливию делать нечего, преследовали Единства должны были искать его в совсем других местах.
        Путь занял чуть меньше дня. И это при том, что Ливий нес на спине труп Симса. Волк быстро восстанавливался, теперь он владел половиной яри от своего изначального запаса. База Симса не представляла из себя ничего особенного, обычный деревянный форт, если не считать целой кучи магических и механических ловушек. Напасть быстро и решительно на базу не получалось, пусть ворота и были открыты.
        - Есть одна идея.
        Труп Симса все еще был с собой. Ливий подошел к базе и заметил часового, которого снял броском ножа. Ловушки были уже тут, на входе, поэтому Волк стал швырять тело Симса в них. Магические стрелы, арбалетные болты, скрытые капканы, струи пламени - многострадальный труп бойца Единства собирал на себя все.
        Конечно, такое зрелище тут же привлекло внимание остальных врагов с базы, вот только Ливий этого и добивался. Двух выскочивших противников он с легкостью добил, запомнив то, как они вышли. А дальше можно было обойтись и без тела Симса - Ливий вошел на базу по безопасной тропе и устроил форменную резню.
        - На этом все, - сказал он. Противники были на уровне бойцов из отряда Симса - ярью владели где-то на среднем уровне Претендента, но этого было недостаточно для того, чтобы устроить Ливию хоть какой-нибудь серьезный отпор.
        На базе не нашлось никаких документов. Поэтому Волк не раздумывая сжег ее, кинув в огонь труп Симса.
        - Теперь можно и обратно.
        Глава 5. Подражание
        - Уходили бы вы отсюда, - сказал Ливий Григору, новому старосте деревни Браувир. Жизнь кипела: после бандитского беспредела приходилось многое восстанавливать.
        - Да куда ж мы уйдем? Здесь наша земля, наша родина, - пожал плечами мужчина.
        - Эти ушли - новые придут. Небезопасно здесь. Рано или поздно новые бандиты захотят получить золото из реки, все начнется снова, вот только спасать вас уже никто не будет. Правда, уходили бы. И вот, на переезд, - сказал Ливий, вручая Григору мешочек с намытым золотом. Его Волк нашел на базе бандитов: видимо, Симс не успел передать свежую добычу наверх, в Единство.
        После этого Ливий ушел из Браувира. Никто не выходил из деревни, потому что Волк запретил это делать. Во-первых, он не доверял всем браувирцам, только нескольким. Во-вторых, не хотел спугнуть агентов Ванту в Ростках.
        В Браувире у Ливия было одно маленькое дело. Несколько дней назад он попросил Григора отрубить голову Ванту и отложить ее куда-то. Новый староста отдал Ливию голову, с ней парень и направился обратно в Ростки.
        План был прост. Сначала Ливий дошел до деревни, а потом, применив Шаги Предков, быстро добрался до центра Ростков, где положил голову на видное место.
        Конечно, такое событие привлекло внимание всей деревни. Откуда ни возьмись, появилась человеческая голова - никто не знал, кто и зачем ее принес. Жители Ростков стали активно это обсуждать.
        Ливий же сидел в лесу и, сконцентрировав зрение, наблюдай за реакцией ростковцев.
        - Значит, этот, этот, этот и эти две. Может, еще тот и тот. Хм, тут что, полдеревни замешано?
        Некоторые явно узнали Ванту. Значит, они его видели и прекрасно понимали, что это за человек. Появление головы Ванту в центре деревни не могло значить ничего хорошего для них.
        Подозрения нужно было подтвердить ночью. С наступлением темноты Ливий подобрался ближе к Росткам, пусть по деревне и ходили небольшие патрули из мужиков - видимо, происшествие с головой здорово напугало местных.
        Теперь Ливий положился на свой слух, усилив его до предела.
        - Нужно уходить отсюда! Кто-то убил Ванту, может и за нами прийти!
        - Тише!
        Обычный человек вряд ли расслышал бы этот разговор, если бы не приложил ухо к стене дома, но Ливий все прекрасно слышал с десяти метров.
        Когда Волк вошел в дом, то его жители - мужчина и женщина - пораженно замерли. Закричать бы они не успели, да и не собирались они такого делать. Мужчина лишь сказал:
        - Не убивайте.
        - Рассказывайте все, - сказал Ливий. - И даже не пытайтесь мне врать, я легко могу отличить ложь от правды.
        Волк действительно это умел. Сердцебиение, колебания голоса - он слышал все, поэтому обычный человек не мог скрыть от Ливия правду.
        Оказалось, что в Ростках замешанных в делах с бандитами аж шестнадцать человек. Девять из них Ливий убил - быстро и тихо. Среди них были и староста с женой - именно к ним первым Волк ввалился в дом.
        Оставил в живых Ливий только тех, кого бандиты банально запугали. А тех, кто поддался алчности и стал за крохи золота сдавать Ванту убежавших из Браувира, убил.
        Все остальные Ростки видели испуганных людей из соседней деревни. Но староста врал, что сбежавшие от бандитов браувирцы уходили дальше по дороге за помощью. Ложь работала, староста получал деньги от Ванту. Ливий нашел мешочек с монетами и забрал с собой - нечего было добру пропадать.
        - Теперь точно все, - сказал Волк.
        Работа была выполнена, пришлось задержаться в этих краях. Путь Ливия лежал к мастеру Вуу.
        «Наверное, в Сильнаре меня записали в погибшие. Ладно, какой смысл торопиться? Приду, когда приду. Раз умер - подождут, никуда не денутся», - думал Волк.
        От посоха Ливий избавился, оставив при себе только ножи. По дороге он старался обходить все деревни, которые встречал, а зашел только в Фосорг - и то лишь для того, чтобы купить разных припасов.
        Отыскать поляну мастера Вуу - задача не простая. На том месте, где она была прошлый раз, в этот раз раскинулась обычная чаща. Ливий был готов поклясться, что не ошибся, но против фактов не попрешь. Пришлось поплутать по лесу, чтобы наткнуться на поляну. Мастер Вуу лежал у своего любимого бревна, попивая чай из фарфоровой чашки - появление Ливия его ни капли не удивило.
        - Ты справился с поручением, - сказал мастер, поглаживая бороду свободной рукой.
        - Это не вопрос, да? - улыбнулся Ливий.
        - Конечно, хе! Будешь?
        Вуу протянул вторую чашку с чаем. Ливий взял ее и сказал:
        - Спасибо, мастер. Так какое ваше третье поручение?
        - Хмм, третье.
        Мастер Вуу замолчал, думая о чем-то своем и поглаживая бороду. С минуту Ливий пил чай в тишине, когда мастер неожиданно подал голос:
        - Неотрывно за тобой Ходит писарь непростой. Кто смеется, кто хоронит, Кто от истины воротит.
        «Загадка?», - подумал Ливий, а разум тут же подсказал ответ:
        - Судьба?
        - Хе, верно, судьба. А что самое главное для идущего?
        - Его разум, - не раздумывая ответил Ливий.
        - Отлично. Считай, что третье поручение выполнено. Все эти поручения были проверками, ты прошел их все, - сказал Вуу, доставая из-за бревна длинную трубку. Он стал сосредоточенно набивать ее разными травами, собираясь закурить сразу после чаепития.
        - Вначале я думал, что вы хотите дать мне какую-то работу, которую не хотите делать. Но вы сделали очень много для меня, даже ваше второе задание раскрыло для меня кое-что. Почему вы это делаете, мастер?
        - Третье тоже, - ответил Вуу, закончив приготовления с трубкой. - Почему? Я прибыл с Востока. Там верят в знаки судьбы, а стоило мне увидеть тебя, как я понял, что должен помочь. Но ничего нельзя делать без проверки! Это тоже один из принципов моей родины - мастеру свойственны взвешенные поступки.
        Ливий кивнул. В среде идущих вообще ходили разговоры, что, мол, чем могущественнее становится мастер, тем страннее он себя ведет. Мотивацию таких людей обычный человек вряд ли способен понять, мастера не только мудры, но и на «ты» с самим мирозданием.
        - Спасибо, мастер Вуу, - сказал Ливий. - Теперь вы научите меня подражанию?
        - Да-да! Ты же справился, поэтому получишь от меня пару советов и наставлений.
        Вуу встал, раскуривая трубку, а потом отдал ее Ливию. Мастер замер на несколько мгновений, он будто не думал ни о чем, чтобы через пару секунд начать бегать по поляне, меняя направление и выписывая странные зигзаги.
        - Лиса, - сказал Ливий с удивлением.
        Мастер не просто повторил движения лисы, перенеся их на свое, человеческое тело. Здесь было что-то еще, некий высший уровень адаптации, от чего Ливий испытал настоящий восторг. Человек перед ним был мастером в подражании.
        Движения Вуу поменялись. Теперь он двигался, как хищник, как король положения. Ливий никогда не видел такого зверя, но быстро догадался, кого показывает мастер.
        - Лев.
        Вуу двигался низко, его движения были плавными, но иногда они сменялись стремительной атакой. После нападения мастер начинал двигаться по кругу в своеобразном захвате, повторяя то, как душит свою жертву удав.
        - Змея. Это потрясающе, мастер Вуу!
        - Мелочи! Недалеко отсюда есть скала. Там живет стая волков. Иди туда и учись подражать. Будь волком!
        «И это обучение?», - подумал Ливий. Мастер Вуу забрал у него из рук трубку и вернулся к своему бревну.
        - Я же мог их убить. Там росла Цецерия, я столкнулся с этими волками, когда срезал ее, - сказал Волк.
        - Если бы убил, то провалил бы мое испытание, да, - улыбнулся Вуу, поглаживая бороду. - Я же сказал - ты прошел.
        Задача была поставлена туманно. Ливий и близко не представлял, что ему нужно сделать. Он пришел к нужной скале и издалека заметил волчью стаю. Оставалось понаблюдать за ними, хоть Волк и не видел смысла в этом. Зачем, если он и так прекрасно знал, как двигаются волки?
        Полчаса Ливий просто лежал, наблюдая за тем, как альфа-самец стращает двух молодых волков, а самка занимается щенком. Вскоре волки пошли на охоту. Смотреть стало намного интереснее, своей целью хищники выбрали выдру, точнее, выдр - морские животные часто выходили на побережье, становясь для волков удобной добычей.
        Прошло еще полчаса. Кроме выдр один волк умудрился догнать и разодрать лису. Все больше движений хищников отпечатывалось в памяти Ливия, и вскоре парень решил попробовать - все лучше, чем просто лежать и смотреть.
        Разум Волка быстро свел движения животных и возможности человеческого тела. Всего минута - и у Ливия неплохой, но странный стиль. Парень побегал кругами, имитируя движения волков, но оставаясь на двух ногах. Попробовал драться как эти хищники - быстрые наскоки и отскоки, попытки зайти к врагу сбоку. Получалось интересно, но ничего нового Ливий не узнал. Все было не тем, движения мастера Вуу были звериными, а вот Волк просто копировал.
        - Неправильно! Ты копируешь, не копируй! Будь волком!
        Ливий обернулся. Вуу лежал на ветви дерева, наблюдая за ним. Еще минуту назад мастера там точно не было, а может, и всего секунду назад.
        - Ладно. Не копировать. Быть волком. Я волк, да? Даже Волк. Меня полжизни Волком называют, легко вживусь в роль, - бормотал Ливий себе под нос.
        Время стало течь незаметно. Ливий смотрел на волков и все больше ощущал себя похожим на них.
        Изо рта Волка раздался рык. Ливий встал на четвереньки и прошелся по поляне. Он не пытался быть волком. Он был волком.
        Кровь хищника требовала найти добычу. Волки - стайные, но он один. Волк-одиночка, который ищет свою жертву. Ливий бежал по лесу то на двух ногах, то на всех четырех конечностях, он видел мир, как хищник, ощущал запах животных вокруг, и понимал, насколько они его боятся.
        Вскоре на глаза попалась лиса. Погоня была долгой, животное цеплялось за свою жизнь всеми лапами, но Ливий все равно настиг лису и перегрыз ей горло. Кровь, мясо - Волк получил добычу, он был доволен.
        - Я не зря в тебя поверил, да, - сказал мастер Вуу, лежа на ветви дерева.
        Весь в крови Ливий посмотрел на человека с опаской. Он чувствовал угрозу, знал, что к нему пришел хищник совсем другого уровня.
        Секунда - и наваждение уходит. Ливий спокойно встал и вытер рукой рот. Мельком парень бросил взгляд на недоеденную добычу, а потом сказал:
        - Кажется, я понял, о чем вы говорили, мастер.
        Вуу улыбался. Прогресс его нового ученика радовал мастера.
        Потянулись дни. Ливий был оленем - быстрым и осторожным. Был сурком, спешившим спасти свою жизнь. Лисой, ондатрой, даже медведем - с ним Ливий столкнулся в глубине леса. Не только Волк начинал верить в свою звериную сущность - остальные животные понимали, кто он теперь. Они чувствовали страх, уверенность, силу. Они видели знакомые повадки и движения. В глазах волков Ливий был медведем. В глазах медведя - рычащим волком.
        Мастер Вуу показал вверх. Ливий понял, о чем он - там, в высоте кружил орел.
        Волки смогли загнать оленя, поэтому у них был настоящий пир прямо на скале. Хищная птица решила полакомиться, нырнув вниз, вот только волки не спешили делиться своей добычей.
        С животными, которые ходили по земле, получалось просто. А вот птица - уже совсем другая ситуация. Ливий не умел летать, он не мог так точно проникнуться жизнью орла, как это было с волками.
        Приходилось просто наблюдать.
        Орел хотел свою часть добычи, а альфа-волк был против такой неожиданной наглости. Завязался бой: птица нападала на наземного хищника сверху, в то время как волк защищался и атаковал в ответ, когда орел оказывался поблизости.
        Именно в такой ситуации животные раскрыли себя перед Ливием. Орел, чувствующий себя властелином неба, волк, уверенно стоящий на своем - драка двух хищников вызвала в голове парня озарение. С каждой секундой он проникался звериным духом все сильнее, Ливий чувствовал себя частью этой драки, хоть и стоял в двух километрах.
        - Покажи, что понял, - сказал Вуу, спрыгнув с ветки. Он встал в расслабленную боевую стойку, вызывая Ливия на бой.
        Атаки орла, движения волка, возможности человеческого тела - все совместилось в разуме Волка. Руки стали подобны когтям, своими пальцами Ливий атаковал Вуу сверху, от чего мастер с легкостью защитился. Стойка сменилась, Волк припал к земле, мощно атакуя ладонью с согнутыми пальцами. Это был скопированный волчий укус.
        Отскоки, нападения, движения по кругу, попытки занимать высоту и атаковать оттуда - Ливий прекрасно совместил оба звериных стиля. Когда Вуу увидел все, то удовлетворительно кивнул головой и сказал:
        - Хорошо, ты справился.
        - Этот стиль существует, мастер? - спросил Ливий, когда немного отошел от звериного наваждения.
        - Да. Однажды один мудрейший увидел драку волка и орла. Так появился стиль Земли и Небес, который ты мне только что показал. Похвально, хе. Иди за мной.
        Мастер Вуу привел Ливия на свою поляну. Там он взмахнул рукой, иллюзия, которая была здесь все время, развеялась. Оказалось, что в центре поляны стоит добротный бревенчатый дом, куда мастер жестом пригласил Волка.
        - Неожиданно, - сказал Ливий. - Я так понимаю, поляна всегда на одном месте?
        - Конечно, хе. Иллюзорный барьер, чтобы гости поплутали, - подтвердил Вуу. - Вот твой чай.
        Пусть они только пришли, чайник с водой уже был горячим, а заварка успела настояться. Ливий совсем этому не удивился, он привык к такому, а вот чаепитие за столом, а не на бревне, было чем-то новым.
        - Свой урок я тебе дал. Несколько советов по ходу дела - и ты освоил подражание, поздравляю, хе, - сказал Вуу.
        - Что вы, мастер, до вас мне далеко.
        - И все же! Твои способности к приспособлению и копированию превосходны, да-да. Знал, что не зря взялся за это. Правда, я думаю, рано или поздно ты бы понял все и сам.
        - Мастер, и все-таки кое-что не дает мне покоя. Почему вы взялись меня учить? Ваши просьбы были мне только во благо.
        Вуу помолчал какое-то время.
        - Хм-хм. Что такое судьба? - спросил он. - Как ты ее видишь?
        - Как неотвратимость? Жизненный путь, которого нельзя избежать?
        - Прямо уж нельзя? - с хитрецой в глазах спросил Вуу.
        - Только если ты мастер и у тебя достаточно сил, чтобы бороться с судьбой.
        - И да, и нет. Ты думаешь, как обычный человек.
        Вуу улыбался. «Ему точно не с кем здесь разговаривать», - подумал Ливий.
        - Ты видишь судьбу, как длинную дорогу без поворотов. Она не такая. Судьба - это сотня дорог, но по одной идти легче. Иногда можно свернуть на дорогу слева или дорогу справа, если ты, конечно, не добрался до края. Обычный человек сам этого не сделает, нет-нет. Только если он будет сильным! Или если из-за другого человека не останется выбора, кроме как свернуть, хе, - сказал мастер и замолчал, пока пил из чашки чай.
        - Вы заставили меня свернуть?
        - Конечно! Когда я встретил тебя, то понял, что так ты долго не протянешь. Злой рок висит над тобой, над всеми дорогами, но на некоторых чуть проще, понимаешь? Невезучий ты. Мастера Востока много внимания уделяют судьбе. Видеть ее знаки, читать их, сворачивать на нужные дороги - все это очень важно для нас. Мастера Централа любят идти напролом, мы же ловко маневрируем по путям судьбы.
        - Спасибо, мастер, - сказал Ливий и встал из-за стола, чтобы поклониться. Этот почти незнакомый человек сделал очень много для него.
        - Я вижу, что твоя судьба тяжела, но ты можешь стать великим человеком. Поэтому я помог тебе. И знаю людей, которые тоже разглядят в твоей судьбе шепот звезд. Найди двух других Владык Востока. Если ты пойдешь на запад, то тебе будет по пути. Одного можно найти на горном перевале Морозный Румар. Другого - в полях Пенно, да.
        - Мастер, я не спрашивал, но что за Владыки Востока?
        - Мастера Востока! Причем лучшие в Централе. Мы уехали с нашей родины, ведь Тиран Востока жестоко расправлялся со всеми неугодными. Так мы оказались здесь, в Централе.
        - Понятно, не удивлен, что вы из лучших. А как зовут двух остальных Владык?
        - Боддамон Шторм и Сы Пьяница. Они - мудрые мастера, но мы никогда не собирались втроем дольше, чем на неделю. Мне тяжело ужиться с этими двумя, каждому из них - тоже, хе-хе. Вот и все, ученик. Можешь идти.
        - Спасибо, мастер.
        - Хе-хе, мелочи. Ах да. Ты не можешь погрузиться в свой разум, я вижу ясность твоего внутреннего мира. Это ранение. Ты излечился от всего остального, потому что Цецерия вывела наркотик из твоего тела. Но внутренний мир закрыт перед тобой по другой причине. Когда ты остался без защиты своей энергии, то получил сильный удар по голове, я прав?
        Ливий вспомнил, как упал с обрыва. Тогда он действительно приложился обо что-то в реке - о камень или о какое-то проплывающее бревно.
        - Да, мастер, так оно и было.
        - Внутренняя рана. Само по себе такое заживает очень долго, мозг не так просто лечить, как руку или ногу. Но знай, что это - удача для тебя, ведь рок стал бы сильнее. Чем ближе ты к совершенству, тем сильнее судьба давит на тебя, помни это. Настала пора излечиться полностью. Черпай силу в той планете, которую в Централе зовут Венерой. Помни, что тебе нужно очень хотеть излечиться, твои намерения должны быть ясными и четкими. Удачи, хе.
        - Еще раз спасибо, мастер, - кивнул Ливий, хоть последний совет Вуу он не понял.
        Когда Волк ушел из леса, мастер закурил свою любимую трубку с травами.
        - Я дал ему хороший ориентир. Надеюсь, судьба не съест его раньше, да, - сказал Вуу, подняв голову к небу. Звезд не было видно, но это не мешало мастеру - если он хотел увидеть их, то ничто не могло помешать ему.
        
        Путь лежал на запад, а значит, нужно было перейти через реку Ия. Ливий отлично понимал, что это - большая опасность для него, поэтому решил обойти реку. Сделать это можно было только по морю.
        Золото у парня еще оставалось, поэтому с оплатой проезда проблем не возникло. Ливий вошел на борт шлюпа «Мэфс» в Фосорге, дорога занимала пять дней, а спуститься он должен был в Синем Береге - в том самом городе, где когда-то поучаствовал в чемпионе стиля Риз.
        Таким образом, Ливий должен был оплыть дельту Ии. Опасность становилась меньше, пусть и никуда не пропадала: даже в порту Синего Берега парня могли поджидать враги.
        - У меня есть пять дней. Надо подумать над тем, что сказал мастер Вуу.
        Венера. Ливий чувствовал, что уже может открывать планеты, но знал, что Венера не поможет. Она использовала ресурсы тела для быстрого заживления ран, это хорошо работало в экстренных ситуациях, но для нормального лечения не подходило. Ливий вернул себе ярь, сейчас все тело было в оптимальном состоянии, однако травма головы продолжала существовать. Нужно было подойти с другой стороны, вот только Ливий видел только одну сторону.
        - Попробую открыть Венеру, что ли.
        Ливий не стал делать этого в полную силу. Восстанавливающая сила планеты начала исцелять Волка, вот только лечить было нечего. Мастер Вуу явно хотел сказать что-то другое.
        Ливий закрыл глаза. Ощущения от открытия Венеры прекрасно ощущались в теле - весь организм подпитывался, в то время как внутренние резервы истощались. Все-таки Венеру использовали для экстренных ситуаций в бою.
        - Может, направить ее эффект в голову?
        Ничего не поменялось. Организм чувствовал себя прекрасно, никакие неизвестные раны в головы не заживали. Ливий закрыл Венеру и попытался войти в Божественную медитацию. Безрезультатно.
        - Что-то я не понимаю. Вуу говорил, что я должен сильного этого хотеть? Да я хочу, очень сильно. Почему же не работает?
        Ливий не знал ответа на этот вопрос, поэтому занялся тем, чему прекрасно научился за столько лет - начал тренироваться. Отжимания, приседания и Оздоровительные Движения без утяжелителей давали не так много, но после долгого перерыва в тренировках Ливий был рад любому эффекту.
        - Даже хорошо, что утяжелителей нет, - пробормотал Волк.
        Он не надел их на бой с Асланом, не успел надеть и потом. В реку Ливий упал без тяжеленных пластин на себе. Если бы был в них - пошел бы на дно. А может, все закончилось бы даже раньше - например, в утяжелителях не хватило бы скорости увернуться от стрелы. Она попала, конечно, но в ногу, а не в тело.
        Каждый день Ливий открывал Венеру. Не в полную силу, чтобы не слишком истощать организм, однако Волк пытался последовать совету мастера Вуу. Ничего из этого не получалось.
        На пятый день «Мэфс» подошел к Синему Берегу. Никаких приключений по пути не произошло, чему Ливий был очень рад. Стоило парню сойти на берег, как он тут же потерялся в толпе. Привлекать к себе внимание Ливий не хотел.
        Мастаград - портовый город. С Синего Берега можно было с легкостью доплыть до Сильнара, пересаживаясь с корабля на корабль. Плюсов у такой поездки хватало, но были и три существенных минуса. Первый - на корабле меньше пространства для маневра. Если Единство попытается схватить Ливия на борту прямо в море, то шансов у них будет больше, чем на суше.
        Второй - расстояние. Чтобы доплыть до Мастаграда, нужно потратить около двух месяцев, в то время как путешествие своим ходом заняло бы у Ливия гораздо меньше времени.
        А третий минус - в том, что Волк не сможет посетить Владык Востока. А ему очень, очень хотелось это сделать. Поэтому колебался Ливий недолго: закупив кое-какие припасы, он отправился в путь.
        Глава 6. Боддамон
        Перевал Морозный Румар располагался в двух неделях от Синего Берега - это если верхом и по дороге. Ливий передвигался быстро, выходило быстрее, чем на коне, но был один минус - нужно было идти напрямик, по лесу. Волку не хотелось встретиться с кем-то из Единства по пути, да и вообще с людьми встречаться не хотелось.
        В таком путешествии здорово помогло знакомство с мастером Вуу. Ливию стало проще передвигаться по лесу, причем не только из-за особого метода мастера, но и из-за подражательства - дикие звери всяко лучше умеют пробираться сквозь чащу, чем люди.
        Централ пересекала небольшая горная гряда. Ее можно было обойти с обоих сторон - так, например, если отправиться через юг, то дорога рано или поздно приведет тебя в Пан. А от него и до Мастаграда рукой подать.
        Дорога через север могла привести к Штайну - тому самому городу, в котором проходил чемпионат Централа.
        Разумеется, были и другие варианты - можно было пройти горную гряду насквозь.
        Перевалов через Тульпийские горы было три: Блез, Спокойный Фиф и Морозный Румар. И ближайшим был последний, куда и направлялся Ливий. Казалось бы, перевалы должны пользоваться популярностью среди военных и торговцев, но Морозный Румар оставался невостребованным. Причина была простой - Южный путь находился не так далеко, и лучше потратить немного больше времени на дорогу, чем переться в горы. Остальные два перевала находились дальше, тем, где для обхода пришлось бы потратить немало дней, поэтому торговцы ими пользовались постоянно. Но Морозный Румар оставался вне их внимания.
        Ливия это устраивало, лишние люди на дороге ему были ни к чему. Торговый путь привел парня к горам, и здесь дорога раздваивалась - один путь вел на Морозный Румар, а второй - вдоль Тульпийских гор.
        Ливий пошел наверх. Подъем был простым, и по пути встречались люди. Если на Блезе и Спокойном Фифе бывали самые настоящие заторы, то здесь, на непопулярном перевале, было свободно. Вот только Ливий и понятия не имел, куда идти, чтобы найти Боддамона - именно этот Владыка Востока должен был обитать здесь.
        - Не слышали о мастере, который живет в этих горах? - спросил Ливий посреди разговора с одним торговцем.
        - Мельком. Вроде как где-то в той стороне, - ответил мужчина и отхлебнул из фляги какого-то пойла, довольно крякнув и занюхав рукавом.
        Выше, на самом перевале, располагался небольшой лагерь, в котором отдыхали торговцы и путешественники. До него Ливий не дошел: слишком опасно было соваться в такое ключевое место. Вместо этого Волк свернул в горы и направился туда, где по слухам жил Боддамон.
        Пришлось проскитаться по горам всю ночь. В такой опасной среде Ливий чувствовал себя как дома. Пару раз ноги предательски скользили, но для идущего по пути боевых искусств восстановить баланс было плевым делом. Ливий ходил там, где нога человека не ступала годами, возможно, десятилетиями. Горные звери с настороженностью смотрели на человека, предпочитая держать с ним приличную дистанцию.
        - Понятно, почему он морозный, - сказал Ливий. Поддержка ярью не давала мерзнуть, но без внутренней энергии леденящий ветер быстро заставлял тело испытывать сильный холод.
        Только к утру Ливий заметил дым костра. Там не было ничего, только горы, поэтому Волк поспешил туда. Шансы найти Боддамона были очень высоки.
        Абсолютно девственный снег сменился вытоптанным горным ущельем примерно в пять метров шириной. Оно вело вверх с небольшим уклоном, и там, в сотне метров вперед, стоял человек.
        - Ха-ха-ха! Я ждал тебя парень!
        Боддамон выглядел как монах. Его черно-желтые одежды и огромные бусы из красного дерева на груди выдавали в нем служителя какого-то восточного бога. Не вязались с этим только приличных размеров живот и лицо - Ливий привык к монахам-аскетам, а не тем, кто не сдерживает себя в еде.
        - Вы Боддамон? - прокричал Волк и сделал шаг. Но перед тем, как ответить, мастер показал Ливию открытую ладонь. Он не хотел, чтобы парень подходил ближе.
        - Да, это я, ха-ха-ха! Я не сдвинусь с этого места! Коснись меня, и ты пройдешь!
        - Хорошо, я сделаю это.
        Мастера Вуу нужно было догнать, а до Боддамона нужно было дотронуться. Каждый Владыка Востока давал простое задание, чтобы проверить Ливия. Волк направил ярь в ноги. Боддамон явно не дал бы просто коснуться себя, нужно было выдать хорошую скорость. Когда Ливий был готов, он рванул вперед.
        Боддамон развел руки в стороны, а потом хлопнул ладонями перед собой. Воздушный поток врезался в Ливия и отбросил парня назад, прямо в скалу.
        - Ха-ха-ха-ха! Если ты не постараешься, то никогда не дойдешь до меня! - рассмеялся Боддамон.
        «Еще и издевается», - подумал Ливий.
        Воздушный поток с легкостью отправил его в полет. Так просто до монаха было не добраться. Всего на пару секунд Ливий открыл Юпитер и Венеру, а затем снова бросился к Боддамону. Скорость была еще выше, поэтому воздушный поток не откинул Волка. Но остановил его.
        Расстояние до Боддамона сократилось на десять метров. Ливий снова прыгнул вперед, и вновь монах хлопнул в ладоши. Расстояние сократилось всего на шесть метров, а третий ветряной поток отправил Волка к началу ущелья, больно впечатав тело в скалу.
        - Тьфу, - Ливий сплюнул слюну с кровью. Юпитер он уже отключил, а вот Венеру на несколько секунд оставил, чтобы подлечиться.
        «Он хочет от меня что-то другое», - подумал Ливий.
        Боддамон широко улыбался. Толстый монах не хотел проверять скорость Ливия. Он хотел увидеть устойчивость.
        - Ладно, попробуем иначе, - сказал Ливий.
        Вместо рывка в сторону Боддамона Вяолк просто шагнул. Всего оедин шаг, но монах хлопнул в ладоши. Тнеперь тело Ливия было намного укстойчивей, он крепко стоял на обеих ногах. Когда-то давно ему приходилось стаскивать корабль с мели, тогда Ливий придумал удобную стабильную стойку, которую применил в своем приеме для нунчак - в Близнецах. Противостоять воздушному потоку Волк решил именно в этой стойке, пропустив ярь через спину до ног.
        Ветер не смог отбросить Ливия. Парень сделал шаг, еще один - и Боддамон хлопнул в ладоши. С приближением к мастеру сила воздушного потока становилась больше, но Ливий пока держался. Шаг за шагом он поднимался вверх, в душе понимая, что вряд ли пройдет этот путь.
        На двадцатом метре пришлось увеличить концентрацию яри, ведь справляться с воздушными потоками стало тяжелее.
        Зато Ливий приноровился. Он знал, как летают птицы - сопротивление воздушным потокам для них было залогом выживания. Ливий изменил положение своего тела, теперь ветер огибал его. Подъем стал легче.
        Пятидесятый метр - и снова сильно возросли траты яри. Запасы энергии стали сильно проседать, но Ливий уверенно шел наверх. Боддамон хохотал, как ненормальный, его забавлял подъем парня, однако хлопки раздавались с равными промежутками. Волк быстро под них подстроился.
        На шестидесятом метре пришлось переждать ветряной поток, уцепившись в скалу всеми четырьмя конечностями. Пальцы рук пробили камень, ярь лилась рекой - Ливий делал все, чтобы удержаться. Вот только теперь воздушные потоки заставляли Волка пригибаться чаще, ведь Боддамон стоял гораздо ближе.
        На семимидесятом метре Ливий еле удержался. Ноги предательски скользнули, а пальцы рук едва не сломались. Но Ливий смог с трудом сохранить баланс.
        Больше не было времени подниматься и шагать. Ливий прыгнул вперед как дикий зверь, чтобы вонзить пальцы в скалу в момент приземления. Это вызвало новый взрыв хохота: Боддамону прыжок понравился.
        «Смейся-смейся», - подумал Ливий, почти ложась на скалу, чтобы переждать шквальный ветер.
        Пришлось открыть Венеру, а вместе с ней - и Юпитер. Ливию хотелось прыгнуть вперед на эти жалкие двадцать метров, но он понимал, что если провалится - то придется начинать все сначала.
        Второй прыжок - и Ливий всего в десяти метрах от цели. Воздушный поток не опрокинул парня, но шум в голове начал нарастать - второе открытие Юпитера давалось Волку с большим трудом.
        Оставался последний прыжок. Промежутка между хлопками не хватало, допрыгнуть до монаха было невозможно. Тогда Ливий прибегнул к своему последнему средству.
        Раскрытие Весты пробудило Намерение, Ливий дал своей Воле всего один запрос - добраться до монаха любой ценой. Ноги стали намного сильнее, превосходя свои пределы в несколько раз, и Ливий прыгнул. За мгновение до того, как ладони Боддамона соприкоснулись, Волк успел провести рукой по пузу монаха, от чего тот расхохотался еще сильнее.
        - А ты веселый парень, ха-ха-ха.
        «Вот, что мастер Вуу имел ввиду, когда говорил, что с ними тяжело ужиться», - подумал Ливий и спросил:
        - Я прошел?
        - Ты коснулся меня! Конечно прошел! Хочешь супу?
        - Конечно хочу, - с усталой улыбкой сказал Ливий. Яри почти не было, шум в голове продолжал путать мысли, а Венера выжала из тела все ресурсы - Волк от хорошего отдыха отказываться не собирался.
        Дома у Боддамона не было - только пещера, вход в которую закрывали огромные медвежьи шкуры. Но завтрак монах решил провести на свежем воздухе - он уже подготовил все продукты, даже костер развел.
        Здоровенный котел Боддамон отправил на огонь. В посудину монах начал кидать кусок мяса за куском. Оленина, медвежатина, какое-то птичье мясо - запасам Боддамона могли позавидовать некоторые рестораны средней руки.
        Сначала монах дождался готовности наваристого бульона, а потом начал сыпать крупы, нарезанные овощи и пряности. Закончил все Боддамон вылитыми в котел двумя бутылками вина - такого кулинарного ингредиента у монаха был целый ящик.
        «Поесть он любит. С Мируолом бы точно спелись», - подумал Ливий, наблюдая за тем, как Боддамон накладывает суп в две здоровенные тарелки.
        - Держи, - сказал он, протягивая порцию Волку. - Я что говорю: если ложка не стоит, то это не еда, а питье! Верно, парень?
        - Да, пожалуй, - согласился Ливий. Ложка действительно стояла.
        «Суп» оказался очень вкусным. Стоило признать: монах готовить умел. Пока Ливий съел одну порцию, Боддамон успел поглотить три тарелки, а стоило ему увидеть пустую миску Волка, как он тут же «налил» еще супа. Ливий отказываться не стал.
        - Хорошо! - сказал монах, похлопав себя по пузу. - Нет ничего лучше сытного завтрака!
        - Согласен.
        - Так что, парень? Пришел получить совет от Боддамона? Видать, Вуу послал?
        - Да, так и есть. Вы увидели это по звездам?
        - Звездам? Ха-ха-ха! Только Вуу так делает! Боддамон Шторм слушает ветер! Знаешь, что он говорит сейчас?
        - Без понятия, - пожал плечами Ливий.
        - Пора бы выпить чаю, вот что он говорит! Ха-ха-ха!
        Нашелся котелок поменьше. Боддамон не стал лить туда воду, вместо этого в железную посудину он вылил несколько бутылок вина. Где-то монах умудрился достать свежие фрукты, которые нарезал и добавил в котел вместе с разными пряностями. Затем Боддамон снял горячий котелок с огня и поставил между ним и Ливием, вручив парню железную кружку. Снег под нагретым металлом котла зашипел, посудина стала медленно погружаться в слой фирна.
        - Разве это чай? - спросил Волк с усмешкой.
        - Настоящий горный чай! - ответил монах.
        После третьей кружки все внутри так согрелось, что Ливий даже перестал поддерживать температуру тела ярью. «Чай» монаха умел согревать не хуже «супа».
        - Отдохни день, можешь пойти в мою пещеру. А завтра тебя ждет тренировка!
        - Вот так, без дополнительных испытаний? - удивился Ливий.
        - Эта тренировка сама по себе испытание, ха-ха-ха!
        Спорить с мастером Волк не стал. В пещере он нашел целую охапку звериных шкур, которую Боддамон использовал как кровать. Здесь Ливий и лег спать: усталость после испытания мастера давала о себе знать.
        
        - Ну что, готов, парень? Будет весело, поверь, ха-ха-ха!
        - Да, готов, вроде как, - сказал Ливий, слегка разминаясь. Тело уже почти пришло в порядок за ночь сна.
        - Три вершины!
        Боддамон последовательно показал на три высокие точки недалеко от пещеры - каждая была не дальше, чем в пяти километрах от места обитания монаха.
        - Ты должен просидеть на каждой в позе для медитации три дня! Сначала - на той, потом - на той, а в конце - на вон той. Не только тренировка, но и испытание!
        - Понял. Мне после трех дней спускаться или идти на следующую?
        - Ха-ха-ха! Сам поймешь!
        Ливий быстро взобрался на вершину, и понял, что пусть она и острая, но сверху будто кто-то прошелся большой стамеской. И этим кто-то был Боддамон: места хватало как раз на человека, сидящего в позе для медитации. Ливий тут же принял ее.
        - Хм?
        Парню показалось, будто он услышал где-то внизу хлопок.
        Еще секунду назад на вершине был морозный, но спокойный ветер, а теперь он будто с цепи сорвался. Штормовой воздушный поток врезался в тело Ливия, из-за чего парню пришлось пропустить через себя ярь для устойчивости.
        - Вот в чем дело.
        Мастер Вуу учил подстраиваться под ситуацию. Мастер Боддамон учил стойко переносить ее. Еще на испытании Ливий понял, что толстый монах хочет увидеть от него - стойкость. И Волк не собирался разочаровывать своего новоиспеченного мастера.
        Нужно было сидеть в позе для медитации, но ее можно было скорректировать. Ливий немного поменял наклон спины и положение ног для большей устойчивости. Потом Волк начал пробовать разную концентрацию яри в организме, пытаясь найти лучшую формулу устойчивости для каждой части тела. Времени было предостаточно: ветер дул с одной силой.
        Через десять минут Ливий нашел оптимальное состояние. В нем расход энергии был минимальным, а устойчивость как раз такой, чтобы ветер не мог скинуть со скалы. Все, что оставалось Ливию - это просто дышать, вбирая в себя ярь из окружающего пространства, чтобы восстанавливать собственные запасы энергии.
        Масштаб проблемы Волк понял через час. Энергия уходила быстрее, чем Ливий успевал ее восстанавливать. Разница была небольшой, но и он должен был сидеть на скале три дня, а не час.
        - Надеюсь, хватит, - сказал Ливий.
        Единственное, что могло помочь - это очень точный и скрупулезный контроль энергии. Ливий стал отмерять ярь маленькими партиями, чтобы на грани удерживаться на вершине скалы. А делать это было сложно, ведь ветер пусть и не усиливался, но стабильным не был. Иногда он пропадал на доли секунды, чтобы начать дуть с другой стороны - в такие моменты ноги и задница Ливия начали скользить по скалистому пяточку. Удивляло еще то, что на скале не было снега. И почему-то Ливию казалось, что это - не природное явление, а задумка Боддамона.
        Через день закончилась половина внутренней энергии. Еще два дня испытания, а яри ровно на день.
        - Неужели провалюсь на первой скале?
        Мозг Ливия искал варианты выхода из ситуации. И не находил. Ливий сократил потребление энергии, упрочнил свою позу для медитации до предела, но это выиграло еще примерно три часа.
        Еще день - и ярь начала заканчиваться. Два, три часа - Ливий все еще держался, пусть энергии почти не осталось. Даже начал ощущаться холод, ведь без поддержки яри тело лишается защиты от опасных температур.
        - Меня так просто не возьмешь.
        Ливий открыл Венеру. Восстанавливающая мощь планеты позволила вывести мускулы тела на пределы, пусть в позе для медитации это давало очень мало. При этом Ливий перестал тратить ярь вообще, положившись исключительно на свое тело.
        Морозный ветер стал по-настоящему морозным. Пусть Ливий и был одет, его будто хлестали плетьми, только чудом удавалось не упасть. Парень стойко переносил нападение стихии, чтобы открыть Весту и воспользоваться силой Намерения.
        От Воли Ливию было нужно только одно - восстановить ярь.
        Организм вышел за свои пределы. Внутренняя энергия начала накапливаться с такой скоростью, что Ливию стало страшно. Он боялся, что тело может не выдержать мощный поток яри.
        Всего несколько секунд - и запас внутренней энергии пополнился на треть. Этого было достаточно, чтобы дотерпеть до конца испытания.
        - Ха-ха-ха! А ты справился!
        Боддамон уже ждал Ливия со своими фирменными супом и чаем. Казалось, что монах ничего не делал все эти дни, но Волк был уверен, что именно Боддамон насылал сильный ветер.
        - Что теперь? - спросил Ливий.
        - Ха-ха! Заслуженный отдых, - сказал Боддамон, показав на пещеру. - А после этого - вторая вершина, если ты готов продолжить.
        - Готов, - кивнул Ливий.
        - Так держать!
        Отказываться от отдыха Волк не стал. Ему снова пришлось открывать Венеру, даже использовать Намерение, поэтому телу требовалась передышка. Полдня хорошего, крепкого сна - то, что нужно.
        Вторая вершина была такой же, как и первой. Ливий умостился в позу для медитации, чтобы через несколько секунд ощутить на себе всю силу шквального ветра.
        - Твою ж, он сильнее!
        Ветер был мощнее в полтора раза, ярь уходила быстро, и Ливий прекрасно понимал - никаких дополнительных ресурсов у него нет. Надо было думать о том, как удержаться на скале, и думать быстро.
        - Что-то новое, что-то новое…
        В памяти Ливия всплыло много чего интересного. И среди всего многообразия информации попался урок мастера Кастрида, где тот демонстрировал силу планет.
        - Меркурий.
        Мастер Кастрид тогда сделал лист бумаги стальным. А еще Ливий знал, что мастера с помощью Меркурия способны делать подобное и со своим телом. Звучало слишком опасно для экспериментов в экстремальных условиях, но выбирать не приходилось.
        Пробуждения Меркурия всегда происходили сами. Ливий просто занимался алхимией, как вдруг на него снисходило желание творить и создавать. Он выходил за свои алхимические пределы, создавал сложные зелья, но сейчас нужно было сделать кое-что другое. Требовалось применить силу планеты на свое тело.
        Звучало просто, а реализовать было сложно. Меркурий просто не хотел открываться, что бы Ливий не делал.
        «Мне нужно воспринять свое тело как алхимический компонент или, скорее, как алхимический процесс. Я не могу открыть Меркурий, потому что мой разум отказывается считать происходящее алхимией. Нужно переубедить его», - трезво размышлял Волк, делая попытку за попыткой.
        Целый день прошел, а успеха не было. Но Ливий не отчаивался, он упрямо пытался воззвать к силе Меркурия через свое тело.
        Еще полдня - и, наконец, получилось. Ноги будто налились свинцом, прижимая тело Ливия к скале. Парень тут же перестал поддерживать себя ярью, но ветер при этом ничего не мог сделать с Волком. Утяжеления от Меркурия оказалось достаточно.
        Ливию помогли десятки книг по алхимии, которые он прочитал в Сильнаре. Среди них были и трактаты об искусстве преобразования Востока. В тех краях внутренней алхимии уделяется много внимания, на Востоке вообще считают, что внешняя алхимия - то есть, изготовление таблеток, зелий и других препаратов - это только начальный уровень. Вершина всего - внутренняя алхимия, преобразование процессов собственного тела ради достижения целей. А их может быть много - от излечения или возврата молодости до вечной жизни. Последнее для любого алхимика - мечта и далекая цель.
        Идущие Востока называли внутренней алхимией Путь Ядра, ведь считали, что это действенный способ достижения бессмертия. Споры среди мастеров никогда не утихали.
        - Надо же, сработало, - сказал Ливий. Ему не верилось, что он смог это сделать, ведь сведения из трактатов о восточном преобразовании были обрывочными.
        Только слишком давно Ливий не открывал Меркурий, а осознанно сделал это так вообще впервые. Долго «утяжеление» продлиться не могло: через десять минут тело вернуло себе родной вес.
        - Полтора дня ради десяти минут, - усмехнулся Ливий. Конечно, удалось восстановить немало энергии, вот только ее все равно могло хватить только до конца второго дня.
        Правда, у Ливия уже был второй план.
        - Если не получится, я в лучшем случае слечу со скалы.
        Бег за мастером Вуу через лес, стиль Бай-то с чемпионата Централа - картина нового способа противостоять ветру начала вырисовываться в голове Ливия. Сюда же добавился стиль с острова Рэтэ - тот самый, который использовал не внутреннюю энергию, а внешнюю, вбирая ее во время движений, подобных танцу.
        Поток ветра содержал ярь. Ливий чувствовал это, ведь все в мире было пронизано энергией жизни. Это ветер направлял Боддамон - может, мастер и не прибегал к внутренней энергии, но любой сильный идущий неосознанно выделяет крупицы яри во время своих действий. А что для мастера крупицы, для ученика на уровне Зарницы - целая прорва энергии.
        Ливий долго продумывал свои движения. Ошибка означала падение, поэтому стоило подготовиться. Энергия уходила, оставалось всего два часа до истощения, но Волк не торопился.
        На мгновение поток ветра успокоился, чтобы ударить уже с другой стороны. В момент этой паузы Ливий перестал поддерживать себя внутренней энергией, Ветер атаковал тело, а Волк открыл себя потоку энергии. Стиль Бай-то использует силу противника против него самого, в этот раз врагом Ливия стал ветер. И парню удалось провернуть этот невероятный план - Волк перенаправил поток ветра, немного изменив его траекторию.
        - Сработало, - сказал Ливий с восторгом. Тело парня развернуло вокруг оси на сто восемьдесят градусов, но он все еще сидел в позе медитации на скале.
        Глава 7. Мастер Сы
        Встретить поток ветра, с помощью яри внутри него перенаправить порыв в другую сторону - задача, казавшаяся нереальной. Делать это сидя в позе для медитации - еще сложнее. К тому же, было одно «но»: тело Ливия не собирало ярь. Пока Волк перенаправлял порыв за порывом, он сидел на скале. Но если бы он перестал это делать, то падение стало бы неминуемым.
        - Все, что нужно - это продолжать в том же духе!
        Второй, третий день - Ливий повторял одно и то же. Сила потока заставляла Волка действовать на пределе возможностей - будь ветер чуть сильнее, перенаправить его было бы невозможно. Поэтому, пусть и с трудом, но Ливий закончил испытание со второй скалой.
        - Если на третьей ветер вновь усилится - я уже не знаю, что придется делать, - пробормотал Волк, спускаясь вниз. Разумеется, там его ждал Боддамон со своим роскошным завтраком.
        - Еще не отказался от третьего испытания, парень? - спросил монах.
        - Нет, - ответил Ливий, принимая тарелку с супом.
        - Так держать, ха-ха-ха!
        «Только ветер вы точно усилите, а что с этим делать я пока не придумал», - размышлял Ливий, поедая добавку за добавкой. Не есть три дня при тяжелых нагрузках - то, что заставит чувствовать голод даже выносливого идущего.
        Отдых в пещере восстановил Ливия. Наконец, настала последняя глава тренировок Боддамона.
        - Ты уж постарайся, парень. Нужно быть толстокожим, чтобы сидеть под таким ветром, ха-ха-ха!
        - Учту, наверное? Я пошел, - ответил Ливий.
        «О чем это он, интересно? Направлять ярь в кожу, повышая защиту от ветра? Я и так пробовал это делать. Важнее удержаться, значит, мышцы в приоритете. Что-то здесь не то», - думал Волк, поднимаясь наверх.
        Стоило парню сесть на каменный пятачок, как воздушный поток чуть не сбросил его со скалы. Это уже с трудом можно было называть ветром - настоящий ураган такой силы, что Ливий почувствовал кровь на своих щеках: ветер резал открытую кожу даже несмотря на прочность Тела Драконида.
        - Твою ж!
        Пришлось покрыть ярью все тело. Одежда уже рвалась под режущими потоками воздуха, а Ливию совсем не улыбалось терять кровь на этой скале - это явно был путь к поражению. Могла помочь Венера, но только раз.
        - Толстокожим надо быть, да? Вот он о чем!
        Теперь слова Боддамона стали понятными: ветер здесь сам по себе был опасным.
        «Я не смогу перенаправить такое, ни за что не смогу», - подумал Волк. Метод второй скалы здесь не работал.
        Для Ливия все должно было закончиться здесь, вот только…
        - Лучшего момента просто не найти, - усмехнулся он.
        Трехступенчатое дыхание - то, как большинство учеников Школы Дракона развивает Тело Драконида. У Ливия была Божественная медитация, которая в этот момент оставалась недоступной. Правда, сейчас от нее и не было бы толку, ведь погружаться во внутренний мир при таком ветре - настоящее самоубийство. Ливий стал дышать с помощью трехступенчатого дыхания, при этом проталкивая запертую в теле энергию через ткани, мышцы и кожу.
        Простой процесс развития Тела Драконида, который сейчас еще и защищал Ливия от ветра. Волк мог делать так недолго, всего часов десять.
        Впрочем, времени ему хватало.
        На восьмой час он начал чувствовать в себе изменения. На девятый стало казаться, будто какая-то скорлупа внутри тела начинает трескаться. А на десятый, когда яри почти не осталось, скорлупа раскололась.
        Тело, которое было на грани, наконец вышло на новую ступень.
        Тело Виверны.
        - Потрясающе, - сказал Ливий, почувствовав изменения в себе. - Да, сейчас бы меня на чемпионат не пустили.
        Любой боец с Телом Виверны превосходит уровень Зарницы и достигает уровня Чемпиона. Ливий будто стал другим человеком - еще бы, ведь среди учеников Школы Дракона почти не бывает обладателей Тела Виверны. Слишком высокий уровень для седьмой Школы Сильнара.
        - Арх, - сказал Ливий и перестал защищать кожу ярью. Воздушные потоки по-прежнему были очень острыми, но порезов они не оставляли, пусть и приятного было мало.
        - Меркурий.
        Алхимическая планета медленно и лениво раскрылась, упрочняя положение Волка на скале. Ливий тут же перестал посылать ярь в ноги, заодно открыв Венеру - чтобы восстановиться и не полагаться на один только Меркурий.
        Все эти действия Ливия сделал в ту секунду, когда ветер перестал дуть. А когда он задул снова, Волк встретил шквальный воздушный поток слегка поднятой ладонью.
        До этого Ливий не мог перенаправить такой мощный ветер. Теперь мог, ведь обрел Тело Виверны. Одна рука была слегка поднята, а вторую Ливий немного отвел в сторону ладонью вверх, оставив ее на уровне колена. Маленькие изменения в положении рук не нарушали позу медитации, но давали большой размах для перенаправления потока. Ветер обрушился на Ливия, и парень отвел его в сторону.
        - Не легко, но и не сложно, - вынес вердикт Волк.
        С третьей скалы он спустился, ощущая себя победителем. Вместо супа Боддамон подготовил что-то другое: какая-то жидкость молочного цвета кипела в котле. А вот маленький котелок с «чаем» был на месте, для него монах даже разжег еще один костер рядом.
        - Ты справился, парень! Ха-ха-ха! Не зря ветер привел тебя ко мне!
        - Спасибо, мастер, - поклонился Ливий. - Я многое освоил за эти дни.
        - Я ничего не сделал! Все это - твоя работа! Тебе просто нужны были хорошие условия для этого, ха-ха! Бери, пей! - сказал Боддамон и зачерпнул из большого котла ковш белого отвара.
        - Что это? - спросил Ливий.
        - Яд.
        На лице Ливия проступило удивление.
        - Яд?!
        - Ха-ха-ха! Видел бы твое лицо! - рассмеялся Боддамон. А когда закончил хохотать, сказал:
        - Да, яд. Пей.
        Монах не шутил. Ливий держал в ковше какой-то яд, а Боддамон при этом предлагал его выпить. Но если бы монаху хотелось отравить Волка, он бы не сказал о том, что это яд. А если бы хотел убить - даже не стал бы ничего варить.
        После таких коротких раздумий Ливий выпил весь ковш отвара.
        - Горькое, - сказал Ливий, немного скривившись.
        - А ты думал, на вкус будет, как мой чай? Ха-ха-ха! Пей еще!
        Горький отвар приятно грел нутро. Яд Ливий почувствовал через пять минут - желудок резко скрутило, но так же резко отпустило. Мышцы всего тела начали слегка побаливать.
        Почему эффект был таким слабым Ливий отлично понимал - все дело было в Теле Виверны.
        Тело Виверны - не только следующий шаг на Пути Дракона после Тела Драконида. Тело Виверны дает своему обладателю особое преимущество - сопротивление ядам. Слабая отрава перестает действовать, сильная - несет намного меньше вреда. Видимо, Боддамон это принял во внимание, когда варил свой отвар - без Тела Виверны боль была бы адской.
        Поднялась температура. Кожа горела огнем, но при этом чувство восстановления расходилось по всему телу. Ливий будто вынырнул из Божественной медитации, полежав там в своем озере, настолько все было хорошо.
        - Что это?
        - Особый отвар от Боддамона, ха-ха-ха! Яд в нужных пропорциях несет жизнь.
        Ливий кивнул. Идущие по пути боевых искусств хорошо знали этот принцип, а мастера Юга и Востока использовали постоянно.
        - Ты достиг нового этапа - хорошо! Мой отвар поможет тебе закрепить эффект! А теперь что насчет кружечки чая?
        - Да, конечно, - сказал Ливий, стирая пот со лба. - Спасибо вам, мастер.
        - Ха-ха! У меня не было учеников уже десять лет, но ветер нашептал мне, что я должен немного помочь тебе! Не зря, ха-ха-ха!
        Через полчаса пришла пора уходить, ведь «чай» был уже выпит. Ливий не чувствовал усталости - отвар Боддамона восстановил силы. Тело Драконида казалось крепким и небольшим глиняным кувшином, доверху наполненным водой. Тело Виверны напоминало большой кувшин с трещинами, в который вылили воду из малого кувшина. Отвар Боддамона сделал емкость целой, да еще и наполнил ее до краев. Своими силами Ливий добился бы такого месяца за три.
        - Я пойду, мастер. Спасибо вам за все.
        - Глупости, ха-ха! Найдешь Сы - передавай привет! Думаю, тебе стоит поискать в городишке Вилизарус.
        - Спасибо еще раз.
        - Удачи, парень!
        Что мастер Вуу, что мастер Боддамон - два незнакомых человека, которые охотно помогли Ливию. В такие моменты Волку начинало казаться, что мир не так уж плох, раз в нем встречаются такие хорошие люди.
        - Значит, Вилизарус, - сказал Ливий, когда ушел от Боддамона. - Надеюсь, Сы меня примет.
        
        Перевал Морозный Румар пересекал Тульпийские горы и попадал аккурат между двух районов - района Войн и полей Пенно. Первый был известен за постоянные боевые действия, стремительно появляющиеся и так же быстро исчезающие королевства, республики и независимые города. Поля Пенно были довольно мирным регионом, в котором преобладали два занятия - сельское хозяйство и рыбалка.
        Сам перевал Ливий обошел по горам. Не хотелось попадаться на глаза людям, да и знал он теперь, куда идти. Вилизарус, небольшой город на полях Пенно, был в неделе пути от перевала. Для Ливия, который брел по бездорожью, путь занимал всего два с половиной дня.
        - Я стал намного сильнее. Только вот внутренний мир все еще закрыт, что бы я не делал, - размышлял Ливий, сидя посреди поля. Складки местности надежно скрывали парня со стороны дороги.
        Ливий снова попытался раскрыть Венеру и почувствовать что-то новое. Это не сработало. Волк даже прибегнул к Намерению - Веста многократно усилила исцеление Венеры, но ничего из этого не вышло.
        - Пока сдаюсь, - сказал Ливий и лег в траву. - Завтра уже должен добраться до Вилизаруса. Найду мастера Сы и попрошу дать урок. А с исцелением буду разбираться в Сильнаре или по дороге к нему.
        Тело Ливия начало излучать ярь, создавая небольшие вибрации. Насекомые не могли сесть на парня - пусть они не были способны прокусить Тело Виверны, Ливию просто не хотелось, чтобы по нему кто-то ползал.
        Вилизарус парня не впечатлил. Простой городишко, живущий зерном, речной рыбой и добычей меди из истощенного рудника в лесу неподалеку. Не стоило ожидать здесь хороших постоялых дворов и магазинов, идущие по пути боевых искусств тоже почти не попадались в таких местах, нечего им тут было делать. Вилизарус мог бы стать лучшим местом, чтобы залечь на дно, вот только любой чужак обращал на себя внимание местных. А повальная бедность заставляла выдать подробную информацию о гостях за несколько медных монет.
        Короче, в таких местах стоит прятаться, только если ты сможешь сойти за обычного человека. А гордым идущим это сделать ой как непросто.
        - Ну, думаю, мастера Сы я найду легко, - сказал Ливий, входя в Вилизарус. Стражник у ворот даже не стал ничего спрашивать у парня, лишь лениво посмотрев вслед.
        Уже в самом городе Ливий бегло окинул улицу взглядом, чтобы заметить подходящего человека. Мужчина с синеватым оттенком лица и трясущимися руками шел куда-то по своим делам - в нем тяжело было не распознать пьяницу. Ливий догнал мужчину и спросил:
        - Извините, знаете что-то о человеке по имени Сы?
        Разумеется, свой вопрос Волк подкрепил жменей медных монет.
        - Сы, Сы… - пробормотал пьяница, сгребая монеты себе в руку. - А! Знаю, да.
        - И где искать?
        - Слышал о «Вепре»?
        - Вепре? - переспросил Ливий, не понимая, о чем речь.
        - Лучшая таверна в округе! Она не в этом городе, можешь не искать. В ту сторону ведет дорога к шахте, а «Вепрь» прямо у реки.
        - Вот как. Спасибо.
        «Вепрь» расположился удачно. Он собирал в своих стенах не только жителей Вилизаруса, но и селян из окрестных деревень вместе с работниками шахты. В популярности таверны сомневаться не приходилось: солнце было в зените, а в округе уже валялись пьяные вусмерть тела. Про раздававшиеся тут и там песни даже говорить не стоило.
        Ливий вошел внутрь «Вепря» и огляделся.
        Кандидатов на гордое звание мастера боевых искусств он нашел аж три. Один мужчина сидел в плаще в самом углу таверны и что-то пил из деревянной кружке - как ни крути, выглядел он загадочно. Старик расположился у барной стойки, мешая что-то в небольшом ведерке - острым нюхом Ливий чуял, что внутри концентрация алкоголя не оставит равнодушным даже бывалого пьяницу.
        А еще был мужчина лет пятидесяти, который собрал вокруг себя большую и шумную компанию. Он явно сидел здесь не первый час, вот только Ливий не видел ни следа опьянения.
        Остальных людей Волк рассматривать не стал, пусть людей здесь и хватало. Мастером должен был быть кто-то из этих троих. А то, что Сы находился в таверне, Ливий был уверен: повсюду витала сильная ярь, вот только парень никак не мог определить, кому же она принадлежит.
        - Что пить будете? - спросил тавернщик, когда Волк подошел к стойке. Старик тем временем выпил все ведерце алкоголя, не отрываясь от посудины ни на секунду.
        - Не местный. Что есть из популярного?
        - «Вепрь», три медных. Будешь?
        - Буду.
        Коктейль под гордым названием «Вепрь» оказался смесью дешевого виски с пивом и солью. Ливий выпил напиток залпом - вкус не впечатлял, зато обычного человека здорово шибал в голову.
        - Еще?
        - Да. Ищу кое-кого, знаешь Сы? - спросил Ливий, положив на барную стойку несколько монет поверх цены за «Вепря».
        - Кто ж не знает, - пожал плечами тавернщик и показал на одного из посетителей.
        Ливий проследил за пальцем тавернщика, чтобы уткнуться взглядом в женщину, которая только-только села за стол и сейчас пила с небольшой компанией мужчин.
        - Она? - удивленно спросил Волк.
        - А ты кого ожидал увидеть? - спросил тавернщик. - Заказывать что-то будешь?
        - Вино, кувшин, - сказал оторопевший Ливий, оставив плату на столе, а затем направился к столу, где сидела мастер Сы.
        На вид это была женщина лет сорока. Ее волосы были собраны в конский хвост, а глаза янтарного цвета здорово выделялись - такие у людей Ливий встречал редко. Вместо рубахи у Сы была длинная и широкая полоса ткани, обернутая вокруг груди. На ногах же были шорты, вернее, обрезанные штаны, которые придерживал мощный кожаный пояс с железной бляхой.
        Почти всегда матросами на кораблях были мужчины, Ливий повидал сотни морских волков в порту Мастаграда. Но бывали и исключения. И вот когда женщина работала на корабле, выглядела она примерно так, как Сы. Ливий отлично знал, чего ожидать от общения с таким человеком.
        - Эй, плати! Не можешь перепить - деньги на стол!
        - Да все я могу, - неразборчиво пробормотал мужчина, пытаясь выпить еще один бокал местного пойла. У него явно не получалось, видимо, ему уже хватало выпивки в этот вечер.
        - Давай, мужик ты или нет?!
        Сы подначивала мужчину, и тот, собравшись, несколькими глотками выпил содержимое бокала. Еле сдержав рвотный порыв, мужчина откинулся на спинку стула со вздохом облегчения.
        - Моя очередь! - сказала Сы и с легкостью выпила такой же бокал. - Теперь ты!
        Ливий с удивлением наблюдал за развернувшимся соревнованием, попивая дешевое вино из кувшина. Мужчин было трое. Теперь, видимо, пить должен был второй. Он тоже нехотя поднес бокал ко рту и справился гораздо лучше первого.
        - Моя очередь! - сказала Сы и выпила еще бокал. - Ты!
        А вот третий мужчина не смог. Он выпил половину, а вторую часть алкоголя держал во рту, не решаясь глотнуть. Приходилось ему очень сложно.
        - Да-вай! Да-вай! - подбадривала его Сы.
        Мужчина сделал глоток и содержимое его желудка полезло наружу.
        - Значит, ты платишь за всех нас! - сказала Сы довольно. - А разговоров было.
        Сы пересела за другой столик, который только-только освободился, ведь старый порядочно испачкали. Там она закинула ноги на стол и посмотрела на Ливия:
        - Ну, что хотел?
        «Тяжело было не заметить, что у меня есть к ней разговор», - подумал Волк, подсаживаясь к Сы.
        - Вам привет от Боддамона, мастер, - сказал Ливий.
        - Этот толстяк еще живой? Надо же, - хмыкнула Сы. - Пришел получить урок или что-то вроде того?
        - Да, мастер.
        - Тогда мимо, мальчик. Уроков не даю, учить мне нечему, - сказала Сы. - У меня здесь важные дела, если ты не заметил.
        - Перепивать мужиков с помощью тела идущего? - спросил с ухмылкой Ливий и тут же осекся. На мгновение он забыл, что разговаривает с мастером, способным уничтожить Волка одним движением пальца.
        - А ты наглец, - с хищной улыбкой почти прошипела Сы. - Мне нравится. Думаешь, я иду на хитрость? Вдвойне наглец.
        Удар ладонью в грудь Ливий получил мгновенно. Волк даже не смог увидеть атаку, а про защитные меры даже говорить не стоило.
        - Что вы сделали? - с хрипом спросил Ливий. Удар выбил весь воздух из легких, но все тут же пришло в порядок, будто парня никто и не бил.
        - Решила показать тебе, как я пью, малыш. Перепьешь меня - посмотрим, может, и научу чему-то. Перепью я - оплатишь выпивку. Шансов у тебя больше, ведь я только что пила. Ну что, малыш?
        «Какой в этом смысл? На нас не действует алкоголь. Но не просто так она же меня ударила? Здесь что-то нечисто. Впрочем, отказываться смысла нет, я почти ничего не теряю», - подумал Ливий и сказал:
        - Идет.
        - Эй, тавернщик! Бочонок «Вепря» сюда! Правила простые, малыш. Бокал ты, бокал я. Тех простофиль я щадила и пила в три раза больше. С тобой все будет по-серьезному.
        - Хорошо, я первый, - сказал Ливий и запустил бокал в бочонок. Алкоголь он выпил с легкостью, будто это была вода, а не адская смесь для призыва страшного похмелья.
        - Моя очередь! - сказала Сы и выпила содержимое своего бокала. - Теперь ты!
        «Трата времени», - подумал Ливий, опрокидывая в себя «Вепрь» во второй раз.
        Так продолжалось минут двадцать. Тавернщик принес второй бочонок, затем третий, а потом Ливий почувствовал, что его мысли начинают мутнеть, а на душе становится весело.
        «Неужели?!», - пораженно подумал он.
        - Ха, заметил? У тебя крепкое тело, малыш, но я здорово порезала твой порог сопротивления. Конечно, и себе тоже! - заявила Сы, выпивая содержимое бокала. - Теперь ты!
        - Вот оно что.
        «У меня Тело Виверны. Может, она и снизила сопротивление, но организм воспринимает алкоголь как яд. Я все равно пьянею медленнее, чем любой обычный человек», - подумал Ливий. Если бы он сейчас был на уровне просто человека, то полтора бочонка «Вепря» вряд ли выпил.
        - Вы уверены, что сможете заплатить? - спросил тавернщик, поднеся четвертый бочонок.
        - Что скажешь, малыш?
        - Разумеется, я дам задаток, - сказал Ливий, протянув тавернщику несколько серебряных монет. Этого было достаточно, чтобы хозяин заведения оставил на столе бочонок и вернулся за барную стойку.
        - Моя очередь. Теперь ты.
        - Моя очередь. Теперь ты.
        - Моя очередь. Теперь ты.
        За четвертым бочонком пошел пятый, за ним шестой. Вся таверна «Вепрь» наблюдала за двумя соревнующимися выпивохами. Ливию быстро рассказали местные правила - например, если наступила твоя очередь, то выпить ты должен не позже, чем через минуту. А еще раз в час можно было выйти в туалет, но только чтобы справить естественную нужду. Не смог сдержать содержимое желудка внутри - проиграл.
        Перед глазами все начало немного плыть. Двадцать минут назад Ливий выходил на улицу, уже тогда он шатался из стороны в сторону так сильно, что другим посетителям таверны пришлось придерживать парня за локти.
        - Неплохо держишься, малыш, - сказала Сы, опрокидывая в себя очередной бокал. Ее лицо раскраснелось, а тело слегка покачивалось. Мастер охмелела, но Ливий знатно опережал ее в этом.
        - Теперь ты, - сказал Волк, допивая «Вепрь».
        Ливий не верил, что сможет перепить Сы. Однако сдаваться не собирался - может, взыграла его гордость, а может, он просто был уже пьян. Ливий упрямо пил, мысли играли в чехарду, а слова посетителей таверны слились в какой-то монолитный фон, в котором нельзя было разобрать отдельные слова.
        Единственное, что слышал Волк - это постоянное повторение одной и той же фразы: «Моя очередь. Теперь ты».
        Очнулся Ливий прямо в таверне «Вепрь». Он лежал на столе, а вокруг не было никого, только тавернщик устало натирал свою стойку. Видимо, время работы заведения уже закончилось.
        - Проснулся. С тебя плата за восемь бочонков «Вепря».
        - Ух е.
        Голова парня болела. Он огляделся, но не увидел мастера Сы.
        - Она победила? - спросил Ливий.
        - Конечно. Она всегда побеждает, но ни разу не видел ее такой пьяной. Деньги?
        - Черт, пропали, - сказал Ливий, заглянув в свой мешочек с монетами.
        - Ты давал задаток три раза, последний раз выгреб все, что у тебя было в мешочке. Плата за восемь бочонков - поверх того, что уже оплатил. С тебя еще две серебряных и сорок медных, - быстро подсчитал тавернщик.
        - Ого. С собой столько нет, принесу завтра.
        - Надеюсь, так и будет. Залог?
        Ливию пришлось оставить все: кинжалы, сумку, флягу. Больше у парня ничего не было, себе он оставил только отрез водостойкой ткани.
        - Да уж, ну и денек, - сказал Ливий, когда вышел на свежий воздух. Сильно тошнило, голова раскалывалась, но эффект удара Сы стал проходить - ярь полилась рекой, а Тело Виверны заработало в полную силу, быстро устраняя последствия алкогольного отравления.
        - Она просто хотела выпить на халяву, а я ей удачно подвернулся под руку, - сказал Ливий. - Сначала решу вопрос с деньгами. Потом попробую поговорить с ней еще раз. Нет так нет, пойду в Сильнар.
        Глава 8. Желание напиться
        Ливий хорошо понимал, где ему найти деньги. Он не хотел никого грабить, да и воровать не собирался. Ливий решил заработать честным трудом, а если конкретней - сбором и продажей.
        Сначала Волк обошел небольшой лес, который раскинулся неподалеку. С его скоростью и внимательностью это заняло всего пару часов. Водостойкий отрез ткани Ливий тавернщику не отдал, в него парень и собирал добычу. Ее было порядочно - за раз столько было не унести.
        Одна ходка до рынка Вилизаруса - и у Ливия хорошая корзина. Еще несколько быстрых прогулок туда-сюда - и серебряная у парня в кармане.
        - Река.
        Начал Ливий с ныряния. На дне реки возле города, пусть и такого небольшого, как Вилизарус, всегда можно было найти что-то полезное. Так и случилось: бронзовые монеты, пара ржавых ножей и топор с легкой ржавчиной стали добычей Ливия. Потратив чуть больше времени, удалось найти еще и оброненную кем-то серебряную цепочку. Правда, проба была очень сомнительной, но украшение все равно можно было обменять как минимум на одну монету.
        После этого оставалось только наполнить корзину рыбой. С этим проблем тоже не возникло, поэтому через два часа Ливий стал гордым обладателем четырехх серебряных монет.
        - Твои вещи, - сказал тавернщик, отдавая залог Волка. В ответ парень кивнул, забрал рюкзак и пошел зарабатывать деньги дальше.
        В полях можно было найти грибы, ягоды, и целые орды птиц, а выше по течению реки Ливию удалось встретить оленя, непонятно как сюда забредшего. За день оборот Волка составил приличную сумму: шестнадцать серебряных, но такой объем работы обычный человек выполнял бы не одну неделю.
        - О, тот парень!
        - Хорошо держался!
        В таверне «Вепрь» завсегдатаи бурно встретили Ливия. Пусть парень и проиграл, зато показал себя достойно. Вот только Сы среди посетителей не было, а ведь Ливий пришел именно за ней.
        - А где та женщина? - спросил он тавернщика.
        - Не пришла, как видишь, - ответил тот.
        - Слышал, она сегодня пьет в «Бусе»! - прокричал один мужчина.
        - «Бус»? Это где? - спросил Ливий.
        - Маленькая разливайка возле шахты. Там пьют, если до «Вепря» лень идти! - сказал один из посетителей, но после своей фразы замолчал, когда увидел холодный взгляд тавернщика. Все-таки «Бус» был для «Вепря» пусть и небольшим, но конкурентом.
        - Тавернщик. Бочку лучшего, что у тебя есть, - сказал Ливий.
        - Бочонок или бочку?
        - Бочку.
        Взгляд хозяина заведения резко смягчился, а Волку досталась бочка красного вина. С ней Ливий направился в «Бус».
        Если «Вепрь» представлял из себя неплохую таверну, то «Бус» был той еще дырой. За барной стойкой стояла крепкая женщина лет сорока пяти с суровым взглядом. Под крышей вообще была только тавернщица - шахтеры-выпивохи сидели за столиками, открытыми небу и ветрам.
        - Романтика, ничего не скажешь, - хмыкнул Ливий и подошел к барной стойке. Тавернщица удивленно посмотрела на парня: еще бы, он пришел к ней с бочкой вина на плече.
        - Я ищу Сы, - сказал Ливий и положил на стойку несколько монет.
        - Ее много кто сегодня ищет. Сы уже ушла. Вот туда, - сказала тавернщица, показывая направление рукой. - Иногда она любит выпить в лесу, там широкая поляна.
        - Спасибо, - кивнул Ливий.
        На поляне действительно нашлась Сы. Мастер сидела возле бочонка с виски, раз за разом поднимая его и делая глоток. Картина сильно контрастировала со вчерашним днем: если в «Вепре» Сы была в шумной компании, подначивая мужчин выпить с ней, то на поляне она сидела в тишине и одиночестве, наслаждаясь выпивкой и звуками леса.
        - Здравствуйте, мастер Сы, - сказал Ливий. Он подошел к женщине и поставил возле нее бочонок с вином. - Выпьем?
        - Малыш, храбрости тебе не занимать. Или таки наглости? - спросила Сы с хитрым прищуром. - Конечно выпьем. Просто так или как обычные люди?
        - Второй вариант, - улыбнулся Ливий и получил удар ладонью в грудь.
        Сы уже успела неплохо накидаться. Она вела себя адекватно, но краснота ее щек и лба выдавали литры алкоголя внутри женщины. Виски как раз закончился, поэтому Ливий был как нельзя вовремя.
        - Неплохое вино. Лучшее, что здесь можно достать, боннское красное, - - сказала Сы, запуская кружку в бочку. - Были запасы денег? Думала, ты вчера все отдал Вильгельму.
        - Подзаработал. Рыбу половил, грибы пособирал. Оленя еще убил, - пожал плечами Ливий.
        - Интересный выбор для идущего, - хмыкнула Сы и выпила всю кружку, чтобы тут же полезть в бочку за добавкой. Ливий старался от нее не отставать.
        - А ко мне чего пришел? - спросила Сы.
        - Кто его знает. Сначала Вуу сказал, что мне нужно заглянуть к Боддамону и к вам. Потом Боддамон подсказал, где вас искать. Без понятия, что должен услышать или увидеть, мастер.
        - Такой подход я люблю, малыш. Честный. Что-то обо мне знаешь?
        - Ничего, - покачал головой Ливий. - Я о Владыках Востока узнал только от Вуу. До этого слышал о мастере-подражателе, был в тех краях, поэтому зашел к мастеру Вуу, чтобы научиться его искусству. О Боддамоне и вас он рассказал перед моим уходом.
        - Хах, не удивительно, что обо мне не слышал. Сам видишь, как я живу, - усмехнулась Сы. - Монах так вообще среди людей почти не появляется. Хм. Вино кончается, а у нас тут гости.
        Ливий бросил взгляд в сторону лесной дороги, откуда пришел. Десять человек, все владели ярью, Волк отчетливо это ощущал. Потом Ливий посмотрел на бочку - вино действительно оставалось только на дне, всего кружек на пять. Он и не заметил, как быстро пил вместе с Сы, пока шел их короткий разговор.
        - Малыш, я разберусь сама. Допивай, - сказала мастер и поднялась с бревна, снимая с пояса тыквенную флягу. Резкий запах алкоголя спирта ударил Ливию в нос - Сы носила с собой что-то интересное.
        - Слушай сюда. Из-за твоих трюков мои ребята остались без денег. Так что ты сейчас здорово получишь, тупая девка. Можешь даже не пытаться откупиться - сначала мы изобьем тебя, а потом заберем все, что у тебя есть.
        - Да? А силенок хватит или ты такой же балабол, как и твои ребята, а? - спросила Сы. Прямо на глазах и без того подвыпившая женщина резко пьянела.
        «Что же у нее там во фляге?», - подумал Ливий, запуская кружку в бочку с вином.
        - Сейчас посмотришь, - холодно ответил мужчина. Десять мужчин бросились на Сы одновременно и со всех сторон. По их движениям Ливий быстро оценил уровень: Претенденты и Зарницы. Очень крепкий отряд для полей Пенно, где почти не проходят боевые действия.
        Конечно, для Сы это были не противники, а так, недоразумение. Но на удивление мастер не стала драться серьезно. Она даже не стала использовать ярь.
        Сы была быстрой, сильной и непредсказуемой. Когда мужчины набросились на нее, то мастер стала уходить от атак в необычной манере. Она то спотыкалась, избегая кулака, то шаталась из стороны в сторону, уклоняясь от ударов врагов. Атаки Сы были неожиданными и небрежными. Вот она чуть не упала, а вот ее кулак впечатывается в лицо врагу.
        Создавалось впечатление, что женщина мертвецки пьяна и отмахивается от противников в таком состоянии. Но делала это настолько виртуозно, что сказать можно было только одно из двух - либо она хорошо владеет боем в такой ситуации, либо ей невероятно везет.
        Мужчинам казалось, что это как раз второй вариант. А вот Ливий хорошо понимал - первый, не иначе. В голове стали всплывать упоминания о неких стилях Востока, в которых идущие используют поведение пьяниц. Странные и неожиданные движения вперемешку со взрывной силой могли здорово удивить врага, а Ливий сейчас на практике видел, насколько это могущественный стиль.
        «Но она не просто повторяет движения пьяниц, она и вправду пьяна», - думал Волк.
        Тем временем мужчины разлетались в стороны, будто монеты из уроненного на брусчатку кошеля. Тело мастера боевых искусств - это не шутки, ее удары были мощными и стремительными, даже без яри Сы с легкостью разбиралась с противниками.
        Но она все равно немного сдерживала силы. Видимо, не хотела убивать мужчин, пусть покалечить и не боялась.
        - Вот и все, малыш, - сказала Сы, возвращаясь обратно на бревно. Немногие мужчины смогли с трудом подняться, чтобы тут же ретироваться со злополучной лесной поляны.
        - «Пьяный кулак»? - спросил Ливий.
        - О, что-то ты знаешь. Он самый. Передается из поколения в поколение, от мастера к ученику. Искусство пьяного избиения. Жаль только, вино кончилось. Но ничего, скоро нам принесут выпить, - сказала Сы.
        «Принесут?», - удивился Ливий, но вслух спросил:
        - Разве для этого нужно пить? Я думал, в таких стилях копируют неожиданные движения пьяниц, а не, ну…
        - Действительно являются пьяницами? Я могу копировать эти движения, но все это слишком неискренне. Чувства, талант! Понимаешь, о чем я говорю, малыш?
        Сы все еще была пьяна. Но условно Ливий понимал, о чем говорит мастер, поэтому кивнул.
        - Нужно не копировать движения пьяниц, нужно быть пьяницей, - сказал Волк.
        - Ха! Переделал слова Вуу под меня! А ты наглец, но ты мне нравишься!
        Сы обняла Ливия, прижимая к себе. Тело женщины было обжигающе горячим, от чего даже подвыпившему Волку стало неловко.
        - А что у вас во фляге? - спросил он мастера.
        - Огненное вино со спиртом красных муравьев, пятьдесят на пятьдесят. Быстро и надежно, - ухмыльнулась Сы.
        - Значит, вы меня не станете учить, - свел информацию в своей голове Ливий. - Ваше искусство передается от мастера к ученику, отдавать свои знания кому-то, вроде меня, было бы странно.
        - Ха, думаю, так сказал бы мой мастер, - сказала Сы и показала рукой на лесную дорогу. - Несут.
        Оттуда вышли двое мужчин из тех, что напали на Сы. Они пострадали меньше всего и унесли остальных своих товарищей с поля боя. Каждый из этих двоих сейчас нес бочку.
        - Извините, пожалуйста, - сказал мужчина, ставя бочку перед Сы. Так же поступил и второй.
        - Идите, - сказала Сы и махнула рукой.
        - Боятся? - спросил Ливий, смотря на то, как сверкают пятками мужики.
        - Вроде того. Поняли, что попытались словить слишком крупную рыбу. Гораздо крупнее их самих, - сказала Сы. - Вот и сделали небольшой подарок, чтобы не бояться ложиться спать в ближайшие года три.
        - Кто они такие? Претенденты и Зарницы, за простых бандитов не сойдут.
        - Дорогие наемники, которым не повезло столкнуться в одной таверне с одной женщиной, - усмехнулась Сы. - Отдыхали после работы в районе Войн. Хватит о них, давай о чем-то хорошем.
        Мастер жестом пригласила Ливия на распитие содержимого бочек. Волк отказываться не стал.
        - Как я и говорила, так сказал бы мой мастер. Про преемственность. Мне лично плевать, но дело в тебе.
        - Во мне?
        - Да, вернее, в твоем теле. На Востоке формируют ядро, тело гораздо уязвимее к алкоголю, если человек того захочет. У тебя же тело центральца. Понимаешь, тебе нужно опьянеть. Самому, без моего трюка с ладонью, малыш. Здесь же в ближайшей округе такого алкоголя почти нет. Огненное вино продается где-то в семи сотнях километров от Вилизаруса. Можешь сбегать, но потребуется порядочно.
        Сы положила ноги на уже пустую бочку с вином.
        - Сможешь надраться как свинья - приходи, покажу пару трюков, - сказала мастер. - Без этого толку не будет.
        «Теперь понятно. Значит, не против помочь, но не может, да? Что ж, я за язык ее не тянул, надо сходить - схожу. Только Огненное вино - удовольствие не из дешевых. Придется подзаработать где-то», - думал Ливий. Ему подкинули трудную задачку, но вполне себе разрешимую. Только времени нужно было потратить немало.
        А пока он просто пил виски вместе с Сы. Иногда они говорили о чем-то, но чаще просто молчали. Вскоре алкоголь взял контроль над Ливием, и парень не заметил, как уснул.
        
        - Я уже начинаю к этому привыкать, - пробормотал Ливий, ощущая тошноту и головную боль. Тело Виверны быстро справлялось с негативными последствиями пьянки, но первые пару минут Волк ощущал себя отвратительно.
        Конечно, Сы уже не было. Мастер ушла, оставив Ливия на поляне в одиночестве. Сы можно было легко отыскать - она часто захаживала в местные питейные заведения, поэтому о пропаже мастера Волк не беспокоился.
        - Значит, Огненное вино?
        Ливий встал и направился к реке. Сначала ему хотелось умыться, а уже потом отправляться в путь. По дороге Волк смог организовать себе небольшой завтрак - парень поймал зайца, которого приготовил возле реки.
        Огненное вино - алкоголь дорогой, позволить его мог не каждый. Ливий отлично понимал: заработать на Огненное вино собирательством и охотой очень сложно, это тебе не боннское красное.
        - А еще туда добраться надо.
        Можно было пойти к ближайшему городу, в котором продавалось Огненное вино. Примерно семьсот километров - столько, сколько назвала Сы. Вот только пришлось бы пойти в район Войн, а ввязываться в лишние конфликты Ливию не хотелось. С другой стороны, в районе Войн всегда можно было хорошо подзаработать - легкие деньги в зоне боевых действий подворачиваются регулярно.
        Был и второй вариант - двигаться к городам на побережье. Километров восемьсот, зато в разы безопасней, ведь дорога через поля Пенно - это не дорога через район Войн. Правда, деньги по пути заработать было в разы сложнее.
        - Все еще болит, - сказал Ливий и потер голову. Тело Виверны убрало последствия алкоголя, но голова все никак не прекращала болеть.
        - Ладно, попробую еще раз разобраться с Венерой, заодно боль уберу.
        Открывать планету для того, чтобы вылечить головную боль - большая глупость. Но Ливий пытался излечить себя от травмы, полученной из-за падения в реку Ия. Пока не получалось. Несколько недель, а толку не было, но и сдаваться Ливий не собирался - ему нужно было вернуть Божественную медитацию.
        Приняв позу для медитации, Волк несколько минут спокойно дышал, входя в состояние, близкое к глубокой медитации. Когда разум стал чист и далек от чувств, Ливий открыл Венеру.
        Головная боль, которую Волк все равно сейчас не ощущал, пропала.
        - Венера, Венера. Что же я не так понимаю? - бормотал Ливий, пытаясь понять слова мастера Вуу.
        «Черпай силу в той планете, которую в Централе зовут Венерой. Помни, что тебе нужно очень хотеть излечиться, твои намерения должны быть ясными и четкими», - сказал тогда мастер. Ливий почти не обдумывал вторую часть слов, но в этом и не было смысла, все и так было ясно. Но почему-то сегодня разум парня зацепился именно за эту подсказку Вуу.
        - Намерения? Это же может быть проявление Воли, а не просто желание. Почему я раньше об этом не подумал? - удивился Ливий. Фраза мастера казалась обычной, однако сейчас она раскрывалась перед Волком в истинном свете.
        Ливий открыл Весту, дав Намерению усилить исцеление Венеры. Теперь Волк пытался нащупать что-то в Весте, а не в Венере, ощутить что-то новое в дополнительной планете, только в этом не было смысла, ничего не сработало. Мастер Вуу хотел от парня что-то другое.
        И вдруг, где-то на периферии своего внимания, Ливий почувствовал отклик во внутреннем мире. Он шел откуда-то из-за Марса, там, где располагалась Веста. Вот только это был какой-то другой источник силы, который до этого Ливий никогда не ощущал.
        - Вот оно!
        Ливий стал концентрировать внимание на планете, а она в ответ пульсировала, раскрывая себя все сильнее. Нужно было спешить: все работало, пока Венера оставалась открытой.
        Яркая вспышка, а за ней - обретение новой силы. Венера, которая почти закрылась, неожиданно стабилизировалась и усилилась. Ливий мог делать подобное с помощью Воли, но в этот раз происходил какой-то другой процесс.
        Внутри головы что-то щелкнуло. И без того чистый разум стал еще быстрее и глубже, на Ливия будто снизошло озарение, казалось, что столп света осветил парня, до этого бредущего во тьме. Связь с Божественной медитацией была восстановлена.
        - Я уже и забыл, каково это - быть в божественной зоне мудрости, - сказал Ливий довольным тоном. Он не жаловался на свой разум, но за последние недели даже привык к состоянию без поддержки Божественной медитации. Поэтому возврат всей силы разума стал для Ливия приятным глотком холодной воды в жаркий летний день.
        - Гигея.
        Именно эта планета помогла Ливию излечиться от травм. Конечно, Волк о ней слышал раньше, но даже не предполагал, что откроет ее - все произошло слишком неожиданно для парня. Располагалась Гигея недалеко от Весты, там же были и две другие малые планеты - Церера и Паллада. Сила всех четырех этих планет, пусть их и называют малыми - очень велика, на уровне Зарницы и Чемпиона их открывают очень и очень редко. Поэтому Ливий был так поражен, ведь вслед за Вестой смог открыть и Гигею.
        Суть этой планеты - в исцелении. Гигея увеличивает мощь Венеры, заставляя ее раскрывать весь потенциал. При этом идущий не несет большего расхода ресурсов тела от усиления Венеры, наоборот - Гигея сильно снижает нагрузку на организм.
        Две лечащие планеты, работающие в тандеме - это уровень как минимум Столпа. И Ливий теперь видел, что рано или поздно сможет достичь подобного результата.
        - Вот так хорошая новость.
        В последнее время все оборачивалось на пользу парня. Беспокоило Ливия только одно: мастер Вуу сказал, что излечение усилит рок, который навис над Волком.
        Удержаться от того, чтобы окунуться внутрь себя, было сложно. Не стоило делать это прямо на берегу реки - Ливий направился в окрестный лес. Там он отыскал самое укромное место, хоть задача и была сложной: лес был попросту маленьким.
        - Ха!
        Приятное чувство появления на своей поляне после погружения во тьму - Ливий успел по этому соскучиться. Изменения бросались в глаза сразу.
        - Здесь снова стало просторней, - сказал Ливий. Он даже не опустил взгляд вниз - расширение прекрасно было видно по размерам неба над поляной.
        Нужную звезду Ливий тоже увидел. Гигея едва заметно мерцала на звездном небе недалеко от Весты, уведомляя парня о новой силе.
        - Прекрасно, - сказал Ливий и наконец посмотрел на саму поляну.
        Грушевое дерево достигло семи метров в высоту. Ливий посмотрел на крону и заметил сразу три плода, которые пока еще были зелеными, а вот спелых не было вовсе.
        - Надо же.
        Оказывается, спелые груши все же были. Ливий слишком давно не заходил, и они упали вниз - прямо в озеро. Плоды явно перезрели.
        Длинная трава, разные цветы, кусты по пояс Ливию - флора внутреннего мира вновь преобразилась. Раздался слабый удар по воде, на озере появились круги - теперь здесь водилась рыба.
        - Как-то даже жалко ее есть. Пусть плавает, - сказал Ливий и пошел на прогулку. Может, уха и дала бы серьезный прогресс в реальном мире, но не хотелось убивать ту немногую рыбу, что появилась в местном озере.
        Возле большого камня Волк встретил ящерицу. А еще здесь были насекомые, которыми, видимо, и питались ящерицы. Разные жуки приятно разбавляли монотонный шум воды и ветра - внутренний мир становился все больше похожим на реальный.
        - Странно, что птицы не появились.
        Их здесь действительно не было. Ливий пошел дальше, следуя небольшой речушке, вытекающей из озера. Неожиданно парень наткнулся на еще один родник. Вода из него сливалась с речкой, делая ее больше.
        - Во дела, - сказал Ливий и отхлебнул воды из родника. На вкус она была обычной, а вот обладала ли эта вода какими-то особыми свойствами, нужно было узнавать в реальности. Но пока Ливий обратно не собирался.
        Река в конце концов попадала в темное ничто, бесследно исчезая. Это была граница мира Ливия.
        - Пройдусь по кругу.
        Внутренний мир был по сути круглым, Ливий решил идти по границе, чтобы увидеть все изменения. И одно интересное как раз нашел на обратной от реки стороне.
        - Злаки?
        Колосья напоминали пшеницу, а значит, можно было что-то приготовить. Конечно, Ливий здесь уже ел груши, но вот приготовить настоящее блюдо в мире Божественной медитации звучало интересно. И не надо даже было вылавливать рыбу из озера.
        - Потом.
        Ливий вернулся обратно к озеру. Нужно было решить, что делать с пропавшими грушами. Есть их совсем не хотелось, но какой-то эффект они все еще могли дать.
        Задумавшись об этом, Ливий откусил кусок выловленной из воды груши. Вкус, конечно, оставлял желать лучшего.
        - Да уж, - сказал Волк и зачерпнул воды, чтобы запить грушу. - Хм?
        На вкус она совсем не была похожа на родниковую воду. Скорее на…
        - Брага? Да быть того не может.
        Три спелых груши упали в воду и, видимо, заставили ее слегка забродить. Звучало безумно и нереально, но это не был настоящий мир. Здесь существовали свои законы, которые Ливий только начинал постигать.
        - А что, если напиться этой воды здесь, а потом выйти в реальный мир?
        План выглядел просто идеально. Если бы он сработал, то даже не пришлось бы идти за Огненным вином. Правда, можно ли опьянеть от этой «браги», Ливий понятия не имел. Стоило попробовать.
        Сначала Ливий вдоволь напился сладковатой воды, а потом отправился в реальный мир. Стоило парню открыть глаза, как тело чуть не завалилось на бок.
        Встать удалось с большим трудом, а мысли начали путаться даже несмотря на чистый разум и Тело Виверны.
        Ливий был мертвецки пьян.
        Глава 9. Два мира
        - Надо найти Сы, - заплетающимся языком пробормотал Ливий. Кусты и ветви деревьев мешали идти, Волк забрался в самые глубины леса для медитации, поэтому теперь ему было сложно возвращаться. Тело не слушалось, но Ливий упрямо пер вперед как носорог. Вскоре показался просвет: это была знакомая поляна, на которой Волк вчера пил вместе с Сы.
        - Так, тут куда-то туда, - махнул рукой Ливий. Где-то была лесная дорога, парню пришлось навернуть пару кругов, чтобы найти ее. А когда справился с этим - побрел в сторону «Буса», разливайки для шахтеров.
        - Мне Сы нужна, - сказал Ливий, неловко схватившись за барную стойку.
        Тавернщица посмотрела на парня со скепсисом. Видимо, часто к ней приходили такие вот пьяные мужчины почти в самом начале дня.
        Но Тело Виверны уже действовало, разум Ливия начал проясняться. Свои слова он тут же подкрепил монетами.
        - Без понятия, почему ты решил, что я знаю. Она заходила сегодня утром на один бокальчик, потом ушла в сторону Модеса.
        - Модес, Модес…
        Память не сразу дала Ливию нужный ответ. Неповоротливые жернова разума никак не хотели вращаться, но Волк провернул их почти что силой и выяснил, что Модес - это город где-то в двадцати километрах от Вилизура.
        - Спасибо.
        Тело Виверны пыталось справиться с опьянением. Ливий брел по дороге, раскачиваясь из стороны в сторону и понимая, что в этот раз он надрался сильно. Раньше Сы подавляла сопротивление к алкоголю. Поэтому когда эффект от удара мастера пропадал, Тело Виверны быстро приводило Ливия в порядок. В этот раз ситуация была другой - сейчас Волк чувствовал себя самым обычным человеком, который решил хорошо выпить в свой единственный выходной.
        Применять ярь Ливий не спешил. Бежать слишком быстро в таком состоянии было настоящим самоубийством, пусть разум и нашептывал мысли в духе: «Небезопасно? Да я сильнарец, сейчас всем покажу!». Здравому смыслу удавалось побеждать.
        Ливий бежал вперед без поддержки яри, но со скоростью бега обычного человека. Волка иногда несло в стороны, однако он не обращал на это внимания. С такой скоростью до Модеса можно было добраться меньше, чем за два часа, а физическая нагрузка помогала избавиться от алкоголя в теле.
        Недалеко от Модеса Ливий наткнулся на стоянку нескольких торговых караванов. Купцы не просто отдыхали здесь, они развернули торговлю, превратив свой лагерь в ярмарку. А какая ярмарка без веселья, еды и алкоголя?
        Сы нашлась быстро. Она ела грибы на шпажке, запивая их медовухой, которую особенно обожали купцы из района Зем или, как его еще называли, района Благоденствия.
        - Здравствуйте, мастер, - сказал Ливий, подсаживаясь к Сы.
        - Сколько же тебе пришлось выпить без моего удара, чтобы дойти до такого состояния? Опохмелялся так?
        - Это я уже почти протрезвел.
        Взгляд Сы стал немного серьезней.
        - Достал Огненное вино?
        - Нет. Если коротко - то это кое-что из моего внутреннего мира.
        - А ты не так прост, малыш. Божественная медитация, значит? Хорошо. Сколько еще раз ты сможешь напиться там?
        - Без понятия, - пожал плечами Ливий. - Но думаю, раза два-три точно смогу.
        - Тогда, как и обещала, жди от меня урок, малыш, - улыбнулась Сы, допивая свою медовуху.
        
        Ливий был без понятия, шла ли мастер на караванную стоянку или направлялась в Модес. В любом случае из-за Волка Сы поменяла свои планы, ведь теперь она вместе с Ливием свернула влево, уходя от дорог.
        - Подойдет, - сказала мастер, оглядываясь. Место оказалось удаленным от дорог, сел и городов, здесь Ливия и Сы никто не мог потревожить.
        - Вы дадите мне урок в этом месте? - справил Волк мастера.
        - Уже не терпится, малыш? Для начала я хочу, чтобы ты снова стал пьяным, а то слишком ты протрезвел.
        Ливий принял позу для медитации и вошел в свой внутренний мир. Вода в озере все еще была сладкой, это радовало. Ливий напился браги и отправился обратно, к дожидающейся его Сы.
        - Ох.
        - Вижу по тебе, что надрался ты неплохо. Отлично!
        Ливий с трудом встал. Прошлая доза алкоголя еще не выветрилась полностью, а Волк добавил огня. Тяжело было даже держать равновесие, что уж говорить про какое-то обучение восточному стилю.
        - Ну и как я буду учиться? - спросил Ливий заплетающимся языком.
        - В драке, конечно. А твоим противником буду я!
        Пусть Ливий и был мертвецки пьян, он все равно посмотрел на мастера с удивлением, непониманием и немного страхом.
        - Какой в этом смысл?
        - Эй, малыш, что за слова? Я взялась тебя учить, поэтому просто делай, что тебе говорят. Не сдерживайся и дерись. И не думай. Запомнил? Не думай.
        - Ага, вроде как…
        Вертикальный удар ладонью едва не обрушился Ливию на плечо. Парень отскочил, отлично понимая, как сильно сдерживалась Сы.
        - Дерись. Можешь нападать, ярь по желанию, но лучше без. Прочувствуешь сильнее.
        В трезвом состоянии Ливий еще подумал бы несколько секунд о таком предложении - напасть на мастера. Но пьяный Волк посчитал это хорошей и веселой идеей. Он сделал несколько неуверенных и тяжелых шагов к Сы, а потом с размаху ударил кулаком.
        Разумеется, не попал, зато получил шлепок ладонью в район ребер. Зашатавшись, Ливий рухнул - боли от «атаки» Сы он не испытывал, хоть и ощущал, что удар мог быть и полегче.
        - Что-то ты меня не впечатляешь, малыш. Наверное, не стоило за тебя и браться.
        В глубинах разума Ливия стала просыпаться злость. Такая детская провокация на нем бы не сработала, но только если бы он был в нормальном состоянии. Алкоголь разжег пламя ярости, и Ливий вскочил на ноги, чтобы вновь напасть на Сы, но поскользнулся на траве и рухнул на землю.
        - Ха-ха-ха! - рассмеялась мастер. - Что за нелепость? Да ты похуже вчерашних мужиков будешь!
        Злость усилилась многократно. Ливию хотелось вмазать мастеру, хоть раз попасть по ней кулаком.
        Поэтому он вскочил на ноги не так опрометчиво, как раньше. Теперь Волк был пусть и зол, зато осторожен.
        Один удар, второй, третий - Сы отклоняла все атаки. Ливий еле-еле ушел от одной ладони мастера, чтобы получить очередной удар по ребрам. Теперь боль на секунду даже прочувствовалась, но алкоголь заглушил ее почти моментально.
        Избиение продолжалось долго. Сы издевалась над парнем, раз за разом ударами заставляя того падать, а Ливий вскакивал и вновь пер в атаку. В один момент он, вместо того, чтобы вскочить и ударить, просто прыгнул вперед прямо с земли, как лягушка, полагаясь на эффект неожиданности, вот только перед ним был мастер боевых искусств. Легкий хлопок по затылку - и Ливий плашмя падает на траву.
        «Я с трудом держу равновесие. Надо подумать, как крепко держаться на ногах в таком состоянии», - подумал Ливий. Алкоголь немного уступил место здравым мыслям.
        - Не думай! - сказала Сы.
        - Ррр, достала!
        Целых два часа ушло на бесплодные попытки. Ливий делал все, что мог, пытался уклоняться от ударов Сы и бить в ответ, но постоянно оказывался на земле. Это стало неплохой тренировкой - к концу второго часа, когда алкоголь начал выветриваться, Ливий дрался с мастером намного увереннее. Вот только это не был показатель - Волк просто стал лучше держать баланс, а к Пьяному кулаку парень не приблизился ни на шаг.
        - Сильно устал, малыш? - спросила Сы.
        Тело начало болеть. А еще Ливий трезвел, что принесло с собой головную боль и легкую тошноту.
        - Какой в этом смысл? Вы просто пинали меня, как грушу, я совсем не продвинулся, - сказал Волк.
        - Вот так ты разговариваешь с мастером, а?
        Взгляд Сы стал угрожающим, а Ливий быстро проговорил:
        - Нет-нет, просто не чувствую результата и начинает казаться, что я не смогу этому научиться.
        - То-то же. Пока ты ничего не понял. Посмотрим, что будет позже, малыш. Продолжим завтра утром.
        Сы куда-то ушла, а Ливий остался прямо там, в поле. Он лежал на траве где-то час, а потом пошел искать себе пропитание - задача оказалась очень простой: Ливий наловил хомяков, из которых приготовил отменный суп. После обеда Волк немного помедитировал и лег спать - нужно было отдохнуть перед новой тренировкой.
        Утром все повторилось. Сы сказала напиться, Ливий указание выполнил. Снова попытки ударить мастера, которые перемежались постоянными падениями на траву. На боках были синяки от постоянных ударов Сы, но Ливий раз за разом вставал и нападал на мастера.
        Пьяное тело качнулась, и ладонь Сы, которая должна была рухнуть на плечо парня, прошла мимо. Все это получилось случайно, но на лице мастера проступила незаметная для Ливия улыбка.
        Еще через час Волк стал понимать, в чем суть стиля. Он не пытался управлять своим состоянием, он просто плыл по течению. Когда тело вело в сторону, Ливий использовал это для уклонения. Когда, споткнувшись, Волк чуть ли не падал вперед, он использовал это для удара кулаком. Ливий просто подыгрывал своему пьяному телу, совсем не думая о том, что делает. Многолетний опыт боевых искусств наложился на состояние опьянения, помогая Ливию драться в таком состоянии почти на уровне рефлексов.
        - Обычно на это уходят долгие месяцы, малыш, - сказала Сы.
        - Я быстро учусь, - охрипшим голосом сказал Ливий. Горло пересохло, а как назло вода во фляге кончилась.
        - Приду завтра. Не скучай, - сказала Сы и кинула что-то парню. Ливий поймал предмет: им оказалась тыквенная фляга, заполненная водой.
        Третий день начался необычно. Сы не только сказала Ливию напиться, но и сделала это сама. По запаху Волк понял, что у нее во фляге та самая смесь муравьиного спирта с Огненным вином, к тому же, мастер пришла уже далеко не трезвая.
        - Знаешь, зачем это? Драться пьяным просто, но против трезвого! А попробуй против пьяного!
        Все действительно оказалось сложнее. Движения Сы стали непредсказуемыми, иногда она могла обернуться вокруг своей оси и ударить Ливия ногой по заднице, а могла изогнуться, как пантера, чтобы уйти от удара, заодно дав Волку крепкий подзатыльник. Обычно от такого Ливий падал, а Сы, насмехаясь, ждала, пока парень встанет.
        Только к концу второго часа Волк сумел приноровиться к мастеру. Он не пытался предугадать ее движения, вместо этого Ливий продолжил следовать Пьяному кулаку. Внезапность на внезапность, неожиданные движения на неожиданные движения. Именно так в какой-то момент Ливий понял, что двигается с Сы в одном пьяном ритме.
        - Эй, малыш. Нырни-ка в себя за добавкой, - сказал мастер, снимая с пояса вторую флягу с алкоголем. Она хотела продолжить этот нелепый бой, впрочем, как и Ливий.
        В Божественной медитации разум Волка стал чистым и спокойным. Алкогольное опьянение будто ветром сдуло.
        - Хм.
        Ливий быстро проанализировал весь бой с Сы: все ее и все свои движения. Кусочки мозаики из пьяного разума сложились в целое панно под названием «Пьяный кулак».
        Вода в озере становилось все больше похожей по вкусу на обычную воду: сладости браги почти не осталось. Ливий отлично понимал, что напьется здесь сегодня в последний раз, но этого должно было хватить.
        - Готов, малыш?
        - Вроде того, - покачиваясь, встал Ливий. Он и так не успел протрезветь, а добавка разбавленной браги вывела его на пик опьянения.
        «Бой» с Сы вышел на новый уровень. В Божественной медитации Ливий собрал всю информацию о Пьяном кулаке воедино, поэтому сейчас спокойно дрался, следуя за своим пьяным телом. Волк ни о чем не думал: в этом стиле это было даже во вред.
        Сы почувствовала, что Ливий стал лучше, и тоже набрала обороты. Мастер стала гораздо быстрее, но Волк все равно поспевал за ней.
        Драка продолжалась три часа. Под конец Ливий устало рухнул: все тело болело, а голова будто раскалывалась на части.
        - Поздравляю, малыш. Ты освоил Пьяный кулак, - сказала Сы.
        - Спасибо, мастер, - сказал Ливий, лежа на траве. - Вы не просто дрались, да? Это были какие-то особенные движения?
        - Вроде того. С ними легче раскрыть Пьяный кулак. Твоего уровня я достигла за полтора года. Ты талантливый наглец, - усмехнулась Сы.
        - Сочту за комплимент, - улыбнулся в ответ Ливий.
        - Пойдем на реку, я вспотела, пока развлекалась тут с тобой.
        Ливий кивнул. Он и сам был настолько мокрым, будто попал под сильный дождь.
        Небольшая речка была совсем близко - всего в двух километрах от места тренировки. Ливий подошел к реке, и, зачерпнув воду двумя руками, вылил себе на лицо.
        Тем временем Сы просто сняла с себя отрез ткани, который служил для нее рубашкой. Вся верхняя часть тела женщины оказалась выставленной на показ, а Ливий невольно задержал свой взгляд на мастере.
        - Рановато тебе на меня заглядываться, не дорос, малыш, - усмехнулась Сы и вошла в воду.
        - Ничего я не засматриваюсь, - сказал Ливий.
        Когда Сы повернулась спиной, Волк увидел огромный шрам. Он тянулся почти от шеи женщины до конца ее ребер, а оставить такую страшную рану мастеру мог только кто-то устрашающе сильный.
        - На мой шрам смотришь? - спросила Сы, будто почувствовав взгляд Ливия спиной.
        - Да, извините. Получили в прошлом?
        - Думаешь, в детстве его приобрела? Ха! Я была мастером, когда мне оставили такой подарок.
        - Вы убили его?
        - Нет. Это была равная битва, пусть он и был немного сильнее. Я оставила ему рану, он оставил мне. Сильный централец. Потом оказался нормальным мужиком, даже пили с ним пару раз.
        - Пили с тем, кто оставил вам такую травму? - удивился Ливий.
        - Конечно! Подумаешь, поцапались. Хорошего собутыльника найти не так-то просто, малыш.
        Сы вышла на берег и обернула ткань вокруг груди.
        - Есть кое-что еще в Пьяном кулаке. Алкоголь - это энергия. Мой организм перерабатывает выпивку, чтобы дать мне заряд энергии. Подвижность, бодрость, даже сила ударов - вот это вот все. То же Огненное вино не просто очень крепкий алкоголь, это напиток для идущих. Энергии в нем - хоть отбавляй, главное, научиться ее использовать. Ты не мог, потому что в твоем желудке не было алкоголя, так что освоишь сам. Сможешь, знаю я тебя.
        - Спасибо. Попробую потом сам, как доберусь до Огненного вина, - улыбнулся Ливий. - Мастер, а как звали того центральца, который оставил шрам?
        - Прицепился к моему шраму. Морай. Слышал о таком?
        - Как тут не услышишь.
        Все опытные идущие знали имя легендарного бандита Морая. А у Ливия даже было звено от цепи Арьял, которую Морай разорвал. Ну как было - теоретически звено все еще оставалось в руках мастера Мурса, но Волк и близко не знал, что случилось с остальной группой и живы ли центральцы вообще.
        - Да, Морай в одно время шум навел серьезный. Эй, малыш. Тебе же на запад, верно?
        - Да. Как вы догадались?
        - Шел от Вуу, сначала зашел к Боддамону, потом ко мне. Все же понятно, - сказала Сы. - Так вот. Слышал про Чашу? Край пяти озер и шести рек?
        - Конечно, - кивнул Ливий.
        Чаша была маленьким районом. Там действительно были пять озер и шесть рек, правда, их размеры не впечатляли - что реки, что озера были средними, если не меньше среднего. Однако определенную известность Чаша имела. Она располагалась в полях Пенно, но была отдельным районом внутри района побольше. Местные жители зарабатывали на заготовке древесины, причем зарабатывали прилично: в Чаше росли многие ценные деревья. Многие аристократы и просто богатые люди Централа заказывали древесину из Чаши, чтобы изготовить дорогую и роскошную мебель.
        А еще Чаша была известна за поминальные ритуалы. Купцы старались надолго там не задерживаться: местные жители казались им пугающими и странными. А о том, чтобы жить в Чаше, задумывались очень немногие жители Централа. Слишком уж там было специфично.
        - Когда-то в Чаше тренировался Морай. А еще у меня там есть старый знакомый. Дело твое, но расспросить и попробовать можешь. Деревня Чуули, знакомого зовут Гохарин.
        - Мне по пути, я зайду. Спасибо, мастер.
        - Перестань! Я не смотрю на звезды, как Вуу, не слушаю ветер, как Боддамон. Но и без всего этого я вижу твой потенциал, малыш. Мне это ничего не стоило, а тебе, глядишь, и пригодится.
        А после Ливий пошел вместе с Сы в «Вепря», где потратил все оставшиеся деньги. Они пили популярный местный «коктейль», не разговаривая ни про боевые искусства, ни про прошлое, а только на простые и обыденные темы. К ним быстро присоединялись местные завсегдатаи. Даже тавернщик пропустил пару бокалов, не оставшись в стороне от грандиозной попойки, захлестнувшей «Вепрь».
        
        До границ Чаши Ливий добрался за три дня. Вилизур, в окрестностях которого Волк нашел мастера Сы, не был независимым городом. Поля Пенно контролировали три государства, почти не враждуя друг с другом, ведь их все более-менее устраивало, да и сильных армий в этих землях никогда не было.
        А вот Чаша не принадлежала никому. Небольшой район с парой десятков сел прямо в сердце полей Пенно - и никто даже не покушался на независимость Чаши. Слишком это место было необычным для здешних краев. Идущие так вообще старались обходить Чашу, причем никто из них не мог толком объяснить, почему они так делают. Может, не могли, а может, не хотели.
        Свое название Чаша получила из-за формы - по сути это была долина, которую будто кто-то вдавил в поля Пенно. То, что Ливий пришел к Чаше, становилось понятно сразу: впервые за месяц он увидел водопад.
        - Деревня Чуули, значит.
        Дорога оборвалась. Вместо нее вниз шли ступени, Ливий посмотрел туда и не увидел ни единого человека. Оно и не удивительно: кто будет пользоваться дорогой, по которой не может проехать конь или телега?
        Внизу, понятное дело, путь продолжался, как ни в чем не бывало. Разница в высоте была всего метров семь, но сверху погода была ясной и солнечной, то внизу, в долине, стелился туман.
        Дорога в Чаше была совершенно пустынной. За час пути не встретился ни один человек, что удивляло и настораживало. Ливий не бежал, а шел обычным шагом. Почему-то в таком месте совсем не хотелось переходить на быстрый темп.
        На деревьях то тут, то там висели деревянные амулеты. Они были старыми, надписи было не разобрать, но Ливий знал их предназначение. Такие амулеты вешали для того, чтобы обезопаситься от мира мертвых. В местах, где грань между мирами стиралась, приходилось вешать такие амулеты. Верил в это Ливий с трудом, просто так говорили люди. Волк не видел ни одного похоронного бюро без такого вот амулета возле входа.
        Туман стал еще гуще. Ливию стало казаться, что он идет в сумерках, но биологические часы подсказывали точное время - не было и двух часов дня.
        Краем глаза Волк заметил что-то над водой. Сконцентрировав зрение, он понял, что это какой-то зеленый огонек, зависший над рекой. Но стоило Ливию повернуться туда, как огонек исчез.
        - Теперь понятно, почему это место не любят.
        Пока Ливий шел дальше, он не раз замечал эти огоньки. А еще иногда ему казалось, что кто-то наблюдает за ним из леса, хоть там никого и не было. Ливий даже использовал Покров тишины, но не обнаружил даже диких зверей возле себя, не говоря о людях.
        Над водой потянулось заунывное пение десятков человек. Обычного человека такое могло испугать, только Ливия это не касалось. Он лишь пожал плечами и пошел дальше по реке - туда, откуда раздавались голоса.
        Двадцать два человека пели, смотря на воду. Там, на небольшой деревянной лодочке, стоял ящик. Ливий отлично знал, что в нем - прах какого-то человека. А люди пели, упокаивая здесь его душу.
        Неожиданно все они подняли в воздух какие-то трещетки. Треск этих музыкальных инструментов заставил Ливия чувствовать себя некомфортно - что-то в этом всем было неправильно.
        Церемония завершилась. Маленькая девочка забрала урну с прахом, ее мать - лодочку. А остальные просто развернулись и пошли в лес - видимо, там располагалась их деревня.
        - Что вам? - спросила женщина с лодкой в руках.
        - Я ищу деревню Чуули, - сказал Ливий с легким поклоном уважения.
        - Это деревня Марги. Чуули дальше.
        Женщина с дочерью поспешили догнать своих соседей. Ливий же просто пошел вперед, теперь он хотя бы знал, что двигается в нужном направлении.
        - Жутковато здесь.
        Река неожиданно влилась в другую. Ливий перешел на другую сторону по мосту, сплошь утыканному деревянными амулетами, а потом продолжил идти, пока не встретил рыбака.
        - Здравствуйте.
        - И вам не хворать, - сказал рыбак, забирая из сети крупную рыбеху. - Что спросить хотели?
        - Да вот ищу деревню Чуули. Не из нее вы, случаем?
        - Нет, это Бафс. Чуули третья по счету деревня, если идти с той стороны, с которой вы пришли.
        - Значит, следующая, - кивнул Ливий.
        - Это вы с чего взяли? Между Бафсом и Чуули есть еще Рэйм.
        - А Марги?
        - Марги нет уже семьдесят лет. Бафс сейчас первый, - сказал рыбак и собрал свои сети.
        - Но мне там подсказали выше по течению, и сказали, что они из Марги.
        - Вот только нет Марги. И жителей ее тоже нет. Просто забудь, что видел, парень, - сказал рыбак и пошел в свою деревню.
        Ливий стоял на месте несколько секунд, обдумывая слова мужчины. А потом, не выдержав, спросил:
        - А Бафс-то есть?
        Рыбак повернулся к Ливию и улыбнулся.
        - Есть, конечно. Не бойся.
        Когда мужчина уже ушел в лес по протоптанной тропинке, Волк шумно выдохнул.
        - Ну и дела, - сказал он. С кем-кем, а с призраками Ливий точно не ожидал столкнуться.
        Глава 10. Тренировка Морая
        Деревня Чуули оказалась шумной. Здесь вовсю рубили и пилили лес, сплавляя его затем по реке. Ливий выдохнул с облегчением: странности Чаши наконец-то были позади, и он попал в адекватное место.
        - Это же Чуули, верно? - спросил Волк лесоруба.
        - Верно, - кивнул тот медленно.
        - Я ищу Гохарина, знаете такого?
        - Как не знать, - сказал лесоруб. - Он лесом ведает. Вам туда.
        Лесоруб просто кивнул рукой в нужном направлении. Там не было дорог или тропинок, но Ливию они и не были нужны. Парень просто пошел в ту сторону в надежде отыскать Гохарина.
        Лес закончился старой вырубкой. Срубленных деревьев уже не было, даже ветви местные жители убрали. Зато местами виднелись саженцы, которые пока достигали только колена Ливия.
        Здесь же был и человек. Старик лет восьмидесяти с глубокими морщинами и седой шевелюрой медленно прохаживался среди саженцев.
        - Здравствуйте, вы - Гохарин?
        - Да, это я. Вы искали меня?
        - Да. Меня послала Сы. Сказала, что вы сможете рассказать что-то о тренировке Морая.
        - Она, значит, - улыбнулся Гохарин. - В молодости я часто выпивал с ней. Пойдемте, молодой человек. Лучше будет показать.
        Старик привел Ливия к некой границе между обычным лесом и странной рощей. Странной она была потому, что там росли исключительно черные деревья. Не только в самой роще, но даже рядом с ней нельзя было найти даже одного не черного дерева.
        - Дьявольские деревья. Слышал о них? - спросил Гохарин.
        - Да, дерево Жакка. Очень прочное. Из него делают деревянные части оружия и даже броню.
        - Это оно, да. Когда Морай пришел сюда, он не вышел из рощи, пока не повалил все деревья ударами своих кулаков. На каждое дерево он тратил всего один удар. С тех пор роща успела вырасти заново. Мы, местные, туда не ходим.
        - А если это попробую сделать я? Ну, валить деревья, как Морай? - спросил Ливий.
        - Как хочешь, - сказал Гохарин.
        - Я попробую, - сказал Ливий. Старик ничего не ответил: его не волновало решение Волка.
        Роща была приличных размеров. Ливий шел по ней и смотрел по сторонам, оценивая масштабы «работы».
        Зверь вышел из-за дерева с явным желанием напасть. Это была его территория, а Ливий вторгся сюда и теперь заслуживал только смерти.
        - Волк-убийца.
        Не обычное животное, а из тех, которые впитывают в себя ярь. Волк-убийца был немного крупнее обычного волка, но при этом превосходил обычного сородича в силе примерно раз в восемь. Пасть волка-убийцы могла раскусить металл, его прыжки были мощными и быстрыми - обычный человек почти не имел шансов пережить встречу с этим умным и смертоносным животным.
        В рощу деревьев Джакка волка-убийцу привлекла ярь. Таких зверей тянет в места, где концентрация энергии выше. Если есть животные, которые впитывают ярь, то есть и такие растения. Деревья Джакка как раз усиленно поглощают энергию из земли и воздуха, поэтому рядом с ними ярь всегда сильна.
        Волк-убийца понял, что Ливий уходить не собирается, поэтому бросился на человека. Видимо, он никогда до этого не встречался с идущими, посчитав Ливия легкой добычей. Удар ногой смял зверю череп: теперь эта роща принадлежала парню.
        - Не удивительно, что местные сюда не ходят. Такая тварь может и сожрать.
        Волчье мясо нельзя назвать вкусным, слишком много с ним возни и проблем. Но мясом волка-убийцы Ливий брезговать не стал. Такой продукт содержал в себе ярь и был очень полезен для идущего, если знать, как именно нужно готовить. Ливий знал.
        К тому же, Волк выдернул клыки из пасти мертвого зверя, а также снял шкуру своим ножом. Последняя была очень прочной и не шла ни в какое сравнение со шкурой обычного волка. Клыки же были длинными и острыми, их вполне можно было использовать как оружие.
        - Может, потом сделаю метательные кинжалы из них.
        Ливий покрутил клык в руке, а потом отправил его в сумку. Теперь нужно было заняться шкурой и ужином - даже без ломания деревьев дел было невпроворот.
        Соль у Ливия была с собой. Сходив за корой дуба, удалось здорово отмочить шкуру, которую Волк оставил дубиться. С ужином все было проще: насобирав кучу трав и выварив с ними мясо, Ливий стал коптить волчатину над дымом. Есть ее так, вареной, не стоило.
        - Через пару дней будет готово, главное, огонь поддерживать - довольно сказал Ливий. Он развел костер, который пусть и горел медленно, зато подпитки требовал только раз в восемь часов. Запас дров из обычного леса Ливий уже успел принести.
        - Надеюсь, не обидятся, что я их ветки собираю, - сказал он.
        Деревья Джакка были толстыми. Видимо, Морай ломал здесь все многие десятки лет назад, поэтому роща успела вырасти так сильно. Ливий стал напротив дерева в Стойку Железного древа, сконцентрировал ярь в кулаке и ударил.
        На стволе осталась приличная вмятина, но дерево даже не подумало рухнуть.
        - А это будет сложнее, чем я думал.
        Следующим шагом стала Баллиста. Внутренние Оздоровительные Движения разогнали ярь внутри организма, и Ливий нанес удар. Атака получилась намного мощнее прошлой, вот только дерево все равно не упало.
        - Аркбаллиста мне не поможет, для нее нужно открывать Юпитер. Вибрации или дхамака? Вряд ли. Только Императорский удар, не иначе.
        Силы Ливия были на пике. На Императорский удар ушло всего три с половиной минуты подготовки - и кулак впечатался в ствол. В этот раз дерево Джакка с громким звуком затрещало и рухнуло на землю.
        - Первое есть, - сказал Ливий, потирая руку. Дьявольское дерево было очень твердым и прочным, даже бить кулаками по граниту не так больно, как по дереву Джакка.
        Со вторым деревом Ливий поступил так же. Императорский удар сломал ствол, и дерево рухнуло на землю. Силы едва-едва хватило, чтобы переломить Дьявольское дерево - Ливий специально выбрал не самое толстое.
        Морай валил деревья с одного удара. Ливий собирался делать так же, но толстые стволы Джакка он не мог сломать даже Императорским ударом. Повредить - да, возможно, дерево и упало бы после атаки, вот только не факт. Поэтому Ливий бил только по молодым стволам.
        После третьего дерева Джакка Ливий задумался. Прошло несколько минут, и парень, наконец, определился:
        - Не уйду, пока не переломаю всю рощу.
        Это могло затянуться на дни, недели, даже месяцы. И это в ситуации, когда стоило поскорее возвращаться в Сильнар, а не задерживаться непонятно где. Но Ливий чувствовал, что должен это сделать. Он был идущим по пути боевых искусств, и сейчас все его нутро кричало о том, что нельзя упускать подвернувшуюся тренировку.
        - Просто бить, да?
        И Ливий продолжил. Даже наступившая темнота не помешала ему: раз в пять минут падало одно дерево. Через час Ливий устало сел на землю. Императорский удар - сложная техника, которая сильно нагружает тело и использует немало яри. Ливий банально устал.
        Пришлось идти в свой внутренний мир, где Волк окунулся в озеро. Вода была самой обычной, от сладости не осталось и следа.
        - И все-таки быстро выросли те плоды, что в озеро упали. Может, потому что я вышел на уровень Чемпиона? Или, может, из-за лекарства Боддамона? Или даже отвар Цецерии, кто знает, - размышлял Ливий. Когда лечебные процедуры закончились, Волк вернулся в реальный мир, где продолжил валить деревья.
        Этим он занимался до утра. Бить, пока не устанешь, а потом восстанавливать силы в Божественной медитации, чтобы вновь устраивать лесоповал. Но утром Ливий чувствовал себя ужасно. Тело подошло к своим пределам, такая нечеловеческая эксплуатация организма здорово вредила ему. Поэтому Ливий просто залез на одно из деревьев, чтобы поспать. Стоило отдохнуть так, как это делали обычные люди.
        Проснулся Ливий после обеда. Мышцы болели, но Волк проигнорировал боль, чтобы продолжить валить деревья. Все повторялось, как и прежде. Стоило парню устать, как он нырял в Божественную медитацию, где погружался в озеро.
        Прочность деревьев Джахха стала настоящим испытанием. Стволы Дьявольских деревьев не брали топоры и пилы, обычные люди могли делать только маленькие засечки на коре, если били со всей силы. Поэтому заготовку Джахха обычно устраивали идущие, которым щедро платили за такую работу.
        Но идущие не валили Дьявольские деревья в таких объемах, как это делал Ливий. Где бригада из десяти идущих заготавливала от десяти до тридцати деревьев в день, Ливий лишь за три часа умудрялся валить больше трех десятков.
        День, два, три. Припасы из рюкзака начали кончаться. Оставалось надеяться на мясо волка-убийцы, которое уже успело сносно прокоптиться. Ливий съел жесткий кусок мяса и почувствовал, как энергия расходится волнами по телу. Все-таки волк-убийца был энергетическим зверем, а значит, его мясо вызывало в организме настоящий фонтан энергии.
        Тем временем Ливий немного снизил темпы. Тело кричало о том, что нельзя так безрассудно использовать Императорский удар, Волк был с этим согласен. Пусть скорость вырубки упала, зато Ливий теперь не боялся серьезных последствий для организма. «Не хотелось бы получить здесь серьезную травму, даже если я смогу вылечить ее Гигеей», - думал Волк.
        Удар. Еще удар. Ливий отдыхал несколько минут после каждого Императорского удара, а раз в полчаса погружался в Божественную медитацию. И дольше трех часов Волк так не мог, ему приходилось либо ложиться спать, либо погружаться внутрь себя надолго.
        Так прошла неделя в роще. Еда закончилась: и мясо волка-убийцы, и припасы из рюкзака.
        - Неужели придется выйти?
        Регенерация Тела Виверны не справлялась: кулаки Ливия были сбиты в кровь. Императорские удары стали еще медленнее, теперь Волк отдыхал между ними по двадцать минут, при этом не погружаясь в себя и не входя в медитацию. Он просто стоял напротив дерева и глубоко дышал, думая, как ударит после перерыва.
        У самой границы рощи Дьявольских деревьев Ливий обнаружил пищу. Это был картофель, завернутый в ткань.
        - Спасибо, - улыбнулся Ливий. Скорее всего еду приносил Гохарин - старик поддерживал Волка, и парень был ему благодарен. Он забрал картошку, а ткань оставил - не стоило брать и ее. Немного подумав, Ливий оставил на ткани зуб волка-убийцы. Клыки парень забрал себе, а вот зубы деть было некуда. Поэтому они стали маленьким сувениром для старика, который носил еду Ливию.
        Поев, Волк продолжил ломать деревья Императорским ударом. Старик стал носить еду через день, а Ливий каждый раз оставлял зуб волка. Рано или поздно они должны были закончиться, но пока это стало для парня забавным ритуалом.
        Через три недели Ливий заметил, что отдыхает дольше. Нет, промежуток для отдыха был таким же, двадцать минут, вот только Императорский удар стал быстрее. Ливий мог применять его всего за три минуты, и, казалось, каждый день атака становилась быстрее на секунду.
        Молодые деревья закончились: Волк переломал их все. Пришла пора деревьев среднего возраста, которые не так просто было снести с одного удара. У Ливия получалось, пусть и с трудом.
        На четвертой неделе в рощу забрел еще один волк-убийца. Ливий тогда как раз отдыхал после очередного удара, а когда увидел зверя, то швырнул в него клык его сородича. Наполненный ярью «нож» пробил шею волка-убийцы, принеся животному быструю смерть.
        - Теперь зубов точно хватит, - сказал Ливий и принялся освежевывать добычу.
        Совсем молодые побеги деревьев Джакка можно использовать как дрова - они еще не успели обрести свою потрясающую прочность. Именно на таких мелких ветвях Ливий готовил себе пищу, а теперь еще и коптил мясо волка-убийцы. Шкуру парень тоже обработал.
        Волк принес Ливию разнообразие, но сразу за этим вновь потянулась рутина. Все было настолько шаблонно, что движения парня стали чисто механическими. Он почти ни о чем не думал, просто бил и отдыхал. Все это превратилось в некий ритуал, какое-то повторение почти бессмысленных действий. Нет, Ливий и сам отлично понимал, что Императорский удар становится лучше, но разве для этого нужно стоять и бить деревья Джакка? Подобным можно было заняться и в Сильнаре, отрабатывая удары на манекенах из того же Дьявольского дерева.
        Понемногу Ливий стал понимать тонкости Императорского удара. Теперь не нужно было гнаться за скоростью, поэтому Волк сконцентрировался на качестве. Удар стал совсем немного мощнее, но это было только началом.
        Ливий стал понимать деревья. Он видел точку, куда лучше всего ударить, знал, какое дерево болеет, а какое в самом расцвете сил. Малейшая трещина в коре после удара Ливия могла обратиться в поломанный ствол - главное, найти эту трещину и нанести достаточно мощный удар.
        А потом появилась уверенность. Ливий подходил к дереву и чувствовал, что завалит его одним ударом. Ему даже не нужно было осматривать ствол, чтобы это понять. Больше не было сомнений, почему-то этот бесконечный ежедневный ритуал подарил парню полную уверенность в своих силах.
        
        Императорский удар сотряс дерево. Самое старое и самое толстое во всей роще - последнее из Дьявольских деревьев. Оно не спешило сдаваться под натиском Ливия, но мощная атака определила судьбу дерева. Раздался треск, и дерево, которое стояло здесь десятилетиями, рухнуло вниз.
        - Все.
        Ливий оглянулся. Вся роща была уничтожена, сотни деревьев Волк снес своими кулаками. Они больше не кровоточили: удары сделали руки крепкими и мозолистыми.
        Ливий будто вышел из транса. Все это время он уничтожал Дьявольские деревья, целых три месяца ушло на то, чтобы справиться с целой рощей. Ливий прошел по пути Морая и сейчас понимал, почему это место такое особенное.
        - С манекенами бы так не вышло.
        Деревья были переполнены ярью. А еще они были живыми существами, пусть и оставались растениями. Манекены - это всего лишь куклы. На них ты научишься лучше бить, но никогда не осознаешь всей глубины своих ударов. Это можно постичь только в бою с людьми или дикими зверями. Или уничтожая вот такие необычные деревья, например.
        Императорский удар стал быстрее и сильнее. Ливий мог применить его всего лишь за двадцать секунд - устрашающий результат для того, кто не так давно стал Чемпионом.
        Вот только все это было мелочами перед настоящим подарком рощи Дьявольских деревьев.
        Разум Ливия всегда был хорош. Его память, его умение анализировать раз за разом преодолевали границы, а Божественная медитация сделала парня еще мудрее. Вот только умение хорошо и быстро думать - не всегда хорошо. Когда Ливий дрался, в его голове роились сотни, если не тысячи мыслей. Даже когда он применял Императорский удар против дерева, то думал о разном.
        Медитативность тренировки Морая сделала разум Ливия чистым. Он умел думать раньше, а теперь научился не думать. И это стало большим открытием и огромным толчком в развитии. Пока твой разум ясен и не засорен лишними мыслями, ты сможешь принять верное решение намного быстрее, когда оно действительно потребуется.
        Ливий научился доверять себе, своему опыту и своим рефлексам. Он все так же был на раннем этапе Чемпиона, вот только Ливий, который вошел в рощу, и Ливий, который вышел из нее, были двумя разными людьми.
        - Да уж, наломал я дров, - сказал Волк, смотря на уничтоженную рощу. От своих же слов Ливий слегка рассмеялся, а затем пошел в деревню Чуули, чтобы найти и поблагодарить Гохарина.
        В самой Чуули Волк, так уж получилось, не бывал вообще. Со стариком он столкнулся в лесу, с леса пришел в рощу. Считай, в деревню даже не зашел.
        Чуули оказалась почти что маленьким поселком. Домов было много, повсюду сновали люди, при этом почти все занимались лесозаготовкой - пилц или топор Ливий видел у каждого второго.
        - Не подскажите, где Гохарин?
        - Там.
        Старик нашелся возле одного дома. Он что-то мастерил, а когда Ливий присмотрелся, то понял, что это - скребок, сделанный из зуба волка-убийцы.
        - Спасибо, что носили еду, - поклонился парень.
        - Пустое. Спасибо за зубы, давно таких не видел, - сказал Гохарин.
        - Я вам там всю рощу переломал.
        - Это деревня лесорубов. Мы найдем этим деревьям применение и даже хорошо на этом заработаем, - улыбнулся Гохарин.
        - Даже так. А мне доля не полагается?
        - Если останешься на обработку - конечно дадим.
        - Пожалуй, откажусь, я и так надолго здесь задержался. Думаю, вы и сами это понимаете. Спасибо вам еще раз!
        Гохарин с улыбкой кивнул и принялся дальше мастерить свой скребок. А Ливий вышел из деревни и направился по дороге прочь из Чаши. Теперь его путь лежал в Сильнар, остановок не планировалось.
        Одна мысль не давала Ливию покоя. Что-то в Гохарине показалось парню странным, и только через час Волк понял, что именно - если при первой встрече старик был почти что беззубым, то сегодня сверкнул полным набором зубов. И зубы эти были очень даже знакомы Ливию.
        - А он непростой человек, - - сказал Волк и его даже передернуло. Оставалось надеяться, что это обычные протезы, а не вживленные волчьи зубы - Ливий бы уже ничему не удивился бы.
        Дорога шла вниз и вверх по течению. Ливий выбрал первый вариант. Во-первых, так все-таки было ближе к Сильнару, вернее, к городу Пан, от которого до Мастаграда оставалось совсем немного. Во-вторых, Ливию не хотелось идти мимо Марги, не существующей уже деревни. Почему-то Волк был уверен, что там он обязательно снова столкнется с призраками, а в этой части Чаши все было не так мистически и пугающе. Обычные люди, пусть и с некоторым «приветом».
        По крайней мере, Ливию казалось так.
        Река, вдоль которой шла дорога, привела парня к озеру. Рыбаков здесь было намного больше, а еще туда-сюда сновали лодки, ведь на одной стороне озера была деревня, а на другой - то ли лесозаготовка, то ли какая-то другая рабочая зона, куда деревенские отправлялись зарабатывать себе на жизнь.
        По реке рядом с Ливием проплыл широкий плоскодонный корабль, доверху груженый деревом. Он с трудом маневрировал здесь, лишь чудом не цепляя дно - реку-то глубокой было не назвать.
        - Может, стоило плыть на корабле?
        Ливий отлично понимал, что нет. По местным рекам ходили только такие медленные грузовые суда, а пешком Волк двигался в несколько раз быстрее. Смысла в таком путешествии не было, но многие странники выбирали именно такой путь. Ходить пешком или ехать верхом по странной и пугающей Чаше совсем не хотелось, а на борту создавалась атмосфера защищенности. Будто бы все эти мистические события происходили где-то там, за пределами корабля, пусть до берега и была считанные метры.
        На втором озере Ливий наткнулся на небольшую лодочную пристань. Здесь торговцы деревом часто отдыхали, а местные лодочники рыбачили и иногда занимались извозом вверх или вниз по течению.
        - Если так подумать, то примерно в той стороне пролегает дорога до Пана. Нужно только перебраться на другую сторону озера, а потом вылезти из Чаши, - размышлял Ливий, смотря на водную гладь.
        Плыть своими силами Волк не стал. В этом месте вообще не хотелось делать ничего, что выходило за рамки действий обычного человека. Можно было перемахнуть реку выше или ниже по течению, но там были свои проблемы - например, заболоченность и чуть ли не поля камыша, через которые Ливию совсем не хотелось пробираться. Поэтому Волк пошел к лодочной станции.
        - Мужики, мне на другую сторону надо. Кто-то может отвезти?
        Лодочники переглянулись. Видимо, с таким предложением к ним приходили нечасто.
        - Можно, конечно, и отвезти. Но не так это просто, - сказал мужчина, бросая взгляд на озеро.
        - Свои законы? Я все понимаю, - сказал Ливий.
        - Даже не знаю, сколько с тебя взять. Да и не сказать, что я так сильно в деньгах нуждаюсь.
        Денег у Ливия все равно не было, он потратил их все в «Вепре». Вместо этого парень достал из рюкзака шкуру.
        - Шкура волка-убийцы. Крепче обычной волчьей раз в десять, да и платят за нее немало.
        Лодочник взял в руки шкуру, покрутил ее, убеждаясь в том, что она снята не с обычного волка, и сказал:
        - Согласен.
        Еще несколько секунд назад мужчина не хотел везти Ливия и сомневался в своих действиях, но стоило предложить ему шкуру, как Волк тут же получил согласие. И Ливий очень сомневался, что дело в стоимости шкуры, было здесь что-то другое, чего он совсем не понимал.
        Лодка спокойно доплыла до середины озера. Все шло нормально, но вскоре туман покрыл все. Ливий не видел берегов, да и вообще видимость упала до трех метров - даже острое зрение идущего по пути боевых искусств не помогало.
        - Что это? - спросил Волк шепотом.
        - Владыка озера. Чужие плавают только под берегом, да и не каждый молодой рискнет переплыть все озеро, - сказал лодочник полным напряжения голосом.
        Ливий прибегнул к Покрову тишины. Ему хотелось увеличить дистанцию видимости, полагаясь на все органы чувств - слишком некомфортно было оставаться в неведении.
        Всего в десяти метрах от лодки стояло что-то огромное. Оно возвышалось над водой, как скала, но Ливий понимал, что это не берег. Это было что-то живое, наблюдавшее за лодкой из тумана.
        «Боги», - подумал Ливий. Говорить такое лодочнику не стоило.
        Вскоре лодка причалила к берегу, Ливий выпрыгнул из нее, а мужчина тут же направился обратно, скрываясь в тумане. Волк задерживаться на берегу не стал - огромное существо пугало его.
        На удивление от озера через лес вела дорога. Она была очень старой, люди здесь не ходили десятилетиями, а почему они перестали бывать в этих местах, Ливию даже не хотелось знать.
        Покосившийся деревянный храм посреди леса сразу бросался в глаза. Ливий не стал в него заходить, лишь мельком заглянул внутрь издалека через дверной проем.
        Там стоял жертвенный алтарь, а на стенах были рисунки чего-то большего и черного, стоящего в клубах тумана. Ливий прекрасно понимал, кому поклонялись местные жители.
        Глава 11. Безопасный путь
        Дорога через лес привела Ливия к крутой скале в пять метров высотой. Для идущего по пути боевых искусств это было плевым препятствием, Волк легко оказался сверху и только там облегченно выдохнул. Чаша наконец-то была позади.
        - Слышал, что мастера обходят ее стороной. Каким бы сильным ты ни был, всегда можно столкнуться с тем, что находится за гранью твоего понимания. Чаша - как раз такое место, где этих вещей за гранью до безумия много. Лучше не приходить сюда без веского повода, - сказал Ливий.
        За пределами Чаши оказался дикий лес. Звери были поражены, увидев Ливия - видимо, человек в эти места совсем не заглядывал. Да, это была уже не Чаша, но подобное место можно было назвать границей. Далеко не вся Чаша была странной, однако этот лес граничил с одним из самых мистических и пугающих мест Чаши. Не стоило приходить сюда просто так.
        Вскоре Ливий попал в уже не такой дикий лес, а потом и вовсе оказался на торговом пути к Пану. Теперь оставалось просто идти вперед, пока не окажешься в Мастаграде. По пути нужно было еще перебраться через небольшой горный хребет, но на нем Ливий чувствовал себя как дома.
        Правда, и опасность такого похода была велика. На этой почти прямой дороге к Сильнару поймать Волка было легче всего. Контролировать путь было просто, к тому же, дорог, ведущих в Мастаград, было немного. Но эта часть полей Пенно располагалась очень далеко от реки Ия. Может, здесь и легко было попасть в неприятности, но если Единство подготовило засаду в таком месте с готовностью держать ее полгода или больше - что ж, можно было позавидовать организованности врагов.
        - Никто не будет ожидать, что я вылезу из Чаши. На этом отрезке дороги точно не стоит ждать засаду. Пройдусь немного так, а потом сверну на бездорожье на первом перекрестке.
        Ливию пришлось долго идти пешком. Весь вечер и всю ночь Волк просто шагал в нужном направлении и не встречал никаких людей. Участок торгового пути рядом с Чашей не пользовался успехом, причем не из-за мистичности или странности. Просто в Пан, как и в другие прибрежные города, было проще добираться морем. Развитые морские и торговые перевозки делали дорогу почти бесполезной, если говорить об этом направлении. Свой смысл старый торговый путь обретал чуть дальше.
        Под утро Ливию удалось добраться хоть куда-то. Дорогу пересекала другая дорога. Это был перекресток, на котором росло одинокое дерево. Там, в тени стоял человек в восточной соломенной шляпе, прислонившись спиной к стволу и будто дожидаясь Ливия. Парень напрягся, но человек поднял голову, и Волк увидел знакомое лицо.
        - Я уже устал тебя ждать, младший, - сказал Мируол с усмешкой.
        - Вы ждали меня? Как давно? - спросил Ливий.
        - Два месяца, - пожал плечами Мируол. - Боишься подходить?
        Ливий действительно стал в тридцати метрах от старшего, заодно применив Покров тишины. Слишком неожиданным было появление Мируола, после предательства Диоры Ливий относился к сильнарцам из чемпионатского отряда с осторожностью.
        - Я на уровне Столпа. Хотел бы тебя убить или захватить - сделал бы это с легкостью, тебя тут никто не спасет, - пожал плечами Мируол. - Пошли уже.
        - Ладно, допустим. А вдруг это измененная внешность? И никакой ты не Мируол?
        - Хорошее предположение. Напомнить, как я ждал тебя под дверью в комнату твоей девушки и каким подранным ты оттуда вылез? Или рассказать, что мы с тобой заказали в таверне, куда должен был прийти тот шахматист?
        - Ладно, верю.
        Ливий кивнул и подошел к старшему. Это все еще могла быть ловушка, но Волк не думал, что это правда. На всякий случай он был готов применить Юпитер и Весту, чтобы сбежать.
        - Будешь? - спросил Мируол, доставая из сумки целую охапку вяленого мяса.
        «Ну, это действительно старший», - подумал Ливий и взял один кусок.
        - Думаю, у тебя много вопросов. Можешь начинать, - сказал Мируол. Они не остались под деревом, а двинулись в сторону Сильнара.
        - Как вы нашли меня?
        - Думаю, ты и сам знаешь, что метку Мурса с тебя стерли, так?
        Ливий кивнул.
        - Так вот, сделали это очень грубо и быстро. В тебе остались следы его метки, пусть и слабые. Но, думаю, нужно начать с самого начала.
        Мируол запустил руку в сумку и достал оттуда сразу несколько кусков мяса, тут же отправив их в рот.
        - Ммм, пальфики облифефь. Так вот. Как только твоя метка пропала, мы тут же кинулись туда. Я был на месте через две секунды, а Мурс - через одну. Как понимаешь, добрались мы быстро, но тебя там уже не было. Зато мы увидели сразу нескольких из Единства вместе с Диорой. Никто из них не был на уровне Мастера, хитрые черти.
        - Разве это не минус для них? - спросил Ливий. - Я тоже понял, что среди них мастеров нет и очень удивился этому.
        - Плюс. После всей этой заварухи в Штайне Сизый Камень вместе с Златоглавом устроили слежку за мастерами. Слышал о Навигаторах?
        - Да, мастера, которые специализируются на наблюдении за потоками яри и сканировании областей, - почти что процитировал из книги Ливий.
        - Мастера Навигатор ни с кем не спутает, энергия от такого человека прет как фонтан. За всеми мастерами они не следили, просто сосредоточились на учениках других школ, которые могли попасть под атаку. Победитель чемпионата вообще был на особом счету, как понимаешь. Если кратко - ни один мастер не мог даже близко подойти к отряду Сильнара, его бы вежливо и настойчиво попросили держать дистанцию. Поэтому мастер Мурс не сильно беспокоился за безопасность тебя и остальных учеников. Бойцов на уровне Столпов нужно человек десять, чтобы спокойно украсть тебя, при этом отбиваясь от Мурса. И человек пятнадцать, чтобы отбиваться еще и от меня с остальными. Поэтому за твою небольшую прогулку мы не беспокоились. Но все же - зачем ты туда пошел?
        - Да как-то расслабился после победы, - пожал плечами Ливий. - И я же совсем недалеко.
        - Расслабился он. Это у тебя тут Божественная медитация, вообще-то, у меня ее нет. Где ж твой чистый разум был? Ладно, слушай дальше. Среди них мастеров не было, зато чудес магомеханики и алхимии у них имелось порядочно. Они распылили газ Вейго, слышал о таком?
        - «Смерть мастеров», - кивнул Ливий. - Он же безумно редкий, да?
        - Очень. А еще они применили барьер, который направил Вейго в нашу сторону, причем газ моментально окружил нас. Конечно, Мурс разобрался с этим за секунду, сдув Вейго ударами, вот только эти из Единства уже дали деру. Кстати, Диору тоже прихватили с собой, сразу стало понятно, что тебя поймали на наживку.
        - Она предательница!
        - Да погоди ты, и без тебя знаю! Короче, дальше преследовать Единство было нельзя. Все это могло быть отвлекающим маневром, поэтому Мурс решил вернуться, а в погоню отправился я. Двое других старших присоединились ко мне, мастер Мурс же превратил «Василиск» в настоящую крепость. Там барьеров и заклинаний было в несколько раз больше, чем в «Альмалексе». Мурс готовился к войне, да.
        - Впечатляет, - кивнул Ливий.
        - Еще бы! Так вот, мы гонялись за Единством. На следующий день к «Василиску» прибыл отряд Сильнара, что немного развязало руки Мурсу. Диору больше смысла искать не было, поэтому Мурс вместе с остальными повез учеников в Сильнар. Попутно прибывали все новые отряды, которые мастер отправлял на выслеживание Единства, да.
        - И как?
        - С переменным успехом. Я и старшие гонялись за ними дня три. Ничего толком не добились, зато они ничего не могли предпринять. Тоже результат!
        - Так вот, почему Единство не схватило меня в первые дни.
        - Они пытались послать одного вниз по реке, но Мурс заметил его в первую же минуту и послал туда Кадма. Короче, мы сбили их в одну кучу, за которой гонялись три дня, как и сказал. А потом произошла самая настоящая война. С их стороны пришли подкрепления, с нашей - тоже, в итоге мы смогли победить, но те самые с Диорой сбежали. Вот только нам удалось захватить одного из них.
        - И как?
        - Допросили, все выдал. Уж поверь, мы поработали над ним хорошо. Тогда мы и узнали, что ты упал в реку. Честно говоря, был такой вариант, но думали, что гонимся за арьергардом, а тебя несут где-то впереди. Или уже давно спрятали. Кто знал, что ты просто случайно рухнул в реку из-за удара молнии? Хотя такой вариант крутился в голове, ну, что ты туда прыгнул, а не что упал, да.
        - Кто же знал, что молния ударит прямо в тот камень.
        - И именно тогда, когда наркотик уже будет на тебя действовать. Кстати, очень редкий и не дешевле газа Вейго. На допросе и про Диору узнали, что она предательница. Стало как-то попроще, знаешь, боялись до этого случайно убить. Так вот, планы у Единства были совсем другими, тебя они брать не собирались.
        - Да?
        - Они хотели создать пробку и заставить нас остановиться на ночевку. Но не в «Василиске», где мы стали, а немного дальше, в «Баллеморе». Просто за час до того, как организовать затор, появилась своя, естественная пробка. Движение замедлилось, поэтому расчеты Единства оказались неудачными. Мы встали в «Василиске», их план шел коту под хвост. В «Баллеморе» у них все было готово, газ там повсюду натыкали, но увы для них.
        - А нам еще повезло.
        - И не говори. Пришлось им спешно выдергивать капсулы с Вейго и бежать к «Василиску». Решили просто закидать постоялый двор газом. Может, Мурс и не пострадал бы, а вот мы могли и умереть. Про учеников и говорить нечего. А там, глядишь, появился бы шанс украсть звено Арьял.
        - Тогда почему я?
        - Потому что ты, как дурак, внезапно вышел на прогулку. Они такого совсем не ожидали. Прямо на ходу они придумали этот план со сбегающей Диорой. Решили захватить тебя - кто знает, как с газом выйдет, а вот победитель чемпионата, возможно, лучший ученик Сильнара своего поколения в заложниках - хорошая карта, которую можно разыграть по-всякому. А газом забросать можно и потом. Дорога до Сильнара длинная, глядишь, случай подвернется. Мясо кончилось, эх. Тут есть одна деревенька, где готовят потрясающую шурпу из голубятины, ускорим шаг.
        - Так что там дальше случилось? - спросил Ливий, набирая темп, чтобы не отставать от Мируола.
        - Ну, мы поняли, что у нас с Единством одна информация - ты упал в реку. Вот только они знали ее раньше и уже успели передать всем. Пока гонялись за отрядом Диоры, назовем его так, они не могли воспользоваться информацией, а вот как случилась та заваруха - тут мы стали отставать. Времени искать тебя уже не было. Короче, мы решили перехватить отряды Единства вместо того, чтобы пытаться отыскать тело одного ученика. Подкрепления уже прибыли к тому моменту, Синий Флаг посчитал ситуацию серьезной. Десять мобильных групп, две ударных и даже группа отряда «Сова». Силы собрались серьезные. Единство, понятное дело, решило прочесать реку сверху вниз, во время грозы тебя могло закинуть куда угодно, да и выловить могли. Короче, Ия превратилась в поле битвы, Единство и Сильнар сражались по всему течению реки.
        - И все это из-за меня, - пробормотал Ливий.
        - Ага, из-за ученика Школы Дракона. Но при этом финалиста чемпионата. Сильнар не мог потерять такой талант, а еще мы не могли лишиться победителя - удар для репутации школы был бы страшным.
        - Это-то понятно, - кивнул Ливий.
        - Понятно ему. Так вот, попутно мы ударили по всем базам и точкам снабжения Единства, какие только смогли найти. Пытались нарушить им информационную сеть, лишить их снабжения. Короче, наша война лишила их всех возможностей искать тебя. Только недели через две их поисковые отряды рассосались по всему правому берегу Ии. Хотели тебя поймать на пути в Сильнар, но ты в родную школу не спешил, так?
        - Вроде того. Я около месяца на левом берегу пробыл.
        - Ну даешь, считай, что жизнь себе этим спас, мы не успевали всех из Единства крыть. Повылазили, как грибы после дождя. Ах да, одну базу кто-то уничтожил не из наших. На север от Фосорга. Твоих рук дело?
        - Да.
        - На тебя даже не подумали, слишком далеко от Ии. Единство тебя потеряло, но и мы найти не могли. И тогда до Сильнара доехал Мурс.
        - Отпечаток метки? - догадался Ливий.
        - Верно, тут свое сыграла метка. Их эта стрела, которой они ее с тебя стерли - что-то новенькое в мире боевых искусств, я такого еще не видел. Шедевр. Она сработала как надо, но нельзя так просто избавиться от метки мастера. Когда Мурс приехал в Сильнар, то Синий Флаг лично обнаружил отклик метки. Стало понятно, где ты находишься, пусть и грубо. Нескольких человек направили тебя встречать, а отряды Сильнара стали концентрироваться в двух местах - основном, где ты примерно должен был идти, и отвлекающем. Маневр сработал, Единство подумало, что ты гораздо выше Фосорга, мы смогли перетянуть их силы.
        - И вы стояли и ждали у этого дерева?
        - Нет, конечно. Я еще три месяца назад обнаружил тебя в том месте в Чаше. Война уже давно сместилась в другое место, здесь не бывали агенты Единства, да и в Чашу идущие не любят заходить, поэтому решил подождать тебя. Не стоит торопить такой талант, а? Конечно, угроза была. Конечно, стоило тебя забрать ради безопасности. Но иногда не стоит отвлекать идущего от его пути. Ну и если совсем на чистоту - про тебя просто забыли. Погоня за пропавшим учеником переросла в новый виток войны, цели и задачи которой уже стали гораздо серьезнее. Ну как, все?
        - Вроде как, - кивнул Ливий. - Хотя нет, есть кое-что. Откуда вы узнали, что я выйду из Чаши с этой стороны? И почему мы идем по дороге? Я собирался свернуть в лес на первом же перекрестке, ведь на торговом пути легко попасть в засаду.
        - Догадался. Обратно возвращаться ты бы не стал, идти по дороге вниз - тоже. На озере есть лодочная станция, я же тоже там бывал. Никогда лодку не брал, но подумал, что для тебя это хорошее решение - переплыть озеро, чтобы добраться до торговой дороги, которая проходила как раз напротив, верно?
        - Вроде того. Я там, на озере, кое-что видел.
        - Забудь. Не принято говорить о том, что видел в Чаше. Поверь, я повстречал там немало страшных штук. Насчет безопасности этой дороги - Сильнар хорошо меня подготовил к таким ситуациям, - ответил Мируол, постучав пальцем по пряжке своего пояса. - Это барьер, очень сильный. Даже мастер не вскроет его быстро, а там и подмога подоспеет, для этого у меня тоже есть артефакт.
        - Понятно, старший. Значит, наши где-то неподалеку?
        - Да, вроде того. Ты же не думал, что я поведу тебя прямо до Сильнара? Этим займется другой человек, за безопасность с ним можно не переживать. Он как раз занимался делами в округе, ожидая, когда ты закончишь тренировку. А когда я заметил тебя на дороге, то послал ему сигнал. Так что, младший, тебя уже ждут. Поторопимся.
        Ливий и Мируол набрали хороший темп. Километры дороги проносились один за другим, а остановился старший всего два раза. Первый, чтобы поесть шурпы из голубятины - блюдо оказалось неожиданно вкусным. Второй раз старший остановился, чтобы наворовать целую кучу яблок из деревенского сада.
        - Будешь? - спросил Мируол, протягивая яблоко.
        - Старший, разве это хорошо для идущего - воровать?
        - С них не убудет, - отмахнулся Мируол. - Да и кинул там мелочь под деревом. Бери, бери.
        Через два часа Ливий увидел на дороге одиноко стоящую карету. Кучера не было, равно как и лошадей - на таком транспорте мог ездить только идущий.
        - Пришли, вот он, твой защитник, - сказал Мируол. - Залезай, не медли. Удачи, младший, у меня тут еще куча дел. Знаешь ли, Сильнар в состоянии войны, даже такой Столп, как я, может быть полезен.
        Старший почти сразу ушел, оставив Ливия в одиночестве перед каретой. Делать было нечего: Волк пожал плечами и полез внутрь.
        - Приветствую, ученик Ливий.
        - Приветствую...Глава?
        В карете сидел мастер Верде - глава Школы Потока. Такой поворот событий поразил Ливия, ведь главы Школ редко покидают стены Сильнара, а уж для того, чтобы сопроводить одного ученика - уж тем более.
        - Не ожидал увидеть здесь главу Школы Потока? - спросил Верде.
        - Да, мастер, - ответил Ливий и сел на лавку напротив. Карета медленно покатилась по дороге, причем Верде даже не держал руку над кристаллом, которого даже не было в салоне кареты.
        - Победитель чемпионата, из-за которого Сильнар приступил к активным боевым действиям с Единством. Мы потеряли много хороших бойцов, но я не виню тебя. Я просто хочу показать твою значимость, ученик Ливий.
        Верде замолчал. Повозка набирала ход и сейчас ехала со скоростью лошади, бегущей рысью.
        - Божественная медитация, уровень Чемпиона, Веста. И все это - в Школе Дракона. Конечно, Сильнару нужно было послать за тобой кого-то сильного. Даже мастер мог бы не справиться с твоей защитой, поэтому решено было отправить меня.
        - А это ничего, что Школа Потока сейчас без главы?
        - Ранофф справится. Обычно главы Школ почти не покидают стены Сильнара, но я - что-то вроде исключения. Еще при Сильнейшем мне было позволено уходить тогда, когда я того захочу. Как понимаешь, не просто так мне дали такое право.
        Карета уже летела по дороге с большой скоростью. Даже галопирующая лошадь не могла бежать так быстро - достижение мегомеханики опрокидывало обычные способы путешествия на обе лопатки. Разве что корабль под всеми парусами мог обойти повозку Сильнара, но на суше ей равных не было.
        Верде молчал. Повозку никто не вел, на козлах никто не сидел, однако мастер уверенно управлялся с ней. Как это ему удавалось, было настоящей загадкой. Ливий думал, что это - Покров тишины или похожая техника, но с мастерами ни в чем нельзя быть уверенным.
        Три часа пути прошли в молчании. Верде листал какую-то книгу, вручив Ливию другую. «Справочник насекомых Централа» оказался совсем неинтересным, но Волк читать любил, поэтому переворачивал страницы, изучая новые виды насекомых.
        Неожиданно карета остановилась. Верде захлопнул книгу и сказал:
        - Явились. Ученик Ливий, по твою душу.
        - Засада?
        - Она самая. Я хочу, чтобы ты посмотрел. Следуй за мной.
        Верде распахнул дверь кареты и одним прыжком оказался на крыше. Ливий последовал за ним.
        Карету уже окружили. Целых десять человек, сила каждого превосходила Волка.
        - Пять Экспертов и пять Столпов. Весьма неплохой отряд, - сказал Верде с улыбкой. - Но боюсь, этого не хватит, чтобы убить меня или захватить моего товарища.
        - Знаю, кто ты. Верде, глава Школы Потока. Твои портрет и характеристику учат в Единстве все, кто достигли хотя бы уровня Зарницы, - сказал один из противников. - Мы знали, что здесь будешь ехать ты. Ученик Ливий - хорошая закуска, но наша главная цель - глава Школы. Убрать тебя будет замечательно для нашей организации.
        - О? Вы решили разобраться со мной без Мастеров даже зная мой уровень силы? - удивился Верде. - Самонадеянно.
        В ответ пять противников установили на треноги перед собой круглые трубы, а еще пять врагов достали из одежды медальоны. Ливий видел такой медальон однажды - Версутур выстрелил из него молнией, едва не убив Волка.
        - Глава, этим амулетом можно использовать Грирро!
        - Ученик Ливий, я не просто так позвал тебя сюда. Ты выучил мои Сорок Направлений, которые я создал в молодости. Ты даже улучшил их, что весьма похвально. Сегодня я покажу тебе, на что способен мастер. Ты увидишь мой истинный защитный стиль, который я разрабатывал все эти годы, - сказал Верде, ничуть не заботясь о врагах. - Он называется «Абсолютный контроль».
        Враги посчитали, что речь Верде пойдет им на пользу. Они поняли, что им подарили лишнее время, которым бойцы Единства воспользовались полностью. Каждый выпил таблетки, усиливающие мощь в бою, некоторые приготовились открыть Юпитер вместе с Венерой, если Верде пойдет в атаку. Бой ожидался серьезный.
        Эксперты выстрелили из своих труб на треногах. Из каждой вылетело по три металлических дротика, причем с такой скоростью и силой, что Ливий даже не успел на это отреагировать. Целых пятнадцать снарядов должны были не просто попасть в Верде, но и закрыть ему все возможности для маневров. Однако мастер не пошевелил даже мизинцем, а дротики разлетелись в разные стороны.
        - Продолжать огонь! - закричал боец Единства и использовал медальон. Молния была намного толще той, которую запустил Версутур. Остальные четверо тоже применили медальоны, вот только все молнии будто врезались в невидимое препятствие. Разряды пробежались по «стене» в метре от Верде - карета была в полной безопасности.
        Единство обрушило на главу Школы целый град дротиков, заодно подкрепляя все новыми молниями из медальонов. Верде не двигался, а Ливий смотрел по сторонам, понимая, какую ужасающую по своей силе технику видит.
        Карета будто находилась в кубе энергии. Причем куб этот вращался, а зачем - непонятно. Он блокировал все атаки Единства, сколько бы их ни было, и Ливий отлично понимал - прочность этой техники превосходит многие барьеры, которые устанавливают все мастера.
        - У любого куба есть грани, - сказал Верде спокойным, менторским тоном.
        Разряды молний не исчезали бесследно. Они сверкали на сторонах куба, как морские водоросли, а когда Верде произнес свою фразу, молнии неожиданно выстрелили во врагов, изрешетив их. На тех бойцах Единства, которые атаковали медальонами, остались прожжённые дыры от молний. А на тех, которые стреляли из труб на треногах - десятки дыр поменьше. Только дротики в них не летели, казалось, будто куб Верде просто вобрал в себя силу выстрелов этих снарядов, направив ее обратно уже без самих дротиков.
        - Можем продолжить путь, ученик Ливий, - сказал глава Школы и нырнул обратно в карету. Повозка медленно двинулась по дороге.
        Глава 12. Фанфары
        - Я не думал, что такие техники бывают, - сказал Ливий восхищенно. - Вы ведь даже пальцем не пошевелили, а смогли убить таких сильных врагов.
        - Считаю эту технику лучшей из тех, которыми пользуюсь. Я всегда был специалистом по защите, - улыбнулся Верде. - Как тебе книга?
        Глава Школы перевел тему стремительно, будто бы боя на торговом пути и вовсе не было. Ливию оставалось только ответить:
        - Не сильно люблю насекомых, но полезной информации хватает.
        - Неплохой ответ. Помню, я подарил тебе несколько книг, ученик Ливий. Тогда моя Школа допустила грубую ошибку, Сильнар чуть не лишился такого перспективного ученика. А теперь Сильнар едва не потерял тебя во второй раз. Среди тех книг был один из томов Вульписа, так?
        - «Основы боевых стилей в пяти томах. Том первый: Центр», - подтвердил Ливий.
        - На другие тома не натыкался? - спросил Верде.
        - Нет, как-то не удалось.
        - Тогда вот, держи. Просто небольшой подарок лично от меня.
        «Основы боевых стилей в пяти томах. Том второй: Восток», - прочитал Ливий на обложке.
        - Для тебя она уже не будет такой полезной, но исследования Вульписа всегда могут дать пищу для разума, - сказал Верде. - Восточные боевые искусства - целый пласт, который не так-то просто освоить.
        Ливия уговаривать не пришлось, он тут же погрузился в чтение. Мастер по имени Вульпис не отошел от своих принципов ни на шаг - его исследование было таким объемным и точным, что Волк просто не мог оторваться от гениальной работы. Вульпис не просто описывал стили, он искал и находил закономерности, чтобы показать, в чем же основа стилей Востока.
        «Если бы меня попросили охарактеризовать боевые искусства Востока двумя словами, то я бы сказал «дикость и закрытость». И вот почему», - писал Вульпис.
        Все стили мастер делил на «дикие» и «закрытые». Дикие - это те, которые опираются на подражание или не совсем собраны в какую-то систему. Сюда входил как стиль Небес и Земли, тот самый, созданный на движениях волка и орла, так и Пьяный кулак Сы, ведь в нем не было никаких стоек и заученных движений - сплошная импровизация во время боя.
        Закрытые стили - те, которые продуманы от и до. Подобные стили в основном ориентированы на защиту, стойка закрытая, а боец ожидает подходящего момента для атаки. Стили Централа, например, предполагают отскоки и разные маневры во время боя, подвижности уделяется много внимания. На Востоке ко всему подходят иначе.
        Риз - явный пример. Ряд стоек-ризов, каждый риз нужно применять в определенной ситуации. Все, что тебе нужно - выучить ризы и долгими тренировками вдолбить себе в голову то, когда какой стойкой нужно воспользоваться.
        Входил сюда и Бай-то - полностью защитный стиль, в котором ты пользуешься силой врага против него самого. Впрочем, на Востоке существовали и стили, которые объединяли в себе плюсы как «диких», так и «закрытых», о чем Вульпис тоже упомянул.
        Ливий читал медленно. Он мог проглотить книгу за полчаса, но ему хотелось не просто читать, а еще и думать в процессе. Он сравнивал слова Вульписа с тем, что видел своими глазами, кирпич за кирпичом выстраивая в голове понимание восточных боевых искусств.
        Карета быстро ехала в сторону Сильнара, оставляя вдалеке трупы убитых бойцов Единства. К месту бойни подошли два человека - молодой парень лет двадцати и мужчина за сорок. Первый был блондином с голубыми глазами, его тело укрывал длинный плащ из коричневой кожи. Мужчина же был брюнетом с суровым выражением лица и мощными, крепкими руками. В отличие от парня плащ он не носил - черная рубаха с короткими рукавами и такого же цвета штаны.
        - Понял, кто такой глава Школы Сильнара? - спросил мужчина.
        - Да, он с такой легкостью расправился с пятью Столпами и пятью Экспертами! Здорово! - восторженно сказал парень.
        - Здорово? Мы потеряли десять неплохих бойцов, - хмыкнул мужчина. - Но тебе стоило посмотреть.
        - А тот, второй? Это же Ливий, да? Тот ученик, из-за которого началась заварушка несколько месяцев назад?
        - Он самый. Тот, убил Версутура.
        - Брат Версутур был слабаком. Ему стоило умереть, чтобы не позорить Единство. Жаль, ты не пустил меня поближе, чтобы я мог рассмотреть бой лучше! Всего двадцать метров - и мои орлиные глаза увидели бы все.
        - Думаешь, легко скрываться от кого-то на уровне Верде? Радуйся, что я вообще дал посмотреть тебе на этот бой, Аквила.
        - Я думал, ты вмешаешься. Думал, убьешь Верде, - протянул парень.
        - Даже с моей помощью убить этого монстра не получилось бы, - хмыкнул мужчина. - Пойдем, тебя ждет третий обряд инициации.
        
        Дорога до Мастаграда заняла всего четыре дня. Иногда Верде делал короткие остановки, но надолго не задерживался. Все это время Ливий медитировал, читал и перечитывал книги, которые ему выделили, и беседовал с мастером.
        Верде почти всегда читал какую-то книгу без надписей на обложке, поэтому Волк понятия не имел, что это за книга. Из-за чтения мастера Ливию некомфортно было заводить диалог, поэтому разговаривал с Верде Волк только тогда, когда старший сам начинал разговор.
        Почти всегда это было коротко. Верде словоохотливым назвать было нельзя, но даже за короткие минуты разговора мастер порой давал Ливию немало полезной информации, которую Волк обдумывал в карете не один час.
        - Там, на Востоке, есть тиран - сказал Ливий нерешительно, пытаясь впервые начать разговор сам.
        - Тиран Востока, - кивнул Верде, не отрываясь от книги.
        - Неужели один человек захватил власть над всем Востоком? Мне не попадалась ни одна карта тех краев, но я не думаю, что Восток сильно уступает в размерах Централу.
        Верде молча читал, пока не закончил страницу, а потом закрыл книгу.
        - Немного меньше. Слышал ли ты, ученик Ливий, о теории господства? - спросил мастер.
        - Нет, - помотал головой Волк.
        - Есть мнение, что на каждую из шести частей континента должен приходится всего один правитель. И есть мнение, что сам мир хочет этого. Когда-то давно так оно и было. Тиран Востока, который известен на самом Востоке как Сегун, воплощает волю господства. Он действительно контролирует весь Восток.
        - Но в других частях континента этого же нет? - спросил Ливий.
        - Кто знает. В Централе, как видишь, точно нет, хотя когда-то считали, что Сильнейший захочет стать тираном, - ответил Верде и вновь открыл книгу.
        «Мастер сказал про шесть частей континента. Но их же пять», - подумал Ливий, но спрашивать у Верде ничего не стал. Он и так уже отвлек мастера один раз.
        Когда в небольшом окне кареты Ливий увидел Мастаград, то испытал облегчение. Небезопасное путешествие, в котором Волку сильно везло, наконец подошло к концу. Карета подъехала к воротам Сильнара, а стража даже не стала проверять экипаж.
        - А если кто-то украдет карету и заедет к нам? - пробормотал Ливий.
        - Здесь установлено заклинание, считывающее личность входящего. И въезжающего тоже, - пояснил Верде. - Разумеется, только если он внесен в реестр.
        - Тогда зачем все эти пропуска для учеников? - удивился Ливий.
        - Реестр не безграничен. Впрочем, ты, ученик Ливий, в нем есть. Твоя остановка.
        Карета спокойно проехала до ворот Школы Дракона, но все же это был транспорт самого Верде. Дальше мастер ехать не собирался, у него была своя Школа Потока, а к Школе Дракона он отношения не имел.
        - Спасибо вам, мастер, - поклонился Ливий перед тем, как выйти.
        - Пустое. Рад, что смог вернуть тебя к нам, - ответил Верде. Дверь за Ливием закрылась, и карета медленно поехала обратно, к Школе Потока.
        - Вот я и дома, - сказал Волк, глядя на массивные ворота.
        - Имя, - спросил привратник. Скорее всего, для этого не было смысла, ведь Ливия привез на карете сам Верде. Но формальность есть формальность.
        - Ливий.
        - Проходи.
        Ворота распахнулись, и Ливий впервые за многие месяцы ступил на территорию Школы Дракона. Учеников на улице было привычно мало: трое стояли у доски с заданиями, а еще один куда-то брел.
        - Точно дома, - кивнул Ливий. Если бы он увидел в Школе Дракона оживленность и толпы учеников, то подумал бы, что попал куда-то не туда.
        Правда, отличия все же были. Один из учеников что-то тихо сказал своему товарищу, а тот передал третьему. «Ливий, Ливий», - шептали они, а Волку даже стало немного неловко. «Вряд ли меня многие знают в лицо, но один нашелся. Видимо, мое имя уже успело тут нашуметь», - подумал он. Утаивать победу на чемпионате от учеников никто не собирался.
        Можно было отправиться домой, в поместье, а можно было пойти в башню к главе Школы. Ливий выбрал третий вариант - он направился в столовую, потому что не ел уже несколько дней. Неудобств с этим Волк не испытывал, но подкрепиться стоило.
        - И не надо ничего самому готовить, - довольно сказал он, взяв сразу несколько подносов с салатами, мясом и рыбой. Ливий даже принес небольшую корзину хлеба - его в путешествии часто не хватало.
        Ученики и здесь начали шептаться, поглядывая в сторону Волка. «Да уж, не думал, что когда-то стану популярным», - подумал Ливий.
        - Здравствуйте. Вы Ливий, верно? - спросила девушка с короткими рыжими волосами, подсаживаясь к Волку. Ее Ливий никогда не видел.
        - Да, это я, - не стал ничего скрывать парень.
        - Так вы уже вернулись со своей тренировки? - спросила она.
        - Тренировки? - отвлекся на секунду от своей еды Ливий.
        «Не думал, что о моих похождениях будут рассказывать остальным ученикам, - подумал он. - Интересно, насколько много они знают?».
        - После чемпионата вы отправились на особую тренировку Сильнара, разве не так?
        «Вот оно что. Значит, ученики не знают о том, что на меня напали», - подумал Ливий и сказал:
        - Верно. Только что вернулся.
        - А могла бы я вас пригласить на небольшую прогулку? Ничего такого, просто хотелось бы услышать о ваших боях на чемпионате, - сказала девушка, садясь чуть ближе.
        - Увы, но я спешу к главе Школы, - ответил ей Ливий, вскакивая со своего места и забирая из корзины последнюю хлебину. - Так что откланяюсь.
        «Еще мне свиданий не хватало при живой-то девушке. Если уж столько знают, могли бы и узнать про Ялум, которая тоже была на чемпионате», - подумал Ливий. Он не соврал девушке и действительно направился к башне, доедая хлеб по пути.
        - Давно не виделись, ученик Ливий.
        Стол Лиссы был все таким же - заваленным бумагами. А сама глава Школы как всегда выглядела уставшей. Ливий слышал, что она живет где-то рядом с башней и иногда прогуливается по Школе Дракона, но сам ни разу не видел Лиссу снаружи. Казалось, что глава Школы буквально живет на работе, проводя за письменным столом круглые сутки.
        - Здравствуйте, глава. Вернулся с тренировок, - сказал Ливий с улыбкой.
        - О, уже слышал официальную легенду. Не стоило обычным ученикам знать, что с тобой случилось. Остальным трем с чемпионата пришлось молчать, само собой. Но вот ты здесь, ученик Ливий. Присаживайся.
        Глава указала на стул напротив нее, Волк не стал спорить и уселся, чтобы попасть под пристальный взгляд Лиссы.
        - Ты оказался еще талантливей, чем я думала. И чуть не погиб - Мурс считает это своей виной. Для того, чтобы ты вернулся, потеряли жизни многие бойцы Сильнара. Неравноценный обмен на одного ученика, но мы сами допустили ошибку. А еще мы верим, что такой ученик, как ты, сможет занять важную роль в нашей школе, - сказала Лисса.
        - Перехваливаете.
        - Кто знает. Что ты хочешь получить за свою победу? Как насчет того, что сама Лисса прижмет тебя к своей груди, м?
        - Кхм, откажусь. Мне жизнь еще дорога, - сказал Ливий, отводя взгляд в сторону.
        - Грубиян. Сильнар решил оказать тебе сильную поддержку, когда ты перейдешь в следующую Школу - Школу Войны. Я со своей стороны закрываю для тебя выполнение заданий. Единственное, что от тебя требуется для перехода - это пройти испытания этажей этой башни. С твоим уровнем силы проблем не возникнет.
        «Я потратил много времени на чемпионат. Значит, вот как мне компенсируют время», - подумал Ливий и кивнул.
        - Кроме того, я обещала установить Пять Запрещающих Кругов, если ты все еще хочешь этого, то я могу это сделать, - сказала Лисса. - Советую сначала пройти свои испытания.
        - Могу попробовать прямо сейчас?
        - Конечно, - ответила глава, показывая на лестницу. - Всего два боя - и можешь перейти в Школу Войны. Думаю, это будет простой задачей для тебя.
        - Приложу все силы.
        Ливий поднялся на четвертый этаж, ведь прошлый раз он сражался на третьем. Дверь была открыта - можно было заходить и начинать поединок.
        - Пора уже доказать свою силу.
        Внутри ожидаемо никого не было. Дверь захлопнулось и через несколько секунд появился противник - Барьер Прошлых Снов работал именно так.
        Растрёпанные волосы, подвернутые рукава плаща, надетого поверх формы Сильнара. Это был Марк по прозвищу Уголь - с ним Ливий сражался в прошлый раз.
        - А ты теперь старше, - сказал Волк. Противник действительно выглядел не на двадцать, как раньше, а на все двадцать два. В мире боевых искусств такое изменение в видимом возрасте означало большую разницу - скорее всего, между прошлым Марком и нынешним разрыв был лет в пять.
        - Рукопашная? Меня устраивает.
        У Ливия с собой были только кинжалы, которые он оставил в сумке на первом этаже башни. В комнате было разное оружие, только Волк не собирался его использовать, ведь противник все равно сражался голыми руками.
        Марк применял Лапы Тигра. Его стойка стала намного лучше, еще тогда Ливий восхищался движениями Угля, а теперь противник был на новом уровне.
        - К сожалению, я без утяжелителей, - сказал Волк с улыбкой.
        Сначала Ливию хотелось посмотреть на то, что покажет ему Марк. Волк встал в стойку и встретил удары противника Восьмью Триграммами - защитной техникой Лап Тигра.
        Марк удивился. Ливий не знал, насколько силен интеллект противников из Барьера Прошлых Снов, но вот Уголь явно не ожидал встретить Лапы Тигра в ответ на Лапы Тигра.
        Бой ускорился. Марк стал атаковать намного быстрее, добавляя редкие удары ногами. Пусть его стиль был тем же, что и у Михь, с которой Ливий сразился на арене, разница все же была.
        Девушка стояла немного иначе и била по-другому. Стиль Марка не был другим, просто в отличие от Михь он внес некоторые изменения в Лапы Стиля. Мощь атаки возросла, но устойчивость упала, чем воспользовался Ливий.
        Бай-то заставил Марка потерять равновесие и упасть, а как только противник вскочил, то получил удар ладонью. Марк успел закрыться, вот только это ему не помогло - Громовая ладонь полностью обездвижила его.
        - Будь я в утяжелителях, мог бы получиться хороший бой. Я уверен, ты владеешь Венерой, а может, даже Юпитером. Вот только я оказался заведомо сильнее, - сказал Ливий, смотря на исчезающее тело Марка. Противник улыбался.
        Дверь тут же распахнулась, испытание ранга «Б» завершилось. То, к чему некоторые ученики Школы Дракона готовились, не жалея сил, стало для Ливия легкой разминкой.
        - Интересно, надо спускаться к главе для того, чтобы подняться выше? Посмотрим.
        Лестница привела Ливия на следующий этаж. Дверь комнаты испытания ранга «А» была открыта, приглашая Волка войти внутрь. Но не это привлекло внимание Ливия - лестница не заканчивалась на пятом этаже, а вела куда-то вверх. У башни Школы Дракона был как минимум еще один этаж, в чем вообще не было смысла - ранг «А» был лучшим в Школе.
        - Надо будет спросить.
        Ливий вошел внутрь зала для испытаний. Дверь ожидаемо захлопнулась, прошло несколько секунд, и появился противник.
        В этот раз против Ливия выступил боец с оружием. Высокий парень с красивым лицом держал в руках алебарду центральского образца - с небольшой боевой частью и крюком на обратной стороне. Одет противник был в форму Школы Дракона, поверх которой была накинута легкая накидка красного цвета. Шею овивал красный же шарф - видимо, неизвестному парню нравился этот цвет.
        - Надо же, а я без оружия, - сказал Ливий. Идти к стене и брать что-нибудь в руки было поздно - противник пошел в атаку.
        «Красный» использовал Шаги Предков. Причем владел ими не хуже Ливия - противник сблизился с Волком моментально, чтобы обрушить алебарду вертикально вниз. Все это он подкрепил каким-то приемом, от которого оружие засветилось белым светом и начало ярко сверкать.
        Нужно было защищаться голыми руками. Бай-то вряд ли бы помог - удар врага был сильным, но аккуратным. Поэтому Ливий применил все те же Восемь Триграмм, встретив алебарду «мазком» руки. Защиту Волк подкрепил устойчивой стойкой - так использовать свое тело он научился после тренировок Боддамона.
        Лезвие оставило на полу приличную вмятину, но в Ливия не попало. Один из Теневых шагов вывел Волка из-под второго удара противника. Настал черед атаковать самому.
        Удар ладонью не стал для «красного» неожиданностью. Своими Шагами Предков он разорвал дистанцию, вот только Ливий резко поменял прием. Вот он атаковал Громовой ладонью, а вот уже вторая ладонь движется ей на встречу. Раздался хлопок, и противник замер.
        Громовой хлопок Школы Полного Разрушения сработал идеально. Ливий не стал идти к оружию, вместо этого он двумя оставшимися Теневыми Шагами приблизился к врагу и ударил.
        Импульсного удара хватило. «Красный» растворился, а Ливий утвердительно кивнул.
        - Ты был сильнее, чем Марк. Только я уже перерос такой уровень противников, извини.
        Когда дверь в комнату открылась, а Ливий вышел, то взгляд парня невольно задержался на лестнице, ведущей наверх. Было интересно посмотреть, что там, но Волк не был уверен, что ученик может туда заходить.
        - Интересно. Может, там живет Лисса? Ночует, когда не хочет уходить. Надо спросить.
        Глава Школы перебирала какие-то бумаги. Она вообще не беспокоилась о Ливии и его испытаниях - работы у нее было хоть отбавляй, а в силе парня Лисса не сомневалась.
        - Поздравляю, - сказала она, наконец-то отрываясь от бумаг. - Ты прошел испытание ранга «А», это значит, что теперь ты можешь перейти в Школу Войны. Кто у тебя был?
        - Спасибо, мастер. В испытании ранга «Б» - Марк, но взрослее.
        - И как? На чемпионате ты столкнулся с Михь из Лап Тигра. Конечно, в Барьере Прошлых Снов нет Марка уровня этой девушки, но что думаешь о различиях в стиле? - спросила Лисса.
        - Упор на атаку, меньше внимания уделено защите.
        - На стиль Марка повлияла встреча с одним варваром Севера. После той стычки он решил, что атакующей мощи Лап Тигра не хватает, поэтому поменял немного удары и иногда даже переходил на кулаки. А второй?
        - Не знаю, в красном шарфе и в красной накидке. С алебардой, - сказал Ливий.
        - С красивой мордашкой? Это Алькор. Считался вторым по силе в Штандарте. Но, думаю, для тебя это была легкая прогулка, ведь так?
        - Можно и так сказать, - пожал плечами Ливий. - Глава, а куда ведет лестница на этаже испытания «А»? Есть еще одно испытание?
        - Есть, - - сказала Лисса с легким вздохом, откладывая бумаги в сторону. - Заинтересовался, да?
        - Конечно.
        - Ранг «С» - специальный. Конечно, для перехода в Школу Войны достаточно и ранга «А». За «С» я выдаю особую награду. Можно попробовать пройти это испытание всего раз, входить туда можно только без снаряжения.
        - Понял.
        - Пока ты ничего не понял, ученик Ливий. Это испытание… - женщина покрутила кистью руки, - сложное. Те два испытания, которые ты прошел - ты их перерос, ученик Ливий. Для тебя это было легко. Испытание этажа «С» - оно особенное. Неважно, насколько ты силен, тебе все равно будет невероятно сложно. Проходит его всего один ученик из ста, причем за последний год не прошел никто. А пробует почти каждый, когда добирается до этажа «А».
        - Это испытание было бы таким же сложным и для мастеров?
        - Что? Нет, конечно. Барьер Прошлых Снов не способен на такое. Но поверь, если бы мастера поставили в такие же условия, как и тебя, ему бы было невероятно сложно.
        «Терять мне нечего», - подумал Ливий и сказал:
        - Хочу попробовать.
        - Куда идти знаешь, - сказала Лисса с легкой улыбкой. - Удачи, ученик Ливий. Она тебе понадобится.
        - Спасибо.
        После такого странного напутствия Ливия поднялся на нужный этаж. Здесь все было точно так же, как и на предыдущих - конечно, дверь была распахнута в ожидании ученика Школы Дракона.
        - Вперед, посмотрим, что тут такого «специального».
        Звонкий хлопок - дверь захлопнулась, оставляя Ливия наедине посреди зала для боев. Почему-то парню казалось, что здесь повреждений будет меньше всего, ведь не так много учеников добирается до этажа «С», а драться каждый из них может всего раз. Но ожидания не подтвердились - повсюду были повреждения стен, пола и даже потолка. Сколы, разрезы, а иногда даже ямы в стенах, будто кто-то голыми ладонями срывал металлическую обшивку - повредить ее было очень сложно, что пугало вдвое сильнее.
        - Да что здесь за ад происходит? - пробормотал Ливий. - Может, какой-нибудь монстр?
        В этот момент появилось свечение, которое сложилось в фигуру человека. Ливий не мог поверить своим глазам.
        Ведь перед ним стоял он сам.
        Глава 13. Пять Запрещающих Кругов
        «Что? Барьер Прошлых Снов воссоздал меня?», - подумал Ливий. Времени разобраться ему не дали. «Я» хлопнул в ладони, а Волк еле успел сделать то же самое, чтобы нейтрализовать Громовой хлопок.
        Смотреть на самого себя было жутко. Будто бы твое отражение выбралось из зеркала и стоит сейчас перед тобой. Мало того: оно хочет тебя убить. Видеть себя со стороны было неприятно, все движения и даже малейшая мимика лица как будто были частью другого человека, но одновременно с этим - частью тебя самого.
        Если бы Ливий долго смотрел на свое отражение и продолжал бы думать об этом, то мог бы даже начать сходить с ума. К счастью, было не до этого - отражение активно пыталось убить Волка. И на Громовом хлопке оно не остановилось.
        Три Теневых Шага, а за ними - пара Громовых ударов. Ливий атаковал в ответ. Кулак отражения сменился ладонью - противник схватил Волка за край одежды и бросил Ливия через себя, с силой опрокинув на пол.
        «Черт!».
        Удар ногой едва не угодил Волку в голову. Быстро собравшись, Ливий смог отскочить и даже подняться на ноги, тут же поймав пару мощных атак из Лап Тигра.
        Лапы Тигра несут в себе неостановимый напор на врага. Если боец этого стиля успешно начал атаку, то защищаться уже поздно - нужно контратаковать. Ливий так и сделал.
        Громовой удар отражению пришлось блокировать, Восемь Триграмм успешно справились с такой атакой. Но это был лишь удар-обманка, Импульсный удар второй рукой был направлен чуть ниже ребер. Простой и эффективный во все времена прием - два быстрых удара, из которых один оталекающий, а второй основной.
        Казалось, будто кулак прошелся по металлу. Ладонь отражения блестела, как кусок железа, атаку Ливия противник с легкостью отклонил.
        «Меркурий!», - подумал Волк.
        Той же металлической рукой отражение схватило Ливия за кисть. По телу противника пробежались молнии, и удар ногой попал Волку прямо в живот. Ливий отлетел с такой силой, будто им выстрелили из арбалета. Волк врезался в стену, обшивка прогнулась от такого удара, осталась приличная вмятина, а тело парня сползло вниз.
        - Твою мать, - сказал Волк, выплевывая изо рта кровь. - Ты умеешь то же, что и я, даже Юпитер открываешь. Но это не один-ноль. Это только разогрев.
        Нужно было двигаться, вот только тело сковала боль. Ливий хотел бы открыть Венеру, но для этого было слишком рано.
        Тем временем противник, казалось, просто стоял на месте и наблюдал. Правда, через секунду он пришел в движение - отражение начало идти куда-то в сторону размеренным шагом.
        «Теневой мир!», - подумал Ливий.
        Это была техника сокрытия, стирающая бойца из поля срезния противника. Ни один из пяти органов чувств не мог помочь - все, что оставалось делать, это полагаться на свою реакцию. Ливий тут же активировал Покров тишины и прыгнул в сторону, к стойке с оружием.
        Удар ладонью едва не задел плечо Волка. Противник появился неожиданно, всего лишь в метре от Ливия, а уклониться получилось с большим трудом. Это была Громовая ладонь - если бы отражение попало, бой бы сразу закончился.
        Но Волк успел добраться до стойки. Рука скользнула вниз и нащупала рукоять, Ливий тут же ударил оружием, даже не зная, что у него в руке. По весу и балансу стало понятно - это топор.
        Отражение не только атаковало Ливия ладонью, оно тоже схватило оружие со стойки. В руке противника оказался меч, оба оружия столкнулись, и Волк с отражением обменялись целой серией атак.
        «Надо заканчивать!», - подумал Ливий. Сначала Венера, за ней - Юпитер. Веста пробудила Намерение, оно усилило и ускорило атаку, делая ее воистину смертоносной.
        Отражение поступило так же. «Оно думает, как я», - успело пронестись в голове Ливия, прежде чем топор столкнулся с мечом.
        От звона Волк едва не оглох. Сила удара была такой, что руку вывихнуло, а осколки оружия оставили на теле парня порезы. Ливий отскочил, противник тоже, причем это не была техника передвижения - отражение двигалось так, как это делают волки.
        «Он использует все мои знания. И почему-то мне кажется, что даже лучше, чем я», - подумал Ливий.
        Отражение бросило быстрый взгляд в сторону - там, у стены стояли посохи и копья.
        «Если он доберется до посоха, мне точно конец», - подумал Волк. Нельзя было дать врагу получить оружие, с которым он мог бы стать в разы опасней. Надо было действовать.
        Три Теневых Шага - Ливий быстро сократил расстояние и атаковал врага. Он бил кулаками, Импульсные и Громовые удары сыпались на отражение, а в ответ Волк получал такие же удары. Начался бой на истощение.
        Враг не мог использовать захваты, не мог бить ногами. После уничтожения рощи Дьявольских деревьев в Чаше кулаки Ливия стали очень быстрыми, гораздо быстрее ног, поэтому отражению оставалось только блокировать атаки Волка, и самому наносить мощные и быстрые удары.
        За несколько секунд Ливий и отражение обменялись десятками ударов. Не было времени даже на Восемь Триграмм - защитная техника Лап Тигра не поспевала за такой скоростью. Самые обычные блоки из Сорока четырех Направлений и бесконечные удары кулаками - простой бой без красивых техник.
        Ливий ни о чем не думал. Все было прямо как тогда, когда он валил дерево за деревом в Чаше. Три удара пропустил противник, три - сам Ливий. Бой оказался равным, и это совсем не удивляло.
        Ливий попытался внезапно ударить ногой - Орлиный выпад был нацелен противнику в подбородок. Как оказалось, это была большая ошибка. Отражение знало, как Волк думает. Оно отлично поняло, что Ливий попытается провернуть что-то такое именно в этот момент.
        Импульсный удар отбросил Волка. Он успел применить Стальной квадрат и сконцентрировать ярь, поэтому почти не пострадал, но на пути опять оказалась стена. В этот раз Ливий раскинул руки в стороны и резко ударил ладонями по стене, гася скорость.
        «Отлично!», - подумал Волк. Он хотел занять боевую стойку, но руки остались в том же положении. Их прижало к стене, а когда Ливий глянул на ладони, то понял, в чем дело - их держали Золотые символы, по пять на каждую руку.
        - Твою ж. Не знал, что могу столько этих символов сделать.
        А отражение уже готовилось к финальному удару. Противник медленно отводил руку, готовясь к атаке, ярь бурлила вокруг него, складываясь в немыслимые узоры.
        «Императорский удар», - понял Ливий.
        Нужно было спасаться. Ливий направил ярь в руки, силясь освободиться. Венера больше не открывалась, оставалось только перегружать сами символы - они начали трескаться, только процесс был слишком медленным.
        «Ну вот, я сейчас умру», - подумал Волк. Он понимал, что не успевает освободиться - яри осталось всего ничего. Был еще вариант разрушить часть обшивки вибрацией - и на это у Ливия не оставалось энергии. У отражения тоже яри почти не осталось, но врагу нужен был всего лишь один удар. И он его готовил, стремясь уничтожить Ливия.
        «Он знает все мои приемы и стили. Он знает, как я дерусь, знает, когда я хочу сделать обманку, а когда ударить со всей силы. Его можно победить только благодаря удаче. Или делая то, что до этого никогда в жизни не делал».
        Решимость вернулась к Ливию, он тут же перестал вливать ярь во все символы.
        «Мне нужно стать лучше. Передо мной Ливий, который вошел в башню. Я должен стать Ливием, который превзойдет меня старого и выйдет из этой башни», - подумал Волк.
        Ярь потекла в символы на одной руке. Счет шел на секунды, оставались еще две печати - нужно было торопиться. Треснула одна, а за ней вторая - отражение почти закончило подготовку к Императорскому удару. Ливий освободил всего одну руку, противник стоял в десяти шагах. Невозможно было успеть освободить вторую руку, атаковать противника - тоже, метательного оружия под рукой не было.
        Теперь счет шел на мгновения. Ливий вырвал из головы волос и наполнил его ярью, а затем и вовсе открыл Меркурий - волос превратился в металлическую иглу, которую парень метнул в противника.
        Волос попал в дельтовидную мышцу, прошив руку насквозь. Ранение было несерьезным, но это вызвало мышечный спазм, из-за которого концентрация противника нарушилась. Унисон работы мышц и яри сломался, вся подготовка к Императорскому удару пропала даром.
        В этот момент Ливий успел дважды ударить по Золотым символам правой руки кулаком. Теперь он был свободен.
        У Ливия осталось мало энергии. У отражения - тоже, неудачный Императорский удар здорово истощил запасы противника.
        «Он думает, как я. У него два варианта», - подумал Ливий.
        В такой ситуации он выбирал бы между двумя вариантами. Первый - применить Громовой хлопок. Второй - добраться до оружия, чтобы получить преимущество в бою на истощение. Но был один нюанс - Ливий сейчас стоял у стены, до стойки с оружием ему было ближе, чем отражению. Противник это прекрасно понял.
        Конечно, Ливий бросил взгляд на стойку с посохами. И отражение угодило в ловушку, бросившись к оружию наперерез Волку.
        «Хороший выбор, но моей целью был я сам», - усмехнулся Ливий уже в прыжке.
        Волк копировал движения орла в момент пикирования. Противник учел вариант, что Ливий решит напасть на него в этот момент, поэтому тут же развернулся и сделал шаг в сторону. Он уклонялся, а не блокировал, потому что Волк рухнул вниз, атакуя Громовой ладонью - противнику не хотелось тратить ярь на вибрацию.
        Когда Ливий приземлился, то атаковал уже второй рукой. По сути это были две почти одновременные атаки, ведь вторую Волк готовил уже в воздухе. Отражение заблокировало удар…И тут же застыло на месте.
        - Разнонаправленные вибрации в обеих руках. До этого не умел, - сказал Ливий, замахиваясь кулаком. Громовая ладонь - сложный прием, применять ее одновременно двумя руками очень сложно. Волк сумел это сделать.
        Баллиста пробила в теле отражения дыру. Противник сначала рухнул на колени, а потом и вовсе исчез. Ливий недовольно поморщился: не очень-то приятно смотреть на умирающего себя.
        - Это было сложно. Очень, - сказал Волк, стирая со лба пот. Бой дал огромную пищу для размышлений, но зато теперь было понятно, почему так мало учеников проходят это испытание. И почему зал так сильно поврежден.
        Дверь распахнулась. Ливий подошел к дверному проему и посмотрел назад.
        - Интересно, а я остался в памяти Барьера Прошлых Снов? Как Марк или Алькор, например? Может, какой-нибудь ученик Школы Дракона даже столкнется со мной в будущем, - сказал Волк, заодно почему-то глянув в сторону лестницы. Этаж все-таки был верхним, подняться еще выше было нельзя.
        - Пора забрать причитающуюся мне награду, - сказал Ливий и пошел вниз.
        Глава ради такого случая даже отложила свои бумаги.
        - Поздравляю, Ливий, ты получил ранг «С». Мало кому это удается, - сказала Лисса с улыбкой.
        - Не удивлен. Он же мог убить меня!
        - Для этого в башне есть глава. Если бы ты получил сильное ранение, то я бы успела тебя спасти, - пожала плечами женщина. - Хочешь услышать о своей награде?
        - Конечно, глава.
        - Обычно я решаю, что получит ученик за ранг «С». Кому-то даю эликсиры, кому-то оружие. Ты же получишь подарок, который подойдет тебе лучше всего. Ученик Ливий, ближайший месяц ты можешь пользоваться библиотекой Школы Дракона без ограничений. Сколько угодно книг из любых отделов.
        - Спасибо, глава!
        Награда оказалась необычайно щедрой. Для Ливия с его памятью допуск в библиотеку на месяц намного превосходил какое-нибудь элитное зелье или хорошее оружие. Лисса отлично понимала желания своего ученика.
        - Это была награда за ранг «С». А теперь насчет Пяти Запрещающих Кругов. Ты точно уверен?
        - Да, глава.
        - Садись сюда, - сказала Лисса, вставая со своего кресла.
        Ливий уселся в кресло главы. Было немного неловко сидеть там, но приказ Лиссы оспаривать Волк не собирался.
        - Готов? - спросила глава Школы Дракона. Ливий утвердительно кивнул головой, после чего получил удар ладонью прямо в грудь.
        Казалось, что весь воздух ушел из легких. Ливий сначала закашлялся, а потом понял, что задыхается. Но это было не все: все тело покрылось каплями пота от резкого увеличения температуры.
        Стабилизировать дыхание удалось только через полминуты. Ливию все еще было тяжело дышать, но теперь он хотя бы перестал задыхаться, а тело слегка остыло.
        - Готово?
        В ответ Лисса улыбнулась.
        - Это был только первый Круг. Впереди еще четыре, - сказала она и вновь ударила Ливия ладонью в грудь.
        
        - А вы не предупреждали, что будет так…Больно, - сказал Волк, с трудом вставая с кресла.
        - Ничего в этом мире не дается легко. Пять Запрещающих Кругов - техника, созданная для удерживания преступников. С ними никто не церемонится. Я вложила в Круги механизм, способный их разрушить - это твои эмоции, Ливий. Если случится что-то настолько экстраординарное, что даже сможет пошатнуть разум ученика с Божественной медитацией, то Круги разрушатся, возвращая тебе силу. Как ощущения?
        - Отвратительно, - честно ответил Ливий.
        - Ничего удивительного. Есть еще кое-что. Я сказала, что Сильнар окажет тебе поддержку в Школе Войны. Это так. Но часть подарка за победу на чемпионате Централа тебе вручат здесь, в Школе Дракона. Ее выбрал для тебя мастер Кастрид - не забудь к нему зайти завтра вечером. И к Мурсу тоже, он хотел с тобой поговорить. Вот твой жетон. Можешь идти.
        - Спасибо, мастер, - сказал Ливий и побрел в сторону особняка. Настала пора вернуться к себе домой.
        - Приветствуем! - хором сказали слуги-близняшки.
        - Да, давно не виделись. Кто-то из других жильцов на месте?
        - Прошу в гостиную, - сказали девушки, не ответив на вопрос.
        «Странно это», - подумал Ливий.
        - С возвращением!
        Товарищи были в сборе. Ялум, Махус, Наус, Моро, Рори и Шапур - все собрались, чтобы отметить возвращение Ливия. Даже Диаз сидел здесь, что вообще сильно удивило Волка.
        - Надо же! Вы как так умудрились? Откуда знали, что вернусь?
        - Может, мы тебя ждали? - спросил Махус, вскакивая с места. Он не удержался и крепко обнял Ливия, едва не переломав ребра. Когда Махус все же отпустил друга, Волк спросил:
        - Полгода?
        - Чуть поменьше, мы тут задания выполняем. Но как Ялум вернулась, так и решили подождать. Несколько месяцев ушло. И одного нет!
        - Кого?
        - Тихого. Он сейчас на задании, догоняет нас.
        - Значит, он уже перешел сюда?
        - Да. Ладно, неважно! Давай праздновать!
        Конечно, группа Волка накрыла стол, который ломился от угощений. «Я и правда вернулся домой», - подумал Ливий. Его ждали, ему улыбались. Вино лилось рекой, а веселые разговоры не прекращались. Конечно, спустя час Ливий рассказал всем о том, что произошло. У Школы Дракона была легенда, но вокруг были его товарищи, от которых Волк не собирался утаивать правду.
        - С ума сойти, мужик! Главное, что живой! Еще и сильнее стал!
        Только о мастерах Востока Ливий рассказал вскользь. Боддамон и Вуу жили уединенно, не стоило говорить о том, где они живут.
        - Я много жуткого слышал о Чаше, - сказал Диаз. - Тем, в ком течет наследие клана Разон, запрещено приходить туда.
        - Слышала об этом, - сказала Ялум и отхлебнула вина. Ливий сидел рядом с ней. Он решил налить себе вина, когда почувствовал, как рука Ялум скользнула вверх по его ноге.
        Девушка улыбалась.
        «Нашла время», - подумал Ливий. Он отлично помнил, что девушка задолжала ему горячую ночь.
        - Лив, можем поговорить?
        Взгляд Ялум стал таким холодным, что Ливий даже начал беспокоиться за жизнь своего друга, но все же сказал:
        - Сейчас, Мах.
        А когда Волк вставал, то нагнулся к своей девушке, чтобы сказать ей на ухо:
        - Сегодня не уснешь.
        Даже губы Ливия не шевелились, ведь вокруг были одни идущие по пути боевых искусств. Такую тихую речь обычный человек даже не смог бы расслышать.
        Ялум вновь улыбнулась и сунула Ливию кусок сыра в рот. Махус был спасен.
        - Чего она так на меня посмотрела? - спросил друг, когда они уже вышли из особняка во внутренний двор.
        - Забудь. Ты выбрал не лучшее время, чтобы попрощаться с жизнью, - улыбнулся Ливий. - О чем хотел поговорить?
        - А кто его знает, - пожал плечами Махус.
        Они просто сели на крыльцо и стали по очереди пить вино из глиняного кувшина.
        - Наус вернулась, я смотрю?
        - Вроде того, хех. У нас все еще немного натянуто, но уже нормально. Ей до сих пор стыдно перед тобой, Ливий.
        - Я заметил, - кивнул Волк. Он видел, как девушка отводила взгляд.
        - И Тихий. Он поменялся. Помнишь, как я застрял в Школе Трех Замков?
        - Да, помню, запойный ты пьяница. А причем здесь Тихий?
        - Ну тебя. Он прошел их за раз, Лив. Ладно Лягушка, с ней все ясно. Но Тихий! Война здорово поменяла его.
        - Ничего удивительного, - пожал плечами Ливий.
        Еще минуту парни пили молча, пока Волк не сказал:
        - - Говори.
        - Так заметно, да? Короче, ты через месяц переходишь в Школу Войны?
        - Да.
        - Опять обогнал всех? Тебя непросто будет догнать, - сказал Махус.
        - Уж ты-то справишься, - улыбнулся Ливий.
        - Слушай, Лив. Как насчет боя?
        - Не откажусь.
        Махус взял в руки копье, а Ливий вышел на площадку с голыми руками. Без оружия он чувствовал себя уверенно, его кулаки были готовы к любому бою. С момента выхода из Чаши Ливий засомневался в своих кулаках всего раз - когда сражался со своим отражением. Сейчас же беспокойства не было, только уверенность в своих силах.
        - Копье обновил? - спросил Ливий.
        - Вроде того.
        Копье Махуса всегда было настоящим произведением искусства. Мало того, что его наконечник отделялся на тонкой цепи от остального копья и его можно было метать, так еще и древко было трехсоставным. Владеть таким оружием в разы сложнее, чем обычным копьем или посохом.
        На копье Махуса появился узор. Черная линия закручивалась вокруг древка, и Ливий не понимал, что она значит. Узор казался странным и лишенным смысла.
        Махус стоял на месте, перебрасывая копья из руки в руку. Он не торопился, хотя бой уже начался - Мах всегда старался драться, опираясь не действия противника.
        «С чего бы начать?», - думал Ливий. Друг давал ему сделать первый шаг, поэтому нужно было выбрать подходящий.
        И в этот момент картинка в глазах Ливия поплыла.
        «Гипноз?!», - понял Волк. Узор на копье Махус сделал не просто так, и оружие свое из руки в руку перекидывал неслучайно.
        Подобный гипноз не мог смутить Ливия надолго, ведь он владел Божественной медитацией. Махус это тоже знал, поэтому воспользовался секундным смущением разума противника для атаки.
        Лезвие копья едва не порезала Ливию щеку. В последний момент он пришел в себя и уклонился, но на этом Махус атаку не закончил. Древко «поломалось» на части, друг атаковал и деревянной частью в район плеча, и наконечником, который по дуге заходил со спины в лопаточную область.
        Восемь триграмм защитили Ливия от всех атак, а через секунду ладонь Волка оказалась у гортани Махуса.
        - Ты победил, - сказал друг с улыбкой. - И как за тобой угнаться?
        - Просто разный уровень развития тела, - пожал плечами Ливий. - Хорошая атака, а про гипноз вообще молчу.
        - Удивил?
        - Не то слово.
        - Знал, что с тобой не справлюсь, но попробовать же стоило? Пойдем к нашим?
        - Пойдем, - улыбнулся Ливий. Махус явно стал спокойней после этого короткого боя. Может, другу хотелось увидеть, насколько сильным Ливий стал, чтобы знать, к чему стремиться. А может, просто сокучился.
        Праздник продолжался. Все уже успели заждаться Ливия с Махусом, поэтому их появление вызвало новый поток тостов.
        На нет праздник стал сходить только к одиннадцати вечера. Первым ушел Диаз - он жил в другом поместье. Остальные, как оказалось, перебрались сюда - даже Наус с Ялум теперь жили в поместье Ливия.
        - Мы пойдем, - сказал Волк. Лягушка встала из-за стола вместе с ним.
        - Утром у нас чаепитие, не опаздывать. У меня будет, чем тебя удивить, Лив!
        - Хорошо-хорошо.
        Даже дойти до комнаты оказалось сложно. Ливий начался целоваться с Ялум еще в коридоре, прижав ее к стене. Волк едва сдерживал свою страсть. Это же касалось и Лягушки - при всей ее невозмутимости от наследия Комэтт, сейчас Ялум пылала от любви.
        - Надо хотя бы в комнату, тут наши спят, - сказал Ливий, с трудом отрываясь от поцелуя. Волк отлично понимал, что сейчас весь особняк слышит, что происходит в коридоре.
        Так Ливий вернулся в свою комнату, в которой не был так долго - ввалившись туда вместе с Ялум. Девушка тут же пихнула его на кровать и взобралась на парня.
        - Ты заставил меня долго ждать, Волк.
        - Думаешь, я не ждал свой подарок? - ухмыльнулся Ливий.
        Форма быстро оказалась на полу. Ялум вела, Волк не имел ничего против. Несмотря на кипевшую страсть, пробиться через барьер ее эмоций было сложно. Через полчаса стали раздаваться стоны, а еще через пол девушка слезла с Ливия.
        Но она совсем не устала.
        - Продолжим? - спросила Ялум с вызовом.
        - Меня уговаривать не придется, - ответил Ливий с улыбкой.
        Выносливость парня была огромной. Тело Виверны превосходило Тело Драконида, но при этом яри у Ливия было меньше, ведь глава Школы установила Пять Запрещающих Кругов. Через несколько часов Волк почувствовал, что начинает уставать.
        Пришлось открыть Венеру.
        Ялум тяжело дышала. Повернув голову к окну, она увидела солнечные лучи, проникающие сквозь стекло.
        - Ты не соврал. Этой ночью я не уснула, - сказала Лягушка и закрыла глаза, тут же засыпая.
        За ней последовал и Ливий.
        Глава 14. Награды
        - Доброе утро, - сказал Ливий. За столом уже собрались остальные из группы Волка, мирно попивая чай.
        - И тебе доброе, - сказал Махус. Он выглядел так, будто поспал всего часа три, да и все люди за столом были в таком же состоянии.
        - А чего все такие потрепанные? - спросил Ливий.
        - И правда, почему? Наверное, потому что этой ночью было очень шумно, Лив, - сказал Махус.
        - А. Извиняюсь, - стушевался Ливий. - Как-то не подумал. Нет, в начале пытались потише, но увлеклись.
        - Я думал, потолок провалится, - сказал Шапур, делая глоток из чашки. Его комната была прямо под комнатой Ливия.
        - Ну простите, простите. А что там за сюрприз обещал показать, Махус? - спросил Волк, меняя тему.
        - Чай. Ты присаживайся, герой-любовник.
        Махус тут же налил в кружку ароматного чая.
        - Хорошо пахнет, - сказал Ливий, принюхиваясь.
        - Пей уже, тебя только ждем.
        Ливий сделал пару глотков и почувствовал, как тепло расходится по всему телу. Мало того, что чай был превосходным, так он еще и давал приятное ощущение согревания.
        - Где ты достал такое? - спросил Ливий.
        - Был на одном задании, дали как чаевые. Ха! Чай как чаевые, неплохо звучит, да? Допивай уже.
        Остальные тем временем наливали себе чай из другого заварника - не того, из которого пил Ливий.
        «Что здесь происходит? Не отравят же они меня за шумную ночь?», - подумал Волк, но допил свой чай. Махус тут же вновь наполнил чашку уже из того заварника, из которого наливали все.
        - Пей давай, чего смотришь?
        Ливий сделал глоток. Холодок разошелся по телу, хоть чай и был горячим. Тепло от прошлого напитка еще не пропало, холод и жар смешались вместе, нейтрализуя друг друга.
        - Ух, интересно. А какой был смысл пить один за другим? - сказал Ливий, когда допил содержимое чашки.
        - Сейчас поймешь, - сказал Махус, наливая чай уже из третьего заварника.
        И Ливий понял. Стоило ему сделать глоток, как сознание будто расширилось. Ливию казалось, что он понимает все, что он не просто ученик школы боевых искусств, а еще и Махус. И не только Махус, а и все сидящие в этой комнате, и даже Ялум, спящая наверху. Даже людьми Ливий не ограничивался - он был столом, стеной, чайником, чашкой, комнатой и даже всем Сильнаром.
        - Ух, - шумно выдохнул Волк, приходя в себя.
        - Ну как? - спросил Махус с усмешкой.
        - Это наркотик, да? Ты чем меня накачал?
        - Легкий. Выпьешь эти три чая один за другим - и получишь такой эффект. Безвредно, если что. Зато ощущения интересные, а еще можно получить от этого пользу.
        - Это какую же? - спросил Ливий, вспоминая свои ощущения.
        - Помнишь мой узор на копье? Вот там я его и увидел. Я до этого читал книги по гипнозу, так что база в голове была, а чай сложил все это в цельную картинку.
        - И ты там увидел этот узор? - удивился Ливий.
        - Ну да, а что?
        - Мах, что ты там вообще ощущаешь?
        - В смысле, Ливий? Ты же только что сам пил? Комната меняется, кто-то видит узоры, кто-то рисунки, как вот Рори, у кого-то все окрашивается в необычные цвета.
        - А, ну да, - кивнул Ливий.
        «Не стоит ему говорить о том, что я там увидел», - подумал Волк и посмотрел в свою чашку. Чая не было, хотя ему казалось, что он сделал всего глоток.
        После чаепития все рассосались по своим делам. Кто-то пошел выбирать задание, кто-то - тренироваться. Им пришлось ждать Ливия, пусть они и не сидели без дела, все же задания в Школе Дракона надо было выполнять.
        Ялум еще спала. К Мурсу с Кастридом Лисса сказала зайти вечером, поэтому Ливий направился в библиотеку, о которой не мог перестать думать.
        Было и еще кое-что, о чем Волк думал.
        «Почему у меня такая странная реакция от того чая? Может, достигнутая Божественная медитация повлияла? Эти ощущения я забуду нескоро. Скорее всего, все это было лишь иллюзией разума, вызванной наркотиком. Но что, если я тогда и правда как-то слился с миром вокруг меня? Глупости», - Ливий помотал головой. Он был уже у входа в библиотеку, не стоило думать о том, на что у него все равно не было ответа.
        Царство знаний встретило Ливия тишиной. Трое учеников медленно и вдумчиво выбирали книги, а библиотекарь лениво наблюдал за ними.
        - Вот мой жетон.
        Библиотекарь, быстро сверившись со списками, сказал:
        - Можете читать любые книги из любых отделов. Выносить тоже можно, но не больше десяти.
        - Спасибо.
        Ливий заметил, с какой завистью на него посмотрели остальные ученики. Волк и сам бы так посмотрел на другого ученика год назад, если бы тот получил карт-бланш в библиотеке.
        Перед Ливием были настоящие богатства. Ничто не могло сравниться в своей ценности со знаниями - Волк это отлично понимал. У него был месяц. С одной стороны, прорва времени. С другой - все равно недостаточно.
        В отделе ранга «А» нашлось немало полезной информации. Здесь можно было даже наткнуться на исследования, посвященные известным стилям Централа - тому же Бай-то или Лапам Тигра. Конечно, Ливий взял все: практики было хоть завались, а вот теории ему не хватало.
        К Мурсу с Кастридом нужно было пойти только вечером, поэтому Волк принес всю стопку домой, где и начал читать книгу за книгой. Он сидел в гостиной, но не решился подняться в свою комнату, ведь там спала Ялум.
        - Боишься разбудить? - услышал Ливий голос за спиной.
        - Доброе утро. Утром ты крепко спала, подумал, что хочешь выспаться, - пожал плечами Волк.
        - Думаешь, я не слышала, как ты уходил? - спросила с улыбкой Ялум, садясь рядом. - Просто не спала три дня. Что читаешь?
        - Все, - улыбнулся Ливий. - У меня неограниченный доступ к библиотеке за ранг «С».
        - А почему не в библиотеке читаешь? - спросила Ялум. Она взяла в руки книгу и бегло пролистала ее.
        - Может, с тобой хотел увидеться, а?
        - Одной ночи тебе не хватило, Волк?
        - Кто знает. Но времени сейчас нет. Да и вообще пришел, чтобы пожелать тебе доброго утра, - улыбнулся Ливий.
        Ялум его отлично понимала, время - не бесконечное. После короткого завтрака она ушла куда-то - Волк сомневался, что девушка сказала бы куда, если бы он ее спросил. Такой у Лягушки был характер.
        Десять книг Ливий проглотил быстро. К сожалению, полезной информации в них было мало - например, в описании стиля Полного Разрушения описывались принципы вибрации, которые Волк выяснил сам. А в описании стилей Бай-то или Лап Тигра было много восточной «воды». Но свои крупицы пользы Ливий получил, поэтому понес книги обратно в библиотеку.
        Библиотекарь ничего не сказал. Ему явно не понравилось, что Ливий нагреб целую охапку книг, а потом пришел с ними обратно уже через два часа. Впрочем, Волка это не волновало - он бегло пробежался взглядом по полкам и нашел то, что искал.
        - Магия.
        Ради нее Ливий отдал Билет победителя в Штайне - тогда три дня пришлось штудировать полку за полкой, чтобы пополнить свои знания о магии. Многое из прочитанного Волк не понял, слишком сложными оказались книги. Теперь же Ливий мог закрыть этот пробел и освоить новые рубежи - библиотека Сильнара давала такие возможности.
        В этот раз Волк решил не уходить домой. Все равно там уже никого не было, а почитать можно было и за столиком в библиотеке. Знания усваивались легко - Ливий начал с книг попроще, которые нашел в отделе «Б». В отделе «В» тоже были книги по магии, только для Волка это был пройденный этап.
        Даже книги из отдела «Б» не впечатляли. Ливий успел выучить очень много, некоторые книги в библиотеке Штайна он просто зазубрил, почти не понимая содержания. Сейчас Волк методично приводил свои знания в порядок.
        «Вечер», - подсказали Ливию его биологические часы. Волк посмотрел в маленькое окошко над дверью в библиотеку - солнце уже начинало садиться.
        - На сегодня хватит, - сказал Ливий. Его ждали Мурс и Кастрид, на нервах мастеров играть не стоило.
        Их можно было найти в тренировочном комплексе. Сначала Ливий решил зайти к Кастриду, ведь всегда заходил к этому мастеру в первую очередь. Не из уважения, хоть Кастрид его и заслуживал - просто кабинет мастера был ближе к входной двери, чем кабинет Мурса.
        - Здравствуйте, мастер.
        - Здравствуйте, ученик Ливий! Я давно вас жду!
        Когда Ливий сел перед мастером, Кастрид спросил:
        - Как вам чемпионат Централа, ученик?
        Вопрос был таким простым и будничным, казалось, что никакого предательства и падения в реку просто не было. Ливий решил поддержать разговор в таком же ключе.
        - Познавательно, - ответил Волк. Ему казалось, что это слово - самое подходящее. Он получил много опыта, сразился с сильными противниками, успел вылететь с чемпионата и победить в нем.
        - Слышал, вы, ученик Ливий, скопировали много техник? И Полное Разрушение, и Лапы Тигра и даже Бай-то?
        - Вроде того, мастер, - улыбнулся Волк.
        - И вы приняли вторую Таблетку Заката? Ваша Веста открылась, а сейчас я вижу, что и Гигея тоже. Вы на уровне Чемпиона, по Пути Дракона вы взошли на стадию Виверны. И слышал, что вы даже смогли освоить Золотые символы. Это не так просто, как все остальное, здесь нужны знания в магии. Вы, ученик Ливий, уверенно идете по пути силы. Вы учите все, что только можете, копируете каждый встреченный вами стиль. Это хорошо. Но есть и один минус - я боюсь за то, что однажды вы можете перейти грань. Умышленно или по незнанию - второе, конечно, происходит в разы чаще.
        - О чем вы, мастер?
        - Накопление яри из пространства - путь любого идущего по пути боевых искусств. Но есть способы проще и быстрее, - сказал Кастрид.
        Мастер подошел к большой стеклянной банке, в которой сидели три бабочки. Он приоткрыл крышку, и одна бабочка выпорхнула наружу. Кастрид тут же поймал ее и закрыл банку.
        - Самая обычная бабочка, ученик Ливий.
        Мастер разжал ладонь, но насекомое осталось сидеть, не пытаясь улететь. Бабочка лишь поднимала и опускала крылья, будто думая, стоит сбегать или остаться на месте.
        Прошла секунда - и насекомое иссохло. Казалось, будто кто-то высосал всю жизнь из бабочки через трубочку, настолько все быстро произошло.
        - Я убил ее. И забрал ее жизненную энергию, - сказал Кастрид. - Вы должны знать, ученик Ливий, что ярь входит в организм с дыханием. Покидает она его так же, поэтому не задерживается в теле обычного человека или животного. Только тот, кто начинает копить ярь в себе, создавать запас внутри организма, становится идущим по пути боевых искусств. Вы отлично это знаете, ведь когда-то не владели столь важным навыком.
        Кастрид смахнул остатки бабочки с руки. Насекомое, которое еще несколько секунд назад было живым, превратилось в пыль.
        - Однако живые существа не могут жить без энергии. Они поглощают и вырабатывают ее в ничтожных количествах. Если человека поместить в место, где яри не будет совсем, долго он не проживет. Таков закон жизни. Я забрал у этой бабочки ее жизненную энергию, превратил в свою. Конечно, это даже для вас, ученик Ливий, лишь жалкие крохи. Но бабочка может быть больше, намного больше. И бабочек может быть больше. Понимаете, о чем я, ученик?
        - Вы про темные техники? - спросил Ливий.
        - Да. То, что запрещено в мире боевых искусств. Иногда идущие начинают считать, что медитации - это слишком медленно. Зачем, если можно схватить человека и высосать его энергию, как из этой бабочки? Да, обычный человек даст совсем немного, но поверьте, ученик Ливий - темные школы знают много способов. Они ловят идущих. Они заставляют обычных людей поглощать таблетки, которые на время делают их идущими - такая алхимия принесет смертельный исход, но какая разница, если подобную жертву съедят еще до того, как она умрет? Они могут выжимать из людей все соки, они создают заклинания и барьеры, которые высасывают из жертв даже последнюю каплю яри.
        Кастрид провел рукой над банкой. Он даже не открывал крышку, но бабочки внутри банки превратились в пыль.
        - Не стоит объяснять, почему такое в мире боевых искусств обычно порицается?
        Ливий отрицательно закачал головой.
        - На Востоке это называют дао. Здесь, в Централе, название простое - Путь. В мире боевых искусств увидеть грань непросто. Сами боевые искусства - это путь убийства, путь уничтожения. Где же лежит зло? Идущий калечит внутренние органы врага, оставляя того инвалидом до конца жизни. Хороший он или плохой? Я думаю, это неважно. Кто-то совершает жестокие поступки, как боец Алого Разрушения, кто-то старается быть миролюбивым, как монах или адепт Бай-то. Они лишь условно на светлой стороне. Все, что для этого нужно делать - не пересекать грань. А любой здравомыслящий человек отлично понимает, что не стоит делать, даже если ты обременен безграничной силой.
        - Понял вас, мастер. Я и не собирался пересекать грань. Пусть я и ищу силу, но не дурак.
        - Надеюсь на это, - улыбнулся Кастрид. - Вы мне нравитесь, ученик Ливий. Вам вручат награду в Школе Войны, но часть этой награды вы получите здесь и сейчас.
        С этими словами мастер достал из ящика стола книгу.
        - Держите, ученик.
        «Зерцало разума», - прочитал Ливий название.
        - Не стоит показывать эту книгу вашим друзьям, ученик. Вообще не стоит показывать никому. Я добился того, чтобы ее получили именно вы - поверьте, она вам очень пригодится.
        - Спасибо вам, мастер.
        - Не за что, ученик Ливий. А теперь идите. Мурс вас уже заждался.
        Пришлось побороться с желанием открыть книгу в коридоре. Ливий отлично понимал: мастера его чувствуют и знают, что он здесь. Не стоило заставлять ждать мастера.
        - Здравствуйте, мастер Мурс.
        - Приветствую, ученик.
        С этими словами мастер немного нетерпеливо встал со своего кресла. Он несколько секунд смотрел на Ливия, а потом шумно вздохнул и сказал:
        - Я счастлив, что ты жив.
        Мурс подошел ближе и пожал парню руку.
        - Это было моей ошибкой. Сильнар едва не лишился перспективного ученика, одержавшего победу на чемпионате Централа. Я не смог защитить тебя от этого отребья. В этом моя вина.
        - Не стоит, мастер. Я сам пошел непонятно куда, подставив себя.
        - Нет, ученик Ливий. Как ты думаешь, что такое судьба?
        - Судьба - это сотня дорог, но по одной идти легче, - ответил Ливий словами мастера Вуу.
        Мурс с удивлением уставился на ученика.
        - Потрясающей ответ. Думаю, это прекрасное понимание судьбы. То, что ты вышел тогда из постоялого двора, подвергло тебя опасности. Но из-за этого Единство не напало на остальных, к тому же, Сильнар много узнал и многого добился в боях с этими паскудами.
        - Все, что ни делается - к лучшему? - вспомнил Ливий мастаградскую поговорку.
        - Все, что ни делается, имеет смысл, - сказал Мурс. - В любом случае я рад, что ты остался жив. Будь я в тот день чуть внимательнее и быстрее, успел бы увидеть твое падение в реку. Ты выжил. Держи, ученик Ливий.
        Мурс протянул звено цепи Арьял. Ливий посмотрел на артефакт и спросил:
        - Зачем оно мне, мастер? Это всего лишь часть артефакта, пусть и очень ценного. Это не меч, не копье, как я вообще могу использовать всего одно звено?
        - Много как, - твердо сказал Мурс. - Но, пожалуй, ты и правда пока не сможешь им воспользоваться. Можешь хранить его у себя, можешь отдать Флагам.
        - Отдам, - - тут же выбрал Ливий. - Боюсь за сохранность.
        - Хорошее решение, знал, что ты так поступишь, - кивнул Мурс, убирая звено цепи Арьял. - Пока давай о другом. Ты пока задержишься в школе, верно?
        - Да, - кивнул Ливий. - Мне дали доступ к библиотеке на месяц, поэтому ближайшие четыре недели я буду в Школе Дракона.
        - Поступим вот как. Можешь приходить сюда каждый вечер весь следующий месяц. Дам тебе несколько уроков.
        От такого предложения Ливий оторопел.
        - Мастер? Вы хотите помочь мне с тренировками?
        - Да, верно. Такое не каждый может заслужить, ты подходишь. Нужно посмотреть, как ты владеешь основами. И как на это повлияла та мешанина стилей, которую ты увидел на чемпионате. Лучше воспользоваться моим опытом, чем не делать этого, верно?
        - Спасибо, мастер!
        Ливий поклонился. Мурс был прав: иногда мастера учили каким-то приемам или движениям, но на таком этапе они обычно давали ученикам развиваться самостоятельно. Урок от мастера становился настоящей роскошью, которую Ливий уж точно не собирался упускать.
        - Начнем сегодня. Небольшой тренировочный бой. Используй Первоосновы, - сказал Мурс.
        Ливий кивнул. Этот мастер научил его Первоосновам, никто не мог оценить их уровень лучше, чем Мурс.
        Конечно, для старшего это нельзя было назвать даже разминкой. Ливий приблизился к Мурсу и несколько раз атаковал кулаками, потом сместился в бок и нанес удар ногой, чтобы вновь сместиться по кругу. Удары сыпались на мастера со всех сторон, и Волк даже не видел, как Мурс их отражает.
        - Достаточно, - сказал мастер через несколько секунд. - Я примерно оценил твой уровень.
        - Что скажете?
        - Твои удары кулаками стали намного лучше. Слышал, что по дороге ты тренировался. Прогресс хороший, хвалю. Не только кулаки - стойка тоже стабильная. В остальном ты не продвинулся. Шаги Предков такие же, как в бою с Асланом, на удары ногами вообще стыдно смотреть.
        - Понимаю, мастер, - кивнул Ливий. Он и сам осознавал, что ноги сильно отстают от рук.
        - И за сколько ты выполняешь Императорский удар?
        - Двадцать секунд. Думаю, могу чуть быстрее…Секунд за четырнадцать, может, тринадцать, - сказал Ливий, вспоминая бой со своим отражением.
        - Значит, ты отрабатывал только его несколько месяцев? Впечатляет. Все еще медленно, но уже можно использовать в бою. В редких случаях, конечно. Итак, ученик Ливий. Ты будешь драться со мной каждый день. Я хочу, чтобы ты не сдерживался. Правило одно - только Первоосновы.
        - Мне можно пользоваться руками? - удивился Ливий. Он думал, что мастер скажет наносить удары только ногами, чтобы выровнять баланс.
        - Нужно. Но только Первоосновы.
        «Кто я такой, чтобы сомневаться в мастере боевых искусств?», - подумал Ливий и приготовился к бою. На удивление Мурс сделал то же самое - он встал в стойку Железного древа.
        - Удивлен? - спросил с улыбкой мастер.
        - Я думал, у нас обычный тренировочный бой, - с улыбкой ответил Ливий.
        - Именно. Я буду сдерживать свои силы, но недооценивать тебя не стану. Можешь начинать.
        «Только Первоосновы, значит», - подумал Ливий.
        Сейчас его ярь была сильно ограничена, тренировка не могла продлиться долго. Сначала Ливий применил Шаги Предков. Он атаковал так, как привык - кулаками. Конечно, оба удара Мурс с легкостью заблокировал, но Волк продолжал напирать. Он бил быстро и сильно, только в этом не было смысла - для мастера это была лишь игра.
        Мурс ударил. Атака оказалась медленной - с такой скоростью бил Ливий. Пришлось спешно уходить в блок и атаковать ногой: Мурс начал доминировать на уровне рук.
        Теперь мастер атаковал ногой. Ливия задело, но он сместился в сторону и атаковал в ответ кулаками. Все продолжалось вновь и вновь. Атаковал мастер со скоростью самого Ливия, а защищался намного быстрее.
        Через десять минут бой закончился: у Волка просто не осталось яри.
        - Слышал про Пять Запрещающих Кругов. Интересное решение: добровольно установить их на себя, - сказал Мурс.
        - А я люблю нестандартные пути, - усмехнулся Ливий, тяжело дыша. - Спасибо вам, мастер.
        - Пустое. Приходи завтра, продолжим.
        «Он так идеально владеет Первоосновами. Это не идет ни в какое сравнение с учениками на чемпионате. Мастер есть мастер», - думал Ливий. Он подметил кучу мелочей, с помощью которых можно было скорректировать собственный стиль. Даже одно занятие Мурса дало парню много полезной информации.
        - И еще кое-что.
        Мастер открыл металлический ящик и достал оттуда вещи, от которых у Ливия защемило сердце. Это были Мамонтовые утяжелители. Их Волк снял еще перед боем с Асланом, а потом в спешке так и не одел. Они лежали в багаже группы Сильнара, и Ливий искренне обрадовался, что с Мамонтовыми утяжелителями ничего не случилось.
        - Держи, - сказал Мурс, протягивая их.
        - Спасибо, мастер.
        - Я просто сохранил твои вещи. А если бы с ними что-то случилось, Сильнар бы предоставил замену уж точно не хуже, - сказал Мурс. - Здесь и все остальное.
        Мастер достал из ящика сменную одежду, нунчаки из Пепельного металла, даже посох, который уже успели восстановить - все это Мурс отдал Ливию в руки.
        - И аркюс.
        Часть таблеток Ливий оставил тогда на постоялом дворе «Василиск», а часть он носил с собой. Но падение в реку и заплыв по реке Ия лишили Волка с таким трудом добытых таблеток аркюса. Видимо, Мурс это хорошо понял, поэтому мешочек, протянутый мастером, весил неприлично много и был слишком большим. Его и мешочком сложно было назвать - вполне себе мешок сантиметров тридцать в высоту. Ливий не удержался и заглянул внутрь: таблеток оказалось около тысячи.
        - Мастер?
        - Твое, плюс небольшой бонус от меня, плюс небольшой бонус от Школы Дракона. Думаю, ты найдешь им применение, - улыбнулся Мурс.
        - Сделаю все возможное, мастер! - ответил Волк с поклоном перед тем, как уйти из кабинета Мурса.
        В гостиной особняка Ливий обнаружил товарищей. Наус, Моро и Махус ужинали, когда Волк положил перед ними на стол горку таблеток.
        - Что это, Лив? - спросил Махус.
        - Аркюс. Разделите между собой, пусть у вас будет. Для критических случаев или тренировок, - ответил Ливий.
        - Аркюс?! Ты с ума сошел? Здесь же почти сотня таблеток, ты хоть представляешь, что это за состояние? У меня даже одной нет, хотя хотел купить на крайний случай! - прокричал Махус, вскакивая со своего места.
        - Знаю, Мах. Поэтому и даю их вам - своим друзьям, - сказал Ливий твердо.
        - От ведь.
        Друзья долго не решались взять таблетки. Это был слишком дорогой подарок, но Ливию все же удалось убедить их. Конечно, потом пришлось долго слушать от них благодарности - особенно от Наус.
        «Наверное, она все еще считает себя немного виноватой», - подумал Ливий. Впрочем, он так о девушке не думал, для Волка она была таким же другом, как и Махус с Моро.
        Глава 15. Зерцало разума
        - «Зерцало разума». Посмотрим, что Сильнар мне подарил.
        Сегодня вечером в комнате Ливия никого не было, поэтому он мог посвятить себя чтению. Ливий, конечно, был рад подарку, но получить книгу, когда у тебя есть доступ ко всей библиотеке - странно. Волку хотелось бы открыть «Зерцало разума» уже после того, как разберется с месяцем допуска в библиотеку, только вот любопытство не давало парню спокойно игнорировать книгу, подаренную лично Кастридом.
        Как оказалось, не зря.
        - Мастер…Лучшего подарка просто и быть не могло.
        Оказалось, что Зерцало разума - это не просто название книги, но и название техники. Суть ее в обработке информации: когда ты освоишь Зерцало разума, то получать новые знания и сопоставлять их со старыми становиться намного проще.
        - Я смогу получить еще больше пользы от библиотеки. Нужно только освоить эту технику.
        Дело оставалось за малым. Сначала Ливий просто прочитал книгу, запомнив все от корки до корки. Потом он приступил к экспериментам.
        Сила мысли - это не только умение думать. Суть Зерцала разума в создании некой скрижали, на котором высекается информация. Ничего сложного для кого-то, вроде Ливия: нужно просто визуализировать процесс запоминания.
        Сложности появляются дальше. Вторая часть техники Зерцала разума заключается в отражении. Напротив скрижали нужно визуализировать зеркало прошлых знаний - новая информация со скрижали сравнивалась с той, что была записана раньше. Все эти скрижали и зеркала можно было создать силой мысли, Ливий уже давно вышел за рамки обычного человека и был способен на такое, но парень все равно понимал: будет непросто.
        Открыл глаза Волк только утром. Лучи солнца проникали в комнату, наполняя ее теплом и светом - значит, библиотека уже открылась и можно было туда идти.
        - Вроде получилось. Надо проверить.
        Ливий пришел в библиотеку и взял в руки первую попавшуюся книгу по магии. Стоило ему напрячь разум, как где-то внутри появились и скрижаль, и зеркало. Перелистывая страницы и бегло пробегая содержимое взглядом, Ливий понимал: новая информация намертво высекается на скрижали. Старая же отсеивалась и сливалась с той, что находилась в зеркале. Способности к анализу у Волка и раньше были на высоте, структурировать десятки книг по одной теме в единую схему он мог и раньше, но проблемы начинались с тяжелыми темами. Например, когда дело касалось магии. Да, то, на что у обычного идущего уходили месяцы, Ливий изучал за несколько дней, но он чувствовал, что и этого недостаточно.
        «Я должен ускориться», - думал Волк. И Кастрид дал ему такую возможность.
        Ливий читал книгу за книгой с огромной скоростью. «В два раза быстрее? В три?», - думал он.
        Не только скорость - получать новую информацию стало проще. Даже старые знания, которые Ливий вбил себе в голову еще в Штайне, вступали в симбиоз с тем, что Волк познавал здесь, в библиотеке Школы Дракона.
        К двум часам дня голова уже болела так сильно, что Ливий принял волевое решение уйти из библиотеки. Сначала он отправился в столовую, где хорошо пообедал, а потом на поляну под деревом возле комплекса для тренировок. Там Ливий погрузился в Божественную медитацию, чтобы привести себя в порядок.
        - Фух.
        Солнце уже садилось, зато от головной боли не осталось и следа. Все новые знания были высечены и проанализированы. Ливий вытянул руку и прочитал длинное заклинание, взывая к силе магии. Повинуясь его воле, по пальцам пробежались электрические разряды. Они были такими маленькими, что не были способны никому навредить - всего лишь статическое электричество, которое вырабатывало тело Ливия.
        - Работает. Но это все где-то на уровне фокусов.
        Простые заклинания, длинные формулы для их использования - все это было создано с одной целью: учиться. По-настоящему тебя начинали считать магом в двух случаях: либо когда ты сможешь применить одно из Великих слов, либо когда сможешь воздвигнуть барьер или магомеханическую схему высокого уровня. Были и свои исключения, конечно, например, техники боевых искусств, включавшие в себя магические компоненты. Златоглав известен за свои Золотые символы - их невозможно использовать, если ты не разбираешься в магии. Понятное дело, что создание двух-трех таких символов не дает тебе звание мага среди идущих, но если ты способен создавать десятки Золотых символов, образуя из них формы - то это уже заявка на уважение в среде магов.
        После такого отдыха Ливий отправился к Мурсу на тренировку, а в особняк вернулся через час. Волк даже несколько раз медитировал и восстанавливал ярь, но она все равно быстро кончалась - к сожалению, тренировки с Мурсом оказались слишком ограничены по времени.
        Вернувшись домой, Ливий лег спать. Он вообще решил делать это каждый день, но по три часа - этого было достаточно. Остаток ночи парень решил посвятить тренировкам.
        В путешествии не было времени заниматься, к тому же, у Ливия не было с собой утяжелителей. Сейчас тело было далеко не на пике - Волк отлично понимал, что для прогресса в тренировках с Мурсом нужно добиться своего максимума.
        Стоило застегнуть Мамонтовые утяжелители, как Ливий тут же почувствовал знакомое давление на тело. Чем больше у тебя яри, тем сильнее давят Мамонтовые утяжелители. Внутренней энергии у Волка прибавилось, ведь он вышел на уровень Чемпиона и развил Тело Виверны, но только благодаря последнему спокойно стоял. Тело Виверны, конечно, увеличило запас яри, вот только и сам организм сильно изменился, став еще крепче и выносливее.
        - Отлично, можно начинать!
        До самого утра Ливий занимался такими знакомыми и приятными упражнениями, как подъем штанги, бег и Оздоровительные Движения. Пределы вновь отодвинулись, а добраться до них можно было только длинным и рутинным путем - с помощью ежедневных тренировок.
        Как только наступило утро, Ливий уже стоял под дверями библиотеки.
        Все вновь повторилось, только в этот раз Волк начал «поглощать» книги по магомеханике. Она все равно оставалась лучшим способом применения магии, поэтому не стоило игнорировать такую важную тему.
        В этот раз информация усваивалась легче. В базовой магомеханике Ливий разбирался, а знания в магии ускорили изучение всего остального. Даже не пришлось идти отдыхать в середине дня - Волк вышел из библиотеки только в пять вечера.
        
        - Закончим на сегодня, - сказал Мурс. Ливий остался без яри и уже дважды восстанавливал ее медитациями, поэтому мастер решил прекратить тренировку.
        Волк несколько секунд думал, а потом запустил руку в карман, чтобы достать оттуда таблетку и отправить ее в рот. Ярь моментально восстановилась полностью.
        - Значит, все-таки решил их использовать, - сказал Мурс с удовлетворением в голосе.
        - Ну, не зря же вы мне их подарили, - улыбнулся Ливий.
        Он еще вчера задумывался о том, чтобы начать пить аркюс на тренировках с Мурсом. Решение было непростым. Одна таблетка аркюса порой способна спасти жизнь в критической ситуации. Если у тебя их несколько, то в мире боевых искусств ты можешь позволить себе что-то оплатить или купить. Если у тебя их сотни, то ты - состоятельный человек. Многие идущие копили аркюс десятилетиями, чтобы приобрести что-то на аукционе или в хорошем магазине. Ливий же сейчас их просто ел. Он решил, что занятия с мастером - бесценный опыт. Потратить пару сотен таблеток аркюса для такого было не жалко, но кое-что бередило душу парню.
        Пять Запрещающих Кругов.
        Техника оставила Ливия всего лишь с третью яри. Если бы он не решился устанавливать ее, внутренней энергии было бы намного больше, а значит, и бои с Мурсом длились бы дольше.
        - Нервничаешь из-за Пяти Запрещающих Кругов? - спросил Мурс.
        - Как вы догадались?
        - Больно лицо у тебя напряженное. Успел узнать, что ты за человек, поэтому понимаю, что из-за аркюса не стал бы так беспокоиться. Ученик Ливий, Пять Запрещающих Кругов - выбор странный, это так. Но ты отлично знаешь, в чем польза этой техники. Техничность боевых искусств воспринимать гораздо проще, когда энергии у тебя изначально меньше. К тому же, ярь тоже развивается быстрее.
        - Управлять меньшим легче, - пробормотал Ливий.
        - Именно. Без Запрещающих Кругов твой прогресс был бы медленнее. Так что переставай думать об этом и нападай, ты на верном пути, - сказал Мурс, вставая в стойку Железного Древа.
        Ливий перестал колебаться. За вечер он потратил целых десять таблеток аркюса - например, тому же Махусу Волк подарил чуть больше тридцати. Не из жадности, конечно, просто друзья не взяли бы больше.
        - Отлично, ученик Ливий. Буду ждать тебя завтра, - сказал Мурс с улыбкой. Ему понравилось то, что ученик был готов тратить такие ценные таблетки пачками лишь за возможность сразиться с ним.
        На пятое занятие с Мурсом Ливий почувствовал изменения и понял, в чем заключается план мастера.
        «Вот как. Мурс дерется так, чтобы я больше двигался и бил ногами, а руками почти не дает атаковать. Он просто вынуждает меня развивать мои слабые стороны, но не запрещает пользоваться сильными для целостности стиля», - понял Волк. Простое и гениальное решение, из-за которого в стиле Ливия грандиозными темпами шли изменения.
        Он действительно стал чаще бить ногами, удары стали точнее и сильнее, под стать Телу Виверны. Шаги Предков тоже улучшились, иначе просто было нельзя.
        Ценным подарком мастера Ливий пользовался сполна. Приходилось платить за это десятками таблеток аркюса, но опыт и прогресс важнее каких-то богатств, поэтому Волк больше не сомневался.
        - Я мог бы дать тебе пару уроков еще тогда, в Штайне, но основы тебе бы не помогли. Ты должен был использовать свою сильную сторону - копирование чужих стилей. Сейчас же у тебя достаточно времени, чтобы подтянуть основы, - сказал Мурс во время одной из тренировок.
        Из второго подарка Школы Дракона - полного доступа к библиотеке - Ливий тоже выжимал все. Магия, магомеханика, алхимия, боевые искусства - Волк учил все интересное, что только попадалось ему на глаза.
        - Думаю, пора.
        Была у Ливия книга, которую он когда-то не дочитал. Он не открывал ее уже очень долго, и теперь Волк чувствовал, что его знаний хватит, чтобы наконец-то прочитать эту книгу до конца.
        «Простые ярь-схемы на основе ярь-линз. Базовая магомеханика для начинающих».
        Эту книгу когда-то подарил Верде. Схемы в ней принесли Ливию немало пользы, но последнюю треть книги Волк в свое время не осилил. Не хватало времени и знаний, ведь труды по магомеханике можно было прочитать только за услуги, ради которых нужно было выполнять задания. Теперь же Ливий смог хорошо подтянуть свои знания в магомеханике, поэтому материал книги не заставил его материться и чесать голову. Все было понятно, все термины Волк знал. Схемы теперь не были сумбурными рисунками, в глазах Ливия они превратились в простые и эффективные инструменты.
        Знания оседали на скрижалях внутри разума парня. На последних трех страницах Ливий обнаружил интересные схемы, которые приковали к себе его внимание.
        «Схема создания простого магомеханического солдата», - прочитал Волк заголовок.
        В Сильнаре, да и в любой другой значимой школе боевых искусств, использовали для тренировок живые деревянные манекены. В отличие от статичных манекенов, эти могли двигаться, атаковать и защищаться. Если обычный ученик мог обойтись обычным живым манекеном, то для ученика постарше нужно было делать противника из прочного дерева. Деревянные солдаты вообще подвергались разным модификациям. Например, им выдавали оружие, вкладывали в них движения разных боевых стилей, даже увеличивали количество конечностей - Ливию уже приходилось сражаться с шестирукими деревянными солдатами.
        И теперь Волк мог создать их сам.
        - Только смысл мне от них здесь, в Школе Дракона? А вот в Школе Войны подумаю, пока хватает и тренировок Мурса.
        Простые деревянные солдаты - это слабо. Требовались их улучшенные версии, информацию по которым можно было найти в библиотеке. Ливий отправился к книгам на полках ранга «А», ведь только там он мог найти сложные схемы, с которыми даже ему пришлось бы повозиться.
        
        Время шло быстро. Тренировки с Мурсом, личные тренировки по ночам, ежедневное чтение книг - дни проносились с устрашающей скоростью, и Ливий не заметил, как прошло полмесяца. Зато прогресс впечатлял.
        Тело стремительно развивалось, и Волк наконец-то начал смутно ощущать свои пределы. Правда, добраться до них можно было минимум за месяц.
        Развитие влияло и на тренировки с Мурсом. Ливий банально стал чуть быстрее и сильнее, а с Запрещающими Кругами Волк научился лучше экономить ярь в бою. Ноги работали слаженно, Шаги Предков продвинулись вперед. Конечно, до кулаков им пока было далеко, но Ливий видел плоды, которые приносят ему тренировки.
        Книги по магомеханике просто кончились. Не осталось и книг по магии. Только алхимия все еще была в строю, но и с трудами по этой науке Ливий почти закончил. Библиотека Школы Дракона явно не была рассчитана на такие безлимитные посещения, оставалось только просто изучать все остальное.
        И, разбираясь в книгах по боевым искусствам, Ливий наткнулся на небольшую неприметную полку. Пыль на книгах явно давала понять, что этот раздел почти никому не интересен, а если с этой полки и берут книги, то раз в год или того реже. И стоило прочитать названия, как сразу становилось понятно, почему все сложилось так.
        «Основы развития внутренней энергии по восточному образу», «Путь Ядра и Путь Дракона: различия», «Преимущества Пути Дракона в накоплении энергии» - все книги здесь так или иначе касались Пути Ядра, устаревшего в Централе метода. Конечно, для учеников подобные труды казались бесполезными. Когда у тебя есть несколько услуг, и ты можешь потратить их на ценные знания, то не станешь брать книгу про Путь Ядра - это станет пустой тратой времени и услуги.
        - А мне-то что терять? - тихо сказал Ливий.
        Ему вообще были интересны восточные боевые искусства. Ознакомиться с их методом развития тела звучало вполне здраво.
        С несколькими книгами Ливий управился за час. А потом, немного подумав, решил пройтись по всей библиотеке и посмотреть, не найдется ли еще чего. В некоторых справочниках попадалась разрозненная информация о Пути Ядра, в трудах о стилях рассказывалось и о восточном методе развития яри - обрывисто, конечно, но хоть как-то. Ливий поглощал все, что видел, а в отделе ранга «А» даже нашел книгу, название которой звучало ошеломляюще.
        «Объединение Пути Дракона и Пути Ядра».
        Конечно, Ливий даже не собирался сдерживать свое любопытство. Он взял книгу с полки и прочитал ее за каких-то пятнадцать минут, чтобы разочарованно откинуться на спинку стула.
        «Если подвести итог, то пользы от объединения этих двух методов развития почти нет. Конечно, общий объем яри сильно вырастет, но времени уйдет немало. Идущий безнадежно отстанет от того, кто занимается всего по одной методике», - так звучали слова автора в самом конце книги.
        И разочаровываться было почему. Исследование оказалось очень хорошим, автор подошел к работе вдумчиво и последовательно, взвесил все «за» и «против». Выводы оказались неутешительными.
        - Значит, смысла нет, - сказал Ливий. - Ладно. Если бы это работало, то этим бы пользовались.
        Выкинув из головы лишние мысли, Волк продолжил изучать новую информацию. Он расширил круг тем, включив медицину. В ней Ливий соображал неплохо, благо, медицинские знания не были чем-то исключительным - их можно было найти и в библиотеках Школ помладше. Книги быстро закончились, и тогда Ливий крепко взялся за отдел «А».
        До этого он брал оттуда труды очень редко и выборочно. Теперь же читал все, что видел. Здесь были не просто книги по боевым искусствам - Ливий нашел целых три труда по развитию Пути Дракона.
        - Вот как, хм. Удивительно.
        Тело Виверны не только обладало иммунитетом к слабым ядам. Оно позволяло слегка перестраивать мышечную систему и немного смещать суставы. Можно было наносить немыслимые удары, растяжки на которые у обычного человека ни за что бы не хватило. Но не только это: Ливий осознал, что пусть и немного, но сможет перестраивать свое тело, чтобы организм усваивал больше пользы от физических тренировок.
        Но всего этого нужно было еще достичь.
        - Генерация.
        В трудах по Пути Дракона Ливий наткнулся на огромную главу, посвященную генерации - созданию организмом яри. В крошечных объемах это делал любой живой организм. Идущий по пути боевых искусств вырабатывал намного больше энергии, но все равно недостаточно: даже мастера восстанавливали энергию в медитации не за счет генерации, а за счет поглощения яри из окружающего пространства.
        Но автор книги утверждал, что Великие мастера и Просветленные, не говоря уже о тех, кто находился еще выше, вырабатывали столько жизненной энергии, что даже не нуждались в яри из окружающего пространства. Мало того: яри в воздухе было слишком мало, чтобы покрыть их гигантские траты энергии, поэтому им и приходилось вырабатывать ее самим.
        - Жаль, об этом нет побольше. Вот бы расспросить кого-нибудь.
        На ум первым приходил Мурс. Мастер тренировал Ливия каждый день - короткие разговоры с Мурсом давали не меньше пользы, чем бои с ним.
        Но лучше всего подходил Кастрид. Этот человек был на уровне Великого мастера, его знания и сила превосходили даже таковые у Мурса. Вот только встретиться с Кастридом было сложно. Это Мурс на весь месяц остался в Сильнаре, а у Кастрида работы хватало.
        Конечно, Ливий все равно подергал ручку двери кабинета мастера. Кастрида не было: пришлось просто идти к Мурсу на тренировку.
        На следующий день мастера тоже не оказалось на месте.
        Зато третий день порадовал уловом: дверь подалась, и Ливий увидел Кастрида, сидящего за своим столом.
        - Приветствую, ученик Ливий, - сказал тот с улыбкой.
        - Здравствуйте, мастер, - поклонился Волк.
        - Думаю, у вас есть ко мне какой-то вопрос, раз уж вы третий день приходите сюда, - сказал Кастрид.
        - Вы знали, что я приходил? - удивился Ливий.
        - Конечно. Простое заклинание, на самом деле. Может, я бы и сегодня сюда не пришел, но вы меня заинтересовали, ученик Ливий. Так что вы хотели у меня спросить?
        - Мастер Кастрид, можете рассказать о генерации?
        Улыбка на лице мужчины стала еще шире.
        - Да, и вправду не зря пришел сюда. Очень интересная тема, ученик Ливий. Я так понимаю, вы что-то об этом знаете?
        - Я нашел немного об этом в библиотеке. Мастера высокого уровня, идущие по Пути Дракона, могут вырабатывать ярь внутри своего организма в огромных количествах.
        - Где-то так, - сказал Кастрид, доставая лист бумаги из своего стола. - Энергии окружающего мира критически мало. Кому-то на уровне Сильнейшего пришлось бы медитировать неделями, чтобы восстановить ярь после битвы. Мастера бы в таких условиях долго не жили.
        Кастрид взмахнул листом бумаги, воспламеняя его. Бумага горела, но не сгорала при этом.
        - Она…Не горит? Вы сами создаете огонь, защищая при этом бумагу? - спросил Ливий.
        - Нет, она горит. Огонь самый обычный. Просто я восстанавливаю бумагу быстрее, чем она сгорает. Генерация работает как-то так. Энергия циркулирует, подчиняясь законам природы. Больше живых существ - больше яри в воздухе или в земле. Но что, если всего одно существо будет вырабатывать энергии столько же, сколько целый лес? Идти наперекор законам природы - это судьба идущего по пути боевых искусств, - сказал Кастрид. - У вас есть звено цепи Арьял, ученик Ливий. Цепью Арьял однажды сковали Морая, который и порвал на части этот древний артефакт. Вы знаете, где был заточен Морай?
        - Без понятия, - покачал головой Ливий.
        - Тюрьма крепости Осецин. Страшное место, ученик Ливий. В камере Морая не было яри, энергия вообще не проникала туда. Цепь Арьял - артефакт, созданный для сдерживания. Он не просто сковывает тело, но и подавляет внутренний ток энергии. Морай был ограничен. Его организм вырабатывал ярь, но энергия уходила на поддержание его мощного тела. Слишком ужасна тюрьма Осецин, слишком сильна цепь Арьял.
        - И как он освободился, мастер? - заинтересованно спросил Ливий.
        - Прошел предел.
        - Предел?
        - Да, ученик Ливий. У мастеров есть предел генерации. Стоит его достигнуть, и тебя больше не станут держать в тюрьме: после предела мастера можно только убить. Достичь предела в тюрьме Осецин - задача почти невыполнимая. Морай просидел там двадцать лет, улучшая свою генерацию крупица за крупицей. А потом он собрал силы и разорвал цепь Арьял, вырвавшись из тюрьмы Осецина.
        - Ужасающе, - честно сказал Ливий.
        - Именно, ученик. К тому же, генерация касается не только Пути Дракона - мастера Востока тоже используют ее. Если вам интересна тема генерации, то найдите в Школе Дракона информацию об одной технике. Называется она «Мощь Красного Светила». Думаю, пока это все, что вам нужно знать, ученик Ливий.
        - Спасибо, мастер! - поклонился Волк. Нужно было спешить на тренировку к Мурсу - мастер уже заждался.
        - Генерация, да? - сказал Кастрид, когда Волк уже ушел. - Слишком вы похожи на Морая, ученик Ливий. Это не может не радовать. Но и пугает меня.
        Глава 16. Подготовка к будущему
        - «Бродяги клинка»! Надо же!
        Ливий обрадовался книге, которую нашел на полке ранга «Б». Ее поставили не в раздел к боевым искусствам, и это удивляло. Бродяги клинка - известные мастера, нет в Централе того, кто не слышал о них. Всего Бродяг клинка трое: Лимихт, Фендорр и Аморэй. Они не присоединяются ни к какому клану, вся их жизнь - в дороге и в испытаниях, которые подкидывает им судьба. Поэтому Бродяги клинка так известны. Они не раз помогали простым людям, слава их бежит далеко впереди. Ходили слухи, что Лимихт, сильнейший из Бродяг клинка, способен бросить вызов главе любого клана из Большой Десятки. Однажды он сразился с Сильнейшим - и проиграл. Этот поступок здорово отразился на славе мастера, возвысив ее еще сильнее, ведь опытные бойцы часто не решались на бой с Сильнейшим. Проигрыш слишком сильно мог повлиять на их репутацию, поэтому старые мастера не решались на поединок. Лимихт же наплевал на такие мелочи, столкнувшись с Сильнейшим, за что его и стали уважать еще больше.
        Поэтому Ливий так обрадовался книге. Но стоило ее раскрыть, как радость улетучилось: оказалось, что Волк держал в руках сборник стихов о Бродягах клинка.
        - А я уже понадеялся, что книгу не туда поставили. Да уж. Никогда поэзия не нравилась, но раз уж взялся - прочитаю.
        Сначала Ливий читал стихотворение за стихотворением без какого-то особого интереса. В сюжетах стихов Бродяги клинка побеждали разных врагов - бандитов, мастеров боевых искусств, диких зверей и даже демонов.
        Ливий слышал песни и поэмы о Бродягах клинка и раньше. Их зачитывали и пели в тавернах Мастаграда, в странствиях Волк тоже постоянно сталкивался с народным творчеством. То, что стихи из книги в руках Ливия отличаются от обычных, парень понял, только прочитав где-то треть.
        - Так, минуточку.
        Упал клинок по-птичьи вниз
        На голову врага.
        Всего две строчки, простое описание красивого убийства врага, однако Волк увидел закономерность. В других стихотворениях тоже описывались движения или удары - да, витиевато, но тот, кто написал стихи, явно видел, как Бродяги клинка дерутся. Или хотя бы слышал от того, кто видел.
        Вращеньем он отбросил меч.
        - Вот еще.
        Шел мастер в сторону врага
        Как маятник юля
        - Да быть не может. Просто невозможно. Кто-то описал боевой стиль Бродяг клинка в стихах? Зачем?
        Ливий читал книгу, подмечая ключевые фразы. Когда он закончил, то разум услужливо сложил все нужные части. Остались только описания сразу трех боевых стилей, которые Волк перевел из стихотворной формы в прозу.
        - Я должен это попробовать!
        Ждать до ночи Ливий не собирался. Он пошел в особняк, где взял тренировочный меч - во внутреннем дворе дома был небольшой арсенал с разным оружием.
        - Как-то так?
        Стиль Лимихта оказался простым. Уверенные движения, быстрые взмахи и точные уколы - объединить все воедино оказалось проще, чем Волк думал. Сильно влиял опыт: на арене Штайна Ливию пришлось драться сразу с несколькими хорошими мечниками.
        Вот только ничего сверхъестественного в стиле Лимихта не было. Ливий настолько хорошо понял движения из книги, что чуть ли не видел их перед собой. И не мог извлечь из них ничего особенного.
        С двумя другими стилями получилось интересно. Аморэй дрался двуручным мечом и практиковал метод раскачивания - он шел на врага, покачиваясь влево и вправо по очереди, а когда оказывался прямо перед противником, неожиданно нарушал порядок. Враг думал, что Аморэй после качка вправо покачнется влево, но мастер смещался вправо еще сильнее. Простой и эффективный во все времена трюк. Главное понимать, что думает твой противник. Если он знает о методе маятника, то нужно наоборот продолжать его использовать, не нарушая порядок.
        Фендор использовал изогнутые южные мечи - сабли. В стиле этого мастера было много круговых движений, двумя саблями он обрушивал на противника бесконечный шквал атак.
        Все три стиля были занятными. Только Ливий понимал: такое способен повторить даже он. Значит, было и то, что автор стихов не смог передать в своем творении.
        - Это не удивительно, - вздохнул Ливий. - Описать приемы мастерского уровня на бумаге - очень сложно. Сделать это в стихах так вообще невероятно. А если бы поэту удалось это написать, книга бы не стояла на полке ранга «Б» в библиотеке Школы Дракона.
        
        Месяц быстро подходил к концу. На полках ранга «А» Ливий нашел несколько книг с техниками - здесь был Укол Морока-хищника, прием, который на чемпионате Централа показала Ялум. Конечно, Волк тогда скопировал эту технику. Нашлись и Три Теневых Шага, самая популярная техника передвижения в Централе.
        Стальной Квадрат Ливий когда-то давно скопировал у Версутура, врага из Единства, а Лист Папоротника - на все том же чемпионате у своего товарища, Диаза. Ливий наконец-то добрался до того пласта знаний, с которыми и нужно ехать на чемпионат.
        Когда закончились книги по боевым искусствам, магии, магомеханике, алхимии и медицине, Волк взялся за все остальное. География, история, литература - Ливий методично высекал на скрижалях все, что могла ему дать библиотека Школы Дракона. И за день до окончания срока Волк прочитал все книги.
        - Без Зерцала разума я бы ни за что не успел, - сказал Ливий, уверенным шагом выходя из библиотеки. Он закончил с ней полностью.
        Оставались две тренировки Мурса.
        Ливий атаковал кулаками и ногами, он перемещался так быстро, что Мурс не попадал по нему своими атаками. Просто мастер бил с той скоростью, с которой Волк приступил к тренировкам месяц назад: прогресс был на лицо.
        Но никогда нельзя недооценивать мастера боевых искусств. Своими атаками и несокрушимой защитой Мурс загнал Ливия в угол зала. Казалось, что места для маневра не осталось. Тренировка могла бы закончиться на этом, но Ливий неожиданно оттолкнулся ногами от стены, применив Шаги Предков. Волк делал это так быстро, что не падал, для него стена превратилась в пол.
        - Хорошо, - сказал Мурс довольно. - Моя наука пошла тебе на пользу.
        - Спасибо, мастер, - поклонился Ливий.
        Шаги Предков достигли потрясающего уровня. Удары ногами почти встали в ряд с ударами кулаками. Месяц обучения у Мурса дал свои плоды, Ливию даже пришлось потратить почти три сотни таблеток аркюса - целое состояние в мире боевых искусств.
        - С такими основами за тебя можно не беспокоиться, - сказал мастер, потирая подбородок. - До этого я воспринимал тебя, как ученика. Теперь я вижу в тебе воина. Когда начнется полномасштабная война с Единством - буду рад увидеть тебя в рядах своего отряда.
        - Разве от меня будет толк с таким уровнем? - усмехнулся Ливий.
        - Будет. Ты можешь быть в тыловой службе и в разведке. Можешь сражаться на второстепенных фронтах. Я - человек войны. И предпочту талантливому отпрыску богатой семьи, который знает пару сильных техник, обычного бойца, который идеально усвоил основы. Такой способен подстраиваться под ситуацию, драться с разными противниками, а в случае чего сможет убежать. И это очень важно, ученик Ливий.
        - Спасибо вам, мастер.
        - Пустое, ученик. Пора тебе двигаться дальше.
        Ливий вышел из учебного комплекса воодушевленным. Слова Мурса легли медом на сердце парня, мастер боевых искусств хорошо отозвался о нем и даже был готов сражаться с ним, учеником Школы Дракона, плечом к плечу. Образно, конечно.
        С делами в Школе Дракона было покончено. Теперь Ливий мог направиться в Школу Войны, но не стал этого делать.
        - Я не готов.
        Оставалось еще кое-что. Ливий вернулся обратно в поместье: в нем никого не было, кроме слуг-близняшек. Все из отряда Волка отправились на задания, не касалось это только Лягушки - она пока тренировалась в Школе Дракона.
        - Ялум здесь? - спросил Ливий.
        - Да, она в ванной комнате, - хором ответили близняшки и отправились выполнять домашнюю работу дальше.
        - Предложить ей попробовать, что ли?
        Ялум, видимо, только пришла с тренировки, поэтому сейчас лежала в ванне. Ливий решил к ней присоединиться, войдя в ванную комнату.
        - Никакого стыда, Волк, - сказала Лягушка с легкой улыбкой.
        - Кто бы говорил. Напомнить приветственный обед в мою честь? - ответил ей Ливий, раздеваясь на ходу. Ялум заняла самую большую ванну, поэтому Волк просто присоединился к ней, опустившись в воду рядом с девушкой.
        - Без алхимии? - задал Ливий риторический вопрос.
        - Да.
        В маленькую ванну выгодно погружаться, когда ты применяешь лечебные травы или пилюли, которые надо бросать в воду - так концентрация больше. Поэтому большую ванну лучше использовать для простого отдыха: полежать в горячей воде, расслабиться. Этим и занималась сейчас Ялум, поэтому не добавила в ванну никаких алхимических средств.
        - Слышала о технике Двойного Обмена?
        - Да, немного, - сказала Лягушка, откидываясь на бортик ванны.
        - Хочешь попробовать?
        - Возможно, - ответила Ялум, заинтересованно открывая один глаз. - Ты ее знаешь?
        - Знаю, - усмехнулся Ливий.
        Лягушка открыла и второй глаз, ведь предложение Волка ее очень заинтересовало.
        Техника Двойного Обмена - это техника, в которой циркуляция яри разделяется на двух человек. Вместо того, чтобы пройти цикл в одном теле, внутренняя энергия попадает еще и во второе тело, и только после второго цикла ярь возвращается в воздух. Если один человек со вздохом оставит в себе половину яри, то, пройдя через два тела, обратно в мир вернутся жалкие пару процентов. Такая техника помогает быстро восстановить баланс яри другого человека, поделив свою энергию с ним. А если напарник еще и сам владеет техникой Двойного Обмена, то можно здорово ускорить развитие яри для обоих пользователей.
        Так все звучало в теории. Ливий нашел описание техники в библиотеке на полке ранга «А». Конечно, он выучил содержимое, но ему не на ком было попробовать этот специфический прием. Некоторые идущие используют Двойной Обмен, как основную технику для развития яри. У нее есть свои плюсы и минусы, правда, один момент здорово все осложняет.
        Двойной Обмен надо использовать при максимальном контакте с телом другого человека. То есть, прижавшись к нему, причем оба идущих должны быть полностью обнажены.
        Ялум была голой как раз кстати. Девушка перевернулась, а затем легла на Ливия сверху, их тела теперь были в контакте друг с другом. Волк с трудом сдержался, чтобы не возбудиться, и начал циркуляцию яри.
        Сделать это было сложно, причем не только из-за обнаженной девушки, чье сердцебиение Ливий отлично слышал. Просто техника оказалась непростой. Первую минуту ничего не получалось, а потом оба тела наконец-то вошли в резонанс. Ярь потекла из организма Ливия в организм Ялум, насыщая ее уставшее после тренировки тело. Дыханием Волк поглощал энергию из окружающего пространства, пополняя уже свои запасы. Ярь циркулировала в двух телах, поддерживать этот процесс было сложно, но уже через пятнадцать минут все начало работать самостоятельно. Теперь технику Двойного Обмена выполнялась было так же легко, как просто дышать.
        Ливий даже закрыл глаза, полностью отдаваясь процессу. А еще через десять минут почувствовал, что скорость циркуляции здорово растет. Ярь не просто шла в сторону Ялум, а потом возвращалась после долгого круга - потоков энергии теперь было два.
        Пришлось открыть глаза, чтобы убедиться: Лягушка тоже использовала Технику Двойного Обмена. Она точно не умела ее применять еще полчаса назад, а это значило только одно: Ялум обучилась технике в процессе, наблюдая за тем, как ее использует Ливий.
        «Потрясающе. Она настоящий гений», - подумал парень.
        Двойная циркуляция ускорила развитие. Трехступенчатое дыхание точно уступало Технике Двойного Обмена, пусть ничто и не могло сравниться с Дыханием Бога. Температура воды уже опустилась до комнатной температуры, только холодно ни Ливию, ни Ялум не было. Быстрая циркуляция согревала парня и девушку и даже немного подогревала воду от тепла их тел.
        - Эй, - сказала Ялум.
        И укусила Ливия за ухо.
        Волк моментально открыл глаза, не понимая, чего хочет девушка. Но намерения Ялум стали понятно сразу, когда ее рука скользнула вниз.
        «Технически наши тела будут в контакте. Техника Двойного Обмена прервется или нет?», - подумал Ливий. Видимо, Лягушка тоже хотела это проверить.
        Конечно, переспать в ванной комнате было не лучшей идеей, но сейчас в поместье все равно не было никого, кроме слуг-близняшек. Они сюда не стали бы заходить, поэтому беспокоиться не стоило.
        Полчаса пролетели незаметно. Конечно, Технику Двойного Обмена поддерживать в таком состоянии было сложнее, только Ливий ощущал, что ярь циркулирует еще эффективней. Видимо, потому, что он не просто прижимался к Ялум, а еще и был в ней.
        - Продолжим сверху? - спросила Лягушка.
        - Разумеется, - улыбнулся Ливий. Вода в ванне была почти горячей.
        Уснул Ливий только часа в два ночи, да еще и очень крепким сном. Такое случалось редко, но сегодня он по-настоящему устал: не только активности с девушкой, но и Техника Двойного Обмена здорово истощили Волка.
        
        - Хм, Ялум ушла, - сказал Ливий, когда очнулся. Он огляделся по сторонам: девушки нигде не было. Зато на прикроватной тумбочке лежало письмо, написанное почерком Лягушки.
        «Я перехожу в Школу Войны. Догоняй, Волк», - написала Ялум на прощание.
        - Вот ведь зараза, - улыбнулся Ливий. Лягушка ушла в своем стиле, будто играясь с Волком.
        «Интересная техника. Ярь и правда хорошо развивается. Кто знал, что во время этого даже эффективней будет», - подумал Ливий. Техника Двойного Обмена оказалась полезной, только до Дыхания Бога ей все же было далеко.
        - Не было бы у меня Божественной медитации, от Ялум бы не отлипал, - сказал Волк с умешкой.
        Еще вчера Ливий ходил и думал, чего он достиг и готов ли отправиться дальше. Тело было в неплохом состоянии, Первоосновы подтянул Мурс, а знания из библиотеки закрыли многие дыры, особенно в магии и магомеханике.
        Оставалась только ярь.
        Развитие внутренней энергии почти остановилось. Ливий погружался в Божественную медитацию с Дыханием Бога каждый день на полчаса, и этого было решительно мало. Настала пора насытить свой организм энергией.
        - Схожу в арсенал Школы Дракона.
        Там Ливий не бывал очень давно. Услуг у Волка не было, а подарки кончились. То есть, в арсенале Волку вряд ли что-то бы дали, но стоило попытать удачу.
        - Нет, пусть даже ты и ученик ранга «С», мой арсенал ничего не выдает без услуг, - отрезала Фарадея, местная арсенальщица, которая пришла на смену старому арсенальнищику-предателю.
        - Ладно, ладно. А что насчет обмена на аркюс? - спросил Ливий и положил таблетку на стойку.
        - Это возможно, - кивнула Фарадея. - Так что тебе нужно?
        - Свечи для повышения концентрации во время медитации. Для накопления яри, конечно.
        - Одной таблетки будет мало. Три.
        - Разве? - удивился Ливий.
        - Я даю справедливую цену. За услуги было бы меньше ценника, - сказала Фарадея.
        - Ладно, я понял. Вот, держите.
        Ливий положил еще две таблетки на стол, а Фарадея нагнулась, чтобы взять свечи откуда-то из ящиков под стойкой. На мгновение шарф на шее девушки сполз, обнажая широкий шрам, идущий через все горло. Ливий видел его и раньше, но такое серьезное последствие раны все равно привлекло его внимание.
        «Разве с такими ранами вообще живут?», - подумал Волк.
        Фарадея положила свечи на стойку и спросила:
        - Интересен мой шрам?
        - Простите. Честно говоря, да.
        - Девяносто семь таблеток аркюса - и я расскажу, откуда он.
        Ливий с удивлением посмотрел на Фарадею. Он пришел в арсенал с мешочком, в котором как раз лежали сто таблеток аркюса, и три Волк уже успел потратить.
        «Она знает, сколько у меня таблеток. Отдать? Или нет?».
        Ливию и правда было интересно, откуда появился шрам. Однако отдать такую кучу таблеток всего лишь для того, чтобы утолить любопытство…Звучало глупо. Здравый смысл и интерес боролись в Ливие, и первый боец побеждал. Информация не стоила того.
        - Держите, - сказал Волк и положил на стойку свой мешочек с таблетками.
        Это была интуиция. Ливий не понимал, зачем это делает, но привык доверять ощущениям внутри себя. Поэтому и отдал таблетки: они и так достались ему в качестве извинения.
        - Удивил. Когда-то мне отрубили голову, а потом воскресили с помощью одной темной техники. Эта техника оказалась несовершенной, я не стала марионеткой, как, например, эрго-солдаты Единства. Очень быстро подоспел отряд Сильнара, возглавляемый лично Синим Флагом. Он увидел, что моя ситуация - не безнадежная, поэтому применил силу магии, чтобы освободить меня от темной техники. Желтый Флаг, который прибыл туда минутой позже, смог сохранить подобие жизни в моем теле, а Синий Флаг наложил заклинание, способное вернуть рассудок и память. Так что я ни мертва, ни жива.
        - С ума сойти, - сказал Ливий, невольно сглатывая.
        - Я не старею, болезни и яд не действуют на меня. Но и развиваться дальше я не могу, даже медитировать не способна. Мой путь идущей по пути боевых искусств окончен. Даже это тело продолжает функционировать за счет генерации. Конечно, у него есть лимит. По-видимому, кто-то посчитал, что такой арсенальщик - хорошее дополнение для главы Школы Дракона.
        - О чем вы?
        - Не важно, ученик Ливий. Как тебе мой рассказ?
        - Это было очень познавательно, - сказал Волк. «Значит, живет за счет генерации и не может медитировать? Она была на уровне Великого мастера, когда ее превратили в зомби?», - подумал он.
        - По твоему лицу вижу, что ты в курсе такого процесса, как генерация.
        - Да. Вы были Великим мастером?
        - Конечно же нет, - хмыкнула Фарадея. - Слышал о каких-нибудь техниках, связанных с генерацией?
        - Да. Мощь Красного Светила, - кивнул Ливий.
        - Тогда приходи ко мне, когда изучишь ее. Может, что-нибудь подскажу.
        На этом разговор был окончен. Ливий поклонился: Фарадея не просто рассказала о шраме, но и пообещала помочь в будущем. Таблетки были потрачены не зря.
        В подсобном помещении особняка все еще стоял Барьер Двух Основ. Ливий быстро оглядел его, неодобрительно качая головой.
        - Я что, схему с закрытыми глазами делал?
        Он мог бы улучшить Барьер Двух Основ, но сейчас никаких материалов у Волка не было. Зато переписать схему и немного скорректировать Кольца Синтеза Ливий был способен. Через десять минут обновленный Барьер Двух Основ заработал: теперь он собирал ярь где-то на треть эффективней.
        Ливий зажег свечи, которые дала ему Фарадея. Пусть арсенальщица и сказала, что продает по ценнику, свечи все же стоили немного дороже, чем три таблетки аркюса - Волк понимал это по их запаху.
        Барьер Двух Основ заработал, собирая ярь из окружающего пространства. Ливий сел в позу для медитации и стал дышать. Трехступенчатое дыхание перешло в Дыхание Бога, и тогда Волк погрузился внутрь себя, чтобы оказаться в мире Божественной медитации.
        
        - Что скажешь?
        Вопрос задал Синий Флаг. Он сидел за огромным дубовым столом, который был завален бумагами и пластинами памяти. Когда главой был Сильнейший, то в этой комнате никогда не было ни столов, ни бумаг. Он предпочитал открытое помещение, в котором можно ходить из стороны в сторону, думая о чем-то своем. Всем документооборотом всегда занимался Синий Флаг - он и сейчас выполнял эту функцию, пусть и стал главой Сильнара. Поэтому стол с документами перекочевал в комнату главы.
        - Похоже на стиль Охирона.
        Желтый Флаг стоял у двери, смотря в окно. На самом деле окна не было - в комнате весь свет был искусственным, войти в нее можно было только через дверь. Все ради безопасности. Конечно, глупая затея для Сильнара - ни Сильнейший, ни Флаги не стали бы прятаться здесь, а вышли бы навстречу врагам. Но когда-то давно, еще при постройке школы, главный архитектор Стратон, нынешний глава отряда Панцирь, настоял на сооружении безопасной комнаты. Сильнейший не стал спорить с ним.
        Вместо окна была магия. Магический экран показывал то, что происходит за стенами здания - по сути, это и было окно, пусть его и невозможно было открыть.
        - Я тоже так думаю, - сказал Синий Флаг. - Разве это возможно?
        - Нет. Но то, что показал Мурс, очень похоже на тот стиль. Ладно бы одно движение...Мог ли он найти где-то информацию?
        - Вряд ли, - покачал головой Синий Флаг. - В наших библиотеках никакой информации об Охироне нет, к тому же, все стили, которые можно узнать здесь, никак не связаны с Охироном. Сомневаюсь, что ученик мог раздобыть описание техник Охирона за стенами Сильнара. Как и вряд ли он мог скопировать их у кого-то, хотя это мне кажется возможным вариантом.
        - Может ли он быть наследником Охирона?
        - Исключено, ты и сам знаешь. Охирон был вырван с корнями, не осталось ни одного наследника охиронской крови. Проверили это не одну сотню раз. Погибли даже те, которые не получили силу Охирона, но были частью клана.
        - Допросим его?
        - Не стоит. Если бы он знал, что это за стиль, то он бы не стал его применять на чемпионате, на глазах у десятков мастеров. Он не идиот. Допросим - подорвем доверие к Сильнару. Не стоит этого делать, но за учеником Ливием стоит следить.
        - Согласен, - сказал Желтый Флаг и отключил окно. Он собирался уйти из комнаты, а Синий Флаг не любил, когда его что-то отвлекает - не стоило оставлять магию включенной.
        Глава 17. Школа Войны
        Плита из зиммита, зеленого минерала, отодвинулась в сторону. Через дверной проход хлынули потоки яри ужасающей силы - обычный идущий по пути боевых искусств начал бы задыхаться от такого. Гром же спокойно стоял по струнке, ожидая своего главу. Эмоции правой руки Хаоса невозможно было узнать, ведь на его лице всего была маска.
        - Давно не виделись, Гром, - сказал глава Единства. Он был полностью обнажен, а черные как смоль волосы стелились по телу почти до колен.
        - Приветствую, глава, - поклонился Гром. - Как ваша рана?
        - Ты о той дыре? - усмехнулся Хаос. - Как видишь, ее уже нет. Мне хватило двух лет, чтобы полностью избавиться от ранения. Отраженная сила Мефисура задержала лечение.
        - Полагаю, оставшееся время вы изучали Флаги?
        - Верно мыслишь, Гром. Их непросто освоить, Сильнейший был настоящим монстром - Красный Флаг дается тяжелее всего. Но это вопрос времени. Четыре Флага теперь принадлежат мне, когда сила этих учений подчинится, не останется того, кто посмел бы бросить мне вызов. Как продвигаются дела, Гром?
        - Я старался подготовить все к вашему возвращению. Многие организации поняли, что за Единством теперь сила. Я воспользовался этим, многие темные секты перешли на нашу сторону. Мусор я собрал во Внешний корпус, эти слабаки приносят пользу и отвлекают наших врагов. Сильные одиночки тоже вступили в наши ряды, к тому же, четвертый набор был завершен. В Главном зале вас ждут сильные и верные бойцы, которых я лично отобрал для вас. Вы сможете на них положиться, ведь на каждого применили Технику Черной Верности. А в Зале крови вас дожидаются жертвы. Если прикажете, их выведут из анабиоза и подготовят к поглощению.
        - Отлично, отлично. Значит, все идет по плану. Насчет жертв - выполняй, Гром. Я здорово проголодался, пока сидел в зиммитовой камере. И пусть принесут Молот гадюки, тройной.
        Черная накидка появилась будто из ниоткуда. Хаос надел ее и уверенным шагом направился в Зал крови, где для него уже подготовили угощения.
        
        Когда Ливий открыл глаза, ярко светило солнце. В помещении почти не было яри - Барьер Двух Основ выкачивал энергию быстрее, чем она успевала собраться в пространстве около особняка.
        Ноги сильно затекли, но течение яри быстро восстановило чувствительность. Ливий встал, разминая шею - в медитации прошла целая неделя.
        Конечно, свечи потухли, причем уже давно. За неделю Ливий успел порядочно продвинуться по Пути Дракона, ведь Волк медитировал в Божественной медитации. Дыхание Бога давало такую скорость развития, о которой ученики Школы Дракона не могли и мечтать.
        - Отлично, - сказал Ливий - Попробую.
        Тело сковала боль, только Волк не обращал на нее внимания. Он спокойно стоял и ждал, пока боль пройдет. Когда же она утихла, Ливий понял, что все прошло успешно.
        Тело Виверны позволяет изменять тело. Немного, конечно, зато мышцы, которые тяжелее всего развивать, можно перестроить так, чтобы тренировки давали больше пользы. Ливий так и сделал - процесс приятным назвать было сложно.
        - Хорошо.
        Разобрать Барьер Двух Основ - дело пяти минут. Ливий сделал это, потому что решил, что сегодня покинет Школу Дракона. Она дала ему много, но настала пора двигаться дальше.
        Перед тем, как уйти, Ливий пообедал. Потом вернулся и собрал все свои вещи - их оказалось не так уж и мало. Компоненты Барьера Двух Основ Ливий забрал с собой, потому что надеялся собрать магомеханическую схему в Школе Войны.
        - Все. Можно уходить.
        Особняк стал почти родным. Здесь сейчас жили все друзья Ливия, если не считать Ялум, здесь Волк достиг многих высот.
        - До свидания, - хором сказали слуги-близняшки.
        - Буду по вам скучать, - улыбнулся Ливий.
        Чем выше Школа в иерархии, тем она ближе к центру Сильнара. Например, Школа Камня шла почти что по кругу, опоясывая большую часть остального Сильнара. Другие Школы были гораздо меньше, поэтому обычно занимали только кусок территории, но правило было неизменным - чем Школа выше, тем она ближе к главе.
        В Школу Войны вели мощные ворота. Школу Дракона тоже защищали врата, но эти выглядели ошеломляюще. Школа Войны была по сути небольшой крепостью внутри Сильнара - видимо, оправдывая свое название.
        - Ученик Ливий, - сказал Волк, протягивая свой жетон охране. Его забрали с концами, ведь Ливий переходил в новую школу.
        - Проходи. Доберись до главы Школы, он выдаст тебе новый жетон. Вещи можешь оставить здесь, - сказал охранник с внушительной алебардой.
        - Ладно? - сказал неуверенно Ливий, оставляя весь свой скарб.
        Ворота распахнулись. Волк оказался в длинном каменном коридоре, который вел куда-то вперед.
        - У тебя пять минут. Не справишься - уйдешь в Школу Дракона, - услышал Ливий за спиной голос охранника.
        «Испытание, значит».
        В этот момент в Волка полетели стрелы, причем с такой силой, что три стрелы Ливий еле успел отбить, а еще от трех уклонился.
        - Твою же!
        Покров Тишины дал Волку контроль ситуации. Стрелы были быстрыми, только теперь Ливий мог уверенно продвигаться вперед, ведь чувствовал снаряды, летящие в него.
        Чтобы покинуть Школу Дракона, достаточно достичь Тела Драконида. Ливий был на другом уровне - он уже развился до Тела Виверны. Вступительное испытание Школы Войны могло доставить проблем обычным ученикам, но для Волка задача была выполнимой.
        Восемь Триграмм надежно защищали от стрел. Ливий вложил в ноги ярь и рванул вперед - нельзя было стоять на месте.
        Не только стрелы: копья из стен, языки пламени из скрытых огнеметных машин, секиры-маятники - ловушек было предостаточно. Их уровень намного превосходил обычные ловушки, все механизмы были ужасно смертоносными, а главное - быстрыми. Обычному ученику пришлось бы тяжело.
        А еще лабиринт - а это был именно он - постоянно перестраивался. Менялись направления проходов, комнаты переворачивались, только для Ливия, прошедшего Залы бесконечных испытаний, все это были мелочью.
        Посреди прохода стоял враг. Это был деревянный солдат, причем созданный из Дьявольского дерева. Стойка врага была хорошей, а в руках он держал двуручный меч, будучи готовым атаковать в любой момент. Живого манекена явно сделали не для массовки, он мог дать неплохой бой.
        «Сложно будет его сломать, он из Дьявольского дерева», - подумал Ливий. Пусть он и переломал целую рощу таких деревьев, сейчас было не до Императорского удара. Деревянный солдат ударил быстро и точно, Ливий сместился в сторону и атаковал прямиком в сочленение ноги. Конечность врага сломалась, и живой манекен рухнул на землю - добивать его было пустой тратой времени, поэтому Волк побежал вперед.
        Такие противники встретились еще три раза. А один раз лабиринт привел Ливия в комнату с тремя волками-убийцами. Все эти испытания не могли остановить даже обычного ученика Школы Дракона, но вот управиться за пять минут можно было и не успеть.
        - Минута пятьдесят три секунды. Хороший результат, - кивнул охранник, который стоял в конце лабиринта. Сатанинская полоса испытаний закончилась, приведя Ливия в коридор, вымощенный из камней.
        «Значит, я уже в замке Школы Войны», - подумал Волк. Каменное строение прекрасно видно со Школы Дракона, поэтому Ливий уже думал, что будет, когда он попадет сюда.
        - У вас так всегда на входе?
        - Нет, только для новичков. Можешь идти к главе, - сказал охранник. Прямо за ним была приоткрытая железная дверь.
        У стола стоял огромный мужчина. Мощные руки и ноги, высокое мускулистое тело - настоящий гигант, с которым мало кто мог сравниться. Шрамов Ливий увидел одиннадцать, сколько их было под одеждой, можно было только представлять. Гигант смотрел на Волка с полуулыбкой, а в глазах читался какой-то азарт - глава Школы Войны оказался человеком впечатляющим.
        - Ученик Ливий. Хороший результат, - сказал он.
        - Спасибо.
        - Меня зовут Красс, я - глава Школы Войны. Надеюсь, поладим.
        - Красс Сокрушитель?
        Ливий читал об этом человеке в библиотеке Школы Дракона. Красс Сокрушитель был не просто мастером, известным за свою силу - в первую очередь он прославился своим талантом стратега. Когда Красс был еще молод и не дотягивал по силе даже до Ливия, то уже побеждал в сражениях, ведя армию в бой. Его нанимали многие королевства и империи, слава Красса росла. А в пятьдесят лет он получил имя «Сокрушитель» - за то, что в сражении Тридцати армий вышел победителем. В той страшной мясорубке Красс почти распрощался с жизнью, зато после битвы его сила и слава стали расти в утроенном темпе. То, что этот мастер теперь работает в Сильнаре, Ливий даже представить не мог.
        - Как ты меня назвал?!
        Взгляд Красса стал настолько тяжелым, что Волку стало некомфортно. А спустя мгновение глава стоял рядом с Ливием. Из-за этого гиганта перед собой Волку захотелось активировать Покров тишины, а заодно и Венеру с Юпитером, но он сумел сдержался. Это бы не спасло Ливия, зато здорово разозлило бы Красса.
        - Ха-ха-ха!
        Гнев в глазах главы Школы пропал, уступив место азарту. Всего мгновение назад Ливию казалось, что его жизнь на волоске, а сейчас Красс хохотал так, будто Волк рассказал хорошую шутку.
        - Давно меня так не называли! А слышать это от ученика вдвойне забавно! Хорошо, что ты знаешь, кто я такой! Прочитал в библиотеке?
        - Да, глава, - кивнул Ливий.
        - Это хорошо! Вот твой жетон, теперь ты ученик Школы Войны. Если коротко - здесь нужно выполнять задания. Их ты не выбираешь, их тебе вручаю я. Хочешь в Школу выше - «закрой» все битвы и выучи все, что от тебя требуется. Еще нужно Тело Виверны, но с этим ты и так справился!
        - Понял. А что за битвы?
        - Поймешь позже! В Школе Войны ученик Сильнара должен научиться воевать. Ты умеешь сражаться, но никогда не был на войне, я прав?
        - Да, глава.
        - В этом и вся проблема! А ты, ученик Ливий, уж точно должен научиться всему. Сильнар считает, что от тебя будет толк. Победить на чемпионате Централа - это хорошо! Часть награды ты уже получил, остальное выдам тебе я.
        Красс показал рукой на стол.
        - Бери. Можешь посмотреть здесь.
        Ливий подошел к столу. Шкатулка для зелий узнавалась сразу. Он открыл ее и увидел внутри зелье, которого Волку так сильно не хватало.
        Белая Императрица. Причем целых три флакона. А еще там были два Белых Императора и еще несколько неплохих зелий. Подарок оказался очень хорошим.
        - Спасибо, глава!
        - Еще одна награда - это освобождение от заданий на год. Это щедро, ученик Ливий, ты сможешь не отвлекаться от своего развития. Здесь нет рангов, в Школе Войны все определяют пройденные битвы. Ты поймешь.
        - Спасибо вам еще раз!
        - Да, да, - покивал головой Красс. - Есть один разговор к тебе, ученик Ливий. На чемпионат мы послали пять учеников. Четыре, если не считать предательницу Диору. Из этих четырех двое - с кровью великих кланов, а еще один - из богатой семьи, известной за свои боевые искусства. Но победил четвертый - ученик, которого Сильнар взял фактически с улицы. Конечно, о тебе нужно было навести справки.
        В руке Красса появился лист бумаги, с которого глава Школы начал громко зачитывать текст:
        - Жил в борделе «Синяя Роза», подобрали на улице. Бордель был сожжен строительной компанией «Архон», все работники борделя были убиты. Мальчик Ливий выжил. В последствии все причастные к сожжению борделя были убиты, в том числе и Фурио, один из руководителей «Архона», которого сожгли живьем в его загородном поместье. Кто устроит месть - всем понятно, - сказал Красс и положил лист на стол. - Впрочем, я тебя не осуждаю. Мы начали копать глубже и оказалось, что в уничтожении борделя замешано Единство. Мы проверили каждого работника «Синей Розы», но ни один не имел никакого темного прошлого. Ни связей с преступным миром, ни вхождения в мир боевых искусств. Не было смысла никого из них убивать. Оставался только один мальчик, о родне которого ничего не было известно. Этот мальчик поступил в Сильнар и даже достиг в нем больших успехов - простым человеком его не назвать. Значит, Единство уничтожило бордель «Синяя Роза» ради того, чтобы убить мальчика по имени Ливий. Появляется вопрос. Кто ты такой?
        Красс снова оказался прямо перед Волком. Только в этот раз взгляд был куда тяжелее, чем тогда, когда Ливий называл главу Сокрушителем. Огромная ладонь легла на плечо Волка - ноги парня едва не подкосились. Красс слегка сжал ладонь, и Ливий почувствовал боль в плече.
        - Я не знаю. Не помню своих родителей. Вообще ничего не помню до того, как Сэнталия подобрала меня, - честно сказал Волк.
        - Вот как. Верю.
        Красс тут же разжал ладонь. Теперь во взгляде главы была задумчивость.
        - Будь ты серьезной проблемой для Единства в прошлом, то эти ублюдки занялись бы твоим убийством сами, а не привлекли бы «Архон». Очевидно, что твое существование мешало Единство, но не очень-то сильно. Может, ты из какой-то дальней родни какого-нибудь врага Единства. Эти ублюдки любят уничтожать всех родственников врагов, чтобы даже не осталось тех, кто мог бы им отомстить.
        - Когда я возвращался в Сильнар, то напал на небольшую базу Единства. Я уже тогда понял, что оно как-то связано с нападением на мой дом - один из врагов использовал такой же прием, как охранник Фурио. А еще он применил смолу Края - так же, как и тот охранник по имени Соболь.
        - Хм, интересно, - сказал Красс. Он отошел к столу и потарабанил по нему пальцами, чтобы после спросить:
        - Еще что-нибудь?
        - Эта организация называется Внешний корпус, если я правильно понял.
        - Правильно. Еще успеешь ознакомиться со структурой Единства. И со структурой Сильнара тоже - когда усвоишь весь теоретический материал Школы Войны, приходи ко мне, чтобы получить еще один подарок. А пока можешь быть свободен. И это, извини, что так грубо.
        - Да ничего, - улыбнулся Ливий. Но плечо продолжало болеть.
        Волк старался не спешить, выходя из кабинета Красса. Глава Школы Войны оказался на редкость эксцентричным, только Ливий не жаловался. Рано или поздно у Сильнара должны были появиться вопросы, Красс же их озвучил.
        - Не спросил, куда мне идти, - вдруг понял Ливий.
        - На жетоне указан номер крыла и комнаты, - сказал охранник. - Вам вниз по винтовой лестнице, а потом направо.
        - Спасибо, - сказал Волк от души. Возвращаться обратно к главе Школы совсем не хотелось.
        Винтовая лестница вывела Ливия в коридор. Школа Войны и правда напоминала крепость со своими переходами, лестницами и даже бойницами в стенах - здесь можно было держать оборону, вот только в боях с идущими по пути боевых искусств каменные стены помогали редко.
        - Так, моя комната.
        На двери висела табличка с цифрой 14. Ливий толкнул дверь, но она не открылась. Ручки не было, как и замочной скважины - пришлось думать.
        - У меня есть только жетон. Может, им нужно как-то воспользоваться?
        На двери не было никакой щели для жетона. Выделялось только одно - табличка с цифрой. К ней Ливий и поднес жетон - дверь тут же отворилась, признавая владельца комнаты.
        - Так-то лучше.
        За дверью оказался балкон, нависший над «квартирой». Снизу была тренировочная площадка, влево и вправо шли лестницы, оканчивающиеся дверями. Видимо, там были комнаты. Конечно, все это было закрыто от солнечного света, не имелось ни одного окна - целое двухэтажное жилое помещение внутри крепости.
        - Как тут интересно все.
        Справа оказалась комната отдыха - гостиная и столовая в одном флаконе. Здесь же имелся шкаф, на котором висело меню, целых три страницы. Карандашом надо было отметить пункты меню на завтрак, обед и ужин, а потом положить листы в шкаф - открыв дверцу, Ливий увидел точно такую же с другой стороны. Видимо, еду здесь разносили по комнатам, не нужно было идти в столовую, достаточно было указать, что ты хочешь получить на обед.
        - Удобно, - сказал Ливий. Пока в еде он не нуждался, поэтому пошел на вторую сторону своей «квартиры». Там ожидаемо оказалась спальня - простая, без изысков. Все вещи Волка уже лежали здесь. Спустившись вниз, на тренировочное поле, Ливий заметил еще две двери. Слева была комната для медитации, справа - уборная и ванная.
        - Отсюда можно долго не уходить, - сказал Волк.
        Здесь все было не так широко и роскошно, как в Школе Дракона, зато тренировочная площадка и ванная принадлежали исключительно Ливию, ему не нужно было их делить с другими учениками. Конечно, это не превращалось в проблему в прошлом, но все же такая забота о комфорте ученика приятно удивила Волка.
        - Думал, раз это Школа Войны, то буду жить с кучей людей. Компанейский дух, боевой отряд, все это вот, как тогда, на тренировке Алфена.
        Дело было в Школе Свирепости. Мастер Алфен повел отряд учеников в горы, причем каждый нес на себе снаряжение, оружие, инструменты и многое другое. Путь был непростым, только это не было всем - на горном пике пришлось строить крепость, вернее, делать к ней пристройку. Зато урок Алфена был простым и понятным - ученики, которые до этого поднимались по Школам вверх, не думая о других, стали намного сплоченней. Именно поход Алфена создавал сильнарское братство, в котором у учеников появлялись общие узы.
        Логично было ожидать в Школе Войны нечто подобное, только вот Ливий неожиданно для себя оказался в полном одиночестве.
        - Да уж.
        Нужно было заняться распаковкой вещей, но вместо этого Волк лег на кровать. Несколько секунд он просто смотрел в потолок, а потом сказал:
        - И правда, кто же я такой?
        Туманное прошлое, о котором Ливий даже и не думал, вновь и вновь напоминало о себе. Когда-то он считал себя обычным ребенком, которого родная мать бросила на улицах Мастаграда - по своей воле или нет. Теперь же Волк знал, что нечто в его прошлом оказалось гораздо серьезней, чем он мог себе представить.
        - Значит, Единство - мои враги, и стали они ими еще задолго до того, как я поступил в Сильнар. Но почему? Как мое прошлое может быть связано с Единством?
        Ливий вздохнул.
        - Охирон. Я был в той деревне, пока лежал в коме. Стиль Охирона работает, он помог победить мне на чемпионате, но неужели мой разум создал что-то такое в подсознании без моего ведома? Слабо верится, хотя все возможно. И тот удар…Гекта. Сомневаюсь, что мог придумать такое сам. Раньше я бы еще смог в это поверить, решить, что Гекта - невозможный плод фантазии, но теперь не уверен. Чем сильнее я погружаюсь в боевые искусства, чем больше я узнаю, тем лучше вижу, что Гекта - реальна. Это удар ужасающей мощи. Как я мог его получить? Может ли Охирон быть связан со мной? Вдруг это реальное место?
        Никто не мог дать ответы на эти вопросы. Ливию не хотелось говорить об Охироне даже Махусу с Ялум, мастерам - тем более. Теперь Волк жалел, что воспользовался стилем Охирона на чемпионате - конечно, это принесло ему победу, но что, если этот стиль узнали?
        В библиотеке Школы Дракона об Охироне не нашлось ничего, как бы Волк ни искал. Значит, если деревня и правда существовала, то вся информация о ней была засекречена. Мастера могли что-то знать, но Ливий не собирался у них спрашивать. Если Охирон был такой большой тайной, то вопросы об этом месте могли принести Волку огромные проблемы.
        - Мне просто нужно стать сильнее. И как раз для этого мне дали несколько возможностей.
        Очень хотелось начать пить зелья, но Ливий смог сдержаться. Нужно было разобраться с устройством Школы, посмотреть, что да как. Даже Барьер Двух Основ Волк не стал устанавливать в комнате под своей спальней, вместо этого он пошел гулять, закрыв за собой дверь своей квартиры. Для запирания не нужно было прикладывать жетон - дверь закрывалась сама, стоило оставить ее ненадолго в открытом состоянии. Жетон был нужен лишь для того, чтобы открыть, причем только снаружи. Изнутри было достаточно слегка потянуть дверь на себя, чтобы она распахнулась - со стороны «квартиры» ручку все-таки установили.
        В коридоре Ливий чуть не столкнулся с местным слугой, который спешил куда-то с огромной охапкой швабр в руках.
        - Извините, - сказал парень на вид лет двадцати.
        - Ничего, это я резко вышел. Не подскажете, где здесь что?
        - А, вы новенький? - улыбнулся слуга. - Тут все просто. На этом этаже два крыла, оба жилые. Здесь находятся и комнаты для слуг, вроде меня, кухни и подсобные помещения тоже здесь, обычно на концах крыльев. Выше - административный этаж, там живет глава Школы и некоторые мастера. Если вы спуститесь на первый этаж, то попадете в учебный корпус. Там расположена библиотека, лекционные залы, арсенал. На подземном этаже находится Зал отражений.
        - Что за Зал отражений?
        - Мы, слуги, об этом не знаем. Ученики Школы Войны ходят туда регулярно. Думаю, там вы тренируетесь или что-то вроде того.
        - Понял. Спасибо.
        Слуга попался очень кстати. Теперь Ливий примерно понимал устройство Школы, поэтому направился к винтовой лестнице, которая вела не только вверх, к Крассу, но и вниз, где Волк еще не был.
        - Глава Школы сказал изучить теоретический материал Школы Войны. Скорее всего, надо пойти или в лекционный зал, или в библиотеку. Раз уж мне обещали подарок, стоит получить его пораньше. А еще надо бы узнать, как здесь получают ранги.
        Глава 18. С высоты птичьего полета
        В арсенале Ливию сказали:
        - Приходите, когда получите хотя бы один ранг.
        Волк спорить не стал. В Школе Войны все определялось рангом, пусть Ливий пока и не понимал, как продвинуться по ранговой лестнице. В арсенале работала целая группа арсенальщиков - сильный контраст со Школой Дракона, где Фарадея тянула на себе лямку обслуживания арсенала в одиночку.
        Лекционные залы оказались пустыми. Рядом висело расписание, где были расписаны предметы, которые преподаются здесь. Видимо, раньше занятия шли каждый день, но теперь напротив каждого предмета стояло число - мастеров Сильнару не хватало.
        - «Военное ориентирование», «Действия мобильных групп», «Логистика». Тут все предметы касаются войны? Хотя чего я удивляюсь, все логично.
        Оставалась библиотека. Сразу за входной дверью был широкий холл, пять дверей напротив входа были пронумерованы. «Видимо, разделы библиотеки», - подумал Ливий.
        - Здравствуйте. Вы новенький? - спросил пожилой мужчина.
        - Здравствуйте, да, сегодня вот сюда перевелся.
        - Понятно. Меня зовут Сидон, я ответственный за это место. Это мои помощники, Кул и Марин, - сказал мужчина, показав на двух молодых парней, стоящих неподалеку. - Как вы видите, помещения для занятий пронумерованы. Это не библиотека в таком виде, к которому вы привыкли, здесь все иначе. Для вас готовят помещение после определения ранга, в помещении вы можете оставаться столько, сколько захотите. Но учтите: если вы уйдете, то никто не станет «придерживать» комнату для вас. Когда вернетесь, то учебное помещение будут формировать заново, поэтому вам придется ждать. А если все пять помещений будут заняты, то вам придется подождать, пока кто-нибудь не выйдет.
        - Я все понял. Могу ли я воспользоваться помещением? - спросил Ливий.
        - Как я понимаю, ранга у вас нет, - улыбнулся мужчина. - Вам придется подождать десять минут.
        - Хорошо. Я прогуляюсь пока, хорошо?
        - Только не опаздывайте!
        Ливий и не собирался. На первом этаже замка Школы Войны оставались места, в которых он еще не был - за библиотекой виднелся поворот.
        - Вроде все, что называл слуга, я здесь уже увидел. Странно.
        За поворотом обнаружились помещения с закрытыми дверями. Может, их когда-то использовали, может, это были обычные складские помещения. Но одна дверь оказалась незапертой: стоило Ливию ее увидеть, как что-то внутри него екнуло.
        - Да быть не может.
        «Зал бесконечных погружений».
        Ливий распахнул дверь и увидел знакомый антураж: крепкого мужчину, грубый деревянный стол и, конечно же, дверной проем, ведущий к испытаниям. Последний раз Волк приходил в подобный зал еще в Школе Трех Замков, но в Школе Дракона он ничего не нашел. Поэтому так приятно было снова увидеть очередной зал, ведь каждый приносил Ливию немало пользы.
        - Ученик Ливий, - сказал Волк, показывая жетон.
        - Ранг маловат, - ответил мужчина, мельком бросив взгляд на железную пластину.
        - То есть, подниму ранг и смогу попробовать?
        - Да.
        Словоохотливостью работники бесконечных залов никогда не отличались. Ливия ответ удивил: он не думал, что ему разрешат пройти испытание.
        - Разве не нужно посещать зал в каждой школе, чтобы получать доступ к следующим? В Школе Дракона я ничего не нашел.
        - Нашел.
        - А? Вы о чем?
        - Испытание ранга «С». Если бы ты его не прошел, то мой зал был бы для тебя закрыт, - сказал мужчина.
        - Вот как. Я вернусь еще.
        Конечно, мужчина ничего на это не сказал. Ливий вышел наружу и стал широко улыбаться. Ему давно не было так хорошо на душе, Волк будто бы вернулся на несколько лет назад в прошлое.
        - Наверное, можно уже идти в библиотеку, - сказал Ливий после пары минут молчания. Он просто стоял посреди коридора и предавался воспоминаниям, однако не стоило злить Сидона и его помощников.
        - Все готово, - сказал главный библиотекарь. - Можете заниматься. Пользуйтесь всем, что есть в комнате, только выносить ничего нельзя. Ваша комната - третья.
        - Спасибо…А это и правда непохоже на библиотеку, - сказал Ливий, отворяя дверь.
        Комната была квадратной формы. В центре стоял массивный стол - на нем в миниатюре были изображены леса, холмы, реки, а на небольшом столике рядом библиотекари оставили фигурки.
        - Школа Войны, да.
        Это была тактическая игра. С помощью таких столов многие военачальники планировали битвы, почти любой стратег Централа пользовался фигурками для того, чтобы разобраться в ситуации и показать подчиненным, что нужно делать. Ливий подошел поближе, чтобы обнаружить за столом рычаг. Конечно, Волк дернул за него, и стол сначала разделился на две части, а потом обе эти части перевернулись, чтобы вновь объединиться в одно целое.
        Теперь перед Ливием была не карта какого-то большого района, а скромное поле где-то три на три километра. В первой тактической игре нужно планировать продвижение войск, логистику, определять, как будет проходить разведка и где нужно разместить опорные пункты. Вторая карта предназначалась для другого: на ней моделировалась именно битва.
        - Интересно.
        Три стены комнаты были заставлены книжными шкафами, а одну стену завесили разными картами: не только Централа в целом, но и многих регионов по отдельности. Здесь даже были инженерные карты крепостей и замков, чтобы ученик мог изучить фортификацию.
        В общем, в этой комнате для Ливия собрали все, что может помочь продвинуться в военном деле. И Волк оценил такой подход.
        - Отлично. Не буду терять время!
        Цель была ясна - Ливий должен был выучить все. Обычный ученик, может, и ходил бы сюда неделями, чтобы освоить весь материал, только Волка это не касалось. Зерцало разума записывало на скрижали все, что Ливий читал, книги с полок погружались в разум одна за другой, медленно превращая парня в тактика.
        На полках библиотекари оставили много справочников. «Звуки рога», «История боевых флагов», «Управление войсками с помощью трещоток» - казалось, что здесь было все. Ливию это нравилось.
        Перерыв он устроил только через двадцать часов, устало сев прямо на пол. Голова немного болела, ведь Ливий выучил целую кучу книг - по-хорошему стоило пойти отдыхать.
        - Ну уж нет.
        Волк нырнул в Божественную медитацию. Он хотел по-быстрому окунуться в озеро и отправиться грызть гранит науки дальше, только парень удивленно замер. Еще бы: на него смотрели олени.
        - Эм, привет?
        В глазах лесных животных не было ни капли страха. Олени смотрели на Ливия с интересом, ведь людей они никогда не видели. Бояться просто не было смысла: в этом мире хищников не существовало.
        «Или уже есть? Вдруг тут и волки какие-нибудь живут?», - подумал Волк, но это был голос разума. Еще до этой мысли что-то будто подсказывало парню, что здесь нет больших хищников. Все-таки этот мир создал Ливий.
        Когда Волк подходил к оленям, они отошли на пару шагов. Им нечего было бояться, но, может быть, Ливий казался им слишком странным и непонятным. Парень шел медленно, убегать дальше олени не стали. Когда Волк оказался прямо возле животных, они стали спокойно обнюхивать ему руки.
        - Съедите мои груши - на шашлык пущу, - сказал Ливий. От поглаживаний олени стали наглее, расхаживая кругами вокруг парня. Почему-то Ливию стало неловко: в этом мире у него никогда не было одежды, и он не чувствовал в ней надобности, но сейчас Волку почему-то хотелось быть одетым.
        «Какие-то инстинкты цивилизованного человека?», - подумал он.
        Груши висели на дереве, к тому же уже почти поспели. Только сейчас Ливию было не до медитаций: он нырнул в озеро, полежал в воде секунд десять, а потом вернулся обратно в реальный мир.
        - Надо же, олени.
        Грушевое дерево и олень - яркие образы в мире боевых искусств. Груша часто фигурирует как дерево, под которым любят медитировать мастера, а в некоторых сказаниях великие идущие просили их похоронить именно под грушевым деревом. Олень стал чистым образом в мире боевых искусств, своего рода проводником в темные времена. Во многих легендах заблудившийся мастер шел за оленем и находил источник силы - редкий плод или тысячелетние травы. Иногда олень обращался в женщину-мастера, которая помогала воину преодолеть свой предел.
        Конечно, Ливий знал о символичности груши и оленей. «Так оно и должно быть или это мой разум создает мир, основываясь на легендах?», - думал он.
        После отдыха в Божественной медитации Ливий вновь приступил к штудированию книг. Сейчас знаний было достаточно, чтобы уверенно выполнять роль какого-нибудь армейского офицера - Волк знал, как и когда нужно командовать. Знал он и сигналы горнов, легко мог понять, что значат флаги своей и вражеской армий. Только для идущего этого было недостаточно.
        Книги здесь были обычными. Не знания по магии, не описание техник боевых искусств - обычные материалы по тактике, логистике и другим наукам, необходимых для любого военачальника. Конечно, книг и справочников было много, вот только могло ли такое остановить Ливия?
        Примерно через сорок часов с момента входа в библиотеку Волк выучил и запомнил все. Даже карты не избежали его внимания: оказалось, что если поднапрячься, то можно высечь на скрижаль даже изображение.
        - Выходить пока рано.
        Все знания осели в голове Ливия, только это была лишь информация - ее еще нужно было научиться применять. Как раз для этого в центре помещения стояла тактическая игра. Конечно, реальный опыт она заменить не могла, но все же это было лучше, чем ничего.
        Прочитав все книги, Ливий выучил и пособие по тактической игре, найденное на книжной полке. Правила были условными, главными критериями оставались фантазия и понимание. Фантазия - чтобы представить настоящую войну, пока смотришь на стол с фигурками. Понимание - чтобы игра превратилась в реальное сражение. Нужно понимать, как себя ведут люди, с какой скоростью будет идти пеший отряд, а с какой - конный, как быстро можно перейти реку и как повлияет то, на какой стороне холма стоит армия - на солнечной или притененной.
        Тяжелее всего рассчитывать отряды идущих. Они не вписываются в общечеловеческие рамки, идущий за час может пробежать расстояние, на которое у обычного человека уйдет неделя, может уничтожить отряд врага, с которым с немалыми потерями пришлось бы сразиться целой сотне солдат.
        Но Ливий хорошо усвоил науку. Сперва он решил начать с большого масштаба. Логистические сети, опорные пункты - Волк двигал фигурки, контролируя ситуацию на доске сразу за две воюющие армии.
        В какой-то момент Ливий по-настоящему увлекся. Он уже не видел перед собой фигурки - только войска с высоты птичьего полета. Через несколько часов Волк перевернул доску и начал моделировать уже сражения.
        Когда Ливий открыл дверь комнаты, прошло шестьдесят часов с момента входа. На книги, справочники и карты Волк потратил два дня, а на доску с фигурками - еще день. Ливий думал, что тактическая игра займет всего пару часов, но все оказалось не так. Он с трудом смог оторваться от доски только тогда, когда понял, что проработал уже сотни комбинаций. Так можно было продолжать не одну неделю, поэтому Ливий решил - хватит. На этот раз - точно хватит.
        - Целых три дня. Насколько знаю, у вас хорошая память, ученик Ливий, - сказал Сидон, когда увидел выходящего Волка.
        - Не жалуюсь, - улыбнулся Ливий.
        - Хотите пройти тест? Каждый ученик Школы Войны должен сдать три теста на теорию, чтобы получить доступ к практическим занятиям.
        - Тест будет по той информации, что была в комнате? - спросил Ливий.
        - Конечно, - развел руки в стороны библиотекарь.
        - Тогда, разумеется, хочу.
        - Хорошо. Каким флагом принято обозначать медицинский отряд?
        - Желтый с белой полосой - для приближенной службы, желтый с двумя белыми - для тыловой. Это классический вариант, могу назвать и локальные.
        - Хорошо, хорошо. Какой сигнал рога используется для наступления?
        - Два коротких гудка. Для форсированного - три.
        - Отлично!
        Сидон задавал вопросы, а Ливий их считал - просто так, от нечего делать. Всего библиотекарь задал триста вопросов, затронув почти все темы. Был даже вопрос о правилах тактической игры - Сидон прошелся вообще по всем книгам.
        - Поздравляю, ученик Ливий. Вы получаете первый бумажный ранг - так это принято у нас называть. Еще два - и сможете попытать удачи с первым реальным рангом.
        На этом с библиотекой Ливий пока закончил. Он бросил взгляд на поворот, за которым скрывался Зал бесконечных отражений, но не пошел туда.
        - Вряд ли что-то изменилось. Надо получить хотя бы реальный ранг.
        Ливий вернулся к себе в квартиру и заглянул в шкаф на кухне. Никаких заявок он не оставлял, но все равно обнаружил внутри две булки и стакан с какой-то розовой жидкостью.
        - Хм, компот. Приятно.
        Конечно, такого небольшого перекуса было мало. Ливий наотмечал целую кучу пунктов меню себе на ужин, а потом отправился в спальню.
        - Если груша пропадет или ее съедят эти олени - не прощу себя. Нельзя жадничать, Ливий, никак нельзя.
        Конечно, хотелось отложить создание Барьера на потом, когда удастся получить новые материалы. Сейчас же было не до этого - жадничать и правда не стоило.
        Барьер Двух Основ не подходил. Такой барьер нужно размещать рядом с землей, то есть, на первом этаже. Вот только сейчас Ливий был на втором этаже замка - до земли расстояние было приличным. Барьер Двух Основ не мог работать в полную силу в таких условиях - нужно было делать другой барьер.
        - Барьер Вечной Спирали подойдет.
        На сооружение всей магомеханической конструкции не хватало материалов, поэтому Ливий решил сделать эрзац-версию. Он использовал все, что у него было - и ярь-линзы, и Кольца Синтеза, которых у Волка было всего два. На полную же Вечную Спираль нужны были аж семь штук.
        - Сойдет.
        Переработка схемы заняла два часа, настройка барьера - еще час. Тем временем наступил вечер, а значит, и час ужина.
        Весь шкаф на кухне был заставлен едой. Конечно, Ливий съел все, потом ополоснулся в ванной, где всегда была горячая вода, чтобы затем вернуться к своему барьеру.
        - Так, начнем.
        Барьер Вечной Спирали - это воронка, которая втягивает в себя энергию с ужасающей силой. По сути у Вечной Спирали должны быть семь точек завихрения, в которых сама спираль схемы поворачивает и закручивается к центру. Семь точек образуют вихрь, ярь попадает в него, сходясь к центру схемы - в нем и должен сидеть пользователь. С двумя Кольцами Синтеза получилось сделать уж совсем убогую воронку, Волку пришлось добавить целых сорок слабых точек завихрения, причем сделал это исключительно за счет длинных схем, написанных мелом, и обычных предметов, вроде кружек, светильников и гантель с тренировочной площадки. Такая схема могла проработать от силы месяц, но Ливию и этого было достаточно.
        Зелья Волк пить не стал, ведь собирался съесть грушу в мире Божественной медитации. На всякий случай он расстегнул застежки Мамонтовых утяжелителей - медитация должна была увеличить запасы яри в теле, а значит, и давление утяжелителей сильно бы возросло. Барьер заработал, и с Дыханием Бога Ливий погрузился в себя.
        Все та же поляна, все те же олени, мирно расхаживающие по ней. Ливия звери узнали, они тут же пошли к нему за порцией почесываний.
        - Понравилось, да? Пока не до вас.
        Ливий подошел к дереву и сорвал грушу - поспела как раз одна. Обычный фрукт здесь, а там, в реальном мире - потрясающее средство, способное сильно ускорить развитие. Конечно, Ливий съел грушу и ничего не почувствовал, так и должно было быть. Он сел в позу для медитации и стал погружаться в себя, упрямо игнорируя оленей, тыкающихся своими мордами парню в руки.
        Когда Ливий открыл глаза, настырных зверей рядом не было. Зато на колене сидел воробей, который совершенно не понимал, что находится на живом существе. Видимо, птичка думала, что Ливий - какое-то деревцо, поэтому удобно примостилась на нем, оглядывая окрестности.
        - Ай.
        Стоило Волку пошевелиться, как воробей улетел в крону груши. Тело затекло, Ливий встал и огляделся.
        Изменений во внутреннем мире прибавилось. Воробей не был одиночкой, птицы вообще летали то тут, то там, подбирая с земли семечки и охотясь на насекомых. Хомяки, суслики, змеи - живность была повсюду. А еще Ливий увидел настоящего хищника - лисицу. Конечно, для оленей ничего не поменялось, такой хищник совсем не представлял для них угрозы. А вот мелкое зверье теперь было в опасности. Приходилось убегать, прятаться, копать норы - настоящий круговорот природы в мире Божественной медитации.
        - И вас стало больше.
        Олени бродили по поляне небольшим стадом - четыре взрослых и один жеребенок. Двое отреагировали на пробуждение Ливия радостно, сразу же направившись к парню. Оставшиеся смотрели на Волка с подозрением: видимо, они привыкли к тому, что он сидит и не двигается.
        - Жеребенок, хм. Интересно, так вообще можно говорить о детеныше лошади? - подумал Ливий, продолжая осматривать свой мир. Животных становилось больше, но вот что совсем не появлялось - так это деревья. Груша оставалась единственной в своем роде, кусты были повсюду, трава и цветы буйным цветом покрывали поляну, а вот деревьев не было.
        - Мне и одной груши хватает.
        Ливий бросил взгляд на дерево: два оставшихся плода уже почти поспели, но время пока оставалось.
        В реальном мире тело затекло еще сильнее. Ливий потратил всего две секунды, чтобы привести организм в порядок - яри стало гораздо больше, она будто бурлила внутри парня, хоть Волк и мог использовать всего лишь треть.
        Стоило застегнуть застежки Мамонтовых утяжелителей, как Волк понял, что не может встать. Давление было ужасающим, казалось, что на парня взгромоздили целую тонну металла - Ливию пришлось здорово напрячься, чтобы просто подняться на ноги.
        - Нет, хватит пока с меня, - сказал он, снова «отключая» Мамонтовые утяжелители. - Сколько времени прошло?
        Узнать это можно было только снаружи. В шкафу с дверками лежали бутерброды, в придачу к которым шла кружка лимонной воды. Ливий быстро подкрепился, а потом заказал чуть ли не все меню.
        Тело было потным, без ванны было никак. Только после водных процедур Волк вышел в коридор, где стал возле двери в ожидании какого-нибудь слуги.
        Девушка с кучей подносов шла вперед, когда увидела Ливия. Она почему-то напряглась и попыталась не встретиться взглядом с Волком, уставившись себе под ноги. Девушка старалась пройти мимо как можно незаметней.
        - Что-то случилось? - спросил Ливий.
        - Нет, ничего, - помотала девушка головой, ускоряя шаг.
        - Можешь подсказать, какой сегодня день?
        - Пятый день Жневы!
        После ответа Ливий пошел дальше по коридору, а девушка порядком расслабилась, когда поняла, что Волку от нее больше ничего не надо.
        «Может, им нельзя говорить с учениками? Нет, тогда бы тот слуга в первый день не был таким разговорчивым. Подозрительно, но пока не до этого», - подумал Ливий.
        Пятый день Жневы - Волк сел в медитацию целых пятнадцать дней назад. Вместе с тремя днями в библиотеке он находился в Школе Войны уже восемнадцать дней, а до сих пор не был ни на одной лекции. Расписание, которое Ливий запомнил в прошлый раз, больше не имело смысла. Нужно было смотреть заново.
        - Значит, лекция будет завтра. Отлично.
        Теперь у Волка была информация. Он вернулся обратно в квартиру, где начал повторять Первоосновы. Для начала стоило разгореться и потратить ярь, чтобы облегчить давление Мамонтовых утяжелителей. Когда свою треть энергии Ливий исчерпал, то вновь «включил» застежками систему белых пластин. Давление все еще было сильным, но уже терпимым. Когда ты ступаешь на Путь Дракона, то ярь развивает твое тело. А значит, чем сильнее ты продвинулся по Пути, тем ты крепче. Проблемы у Ливия были только по одной причине - он давно не тренировался и сильно отстал. Пределы снова были где-то далеко: нужно было догонять.
        - Начну с отжиманий.
        Через час должны были принести ужин, поэтому Ливий старался не увлекаться.
        - Тысяча.
        Когда счет отжиманий дошел до тысячи, Волк встал и пошел на кухню. Организму нужно было есть. Весь шкаф был заставлен едой, и Ливий не собирался себя сдерживать.
        После себя Волк оставил только пустые тарелки. Тренироваться сразу после еды он не собирался, поэтому полежал в ванне еще полчаса. Можно было продолжать тренировки: организм перерабатывал пищу очень быстро.
        В запасе у Ливия оставалось пятнадцать часов. Все это время он решил потратить на развитие тела - упражнения, Оздоровительные Движения, даже бой с тенью. Волк полностью отдался такому приятному и немного болезненному процессу.
        Если бы он был простым человеком, то не стал бы такого делать. Спортсмен должен уметь отдыхать, один день в цикле должен быть разгрузочным, а некоторые упражнения нужно чередовать в течение недели. Ливий был идущим. Он не боялся травм, поэтому мог выжимать из своего тела все.
        Под утро Ливий даже перестал специально тратить ярь. Тело Виверны способно перестраивать мышцы, поэтому эффективность тренировок сильно возросла. Волк стремительно летел к своим пределам, и оторвала его от этого полета лекция.
        Ливий пришел к лекционному залу за пару минут до начала. Ученики уже собрались. Всего здесь было три человека, а лекция называлась «Базовая №1». Видимо, в лекционном зале собрались только новички Школы Войны, среди которых Волк обнаружил и Ялум.
        Он хотел с ней поздороваться, но в зал вслед за Ливием вошел лектор, громко объявив на всю аудиторию:
        - Меня зовут Стратон, так и называйте. Я - глава отдела «Панцирь», и сегодня я проведу для вас лекцию.
        Глава 19. Другое восприятие
        Стратон прервался и глянул на стоящего Ливия. Пришлось быстро сесть за свободный стол и оставить приветствия на потом.
        Мастер Стратон редко бывал на слуху в Сильнаре, но при этом Ливий слышал о нем даже до того, как перечитал всю библиотеку в Школе Дракона. Этого человека многие мастера и старшие вскользь называли самым терпеливым мастером в Сильнаре: Стратона никогда не видели злым или хоть немного рассерженным. Его лицо всегда выражало спокойствие. Некоторые считали, что в этом замешано наследие клана Комэтт, но многие склонялись к тому, что у Стратона просто такой характер.
        Известен же мастер был за свою роль. Это он спроектировал Сильнар, и он же возглавлял Панцирь - отдел, защищавший школу в случае нападения. Во время атаки Единства на Панцирь пришелся основной удар врагов. Тогда отдел потерял больше половины своих членов, и, по слухам, не восстановился полностью до сих пор.
        - Лекция задержалась. У меня много дел, поэтому целый месяц я не мог прийти сюда. Без этой лекции вы не сможете получить реальные ранги, поэтому хорошо, что никто не пропустил ее сегодня, - сказал Стратон.
        «Вот оно что. Если бы я задержался в медитации, то потерял бы потом кучу времени. Замечательно», - подумал Ливий, сдерживаясь, чтобы не кивнуть в подтверждение своим мыслям.
        - Ваши имена я знаю. Но я хочу услышать их от вас. И только полные имена, никаких прозвищ или сокращений.
        Мужчина сложил руки на груди после своей фразы. Его взгляд был усталым и, как показалось Ливию, каким-то пустым и отрешенным. На вид Стратону можно было дать все пятьдесят. Его голова была полностью лысой, а вот брови выделялись своей густотой.
        - Викентий Сегундус.
        - Монэит Аззас.
        - Ялумиэль Агата Спиндус.
        - Ливий.
        Два ученика посмотрели на Волка с удивлением. Не знай они Ливия, стали бы ухмыляться, ведь обычное имя означало, что у парня нет благородного положения. Конечно, в Сильнар брали всех талантливых детей, никто не смотрел на происхоэжение, но наверх чаще всего пробивались отпрыски богатых и влиятельных семей. У них был хороший старт еще до Сильнара, а в процессе обучения родители постоянно передавали им зелья и другую алхимию.
        Викентия и Монэита Ливий не знал. Скорее всего, в Школе Дракона у них был ранг «А», и недавно они перешли в Школу Войны. Зато Викентий и Монэит отлично знали Ливия - в Школе Дракона о победителе чемпионата Централа знали все.
        Стратон бросил быстрый взгляд на Волка из-за короткого имени, но не усомнился в том, что оно было полным. Видимо, мастер и правда пришел на лекцию подготовленным и отлично знал, как кого зовут.
        А вот Ливий с удивлением уставился на Лягушку. Его правая бровь поднялась в немом вопросе, но Ялум только улыбнулась, даже не смотря на Волка. Она отлично знала, что Ливий смотрит на нее.
        «Ялумиэль, значит? Еще и Агата Спиндус? Вот уж неожиданный случай, чтобы узнать больше о своей девушке», - подумал Волк. Может быть, Ялум не стала говорить свое полное имя по какой-то причине - например, оно ей банально не нравилось. А может, она просто игралась с окружавшими ее людьми.
        - Стратон. Некоторые называют меня Карапас. Еще можно обращаться ко мне, как к главе Отдела - мой статус выше статуса любого главы Школы. Тема лекции будет простой - вы узнаете об устройстве Сильнара. Я пришел сюда лично, потому что безопасность школы - моя забота. Каждого из вас можно считать полноценным бойцом Сильнара. То, что я рассказываю о структуре школы сам, показывает мое доверие к вам.
        «Значит, Отделы находятся выше, чем Школы? Можно было догадаться», - подумал Ливий.
        - Начну с простого. Есть глава Сильнара. В прошлом это был Сильнейший, но после вероломного нападения Единства главой стал Синий Флаг. У Сильнейшего было два приближенных помощника - Синий Флаг и Желтый Флаг, его правая рука и левая рука. Сейчас Советник - именно так называется эта должность - всего один, Желтый Флаг. Советником нельзя стать только за свою силу или за свой разум. Нужно в совершенстве владеть одним из трех заповедных боевых искусств Сильнара, но с этим вы познакомитесь гораздо позже. Пока никого на место второго Советника не нашлось.
        «Искусства Сильнара? Никогда не слышал», - подумал Ливий, а Стратон тем временем продолжал:
        - Крылья. Личные телохранители главы Сильнара. Слова Крыльев имеют большой вес, даже глава Отдела находится ниже телохранителей в иерархии. Они редко участвуют в управлении школой, задача у них одна - защищать главу. Предвещая вопрос, скажу: во время нападения Сильнейшего Крыльев заблокировали сильные мастера.
        «Вот оно что», - подумал Волк. Он знал, что в тот момент в Сильнаре оказалось слишком мало мастеров, даже оба Флага ушли на задания. Поэтому ненадолго Единство и смогло добиться преимущества в сильнарской битве.
        - Отделы. Их три. Отдел Пера, Отдел Клинка и Отдел Панциря. Перо занимается развитием. Там создают техники, магомеханические схемы, лекарства, оружие. В Отделе Пера переписывают книги по боевым искусствам - сделать это не так просто, как может показаться, и это действительно большой и важный труд.
        Ливий слышал об этом. Книга - это переплет и страницы, на которых автор оставляет информацию словами. Можно ли записать технику боевых искусств? Конечно, можно, только чем сложнее техника, тем тяжелее становится перенести ее на бумагу. Книга не сравнится с инструктором, как бы хорошо ты ни описывал технику на страницах своего труда, читатель все равно не сможешь представить ее досконально, так, как она выглядит в реальности.
        Но мастера могут это сделать. Они способны вложить в книгу боевое искусство. По такому редкому труду и правда можно научиться владеть техникой или целым стилем, но для написания подобной книги одного таланта автора будет мало. Был какой-то секрет, который писцы яро оберегали. Благодаря написанию таких книг они жили богато даже по меркам мира боевых искусств - делиться своими тайнами с другими людьми мастера не спешили. Поэтому искусство передавалось от учителя к ученику.
        Стратон рассказал о группах - так назывались малые отделы, которые входили в большие. Пока мастер вещал про Отдел Пера: он включал в себя группы Запись, Осень и Прогресс.
        - Перейдем к следующему Отделу. Отдел Клинка. Как несложно догадаться, именно этот Отдел отвечает за военные операции Сильнара. Основной единицей Клинка является мобильная группа. Сейчас в строю находятся двадцать мобильных групп - обычно это мастер и несколько Столпов. Мобильных групп может становиться больше или меньше, к примеру, до нападения Единства их было всего пятнадцать, потому что Сильнару хватало и этого числа. С тех пор многое поменялось, и школа увеличила свои силы.
        «Мируол говорил, что Сильнар развернул десять мобильных групп, когда я пропал. Значит, школа послала половину своих основных сил? С ума сойти, - думал Ливий. - А еще Мируол говорил об ударных отрядах и Сове. Интересно, Стратон расскажет о них?».
        Будто читая мысли Ливия, мастер продолжил:
        - Теперь про ударные отряды. Их в Сильнаре всегда пять. Любой ударный отряд - это мощная сила. Такие сильнарские отряды должны сражаться с врагами на передовой и даже штурмовать вражеские крепости с замками. Состав отрядов разный, в одном, например, всего двадцать человек, а в другом - больше двух сотен бойцов. Кого и сколько набирать в отряд решает глава отряда. Об этом вы тоже узнаете позже. В Отдел Клинка входят многие группы специального назначения, самая известная из которых - Сова. Эта группа занимается разведкой, диверсиями и внезапными атаками.
        - Можно вопрос? - спросил ученик по имени Викентий, когда Стратон замолчал.
        - Нельзя, - ответил глава Панциря. - Это лекция, вы можете только слушать. Перейдем к последнему Отделу - моему Панцирю. Если Клинок - это атака Сильнара, то Панцирь - его защита. Многие думают, что мой Отдел несет в себе только одну функцию - оборонять Сильнар, но это не так. В любой войне Панцирь берет на себя снабжение и работу тыловых служб, мы занимаемся фортификациями и обороной важных опорных пунктов. И конечно, защищаем Сильнар, ведь это наша главная задача.
        Стратон рассказал много. О своем Панцире и отрядах триариев, основной силы Отдела. Рассказал о Магическом братстве Сильнара - отдельной группе, которая не входит ни в один Отдел и объединяет в своих рядах лучших магов школы. Глава там - сам Синий Флаг, маг, которого по праву считают одним из сильнейших в Централе.
        - Далее идут десять Школ, об этом вы хорошо знаете, рассказывать не буду. На этом сегодняшняя лекция окончена. Через четыре дня жду вас на вторую и последнюю лекцию - после чего вам останется только сдать пару тестов.
        Глава Панциря быстрым шагом вышел из аудитории. Может, дело было в том, что он просто спешил, ведь такой важный человек был очень занятым, но Ливию казалось, что дело в другом. Стратон с трудом вел лекцию, ему не нравилось это делать. Если про Перо и Клинок он рассказал спокойно, то слова про Панцирь давались мастеру непросто.
        «Наверное, он чувствует себя виноватым. Не хочет говорить о Панцире уничижительно, но и нахваливать не может», - подумал Ливий.
        - Привет, меня Викентий зовут.
        - А меня Монэит. Слышали про чемпионат, круто!
        - Спасибо, - кивнул Ливий. - Еще свидимся, мужики, у меня срочные дела.
        Ялум уже вышла из аудитории, пришлось ее догонять. Когда Ливий настиг свою девушку за поворотом, Лягушка широко улыбалась.
        - Ялумиэль, да?
        - Не люблю свое полное имя, - сказала она. - Забавно было увидеть твое лицо в тот момент, Волк.
        От поцелуя Ливий не удержался, но уже через минуту Ялум отстранила его:
        - Мне надо тренироваться.
        - Мне тоже, - усмехнулся Ливий. - Подожду, так и быть. Ты, наверное, в левом крыле живешь?
        - А ты, значит, в правом? - улыбнулась Ялум. - Обязательно увидимся, Волк. Как насчет такого - кто быстрее получит самый большой ранг в Школе Войны, тот загадает желание, которое проигравший выполнит.
        - Идет, - сказал Ливий, хлопнув по протянутой девичьей ладони. - Умеешь мотивировать.
        - Ты все такой же забавный, Волк, - сказала Ялум напоследок, чтобы сделать шаг назад и скрыться за поворотом.
        
        Четыре дня - небольшой срок. Ливий отлично знал, что будет делать: заниматься, заниматься и заниматься, пока тело наконец-то не начнет с легкостью переносить давление Мамонтовых утяжелителей.
        Волк отрывался от тренировок только для того, чтобы поесть и сходить в туалет. Все остальное время он тренировался, вообще не оставляя времени на сон. Пару раз Ливий нырял во внутренний мир, где окунался в озеро, чтобы вернуться и продолжить тренировки с новыми силами.
        Поспать Волк лег только перед лекцией - за пять часов до нее. Когда Ливий встал с кровати, то первым делом застегнул застежку Мамонтовых утяжелителей.
        - Так-то лучше. Скованность есть небольшая, но еще неделя тренировок и снова не буду их чувствовать.
        Лекция скоро должна была начаться - опаздывать не стоило. Глава Панциря пусть и был человеком спокойным и рассудительным, но в то же время оказался очень пунктуальным. Даже одно опоздание могло здорово испортить отношение Стратона к Ливию.
        - Приветствую всех, - сказал глава Панциря. - Сегодня я расскажу об устройстве многих других организаций, сект и школ. Как вы понимаете, полной информации у нас нет, но вам полезно будет узнать то, что знаем мы.
        Эта лекция была намного длиннее. Стратон рассказывал без остановки целый час - когда он прервался, то ученики решили, что лекция подошла к концу. Но все оказалось иначе.
        - Теперь расскажу о Единстве. Знаем мы о наших врагах не так и много, они умело скрываются, а когда Сильнар берет в плен кого-то из них, то бойцы Единства не сомневаясь кончают жизнь самоубийством. На способных поделиться важной информацией применяют темные техники - стоит начать рассказывать о Единстве, как человек умирает страшной смертью. Но и мы не так просты.
        Стратон раскрыл очередную схему, повесив ее на доску за своей спиной так, чтобы ученикам было хорошо видно.
        - Внешний корпус - что-то вроде низшего звена в Единстве. Это бандиты, разбойники, грабители, охочие до золота наемники - отбросы общества, которых Единство нанимает для своих целей. Во Внешнем корпусе числятся тысячи человек, они наводят смуту по всему Централу, сильно сковывая наши действия. Обычно в каждом отряде Внешнего корпуса есть свой главарь из Единства, все остальные же считаются членами Внешнего корпуса, но не Единства. Боевая эффективность такого отряда невысока, главарь обычно находится на уровне Зарницы или даже позднего Претендента, остальные - еще хуже. Но их действительно много. Сейчас разным школам Централа приходится организовывать патрули, а военные силы стран сражаются с отрядами Внешнего корпуса чуть ли не каждый день.
        Стратон направил указку в сторону и продолжил:
        - Единство навербовало во Внешний корпус не только бандитов. Проститутки, работники питейных заведений, мелкие торговцы и чиновники - наши враги создали впечатляющую информационную сеть. Конечно, далеко не в каждом районе.
        Глава Панциря перевел указку вверх.
        - Теперь о самом Единстве. Если мелкие сошки находятся во Внешнем корпусе, то рыба покрупнее уже в Единстве. Несколько раз Сове удавалось выяснить, что чиновники и даже королевские советники - вражеские агенты. Они не только собирают информацию, но и перестраивают королевства и империи на свой лад, делая эти страны полезными для Единства. И, конечно, они идущие. Полезные люди подкупаются и запугиваются, неугодные - устраняются.
        «Все гораздо хуже, чем я мог себе представить», - подумал Ливий.
        - Что касается их вооруженных сил, то информации немного, потому что Единство почти не вступает в прямые столкновения. Восемьдесят восемь отрядов пленные упоминали не раз - это что-то вроде наших мобильных отрядов. Состав у них может быть совершенно разным, но мастера в них бывают нечасто - обычно человек пять Столов, и человек десять - Экспертов.
        «Вроде того отряда, который напал на карету Верде?», - думал Волк.
        - Эрго-солдаты. Темная технология может превратить идущего в безвольную куклу, способную лишь следовать приказам и убивать. Эрго-солдат улучшают - как алхимией, так и магомеханикой. Во время нападения на Сильнар кто-то из вас мог видеть этих…Существ. Единство использовало эрго-солдат как живой щит. С помощью них отвлекали наших бойцов, ими же разряжали боевые барьеры.
        Стратон перевел указку еще выше, где на схеме почти не было информации.
        - Об остальном разделении Единства мы мало что знаем. У них есть много вербовочных баз, есть и свои отделы, занимающиеся разными исследованиями. Особое место в Единстве занимают Именованные или Верховные - мастера, получившие специальное имя. Каждый из них равен по силе главе Школы. Нам известно о Громе - личном помощнике главы Единства. Он носит маску и является бойцом, способным сражаться даже с главой Отдела, вроде меня. Об Именованном по имени Сталь мы не знаем ничего, только то, что он есть. А еще среди Именованных есть бывший глава Школы Войны. Там он сейчас известен как Светлый.
        Ливий слышал об этом. Тогда Сильнар предали сразу два главы Школы - Гайх погиб в бою, а вот второй смог уйти. Предательство таких важных людей нанесло вред репутации Сильнара, но с этим ничего нельзя было поделать.
        - Единство готовилось к нападению годами. Может, они заслали своих шпионов еще тогда, когда школа только создавалась, - сказал Стратон. - Мы смогли убить трех Верховных - Мясника, Хвалу и Пасть. Четырех, если считать предателя Гайха. Сильнар в тот день не потерял ни одного лояльного главу, и все благодаря самопожертвованию Сильнейшего. Теперь немного об ублюдке, который убил бывшего главу.
        Стратон свернул схему и поочерёдно посмотрел на каждого ученика.
        - Хаос. Кто он - мы не знаем. Какие у него цели - тоже не знаем. Его сила была способна бросить вызов даже самому Сильнейшему. Ради победы над нашим главой Хаосу пришлось уничтожить легендарное копье Мефисур. Удар Хаоса был таким сильным, что он смог бы стереть с лица земли добрую половину Сильнара. Этого не случилось, потому что Сильнейший принял на себя удар. У нашего главы не осталось сил - тогда Хаос смог его убить, поплатившись за это ужасными ранами. Как он смог выжить - загадка для нас, но абсолютно каждый член Единства уверен в том, что Хаос - жив. Может, это просто пропаганда, и на самом деле глава Единства мертв. Кто знает, мы теперь осторожные. На этом все. Ваша вторая и последняя базовая лекция окончена.
        Стратон хотел быстро выйти из аудитории, как сделал в прошлый раз, но задержался на пару секунд. Он прошелся взглядом по ученикам, дольше всего смотря на Ливия, а потом направился прочь из зала.
        «Такое чувство, будто Стратон хотел сказать что-то еще», - подумал Волк, направляясь в библиотеку.
        - Здравствуйте, ученик Ливий. Хотите воспользоваться залом?
        - Здравствуйте. Да, хочу.
        - Хорошо, подготовка займет пятнадцать минут. Не хотите ли пока пройти тест по базовым лекциям? - спросил Сидон.
        Сразу после окончания лекции Волк пошел в библиотеку. Во-первых, Ливию хотелось разнообразить свои физические тренировки книгами, а во-вторых, он хотел пройти тест.
        - Да, буду рад.
        Сидон задавал вопросы. Их было меньше, чем в прошлый раз: всего пятьдесят. Зато мастер теперь ждал развернутых ответов, благо, Ливий отлично запомнил все, о чем рассказывал на лекциях глава Панциря.
        - Очень хорошо! Тест пройден, а ваш зал для занятий уже подготовлен. Удачи вам, ученик Ливий.
        - Спасибо, - кивнул Волк.
        В этот раз на полках были другие книги, а на стене - другие карты. Стол для тактической игры тоже немного поменялся: поле боя было совершенно другим. А рядом и вовсе стояли пластины рельефа и уменьшенные модели холмов, деревьев, укреплений и многого другого.
        - Значит, я могу подстраивать стол под себя? Здорово.
        Сначала Ливий подошел к книгам, где взял одну наугад.
        - «Баллада о Бовэнге»? Это же обычная книга.
        Ливий взял с полок еще несколько книг, и все они оказались историческими романами. Конечно, в них упоминались разные битвы, иногда с хорошими деталями, а иногда смутно, но все же это были романы, развлекательная литература, способная занять читателя на вечер-другой. После кучи справочников в прошлый раз выбор библиотекарей выглядел странно.
        - Значит, прочитать все и запомнить? Теперь это даже легче!
        Казалось, что Школа Войны устроила Ливию настоящий выходной. Волк стал брать с полки книгу за книгой, чтобы вскоре понять - он и так прочитал почти все до этого. Многие стояли на полках Школы Дракона, на некоторые Ливий натыкался раньше - конечно, парень хорошо помнил сюжет каждой книги.
        - И почему они поставили все сюда? Из расчета на то, что другие ученики могли не читать книги? Странно, конечно.
        Повертев в руках исторический роман о походе короля Люда, Ливий все же открыл его. Эту книгу Волк уже читал. Начал он с нее только потому, что делал это давно, еще до того, как научился высекать информацию на скрижалях разума. Стоило обновить память о сюжете романа.
        Уже через десять страниц Ливий понял, что книгу он помнит отлично, перечитывать ее не было смысла. Волк все равно продолжил читать, и уже спустя двадцать страниц не мог оторваться от романа.
        Ведь он был совсем другим.
        Нет, текст остался тем же, ни одна даже самая малейшая деталь не поменялась, только изменился сам Ливий. После военной литературы и сотен справочников, после не одного часа тактической игры Волк стал воспринимать роман по-другому. Теперь он видел текст не глазами читателя, а глазами солдата, офицера и даже военачальника.
        - Так вот, почему теперь я могу менять стол.
        План Школы Войны стал понятен. Ливий дочитал роман, а потом поставил его обратно на полку. Через пару минут Волк смог сформировать поле битвы из книги, а потом принялся увлеченно двигать фигурки. Теперь Ливий наблюдал за битвой с высоты птичьего полета, снова прорабатывая те знания, которые мог дать роман.
        - Отлично!
        Волк бросил взгляд на стену, где висели карты.
        - Почему я раньше туда не посмотрел?
        На картах были изображены схемы битв, которые упоминались в книгах с полок. Конечно, далеко не всех - хорошо, если на картах были битвы хотя бы пятой части книг. Но даже так дополнительная информация оказалась очень приятной. Ливий быстро выучил все карты, а потом вернулся обратно к книжным полкам.
        Время летело быстро. Волк читал книгу, сверялся с картой в своей голове, а потом шел к столу с тактической игрой, где отрабатывал для себя два варианта - как все прошло по книге и как поступил бы сам Ливий.
        Через два дня Волк закончил. Он здорово поднаторел в тактической игре и даже немного расстроился, когда книги закончились. Исторические романы и баллады читались быстро, а проводить игры по ним было легко. Ливию хотелось остаться и еще немного подвигать фигурки на столе, только время не стояло на месте. Он и так отвлекся от тренировок.
        - На этот раз вы справились быстрее, ученик Ливий. Как насчет теста?
        Конечно, Ливий не стал отказываться. Сидон задавал вопросы по книгам, он просто спрашивал содержание, но по глазам Волка видел, что ученик все понял и знаниями воспользовался правильно.
        - Отлично, тест пройден. Ученик Ливий, как насчет пройти дополнительный тест прямо сейчас?
        - А что это за тест? - удивился Волк.
        - Тактическая игра со мной, - сказал Сидон с абсолютно серьезным лицом.
        Глава 20. Зал отражений
        Стол был готов, фигурки уже расставили. Ливий посмотрел на Сидона и спросил:
        - Вы уверены?
        - Конечно, ученик Ливий. Сомневаетесь, что я могу составить вам партию?
        - Как раз наоборот, - пробурчал Ливий, чем вызвал улыбку библиотекаря.
        Это была «открытая» партия. То есть, Ливий видел войска Сидона на игровом поле. Не касалось это только резервов, но и резервы Волка библиотекарь не видел. В остальном все решения и ходы оставались открытыми для обоих игроков.
        - «Долина Шай», - сказал Ливий, смотря на игровое поле.
        Справа непроходимые болота, слева - холм, который нельзя обойти. Все сражение должно разворачиваться на равнине между холмом и болотами, а возвышенность превращается в дополнительную опорную точку.
        На старте каждый игрок получает двадцать фигурок: восемнадцать пехоты и две стрелков. Добраться до места битвы можно было всего за два хода. Простая и понятная партия, в которой почти нет места каким-то маневрам.
        - Знаете, за что я люблю Долину Шай? Здесь многое предопределено, сценарии известны. Почти как в дебюте шахмат. Ученик Ливий, сколько раз вы играли на этой карте?
        - Раз десять, - сказал Волк.
        - Вот как. Думаю, Долина Шай показалась вам неинтересной. Так оно и есть, - улыбнулся Сидон. - Но многие мастера любят ее. Приятно расслабляет и дает возможность изучить человека перед тобой.
        Библиотекарь двинул фигурки вперед, Ливий тоже. Один ход был сделан - на следующем солдаты должны были столкнуться.
        Пехота обоих полководцев двигалась на равнины, а стрелки - на холм.
        - А сколько раз вы играли на этой карте? - спросил Ливий.
        - Думаю, где-то тысячу, - прикинул библиотекарь примерное число партий.
        «У меня проблемы», - понял Волк. Перед ним сидел опытный игрок.
        - Интересное построение, - сказал Сидон.
        На левом фланге Ливий разместил семь отрядов пехоты, в центре - шесть, а на правом фланге - пять. Сидон удивился неспроста: игроки гораздо чаще укрепляли центр. По крайней мере, в боевом деле Централа так было заведено не один десяток лет. Конечно, были и другие тактики - например, с ослабленным центром и усиленными флангами. Можно было играть по ситуации. К примеру, усилить правый фланг в Долине Шай не было ошибкой - рано или поздно он продавил бы оборону врага, ведь с холма невозможно было обстрелять пехоту на правом фланге, а значит, она находилась в относительной безопасности.
        Ливий усилил левый. В этом не было логики, только дань старой традиции, которая уже давно ушла с полей сражений. Когда-то давно все армии строили так - сильный левый фланг, слабый правый. Только эти времена ушли задолго до рождения Ливия.
        «Это должно заставить его действовать», - подумал он.
        Армии столкнулись. Сидон разместил на левом фланге пять отрядов, в центре - семь, а справа шесть. Сначала библиотекарь хотел капитально укрепить центр, направив туда все восемь отрядов, но он скорректировал планы, когда увидел построение Ливия.
        Стрелки столкнулись со стрелками на холме. Перестрелка могла затянуться надолго.
        Когда сталкивались равные по силе отряды, приходилось бросать кости. Только так можно было определить, кто же выигрывает, а кто - проигрывает. Два хода Ливий и Сидон следили за полем боя. Конечно, центр библиотекаря понемногу оттеснял центр Волка, зато левый фланг Ливия продвигался вперед. Правый же сильно увяз - Сидон выставил столько же отрядов, сколько и Волк. Настал момент ввода резервов.
        - Ваш левый фланг - самый сильный, - сказал библиотекарь. - Только он стоит рядом с холмом. Достаточно моим стрелкам занять высоту, как ваш фланг попадет в опасное положение. Я смогу безнаказанно обстреливать его, чем сведу на нет все ваше преимущество. Думаю, вы отлично это понимаете. Усиливать флаг возле высоты можно только по одной причине - зная, что холм попадет под ваш контроль. Ну или хотя бы не попадет под контроль противника, верно?
        Сидон поставил на край карты фигурку идущего по пути боевых искусств.
        Игрок может выбрать резервы перед боем. Один идущий по пути боевых искусств, три отряда кавалерии, шесть отрядов пехоты - выбор из трех вариантов. В целом идущий, кавалерия и пехота находятся примерно на одном уровне силы, но все же имеют различия. Например, кавалерия может быстро перемещаться и сильно атаковать, только при этом теряет в атакующей мощи после того, как сталкивается с врагом. Идущий перемещается так же быстро, как и кавалерия, а силу не теряет очень долго. Минус идущего в том, что он - один. Его можно послать только в одну сторону - кавалерия выгодно отличается на его фоне.
        Пехоты много, только идет она медленно. Сидон поставил на стол фигурку идущего - на следующий ход он уже мог добраться до поля боя. Библиотекарь отлично понимал, что исход битвы определит не битва на равнинах - ключевой точкой выступал холм. По мнению Сидона, усиливать фланг у высоты может только тот, кто может эту высоту взять. Мастер думал, что Ливий выставит идущего, потому что только идущий способен добраться до вершины холма за один ход, ведь кавалерия теряет скорость при подъеме. Но Волк смог удивить библиотекаря.
        - Пехота? Очень интересно, - улыбнулся Сидон.
        Ливий выставил резерв из пехоты. И на этом ход не закончил - Волк забрал отряд пехоты с правого фланга и перекинул его в сторону холма. Такой маневр оказался очень тяжелым, мало того, что Ливий ослабил фланг, так еще и выйти из боя - задача непростая. Отряд понес большие потери.
        - Теперь своим идущим я могу напасть как на холм, так и на ваш правый фланг, ученик, - сказал Сидон.
        Конечно, Ливий это знал. Если бы он забрал отряд с левого фланга, то не пришлось бы нести такие потери. Но этот ход был необходим, чтобы заставить Сидона атаковать холм. Левый фланг Ливия оставался сильным, а значит, смысл брать высоту оставался. Если бы Волк увел войска с левого фланга, то и для Сидона холм перестал бы быть таким притягательным.
        Немного подумав, библиотекарь все же двинул фигурку в сторону холма. Идущий моментально оказался на высоте, но туда уже подоспел раненый отряд с правого фланга. Короткий бой - и отряд уничтожен.
        Ливий подвел свои войска из резерва. Они пока были в полпути до поля боя.
        «Успею», - подумал Волк, посматривая на игральные кости. Пехота в центре и на правом фланге должна была продержаться хотя бы два хода.
        Одновременно на холме могли находится только по два отряда с каждой стороны. Преимущество идущего еще и в том, что ему не нужно «место», он может действовать с другим союзным отрядом. Поэтому сейчас со стороны Сидона на холме были два отряда стрелков и идущий, а со стороны Ливия - один отряд стрелков. Когда он вводил пехоту, то временно вывел отряд стрелков. Теперь Ливий вернул его обратно - снова два на два, только у Сидона есть еще и идущий.
        Ход и броски костей. Идущий уничтожил один отряд стрелков, а второй отряд попал под перекрестный огонь всех лучников врага. Ливий остался без войск на холме.
        Подошли подкрепления.
        Шесть отрядов свежей пехоты - Волк тут же послал по отряду в центр и на правый фланг, где войска Ливия почти проиграли. Сидон ответил интересно - он забрал по отряду с этих же направлений.
        Казалось бы, Волк привел подкрепления, забирать свои войска - глупость, только все было иначе. В центре отряды Сидона долго были в большинстве, доминируя над отрядами Ливия. И вот уже два хода так же было и на правом фланге, который для библиотекаря был левым. Сидон мог забрать оттуда по отряду, потому что знал - войска пока не проиграют.
        Только и этого было достаточно, чтобы обрадовать Ливия. Ведь Сидон отказался от своей основной стратегии из-за действий парня.
        Два своих побитых отряда пехоты библиотекарь разделил. Один он послал против левого фланга Ливия, чтобы выровнять фронт. А второй направил к холму, где и решалась судьба битвы.
        На высоту со стороны Волка пришли два свежих отряда пехоты. Один столкнулся с идущим, второй попал под огонь стрелков, но пехотинцы смогли добраться до вражеских лучников. Завязался бой, в успехе которого Ливий не сомневался.
        Еще ход - и отряд стрелков уничтожен. Сидон подвел пехотинцев на место убитых лучников. Тем временем идущий разобрался с пехотой Ливия, поэтому Волк ввел в бой еще один отряд. Последний оставшийся отправился на левый фланг - этого оказалось достаточно, чтобы всего за один ход продавить оборону врага.
        Фронт Сидона рухнул. Ливий послал два отряда пехоты на холм, чтобы бойцы заняли места павших, а остальными силами окружил армию на равнинах.
        - Блестящая партия, - сказал Сидон. - У меня остался идущий, только он устал, а еще ранен, да и против него целая армия. В такой ситуации идущий однозначно бежал бы.
        - Спасибо, - кивнул Ливий.
        По лицу Сидона становилось понятно, что библиотекарь очень доволен. Он любил тактическую игру, вот только ученики редко могли его развлечь, не говоря уже о том, чтобы переиграть.
        - Вы меня удивили, ученик Ливий. Я играю с посетителями библиотеки вот уже восемь лет, поэтому знаю, как обычно себя ведут ученики. Они не берут в резерв пехоту на этой карте. Причин много, в том числе и медлительность, а, как вы понимаете, ученик Ливий, скорость здесь играет не последнюю роль. Но мне кажется, главная причина немного другая. Ученики безоговорочно верят в силу идущего, считая обычную пехоту слишком незначительной, чтобы менять ход сражения. Вся ваша стратегия была в том, чтобы я поверил, что вы будете использовать идущего, верно? Это сработало. Могу вас поздравить.
        - Вы могли все изменить и знали, как это сделать, - неверяще сказал Ливий.
        - Конечно знал, - кивнул библиотекарь. - И вы знали, чем мне ответить. Поверьте, ученик, это была честная победа. Награду моя библиотека вручает за получение реальных рангов. Правда, за такую хорошую партию, а по сути пройденный дополнительный тест, я дам вам внеранговую награду. Не уроните.
        Из-под стола показалась книга в коричневом кожаном переплете. Сидон протянул ее Ливию, а когда убедился, что ученик взял источник знаний в руки, убрал свои ладони в широкие рукава мантии.
        - Что это за книга? - вежливо спросил Ливий.
        - Дыхание Семи Ветров. Трехступенчатое дыхание - простой метод для учеников. Им можно пользоваться и дальше, только многие выбирают другие методики дыхания. Дыхание Семи Ветров - как раз такая методика.
        - Спасибо, мастер, - поклонился Ливий. Всего лишь двадцать минут тактической игры обернулись таким ценным подарком.
        Забирать книгу из библиотеки не было смысла - вместо этого Волк просто высек все содержание на скрижали внутри своего разума, а потом отправился к себе домой, чтобы разобраться с новой техникой.
        Но уже по пути у Ливия появились вопросы.
        «Почему Фор’Реган использовал трехступенчатое дыхание?», - недоумевал Волк.
        Фор’Реган были создателем Дыхания Бога. Он научился применять трехступенчатое дыхание во время Божественной медитации - до сих пор Ливий был уверен в том, что Дыхание Бога - самая совершенная техника, доступная ему. И тут он находит Дыхание Семи Ветров - технику, которая все еще уступает Дыханию Бога, но превосходит трехступенчатое дыхание. Почему Фор’Реган не совместил Божественную медитацию именно с Дыханием Семи Ветров? Ведь тогда бы его техника оказалась еще лучше.
        Дома Ливий сел в комнату для медитации. Дыхание Семи Ветров осваивалось быстро, потому что техника была основана на трехступенчатом дыхании. Главное преимущество стандартной техники медитации учеников Сильнара в том, что энергию можно задерживать в себе, насыщая организм и развивая Тело Драконида, Виверны или Дракона. Дыхание Семи Ветров работает иначе. Ты делаешь семь последовательных вдохов, причем выдыхаешь ты только после них. Все эти семь вдохов идут, как один, ярь, попавшая внутрь, просто не может выйти наружу, потому что ты продолжаешь вдыхать. Когда оканчивается седьмой вдох, энергия наконец-то оказывается на свободе. Каждый вдох при этом различается, поэтому техника и называется Дыханием Семи Ветров.
        Через двадцать минут Ливий уже использовал новую технику дыхания. Нужно было привыкнуть к темпу, перестать путаться в семи видах вдоха тоже оказалось непросто. Так прошли еще полчаса, после чего Волк понял, что Дыхание Семи Ветров освоено.
        - Фор’Реган потратил десять лет, чтобы создать Дыхание Бога. Думаю, если бы он совмещал Божественную медитацию с Дыханием Семи Ветров, на это ушли бы все двадцать лет, - сказал Ливий, когда осознал все плюсы и минусы новой техники.
        Она просто оказалась слишком сложной. Применять ее в сознании было делом привычки, а вот делать это в Божественной медитации…Звучало нереально. Чтобы заставить тело применять трехступенчатое дыхание, находясь в глубинах разума, уходит немало сил, Дыхание Семи Ветров сложнее в два, а то и в три раза.
        - Может, приспособлю потом. Пока Дыхание Бога все равно намного лучше.
        
        На ужин было пюре с жареной рыбой, в придачу к которым Ливий заказал целое кольцо колбаски с салом, миску горячего говяжьего супа, два салата и заварочный чайник зеленого чая. После хорошего ужина, тренировки и чаепития Волк отправился спать.
        Дел хватало. В мире Божественной медитации почти поспели груши, Красс, глава Школы Войны, ждал Ливия для вручения какой-то дополнительной награды, а в подземный этаж Школы Волка тянул Зал отражений. Немного подумав, Ливий остановился на последнем варианте. К Крассу можно было зайти и после Зала отражений.
        На нижний уровень Школы Войны Волк ни разу не спускался. Там его ожидал всего один человек - мужчина на вид лет сорока с черными как смоль усами, которые он то и дело подкручивал.
        - Приветствую, уч-ченик! - бодро, будто рапортуя, поздоровался мужчина. - Меня зовут Соломон, и я ответственный за этот зал!
        Мужчину можно было охарактеризовать одним словом - выправка. Соломон явно служил в армии, он знал, что такое строй и порядок. Постоянно подкручивая себе ус, мужчина повел Ливия внутрь зала, который оказался большим и абсолютно пустым.
        - Уч-ченик нулевого ранга Ливий! Сядьте в центре и пройдите испытание! - громко объявил Соломон и почти строевым шагом пошел обратно.
        - Ну и дела.
        В центре зала синей плиткой была вымощена небольшая площадка метр на метр. Вряд ли она несла какую-то функцию, скорее, это было для того, чтобы ученики точно знали, куда нужно сесть.
        Ливий так и сделал. Секунда, две, три - ничего не происходило. И тогда Волк, расслабившись, закрыл глаза…
        Звуки горнов и барабанов, крики людей и лязг мечей слились воедино. Тишина Зала отражений моментально сменилась громкой какофонией, а стоило Ливию открыть глаза, как он сразу же понял, куда попал.
        Битва.
        Люди вокруг Волка убивали друг друга без капли жалости. Запахи крови и пота ударили в нос Ливию, парень видел трупы и раненых бойцов. Даже если это была иллюзия, уж слишком хорошо ее сделали.
        - Рра!
        Перед Ливием стоял мужчина с секирой в руках. Сам парень лежал на земле, и топор едва не размозжил голову Волка - в последний момент он успел рывком отползти в сторону.
        Яри не было, а тело оказалось ужасно слабым. Ливий больше не был идущим - обычный солдат в какой-то кровавой мясорубке.
        Все, что осталось у Волка - его разум и боевой опыт.
        Движения врага были медленными. Ливий отчетливо видел все, что происходило рядом с ним, вот только тело не поспевало за темпом битвы. Топор вновь рухнул вниз, и Волк снова смог уклониться. Рука нащупала обломок копья - Ливий метнул его и попал врагу прямо в шею.
        Вокруг царил сущий хаос. Волка едва не задели копьем, нужно было быстро искать оружие, и Ливий его нашел.
        Простое пехотное копье - короткое и несуразное. Грубое древко, простой железный наконечник весь в щербинах, да к тому же еще и тупой. Обычное оружие обычного солдата, за которое Ливий схватился обеими руками.
        «Надеюсь, раны не переносятся в реальный мир», - подумал Волк. Он уже успел разобраться, что к чему - одежда, доспехи и щиты врагов были раскрашены в красно-черные цвета, а вот снаряжение союзников было зеленым. На Ливия выскочил хорошо экипированный противник: щит, меч, доспех и шлем. По сравнению с Волком, который сейчас был в теле какого-то оборванца, враг выглядел внушительно и грозно.
        Конечно, не для Ливия.
        Укол копья попал точно в щель обороны - наконечник прошелся по шее врага, шлем не помог. Ливий отлично контролировал ситуацию, а с копьем даже в этом теле управлялся неплохо.
        Звук рога заставил врагов отступить. Волка это удивило: его сторона была не в лучшем положении, а вот противники хорошо давили. Солдаты с облегчением выдохнули, но не тут-то было, ведь на их нескладный строй неслась колесница.
        Ливию пришлось уклоняться от непонятно откуда прилетевшей стрелы, а потом резвым прыжком уходить от колесницы, которая своими лезвиями едва не перемолола парню ногу. Волк знал, что с ним будет: многих раненых солдат, которые лежали на земле, лезвия кромсали на части с ужасающей легкостью.
        Пришлось метнуть копье. Тело солдата едва справилось с задачей, но оружие угодило прямиком в руку возничего - туда, куда Ливий и хотел. Он не собирался убивать экипаж колесницы: Волк поступил хитрее.
        Копье прошило руку возничего насквозь, а потом по инерции потянуло человека за собой. Возничий не справился, он выпал из колесницы, попав под лезвия своей же повозки. Вместе с собой возничий потянул и поводья, которые предусмотрительно обмотал вокруг руки еще до боя. Колесницу повело в сторону, и она, накренившись, перевернулась - тело возничего под колесом очень помогло этому.
        Прозвучал сигнал горна уже со своей стороны. Один короткий звук - команда сбора. Ливий схватил еще одно копье, торчавшее в трупе обезображенного врага, по которому успела проехаться колесница. По ходу дела Волк поднял с земли щит и встал в строй. Только потом парень смог оглядеться.
        Суровые, решительные лица. Может, до боя на них читался бы испуг, но сейчас не осталось места для слабости. Бой шел уже не меньше получаса.
        Солдаты построились проще некуда - встав в стену щитов. Ничего лучше сейчас нельзя было сделать, Ливий удивился, что получилось хоть так.
        Раздались звуки рога и трещоток. Волк стоял в третьем ряду, но все же смог посмотреть в сторону врага, чтобы убедиться: на его армию неслись целые ряды колесниц.
        - Да их сотни… - пробормотал в ужасе солдат спереди.
        - Тысячи, - поддакнул второй, сглатывая подступивший к глотке ком.
        «Неужели…Атака тысячи колесниц?».
        Это сражение оставило свой след в истории. Битва, в которой применили сразу целую тысячу колесниц - последняя в истории, где на поле сражения побывало так много повозок с легзвиями. Колесницы давно устарели, но Ливий явно попал куда-то в прошлое. И сейчас он видел, как на него едет целая армада колесниц, способных обратить в бегство армию одним лишь своим видом.
        Была еще одна серьезная проблема. Атака тысячи колесниц, конечно, стала последней в истории битвой, где применили столько боевых повозок, вот только в этом сражении колесницы отнюдь не показали себя плохо.
        «Да они же тогда раскидали всю армию, пока не дошли до резервов! Я точно не в резерве, у нас проблема!», - думал Ливий, быстро прикидывая, что делать.
        Люди вокруг него боялись. Они были в шаге от того, чтобы бежать, а командиры не знали, какие отдавать приказы. Такое количество колесниц стало неожиданностью для всех. Остаться в строю - и боевые повозки сомнут всех, возницы даже спасибо скажут за то, что солдаты скучковались. Рассыпной строй - и тогда армии точно конец, ведь от дисциплины не останется даже тени, собрать потом солдат обратно станет невозможно.
        Что бы командиры ни приказали, Ливий понимал - это конец. Оставалась только одна неизвестная переменная, и ею был сам Волк. Значит, ему и нужно было решить ситуацию.
        Ливий не двигался. Некоторые солдаты попытались метнуть дротики в возничих, помогло это слабо. Одного метателя застрелили из лука прямо рядом с Волком - парень опустился на колено, взял дротик и сунул его между щитом и кожаным ремнем. И все это на фоне несущейся колесницы, которая была уже в пяти метрах.
        Одна стрела, две, три, четыре - Ливий их видел и закрывался щитом. Шаг в сторону - лезвие колесницы проходит мимо. Оборона армии Волка пала ужасающе быстро, не только первый ряд, но и второй, третий, четвертый, да и кто знает еще какой были уничтожены. И колесницы все шли и шли, оставляя мало шансов на спасение у тех, кто пережил первую волну.
        Еще стрела. Ливий кинул копье, которое вошло аккурат между колесом и корпусом повозки. Древко тут же сломалось, но из-за такой небольшой проблемы колесница прошла чуть левее, поэтому Волк снова выжил.
        Прыжок в сторону едва не лишил Ливия жизни. Щит смяло лезвиями, и Волк едва успел достать руку вместе с дротиком.
        «Она!», - подумал Ливий.
        Колесница перед ним сильно отличалась от остальных. Окованные колеса и корпус показывали, что владелец повозки богат, а флаг, развевающийся над колесницей, говорил о том, что едет в ней кто-то из командующих.
        Ливий ждал этого момента. Он побежал прямо навстречу колеснице, стараясь уворачиваться от стрел. Одна попала Волку в ногу, от чего парень едва не упал.
        «Вперед!», - приказал Ливий телу неизвестного солдата. Остаться на месте, значит, умереть. Такую роскошь Волк себе позволить не мог.
        Дротик попал в лучника. Ливий собрал силы и прыгнул вперед. С таким телом вскочить на колесницу оказалось сложно, солдат выдохся, да и ранение мешало. Нога скользнула вниз, и Волк едва не лишился ее, ведь там во всю орудовали смертоносные лезвия. Но Ливию удалось подтянуться и оказаться прямо перед командующим.
        Тот вскинул меч. На лице врага читалось презрение и нотки удивления - прыжок Ливия его поразил.
        Нырок тела в сторону, меч прошел мимо. Колесница не могла похвастаться большим салоном, поэтому Волк стоял почти в упор к врагу. Рука скользнула вниз и нащупала топор, висевший на теле убитого лучника. Теперь Ливий был вооружен.
        Еще один выпад меча слегка задел Волка. Яркая боль неподготовленного тела едва не испортила ответную атаку Ливия. Сцепив зубы, Волк ударил. Топор попал в шею незадачливому командиру, который свалился с колесницы куда-то под лезвия соседней.
        Возница не успел даже вскинуть меч, как тоже пал жертвой топора. Поводья попали в руку Ливия, и он, быстро оглядев поле боя, повернул колесницу назад.
        Боевые повозки едут рядом, но не в упор друг к другу. Командирская вообще ехала в одном из последних рядов, поэтому Волк смог найти брешь и развернуться. Следом за колесницами шла пехота, и именно она стала целью Ливия. Войска никак не ожидали того, что из облака пыли вынырнет их же колесница, которая своими лезвиями покрошит два десятка солдат.
        Ливий вел колесницу по дуге, сбривая отряд за отрядом. Стрелки и метатели попытались достать Волка, но от их же снарядов гибли товарищи. Уверенно, уклоняясь, Ливий прореживал ряды врагов, вот только лошади так не могли. Дротик попал в одну, стрела - в другую, и великий поход Волка завершился. Он выпал из повозки, чуть не попав под лезвие. В руке был меч того самого командира - без боя Ливия сдаваться не собирался.
        И в этот момент битва стихла. Больше не было толпы обозленных вояк, не ржала раненая лошадь - все закончилось. Ливий сидел посреди Зала отражений.
        Глава 21. Выбор без выбора
        Бой закончился так внезапно, что Ливий еще несколько секунд пораженно смотрел вперед. Вот он всего мгновение назад думал, как воткнет меч в бородатого солдата, а теперь сидел на полу Зала отражений.
        Сначала Волк посмотрел на ногу. Раны не было, хотя парню все еще казалось, что нога и плечо болят. «Фантомные боли», - решил Ливий и встал, направившись к выходу из зала.
        - Поздравляю с получением первого ранга, уч-ченик! - оглушил Волка Соломон.
        - Спасибо, конечно, но что я должен был сделать? - аккуратно спросил Ливий, смотря, как жетон в руках усатого мастера меняется прямо на глазах. Теперь на металлической пластине виднелась цифра один, доказывая ранг парня.
        - Показать класс! - улыбнулся Соломон во все тридцать два зуба, три из которых были золотыми. - Своими решит-тельными действиями нужно изменить ход сражения, внести большой вклад! Не знаю, что ты сделал, но справился, парень!
        «Значит, никто за боем не наблюдает», - подумал Ливий и вернулся в мыслях к сражению.
        Ход боя и правда поменялся. Волк лишил армию колесниц их командующего, а потом и вовсе направил боевую повозку с флагом в обратную сторону. Конечно, многие солдаты могли решить, что это - отступление. А еще Ливий уничтожил немало бойцов перед тем, как лошадей убили. Для идущего, конечно, пара пустяков, а вот для простого солдата - героический подвиг, достойный хорошей бардовской песни.
        - Как тебе, ученик? - спросил Соломон, лихо подкрутив свой ус.
        - Неожиданно, - признался Ливий. - А если бы меня там убили?
        - Ха! Ранения сюда не переносятся! Правда, впечатлительные могут не выдержать свой смерти - сердце остановится. Но разве нам нужны тщедушные, а, боец?! - подмигнул Соломон.
        - Никак нет, - улыбнулся Ливий, вставая по струнке.
        От такого глаза усатого мастера заблестели. Ему уже давно никто не подыгрывал, а сидеть в Зале отражений - очень скучная и нудная работа.
        - Немного информации, боец! - сказал Соломон. - Рангов десять, отражений тоже десять! Первые три - солдатские! Вторая тройка - офицерские! Следующая - командирские! Последняя - военачальник! Пройдешь все и сможешь пер-рейти в Школу старше, все понятно?
        - Так точно!
        - Свободен, боец!
        По дороге в свою комнату Ливий увидел ту самую девушку-служанку, которая в прошлый раз пыталась всеми силами сделать так, чтобы Волк ее не заметил. Сегодня ничего не поменялось - служанка уперлась взглядом в пол и ускорила шаг.
        - Стой, - сказал Ливий.
        Одно из умений идущего - способность различать ложь и понимать чужое настроение. Работало это не на всех и каждого, но обычный человек, не умеющий скрывать свои эмоции, был для идущего, как открытая книга.
        Ливий понял, что сердце девушки ушло в пятки. Это не было опасением или желанием соблюдать какие-то правила - служанка искренне боялась Волка.
        - Что такое, господин? - нервно спросила она.
        - Почему ты так себя ведешь? Что случилось?
        - Все хорошо, господин, - сказала служанка и попыталась уйти, но Ливий схватил ее за запястье.
        - Тебе не говорили, что идущие различают любую ложь? Я правда хочу понять, никаких проблем не доставлю.
        Волк боялся, что когда он отпустит запястье девушки, она тут же убежит, сверкая пятками. Но служанка осталась на месте, все же не решаясь рассказать что-то Ливию.
        - Какие-то проблемы с учениками? - сделал Волк самую вероятную догадку.
        Глаза девушки широко распахнулись. Дротик попал точно в цель - догадка оказалась верной. Конечно, служанка попыталась скрыть это, только бвло поздно.
        - Рассказывай. И не бойся вообще ничего.
        Немного поколебавшись, девушка открыла рот. И тут же его закрыла. Она сделала так несколько раз, а потом наконец решилась.
        - Меня…Насилуют.
        Веко Ливия дернулось. Были вещи, которые он легко игнорировал - например, убийства. Но было и то, от чего ярость начинала клокотать в душе парня. Он, конечно, был идущим, поэтому легко контролировал любые эмоции, и ярость вылилась в легкое раздражение где-то в глубине души. Правда, даже такое состояние было для Ливия редкостью.
        Голубые глаза, заправленные под шапочку волосы цвета сена, да и в целом миловидная мордашка давали понять, что популярностью у мужского пола служанка пользуется. Только…
        «Сколько ей? Семнадцать? Шестнадцать?», - думал Ливий. Память сразу подкинула воспоминания о той облюбованной бандитами Внешнего корпуса шахте, в которой ублюдки насиловали и пытали девушек из деревни.
        - Кто? - спросил Ливий грозно.
        Девушка снова начала колебаться, но, видя решительный взгляд Волка, сдалась окончательно.
        - Господин Пий. И господин Зено.
        - Двое? - спросил Ливий, сдерживая злость от обращения «господин» к этим ученикам.
        - Да…Сначала это был господин Пий, но господин Зено - его друг, поэтому…
        - Понятно, - прервал служанку Ливий. Она уже была готова заплакать, а только этого Волку не хватало.
        Всего минут назад настроение Ливия находилось где-то на уровне облаков. Он получил первый ранг, довольный шел домой, рассчитывая на целый кувшин компота, который заказал еще с утра, а теперь настроение ухнуло вниз, пробив пол замка и упав куда-то в Зал отражений. Волк был по-настоящему зол.
        - Комната? - спросил он сухо.
        - Двадцать три, - почему-то прошептала служанка.
        «Отлично, как раз недалеко!».
        - Сигнала никакого нет?
        - Четыре раза постучать…
        Этого хватало. Ливий добрался до нужной комнаты чуть ли не парой прыжков, а потом постучался в дверь. Пришлось немного подождать, прежде чем ее открыл господин Пий собственной персоной.
        Ученик выглядел…Одутловато. В школе боевых искусств редко увидишь кого-то с таким телосложением, Пий явно не следил за собой. Но недооценивать его за это не стоило - все же под слоем жира была ярь Тела Драконида, и, скорее всего, крепкие мышцы.
        На лице ученика была глупая улыбочка, которая сползла, когда Пий понял, что перед ним не служанка. Ливий даже не стал ничего говорить - Орлиный выпад отправил ученика в полет.
        Как и в квартире Волка, здесь дверь тоже была на втором этаже, поэтому Пий рухнул вниз, на тренировочную площадку. Вернее, не то, чтобы рухнул. Пусть удар Ливия и стал неожиданностью, Пий был учеником Школы Дракона, поэтому он легко приземлился и встал в боевую стойку.
        «Какая прыть от такого толстяка!», - подумал Волк.
        - Ты чего тв…
        Договорить Пию Ливий не дал. Три Теневых Шага оказались такими быстрыми, что ученик еле поспел за Волком. Кулак Ливия столкнулся с кулаком Пия. Толстяк замер - Громовой удар он никак не ожидал.
        - Не стоило тебе трогать ту служанку, - злобно усмехнулся Ливия и со всей силы вмазал Пию в живот, вложив немало яри в кулак. Волк даже топнул ногой, дхамака усилила и без того мощный удар - толстяка не просто отбросило, он врезался в стену, как снаряд, выпущенный осадным онагром.
        Пий применил Венеру. До Школы Войны любой не добирался, нужно было что-то и уметь. Вылечиться врагу Ливий не дал - пара ударов кулаками лишила Пия воли к сопротивлению.
        - Где живет Зено? - спросил Волк, поднимая ученика за воротник.
        - Пошел ты, - сказал Пий, плюнув Ливию в лицо.
        Вскоре толстяк передумал - еще бы, ведь ему сломали обе руки. Зено жил в двадцать восьмой, и с ним Ливий поступил точно так же, как и с Пием.
        Правда, этот ученик оказался немного сильнее, только до победителя чемпионата, уже дошедшего до Тела Виверны, Зено было далеко. Ливий жестко избил ученика и спокойно пошел к себе в комнату, где его дожидался кувшин с компотом.
        
        Могло ли такое событие пройти мимо руководства Школы? Конечно же нет. Уже через два часа в дверь настойчиво постучали. Ливий открыл ее и увидел какого-то мужчину лет сорока. Половина шевелюры этого человека поседела, казалось, что кто-то разделил волосы ровно пополам, покрасив левую часть в белый цвет.
        - Ученик Ливий, я могу зайти?
        - Да, конечно. Чаю?
        - Было бы неплохо, - ответил мужчина с натянутой улыбкой.
        Когда неожиданный гость уселся за стол на кухне, а Ливий налил две чашки зеленого чая, мужчина начал говорить:
        - Ученик. Вы знаете что-нибудь о том, кто избил учеников Пия и Зено?
        - Не имею ни малейшего понятия, - улыбнулся Ливий.
        - Вот оно как, - сказал мужчина. Он сделал большой глоток из своей чашки, продолжая взглядом сверлить Ливия. Волка явно подозревали.
        - Меня зовут Клейг, я ответственный за порядок в Школе Войны. Надеюсь, я больше не услышу о таких случаях, - сказал мужчина, допив чай. Больше разговоров не было - Клейг просто развернулся и ушел.
        «Он отлично понимает, что это я избил тех двоих. Но нет обвинения - нет и дела», - пораскинул мозгами Ливий.
        Почему ни Пий, ни Зено не стали жаловаться администрации, Волк прекрасно понимал. Да, избиение явно идет вразрез с правилами, только Пия и Зено тоже нельзя было назвать праведниками. К обслуживающему персоналу ученики относились по-разному. Кто-то был приветлив, кто-то не обращал на слуг внимания, особенно ученики из знатных семей, а кто-то любил отвешивать колкости и на словах донимать персонал.
        Но никто не смел заходить дальше этого. Ливий позволил себе схватить служанку за руку и считал, что это перебор. Просто в той ситуации он не получил бы ответов без такой наглости.
        Чтобы начать приставать к служанкам, не могло быть и речи. Персонал - это персонал. Профессионалы своего дела, которые и так сильно рискуют, нанимаясь на работу в школу боевых искусств. Нежелательные контакты Сильнаром негласно порицались, даже если ты начал встречаться со служанкой по обоюдному согласию, скорее всего, к тебе бы быстро пришел кто-то из старших и объяснил, что так делать нельзя.
        Пий и Зено перешли все границы. Они знали, что простым «а-та-та» не отделаются и могут за такой проступок лишиться очень, очень многого. Со школы не вылетели бы, конечно, зато остались бы без ресурсов, например. Не говоря уже про то, что к ним стали бы иначе относиться. До Школы Войны ученик просто лезет вверх. Здесь же он задумывается, что будет дальше, в какой Отдел Сильнара попадет, под чье начало отправится служить. Строчка «насильник» в личном деле уверенности ученику не придаст.
        Поэтому Пий и Зено промолчали или, скорее всего, соврали что-то неубедительное. Конечно, Клейг быстро разобрался, что к чему, поэтому и пришел к Ливию. Но с повинной Волк идти не собирался.
        Драка стала неплохой разминкой. Последние два часа Ливий тренировался, Клейг прервал его прямо во время приседаний со штангой. Волк вернулся к своему занятию, а закончил с тренировками только к утру следующего дня.
        - Мастер Сидон говорил, что за каждый реальный ранг дает награду в библиотеке. Значит, я могу ее получить, так? И могу даже выбрать…Что именно мне надо?
        Варианты были. В первую очередь, конечно, Мощь Красного Светила, техника внутренней генерации яри. Кроме этого у Сидона можно было попросить что-нибудь по развитию Ядра - Ливий возвращался к этой мысли все чаще и чаще.
        - Путь Ядра, хм.
        В Централе он считался устаревшим. Никто уже не пользовался этой техникой развития, как основой, только закостенелый Восток продолжал гнуть свою линию. Ливий даже не думал о Ядре, пока не встретился с Вуу, Боддамоном и Сы. Восточные мастера были очень сильными, а Сы даже когда-то на равных сразилась с Мораем - легендарным преступником и одним из сильнейших мастеров Централа.
        Когда Ливий вернулся в Сильнар, он смог найти пару минут, чтобы расспросить Махуса. Друг только пожал плечами, сказав, что слышал о восточном мастере подражания в одном из городов. Махуса вообще можно было назвать человеком контактным, в то время как Ливий не шибко любил разговоры с незнакомцами.
        - Мощь Красного Светила подождет. Не нужна мне пока генерация, - кивнул Волк своим мыслям. - Только пока надо сходить к Крассу.
        Ливий оттягивал визит до последнего, ведь отлично знал вспыльчивость главы Школы. Правда, задержка могла привести к еще худшим результатам, да и там Волка ждала награда. Собрав решимость в кулак, Ливий двинулся к главе.
        - Наконец-то пришел! - пробасил Красс. - Думал, уже забыл о своей награде.
        - Нет, конечно, - улыбнулся Ливий. - Не удержался и решил посмотреть на Зал отражений.
        - А еще почти сутки? - поднял бровь глава Школы Войны.
        - Тренировка, извините, - слегка поклонился Волк, чтобы показать свое раскаяние.
        - И еще кое-что, но не будет об этом, - сказал Красс и сел в кресло, явно давая понять, что ему доложили об избиении Пия и Зено. Ливий сел напротив, а мастер, после короткой паузы, продолжил:
        - Поступок, достойный мужчины.
        Глаза Волка удивленно расширились. Одобрения своего поступка от главы Школы он ну никак не мог ожидать.
        - Вернемся к награде. Ученик Ливий, теперь ты знаешь о структуре Сильнара. Это важно для того, чтобы легче определиться с наградой. Решением главы ты можешь вступить в Отдел Сильнара уже сейчас, в Школе Войны. Такое происходит иногда, но не очень часто. Только самые талантливые ученики получают такую возможность. Отделам перепадает немало ресурсов, а еще там много по-настоящему сильных мастеров. Любой ученик мечтает попасть туда так рано. Тебе остается только выбрать, ученик Ливий.
        - Выбрать? - переспросил Волк и крепко задумался.
        Три Отдела. Сделать выбор было очень, очень сложно, ведь каждый Отдел имел кучу преимуществ. «Нужно думать и о своих целях», - пронеслось в голове Ливия, после чего он стал смотреть на Отделы под другим углом.
        Прошлое Волка было связано с Единством. Он лишился приемной матери, да и, скорее всего, родных родителей из-за этой зловещей организации. Ливию были нужны ответы - Отдел Клинка подходил лучше всего.
        А вернее, группа «Сова». Попасть в разведчики Сильнара - значит, получить доступ к полевой информации. Отдел Панциря Ливий отбросил сразу же, сидеть в стенах родной школы он не собирался. А вот Отдел Пера заставил парня задуматься…
        Ливию нужно было стать сильнее. Именно Отдел Пера занимался разработками: оружие, медикаменты, алхимия, новые приемы и техники - все это создавалось в стенах Пера. Отказаться от такого было невозможно.
        Только выбор все еще висел над головой Ливия.
        - А можно выбрать два Отдела? - задал Волк потрясающей по своей дерзости вопрос.
        - Наглец! - пробасил Красс. Ливию голос главы Школы показался взрывом грозы, парню едва не заложило уши. Красс выглядел сердито, но глаза бывалого военачальника выдавали веселье.
        - Обычно ученик Сильнара рад поступлению даже в один Отдел! А ты замахнулся на два! За какие заслуги, а, ученик Ливий? - спросил глава Школы Войны, нависнув над Волком, как гора.
        «Если наглеть, то до конца», - подумал Ливий и спросил:
        - Мое поступление в Отдел - это награда, так?
        - Верно, - кивнул Красс.
        - Значит, это - вопрос решенный. Но меня же можно назвать талантливым учеником? Я же могу рассчитывать на прием в Отдел без каких-то наград?
        - Ха-ха-ха!
        От такого Красс рассмеялся. Он несколько секунд смотрел в глаза Ливию, а потом с широкой улыбкой рухнул на свое кресло.
        - Так и есть! Каждый Отдел выдвигает требования. Если ты им не соответствуешь - тебя выпрут. Понимаешь, ученик Ливий? Ты можешь попасть в один Отдел хоть сейчас, а во второй…Отдел Пера и?...
        - Отдел Клинка, - дополнил Ливий.
        - Ясно. Это возможно. В Отдел Пера я могу разрешить доступ хоть сейчас! Если захочешь попасть еще и в Отдел Клинка…Что ж, для начала докажи, что достоин. Пройди солдатские и офицерские ранги в Зале отражений за месяц. И убеди куратора в Отделе Пера, что будешь успевать выполнять свои обязанности там. Согласен?
        - Согласен! - кивнул Ливий с видимым облегчением. Он до последнего не верил, что ему дадут хоть какой-то шанс.
        - Тогда придешь завтра, чтобы познакомиться со своим куратором. Можешь быть свободен.
        Когда Ливий ушел из кабинета главы Школы, небольшая неприметная дверца в стене отворилась, и оттуда вышел старик в длинном желтом халате. Несмотря на свой возраст, этот неожиданный наблюдатель ловко выбрался из тайной комнаты и почти моментально оказался в кресле напротив Красса.
        - Синий Флаг сказал, что если ученик захочет в два Отдела - мы можем ему это разрешить. Зачем это все? - спросил старик.
        - Ха! Хочу посмотреть, чего он стоит. И ты тоже, Борей.
        - И я тоже, - сухо улыбнулся старик, пока прямо перед ним в воздухе висела чашка с чаем, в которой маленькая ложечка деликатно перемешивала сахар.
        «Значит, у меня месяц. Завтра прибудет куратор, посмотрим, что за обязанности мне дадут. Надо сосредоточиться на рангах. Сегодня», - подумал Ливий, направляясь в библиотеку после разговора с главой.
        - Здравствуйте, ученик, - встретил Волка приветливой улыбкой Сидон. - Хотите что-то получить?
        После победы Ливия в тактической игре библиотекарь стал относиться к парню намного лучше. Сидон и до этого был вполне приветливым, но теперь Волк чувствовал какую-то неуловимую теплоту в глазах мужчины. Скорее всего, теперь Ливия воспринимали не как рядового ученика, а как интересного младшего, способного в чем-то бросить вызов даже мастеру. Может, в тактической игре. А может, и в знаниях - разумеется, в обозримом будущем.
        - Здравствуйте, мастер. Я получил один ранг, мне нужна награда за него, только я все еще не знаю, как все устроено.
        - Очень просто, - улыбнулся Сидон снова. - Говорите, что вам нужно, а я вам это даю. Только знайте, что награду за ранг можно обменять на что-то ценное и в арсенале. Так что дважды подумайте, что вам понадобится больше в вашей ситуации - знания или какие-то ресурсы.
        - Понял, мастер. А награда лучше, чем выше ранг?
        - Отнюдь. Награда одинакова, но только одна за ранг.
        - Вот как. Мастер Сидон, а есть ли у вас что-то о развитии Ядра?
        Улыбка библиотекаря стала шире. Он сделал шаг назад, а потом прямо за его спиной появилось кресло. И Ливий готов был поклясться, что всего мгновение назад никакого кресла или даже небольшого стульчика не было и в помине.
        - У меня есть самая подходящая для вас книга, ученик. Вы действительно уверены, что хотите потратить награду ранга на нее?
        - Да, уверен, - подтвердил Ливий свои слова без капли сомнения в голосе.
        - Очень хорошо.
        Так же внезапно, как и кресло, в руке Сидона появилась книга. По фолианту прошлась легкая волна яри, сбившая пыль, после чего библиотекарь протянул книгу Ливию.
        «Ядро Дракона», - прочитал Волк на обложке и замер в изумлении.
        - Эта книга - не только о Пути Ядра. Здесь изложено то, как стоит развивать Ядро на Пути Дракона. Вернете книгу через неделю или прочитаете тут?
        - Не хочу потом получить нагоняй, - улыбнулся Ливий. Распахнув фолиант, парень погрузился в чтение. Вся информация преспокойно высекалась на Скрижалях, а когда Волк закончил, прошло всего пятнадцать минут.
        - Спасибо, мастер.
        - Это все ваша награда, ученик.
        Если бы не разговор с Крассом, Ливий уже бы вернулся в свои апартаменты, чтобы поразмыслить о прочитанном. Теперь планы поменялись, поэтому Волк направился к усатому солдату Соломону в Зал отражений.
        
        Стрела пробила кирпичную стену, будто лист бумаги. Для нее это не было препятствием, но когда стрела уже должна была попасть в мужчину, он с легкостью схватил ее и запустил обратно.
        - Знаменитые Темные лучники. Слышал, в их отряде двадцать человек, - сказал Хаос.
        - Да, глава.
        - А осталось?
        - Трое, глава.
        Воины Единства сражались со всех сторон. Противники пытались добраться до Хаоса, но Единство не жалело своих людей - многие приняли запретные эликсиры или просто бросались в самоубийственные атаки.
        Дорогу преградили пятеро мужчин. Каждый из них был сильным мастером, в клане Темной Луны их называли старейшинами. Старейшинами Темной Луны пугали детей во всей округе, ведь каждый знал - они настолько же безжалостны, насколько и сильны.
        - Разберитесь с ними, - сказал Хаос с улыбкой. Он не собирался драться сам.
        Не обращая внимания на кипевшую повсюду битву, глава Единства просто шел вперед. Он распахнул ворота большого здания и нашел того, кого искал.
        - Приветствую в моем доме!
        В черном кресле сидел мужчина - это был глава Темной Луны, Сарогар Ярость Тьмы. Он добродушно развел руки в стороны, будто приглашая Хаоса на чаепитие - оба мастера не обращали ни малейшего внимания на битву, которая кипела за вратами здания.
        - До тебя непросто добраться, Сарогар, - сказал глава Единства.
        - Да? Что ж, приятно слышать, - усмехнулся Ярость Тьмы. - Наши люди убивают друг друга, это не очень весело.
        - С какой стороны посмотреть, - пожал плечами Хаос.
        Атмосфера казалась дружелюбной, но ладонь Сарогара лежала на рукояти меча. Это был Рассекатель, легендарный клинок, уничтоживший десятки мастеров. Ярость Тьмы не сомневался ни в своих силах, ни в своем оружии.
        - В любом случае я рад, что ты посетил меня. Я закрою глаза на убийство моих людей. Давно хотел предложить тебе кое-что. Хаос, давай объединимся! Мы с тобой находимся на темной стороне. Объединив наши силы, мы уничтожим светлые школы и установим свой порядок в Централе! - сказал Сарогар, вставая с кресла.
        - Ха? На темной стороне? Ты кое-чего не понимаешь, Сарогар. Я не выбираю сторону - ни темную, ни светлую, я просто иду по кратчайшему пути к своей цели. И мне приглянулся твой меч, - сказал с усмешкой Хаос.
        Глава 22. Куратор Борей
        - Здравия желаю!
        От таких слов Соломон лихо подкрутил ус и сказал:
        - Вольно, боец. Решил пройти мой Зал отражений еще раз?
        - Так точно. Сколько раз в день я могу это делать?
        - Один, боец! Эта зараза жрет много яри, где ее столько напасешься? На каждого по одной попытке в день! Провалился - гуляй до завтра. Прошел - туда же. Все понятно объясняю, уч-ченик?
        - Так точно! Мне бы сегодня попробовать.
        - Это можно, - кивнул Соломон, раскуривая трубку. - Иди, садись, сейчас запущу.
        Усевшись на синюю плитку, Ливий услышал, как что-то под полом монотонно гудит. В прошлый раз он этого не услышал - видимо, это и был механизм Зала отражений, который запустил Соломон. Оставалось только закрыть глаза.
        Ливий стоял по грудь в реке. Поток тянул его в сторону, но парню удавалось крепко стоять на ногах и оставаться на месте. Уже давно пришла осень - по реке плыли желтые листья, а вода была такой холодной, что Волк тут же почувствовал судорогу в ноге. Трезвый человек не полез бы купаться в такое время года, только Ливий был не на отдыхе - в воде он стоял в полном снаряжении: шлем на голове, поддоспешник, сам доспех, в одной руке круглый щит, а в другой - копье.
        - Чего встал? Вперед!
        Слова предназначались Ливию. Из-за внезапной смены обстановки он замер на секунду, из-за чего переправа замедлилась.
        Солдат было много. Все они шли через реку, впереди Ливий слышал крики боли, а вода медленно окрашивалась в красный цвет. Стоило поднять голову вверх, как Волк понял, почему: переправляющихся через реку солдат с крутого берега яростно обстреливали лучники.
        «Кто вообще отдал такой глупый приказ? Мы наступаем с пологого берега под обстрелом!», - негодовал Ливий, но шел вперед. Приказ есть приказ.
        Сейчас Волк был одет гораздо лучше, чем в прошлый раз. А еще тело оказалось сильнее. Ливий переместился в какого-то бывалого солдата, а не в ополченца, поэтому почувствовал себя гораздо уверенней. Оставалось только добраться до берега.
        «Жаль, яри нет», - подумал Волк. Хотелось хотя бы унять холод, пронизывающий до костей. Вскоре мысли о ледяной воде ушли из головы парня - он дошел до зоны обстрела.
        Вниз по течению плыли целые вереницы трупов. Ливий поднял щит над головой и поймал им две или три стрелы. Нужно было двигаться вперед, с этим Волк справлялся лучше других. Он знал, как идти так, чтобы сохранять силы, знал, как использовать тело правильно. Поэтому быстро вырвался вперед, обгоняя подгонявшего его со спины сержанта.
        Берег был уже в пяти метрах. Солдаты пытались вылезти из воды, но их организованно встречали враги. Лучники продолжали стрелять, а копейщики не давали подняться по крутому глиняному берегу. Ситуация была не ахти.
        «Да что за идиотский штурм!», - подумал Ливий, и память тут же подсказала один похожий сценарий.
        Генерал Мозмерри из Алого Королевства. Его принудили штурмовать позиции врага через реку, хоть военачальник отлично понимал, что такое нападение может лишить его всей армии. Он начал атаку по нескольким направлением, но главную ставку сделал на штурм крутого берега в одном месте - там, где враги ожидали нападение меньше всего. Мозмерри выделил сильный отряд бойцов для атаки, он верил, что взятие берега спасет его от поражения…К сожалению, все пошло не по плану старого генерала. Враги оказались намного подготовленней, чем он думал, перебежчик рассказал им о планах Мозмерри, поэтому штурм провалился. А вместе с ним на судьбе генерала Алого Королевства был поставлен крест, как и на самом Алом Королевстве.
        Стоило Ливию глянуть на свой щит и увидеть там красный крест, как он понял - это и есть тот самый штурм. Та самая битва, из-за которой некогда великое Алое Королевство было уничтожено.
        «Нужно взять хоть какой-то клочок суши. Сможем взять - и будет шанс», - подумал Ливий, пытаясь найти хоть какую-то возможность изменить ход сражения.
        Только враги не собирались давать такую возможность. Ливий отлично видел стрелы, поэтому успевал прикрываться щитом. Остальные из его отряда таким похвастаться не могли. Стальные иглы находили бреши в их обороне, солдаты падали в воду, а поток подхватывал их и нес вниз.
        Войска Алого Королевства не сдавались. С героическим упорством солдаты шли вперед - до берега доходил только один из стрех. Они пытались лезть вверх и встречали целые стены копий, только и это не могло сломить решимость воинов.
        К сожалению, одной решимости было мало. Цвет Алого Королевства умирал на глазах Ливия, не в силах хоть как-то изменить ход сражения.
        Идущих среди солдат почти не было. Некоторые могли использовать ярь, но только ее крохи - все, на что они были способны, это немного усилить себя в бою, добавив себе выносливости или силы в решающий момент.
        Ливий быстро осмотрел глиняный берег, пока брел в воде, прикрываясь щитом от стрел. Корни, камни, ямки - все сейчас могло помочь. Когда Ливий смог, наконец, добраться до берега, солдаты уже начали терять уверенность. Штурм превратился в кровавую бойню, а героическая решимость не могла задавить здравый смысл.
        Щит крепился ремнями к руке, копье Ливий выбросил. Он чувствовал, что на нем - ножны, а в них должен был быть меч. «Этого достаточно», - подумал Волк и, собравшись с силами, полез вверх по глине.
        Все, что Ливию было нужно, так это немного подняться над водой. Копья были все ближе и ближе, только Волк не собирался карабкаться вверх, как это делали остальные. Когда его колени показались из воды, Ливий начал действовать.
        Ямка, потом корень, еще один, дальше камень. Волк побежал по крутому берегу, будто кто-то поставил для парня лестницу. И бежал он не только вверх, но и в сторону - туда, где берег был самым высоким и где, понятное дело, оказалось гораздо меньше солдат.
        Копейщики отреагировать не успели - Ливий выскочил наверх, схватил копье одного врага за древко и с силой дернул. Вражеский боец полетел в реку, а Волк оказался за рядом копейщиков.
        Молниеносным движением Ливий выхватил меч из ножен и прошелся по врагам. Он выжимал из тела все, поэтому на землю рухнули три трупа - в точности своих ударов Волк не сомневался.
        - Бей его! - прокричал сержант копейщиков. Ливий не стал дожидаться окружения и рванул вперед, ко второму ряду врагов - он напал на лучников.
        Такого ожидать не мог никто. Стрелки тщетно пытались достать кинжалы или топоры, бросая луки на землю, пока Ливий кромсал их налево и направо. За каких-то десять секунд Волк убил двадцать лучников - и это не было его главным достижением. Важнее было другое: они перестали стрелять.
        Копейщики, стрелки, которые достали оружие - все они быстро окружили Ливия. Может, это были и не лучшие силы Белого Королевства, но и назвать их желторотыми новобранцами не повернулся бы язык.
        Ливий был один, ни друзей, ни союзников, поэтому он стал драться, как загнанный в ловушку тигр. Трое убитых - и наконечник копья ранит руку. Сломался щит, зато Волк смог убить еще двоих. Дороже всего Ливий заплатил за жизнь красномордого сержанта, командующего копейщиками - топор оставил вмятину на пластине, закрывавшей спину, а очередное копье смогло проткнуть Волку ногу. Поломанное ребро и два колющих ранения поубавили прыть Ливия.
        Только и враги замедлились. Они шокированно смотрели на одинокого бойца, который прорвался через строй копейщиков, убил целый отряд лучников, а потом снова прошел сквозь защитный порядок пехотинцев, чтобы отрубить голову их сержанту. Ливий казался им настоящим демоном. Раненым, загнанным. Но демоном.
        Волк увидел заминку врагов. Он взревел и выжал из тела все. Один убитый, второй, третий - и снова копье настигает Ливия. Четвертый, пятый, шестой - и опять рана.
        На восьмом убитом Ливий понял, что потерял слишком много крови. Его повело, а солдаты тут же нашпиговали парня наконечниками своих копий, проткнув три или четыре раза. Перед тем, как потерять сознание, Волк успел заметить, как на берег поднимаются его соратники - оборона Белого Королевства была взломана.
        - Я вернулся, - шумно выдохнул Ливий. Он снова сидел в центре Зала отражений, а это значило, что испытание завершилось. Хорошо или плохо еще надо было узнать у Соломона.
        - Поздр-равляю с вторым рангом, уч-ченик!
        «Значит, прошел».
        Соломон встретил Ливия с жетоном в руках, на котором уже появлялась новая цифра. Мастер-солдат снова подкрутил ус и показал себе за спину - больше Ливий не мог рассчитывать на Зал отражений. Но только сегодня - завтра он собирался вновь прийти сюда.
        «Как легко, оказывается, получать здесь ранги», - думал Ливий, легонько подбрасывая жетон в воздух. Можно было снова получить награду у Сидона. Волк думал об этом, пока поднимался по лестнице из подземного этажа, а потом решил все же пока не идти к библиотекарю. Конечно, знания Ливий ценил больше всего. Только сначала хотел заглянуть в арсенал, ведь Барьер Вечной Спирали был далек от идеального состояния. Именно в арсенале можно было найти нужные ресурсы, и Ливий боялся, что за это придется заплатить наградой ранга.
        - Ничего с этим не поделаешь. Мне нужен Барьер Вечной Спирали. Я должен стать сильнее…Быстро.
        Почему-то у Ливия было плохое предчувствие. Волк не знал, чем оно вызвано, просто подсознательно понимал, что события вокруг него движутся к какой-то точке. Новости о стычках с Единством, прогноз погоды, торговые сводки, разные события прошлого из книг - информация кружилась вокруг Ливия, как разноцветный вихрь, а острый разум парня вылавливал крупицы истины, складывая их в единое полотно. Понимал это Волк очень смутно, только инстинкты кричали ему, что нечто приближается. Быстро и решительно, как несущийся на охотника тигр.
        - Здравствуйте. У меня второй ранг, могу я получить что-то без награды за ранг? - спросил Ливий, когда прибыл в арсенал.
        - Разумеется, - ответил служащий и протянул деревянную табличку, на которой были изображены ресурсы арсенала и сколько их можно получить. Работа неизвестного гравировщика оказалась такой качественной, что Ливию казалось, будто он держит не деревянную доску, а картину.
        «Хм. Значит, каждый месяц я могу что-то получать здесь бесплатно. Чем выше ранг, тем больше награда. Если получу что-то на своем ранге, а потом поднимусь до третьего, то можно будет забрать из арсенала что-то по цене этой разницы. Идеально», - подумал Ливий. Быстро сверившись с прейскурантом, Волк сделал заказ:
        - Кольцо Синтеза, две ярь-линзы, мешочек Хон-травы. И мел, пожалуйста.
        - Одну минуту, - поклонился служащий. Ради интереса Ливий даже начал считать: на пятьдесят седьмой секунде работник арсенала вернулся со всеми товарами.
        Вернувшись домой, Волк поменял схему Барьера Вечной Спирали. Кольцо Синтеза и две дополнительные ярь-линзы облегчили сбор энергии, только барьер все еще был далек от идеала. Немного подумав, Ливий смог изменить пару строчек схемы.
        - Так, пока пойдет, - сказал он, оглядывая свое творение. Барьер Вечной Спирали занимает примерно два на два метра, но в своем исконном варианте схема достаточно компактная и удобная. В случае Ливия барьер оброс десятками строчек магомеханических заклинаний, которые позволяли ему работать всего с тремя Кольцами Синтеза. Весь пол был в письменах, написанных мелом, а когда Волк шел к центру барьера, где должен был сидеть, приходилось очень аккуратно ступать, чтобы ненароком не стереть часть схемы.
        - Работает и ладно, - похлопал в ладони Ливий, сбивая с них мел.
        Конечно, Волк испытал свое творение. Долго в медитации он сидел не стал - дел было много, и начать Ливий решил с ежедневной тренировки.
        «Сформировать ядро не так уж просто», - подумал Волк, приседая с гантелями в вытянутых руках.
        «Ядро Дракона», книга за награду ранга, дала Ливию целый кладезь полезной информации. Автор подробно объяснил, как нужно развивать Ядро и в чем заключается главная сложность, о которой Волк даже не догадывался.
        Идущие по Пути Ядра формируют внутри своего тела ядро, наполненное ярью. Развивают его так же, как и Тело Драконида - нужно вдыхать энергию, чтобы концентрировать ее внутри ядра, делая его больше и гуще. Второе было даже важнее, ведь у всего есть свои пределы, в том числе и у ядра. Его просто нельзя расширять до бесконечности, увеличение - всего лишь первый этап, а дальше важна лишь плотность энергии. И чем плотнее ядро ты сможешь создать, тем сильнее продвинешься по Пути Ядра.
        Проблема было в том, что Ливий шел по Пути Дракона и даже находился на этапе Виверны. Ярь внутри него была очень концентрированной, она не просто собиралась в теле, но и пронизывала мягкие ткани, кости, мышцы, сухожилия. Если бы Ливий создал ядро так, как это делали идущие по Пути Ядра, то инородный объект просто бы разорвало на части сам организм парня. В Теле Виверны такое ядро - просто сгусток энергии, способный лишь подпитать носителя.
        Это и была главная сложность. Чтобы ярь тела не пыталась разорвать ядро на части, у последнего должна быть такая же плотность, что и у остального организма.
        - То есть, я должен сходу создать ядро, не уступающее Телу Виверны. Звучит сложно, - вздохнул Ливий, убирая гантели и надевая внешние утяжелители.
        Путь Ядра и Путь Дракона - техники развития, в которых время играет важную роль. Идущие развиваются медленно и постепенно, капля за каплей увеличивая свою силу. Теперь Ливию нужно было не просто перескочить через несколько ступеней, а запрыгнуть на самый верх лестницы, ведь ядро всего за раз должно было сравниться в плотности с Телом Виверны, которое Волк развивал не один год.
        Когда по мышцам разошлась приятная боль, Ливий принял ванну, поужинал и вернулся в спальню. Нужно было отдохнуть перед работой в Отделе Пера.
        
        До кабинета Красса Ливий даже не дошел. Перед дверью стоял старик в желтом халате, стоило Волку поравняться с ним, как этот неизвестный задал вопрос:
        - Ищите своего куратора, ученик Ливий?
        - Да, - сказал Волк и отвесил второй поклон старику. Первый он сделал еще тогда, когда только увидел мастера, но старик проигнорировал первое приветствие Ливия и ничем не показал, что вообще замечает существование парня.
        - Вы его нашли. Я ваш куратор, Борей Амгат. Либо полное имя, либо обращение мастер.
        - Понял, мастер, - кивнул Ливий и еще раз поклонился, соглашаясь с условием своего куратора.
        - А теперь идите за мной, - сказал старик и моментально исчез из поля зрения Волка.
        «Что за…», - только и успел подумать Ливий. Старикан оказался на редкость быстрым, Волк едва успел уловить легкий шорох халата ниже по лестнице. Даже не думая о приличиях, Ливий кинулся в погоню.
        Прямо на ходу Волк применил Покров тишины. Только благодаря этому Ливий смог уловить еле слышный запах приятных трав. Мозг подкинул их названия, пусть Волку сейчас было не до этого: лаванда, шалфей и буросток, пряность с Великих равнин.
        Ярь наполнила ступни, и Ливий ускорился. С трудом замечая «хвост» Борея, Волк несся во весь опор, стремясь догнать мастера. Так Ливий пробежал через крепость Школы Войны и оказался перед высокими воротами, которые уже закрывались. Не думая о последствиях, Волк шмыгнул туда, а охранник только ухмыльнулся вслед, продолжая выполнять свою работу.
        «Ворота закрывали! Охранник знал, что я побегу за куратором, Борей точно сказал, но никто не стал меня ждать. Ворота стали закрывать, когда старик прошел через них!», - подумал Ливий, еще сильнее ускоряясь. Происходящее точно было испытанием от куратора.
        Вдалеке мелькнуло желтое пятно. Зацепившись взглядом за него, Волк рванул в ту сторону, применяя даже Шаги Предков - куратора нельзя было упустить.
        Еще одни ворота только-только начали закрываться, когда Ливий пробежал рядом с охранником. Борей теперь был гораздо ближе, Волк отчетливо видел мастера, и то, как, казалось бы, медленно и вдумчиво шагает старик. Только один такой неспешный шаг перемещал куратора так далеко, что Ливию приходилось бежать на полной скорости целую секунду, чтобы не упустить Борея из виду.
        «Какие необычные», - только и успел подумать Волк, пробегая мимо очередных ворот. Они были красными, и на левой створке красовалась огромная надпись «Силь», а на правой - «нар». Очевидно, что в закрытом состоянии обе надписи складывались в название школы - Ливий прибыл в какое-то серьезное место.
        Внезапно погоня прекратилась, и Ливий смог наконец-то догнать старика. Почему так произошло, стало понятно сразу: куратор прибыл к месту назначения. На небольшое здание с колоннами и распахнутыми воротами цвета бронзы Волк даже не обратил бы внимания, если бы не знак над входом - наточенное перо для письма.
        «Отдел Пера. Неужели оно расположилось в таком маленьком здании?», - недоумевал Ливий. Судя по размерам дома, он был лишь немногим больше квартиры Волка.
        Не сказав ни слова, Борей двинулся дальше. Ливий даже не успел толком отдышаться, но был рад, что куратор хотя бы подождал его. Сначала Волку хотелось поравняться со стариком. Потом, немного подумав, Ливий решил держаться в шаге от Борея - из уважения, да и чтобы никак не оскорбить куратора.
        «Отдел - это не Школа. Вряд ли хоть кому-то здесь хочется возиться с учениками, вроде меня. Нужно просто постараться. И не наглеть», - думал Волк, шагая за Бореем. Внутри здания сидела миловидная девушка, которая, увидев старика, вскочила на ноги и поклонилась. Борей сухо кивнул в ответ и открыл дверь. Ливий, конечно, последовал за ним - там он понял, почему здание Отдела Пера такое маленькое.
        Просто это была обычная проходная, где проверялось членство в Отделе. Стоило красавице на входе признать, что ты можешь войти внутрь, как перед тобой открывалась широкая лестница вниз. Ее освещали магические светильники, с обеих сторон от ступеней были поручни, а местами неизвестный архитектор даже разместил лавочки - все для удобства. Или красоты: вряд ли темнота и долгий подъем по лестнице мог стать проблемой для идущих, пусть и пожилых.
        Ливий невольно покосился на Борея. Спускался куратор неспешно, будто он и правда был самым обычным стариком, а не идущим, которого Волк не мог догнать. Конечно, Ливий шел в том же темпе, разглядывая интерьер лестницы.
        «Интересно, зачем весь Отдел под землю спускать?», - подумал Волк, а куратор, будто прочитав его мысли, сказал:
        - Отдел Пера проводит много экспериментов. Под землей безопасней для всех.
        Лестница окончилась еще одними воротами и парой скучающих охранников. Они встали по струнке, стоило появиться куратору, а на Ливия охранники не обратили никакого внимания. Зато придираться никто не стал, со стариком Бореем никто не хотел связываться. Стоило пройти этот последний пункт проверки, как Волк наконец-то оказался в Отделе Пера.
        От оплота знаний в Сильнаре Ливий ожидал…Тишины? Неспешности? Вместо этого парня встретили суматоха и оживление. По широкому коридору, вымощенному желтой плиткой, туда-сюда бегали идущие. Хлопки дверей раздавались всюду, а раз Ливий даже услышал отдаленный взрыв. «Наверное, алхимики», - подумал он, уклоняясь от девушки, несущей огромную кипу книг. Обычный человек даже не смог бы поднять столько фолиантов, но для идущей это был сущий пустяк.
        Нельзя было отставать от Борея. Старый мастер вновь шел куда-то, а Ливий пытался поспевать за ним, заодно крутя головой из стороны в сторону - в Отделе Пера было на что посмотреть.
        Мимо проплыла металлическая пластина, груженная какими-то травами. Она двигалась сама и вскоре скрылась за поворотом, а Ливий, заглядевшись, чуть не упустил старого мастера, который вновь прибавил шаг.
        - Заходи, - сухо сказал Борей, когда остановился у одной из сотен дверей Отдела Пера, мимо которых Ливий прошел вместе с куратором. Дверь, будто по мановению мысли куратора, распахнулась сама, и старик вошел внутрь.
        Широкий дубовый стол с кучей книг и бумаг на нем. Алхимический станок у одной стены, большая библиотека - у другой. Пол тоже был заставлен стопками книг и разными магическими приборами, даже потолок здорово выделялся: когда Ливий поднял голову, то обнаружил там звездное небо. Сначала он подумал, что это - рисунок, но заметил, как мелькнула упавшая звезда, а одно из небесных светил немного сместилось.
        «Да сейчас же день!», - шокированно понял Волк. Он слышал о том, что с помощью магии можно сделать окно и толщина стены роли не играет. Только здесь работала какая-то другая технология, здорово впечатлившая парня - либо она игнорировала дневное время суток, показывая звезды сквозь облака, либо это была искусная симуляция ночного неба.
        - Кхм-кхм, - покашлял Борей, привлекая внимание Ливия.
        «Твою ж», - выругался про себя Волк и подошел к мастеру, который уже сидел за своим столом. Когда он успел туда пробраться по узкой дорожке между огромных стопок книг и разных приборов, Ливий даже не представлял, ведь совсем этого не заметил. И пусть парень озирался по сторонам, рассматривая все вокруг, он все же контролировал ситуацию в нескольких метрах от себя.
        - Ученик Ливий. Мне сказали, что вам хочется попасть в Отдел Клинка. Занятно. Нашего Отдела Пера вам, значит, недостаточно? Когда я это услышал, то хотел даже запретить вам появляться здесь, ведь вы нанесли оскорбление Отделу Пера.
        - Мастер, я просто стремлюсь к силе и знаниям, - сказал Ливий спокойно.
        - И думаете, что моего Отдела Пера недостаточно для этого? - поднял бровь старик.
        - Конечно, достаточно, только я хочу владеть полевой информацией, чтобы выяснить что-то об убийцах моей семьи.
        - И вы решили, что из-за таких причин вам откроются врата двух Отделов? Ладно. Вас проверят, ученик Ливий. В моем Отделе нужно работать. Выполняешь свою работу - можешь здесь оставаться. Не справляешься, значит, тебе здесь не место. Вам понятно, ученик Ливий?
        - Да, мастер, - кивнул Волк.
        - Вот ваш пропуск, - сказал Борей, положив на стол пластину с изображением пера. - Можете отправляться к лестничному входу, через который мы пришли.
        - Зачем, мастер?
        - Чтобы выполнять свою работу. С этого дня вы - охранник Отдела Пера, - криво усмехнулся Борей.
        Глава 23. Мощь Красного Светила
        - Служи верно - наградят примерно, - бодро сказал охранник, которого здесь все называли Левым. Сегодня он был для Ливия старшим - наставлял, объяснял, да и просто следил за тем, чтобы новичок не косячил.
        Порученная куратором Бореем работа Волка не впечатлила. Он пришел в Отдел Пера за знаниями, чтобы стать сильнее, а в итоге стал работать на проходной. Начальник караула посмотрел на Ливия с недоверием, ведь каждый охранник здесь был как минимум Экспертом. Но график дежурств показал, поэтому Волк смог выставить себе смены в нужное время. Это было очень важно для него, ведь работать требовалось каждый день, а смена длилась восемь часов. При этом нельзя было забывать о тренировках и Зале отражений - в условия Красса входило еще и получение шести рангов за один месяц.
        На проходной Ливию выдали копье, длинный кинжал и легкую броню. Выглядела она, как обычный комплект одежды, но при этом надежно защищала от ударов. В своей защите одежда намного превосходила любой доспех, который носили обычные люди - настолько здесь все было серьезно.
        Работа оказалась непыльной. Все, что надо было делать - стоять на посту и проверять входящих людей. Жетон показывали старшему смены, Ливий был скорее декорацией - стоял себе рядом, да выполнял всякие мелкие поручения, вроде внесения посетителя в специальный журнал. В Отдел Пера приходило немало людей, но Волк совсем не уставал их записывать - еще бы, ведь перо двигалось само. Ливию нужно было только подумать, как письменный инструмент сам вносил все данные в журнал, причем почерком Волка.
        В Отделе Пера вообще было много подобных вещей. Левый, например, любил курить и в свободную минуту делал это. Но сигарета была заключена в какой-то футляр, отчего не было ни дыма, ни запаха. И только по блаженному лицу охранника Ливий понимал, что тот действительно курит.
        Почему напарника зовут Левый, Волк тоже быстро узнал, заметив, что обе ладони мужчины - левые.
        «Надо же, и такое бывает», - подумал Ливий, внося в журнал какого-то нервного алхимика, который пробурчал под нос: «Бесполезные твердолобы». К подобному за два часа Волк успел уже привыкнуть. Всех посетителей он поделил на три категории: приветливые, официальные и высокомерные. Приветливыми могли быть совсем разные идущие, как, например, бывшие охранники или новички в Отделе Пера, так и какой-нибудь опытный мастер с доброжелательным характером. Во вторую категорию входили почти все остальные мастера. Для них охранники были частью механизма Отдела Пера, поэтому спокойно ждали на проходной, пока закончится проверка.
        Третьи доставляли больше всего проблем. Обычно это были рядовые идущие, которые начинали сильно задирать нос. Для них охранники падали куда-то на уровень слуг, они переставали считать их равными себе и искренне негодовали, когда проверка затягивалась или вообще проводилась. Причем некоторые скандалили чуть ли не каждый день - Левый отлично знал каждого, и когда он видел какого-то высокомерного работника Отдела, то говорил Волку, что тот сейчас скажет. Левый ни разу не ошибся.
        А еще спесивые работники Отдела были неправы. Пусть тот же Левый и был охранником, он оставался работником Отдела так же, как и все остальные. Конечно, Левый не снискал славы на поприще науки, но разговор всегда мог поддержать. И Ливий, который прочитал не одну сотню книг, понимал, что может только иногда вставлять какие-то комментарии. Охранник проходной Отдела Пера легко уделывал его и в алхимии, и в магомеханике.
        «Только какой в охране смысл?», - думал Волк. С помощью специальных магических зеркал даже не было нужды стоять и смотреть в сторону лестницы. Работа охранника Школы Пера оказалась легкой, и Ливий не понимал, зачем она в принципе существует. Почему-то ему казалось, что процесс внесения в журнал можно было автоматизировать и заставить работать и без людей. А в то, что два охранника способны задержать каких-то нарушителей или врагов, не верил, наверное, никто.
        На работу Ливий заступил, когда ушел из кабинета Борея. Разговорчивый Левый быстро объяснил, что куратор Борей - лицо в Отделе очень важное. Старый мастер был силен и скуп на слова, а еще, казалось, недолюбливал всех и вся. До этого Ливию казалось, что Борей просто разозлен из-за желания парня попасть сразу в два Отдела, только Левый тут же убедил Волка в обратном - у мастера просто был такой характер. Хотя злым он все еще мог быть.
        - Борей Амгат - заместитель начальника группы Развитие. А еще один из заседающих.
        - Заседающих? - переспросил Ливий.
        - Да, что-то вроде внутреннего совета в Отделе Пера. Пятьдесят человек, которые решают здесь все, - объяснил Левый, закуривая свою странную трубку.
        «Понятно, почему он так сухо со мной общался» - думал Волк, следя за системой зеркал. По лестнице как раз кто-то очень спешно спускался.
        - Вот жетон, давай быстрее! - прокричала девушка, бросая металлическую пластину в руки Левого, который ловко поймал ее.
        Короткие черные волосы, такого же цвета рубаха, а также главное снаряжение для любого алхимика - защитные наручи, призванные спасать от опасных снадобий. Девушка работала в группе Осень и сейчас закипала из-за того, что ей приходилось стоять на проходной.
        «Бирэнна», - записал Волк имя в журнал.
        - Что смотришь? Из-за вас мой эксперимент может крахом пойти! Да кому я объясняю?
        Слова предназначались Ливию, который бросил взгляд на Бирэнну. В глазах девушки читалось раздражение и что-то очень похожее на презрение. Бирэнна почти что вырвала свой жетон из рук Левого и помчалась куда-то по коридору.
        - Нервная какая, - хмыкнул старший охранник.
        К третьему часу работы Ливий привык. Задач оказалось очень мало, поэтому Волк быстро научился всему, и теперь всеми силами искал, чем себя занять на нудном посту.
        Во-первых, Ливий решил развиваться. Уходить в медитацию он не мог, поэтому остановился на Дыхании Семи Ветров, новой технике развития, которая превосходила трехступенчатое дыхание.
        «Думал, что Дыхание Семи Ветров вообще не пригодится. Оказывается, очень даже полезная техника», - подумал Ливий, спокойно работая и медленно развивая Тело Виверны. Волк приближался к рубежу.
        Название прочно закрепилось в книгах. Рубеж - это преграда в развитии на Пути Дракона. Ее тяжело преодолеть, но когда идущий это делает, то получает весомое преимущество, жестким росчерком яри отделяя его от того, кто еще не перешел рубеж. Такая преграда была и на этапе Драконида, только очень маленькая и почти незаметная. Сложности она вызывает лишь у тех идущих, чье развитие продвигается очень медленно и с большим трудом.
        А вот рубеж Тела Виверны - серьезный. И Ливий пока не хотел его переходить, ведь тогда развить Ядро было бы еще сложнее. Пока Волк хотел просто подобраться к рубежу вплотную, а потом уже ступить на Путь Ядра. И только после создания плотного ядра Ливий был готов перейти рубеж.
        Во-вторых, Волк запоминал. Людей, которые входили в Отдел Пера. Обрывки разговоров, доносившиеся из коридоров. В конце концов, были еще и беседы с Левым, из которых Ливий брал много полезной информации.
        - Хороший Отдел, ничего не скажешь. Поставили на проходную, - бурчал под нос Волк, когда шел в Школу Войны после окончания рабочей смены. Выйдя на свет, он наконец-то понял, где находится Отдел Пера - это было самое сердце Сильнара, куда многие ученики могли попасть только в десятой Школе.
        - Значит, где-то здесь есть остальные Отделы, - сказал Ливий, оглядываясь по сторонам. И заметил вдалеке красивую арку, отделанную розовым мрамором. О ней Волк не раз слышал от старших и мастеров. Это был вход в саму обитель главы Сильнара - огромное белое здание возвышалось сразу за аркой.
        - Я так близко, - поразился Ливий. Немного постояв на месте, Волк помотал головой и пошел в Школу Войны. Дел было невпроворот, и сначала ему хотелось зайти в Зал отражений.
        
        Открыл глаза Ливий в теле крупного мужчины. Метра два роста, мощный торс, на котором чернела пластинчатая броня, а в руках Волк держал алебарду - простую и надежную.
        Ливий радостно улыбнулся: в этот раз в теле солдата плескалась ярь. Ее было совсем немного, уровень Адепта, не выше, только и этого было достаточно, чтобы почувствовать себя в разы уверенней.
        Вокруг было темно. Стоял Ливий на стене, сложенной из крупного камня. Давно наступила ночь, и себя парень видел только из-за яркой полной луны и факелов на стенах. Снизу уже наступали враги, они поставили свои лестницы к стенам крепости и лезли вверх.
        «Осада Смаллога», - спокойно оценил обстановку Ливий.
        В далеком прошлом эту почти неприступную крепость пришли штурмовать сразу три армии, только и этого не хватило, чтобы Смаллог пал. Ливий отлично знал, что крепость устояла, значит, не нужно было делать чего-то экстраординарного. Достаточно было хорошо выложиться в бою.
        «А участочек у меня непростой», - оглянулся с улыбкой парень. Он стоял в одном из ключевых мест обороны, поэтому сразу становилось понятно, что легкого боя ждать не стоит.
        Ливий и не ждал. Когда враги стали появляться у зубьев стены, Волк начал ритмично опускать свою алебарду. Замах вверх - удар вниз. В каждую атаку Ливий вкладывал немножко яри, чтобы сделать удар еще смертоносней, поэтому солдаты вражеской армии валились вниз, как гроздья переспевшего винограда.
        Враги пытались разить Волка копьями, алебардами и шипами, только не их уровня попался противник. С легкостью уклоняясь от атак, Ливий продолжал сеять смерть.
        К сожалению, таким был только он. Товарищи рядом с ним погибали под атаками врагов, пусть и были закованы в тяжелую броню и прошли не один бой. Постоянно подходили свежие подкрепления - и к защитникам крепости, и к штурмующим. Неизменным оставалось одно: Ливий, который продолжал убивать врагов одного за другим.
        «Почти выдохся», - понял парень через какое-то время. Ярь почти не кончалась, потому что Ливий приноровился использовать Дыхание Семи Ветров прямо в бою. Устали мышцы. Волк постоянно поддерживал их внутренней энергией, но всему есть свои пределы.
        Первой не выдержала алебарда. Лезвие со звоном столкнулось с мечом карабкающегося наверх врага и сломалось пополам, оставив Ливия с поломанным оружием.
        «Не так быстро!».
        Острие на конце все еще было целым, поэтому Волк продолжил колоть. Не было ни одной лишней атаки, жало алебарды разило врагов точно в их слабые места, отправляя обратно к подножию стен.
        Неуязвимым Ливий не был. Вмятин на доспехах было десять, под каждой как минимум синела гематома. Два поломанных ребра мешали нормально дышать и двигать правой рукой, а стрела, прилетевшая невесть откуда, попала Ливию точно в щель между перчаткой и наручем.
        «Везучий сукин сын», - подумал Волк, ухмыляясь от азарта битвы.
        Алебарда сломалась. Кто-то сзади протянул копье - Ливий схватил его, как страждущий схватил бы кувшин с водой в пустыне. Мышцы горели огнем, Волк знал, что продержится от силы минут десять, но продолжал убивать врагов.
        Неожиданно противники кончились. Ливий с удивлением замер, подняв копье для укола. На стену больше никто не лез.
        - Отступают, - сказал кто-то рядом.
        Ливий посмотрел на горизонт. Вставало солнце, а значит, эта ночь наконец-то закончилась.
        - Фух.
        Ливий поднялся с синей плитки в Зале отражений. Испытание наконец-то завершилось, внутри он провел несколько часов - по ощущениям было именно так. Но что-то не сходилось. Сверившись со своим организмом, Ливий понял: прошло всего пятнадцать минут.
        Конечно, ранг Волк получил. Соломон широко улыбался, а когда протянул жетон, схватил Ливия за плечо и с силой потряс его. В руках мастера Волк был почти что тряпичной куклой, а когда Соломон успокоился, то сказал:
        - Поздр-равляю, боец! Солдатские ранги получены, ты переведен в офицеры!
        - Спасибо, - улыбнулся Ливий. - Завтра зайду к вам.
        - Буду ждать, боец! Как много нынче талантливой молодежи!
        «Значит, не я один быстро поднимаюсь по рангам? Наверное, Ялум».
        Одну награду ранга Ливий решил придержать на всякий случай. А вторую без зазрения совести потратил в библиотеке, ведь уже давно хотел получить в свои руки одну книгу.
        - Мастер Сидон, я хочу узнать о Мощи Красного Светила.
        До этого библиотекарь почти всегда улыбался. В этот раз улыбка сползла с его лица, и мастер спросил Ливия серьезно:
        - Вы уверены, ученик? Техника не из простых, да и в руках неопытных может быть опасной.
        - Я верю, что справлюсь. И буду осторожен, - кивнул Волк.
        - Такая книга есть на моих полках. Держите, - вздохнул Сидон и протянул Ливию фолиант в кричаще-красной обложке. - Помните об осторожности, не переусердствуйте!
        - Хорошо, мастер, - поклонился Волк. Библиотекарь опасался за Ливия, а значит, Мощь Красного Светила действительно была опасной техникой.
        Брать с собой книгу Волк не стал, а прочитал прямо на месте. Еще в процессе чтения он удивленно поднял брови, а Сидон кивнул, прочитав вопрос в глазах Ливия.
        - Я вам говорил, молодой человек, что техника опасна на вашем уровне, - сказал библиотекарь.
        «Да уже и сам понял», - подумал Ливий.
        На пути к арсеналу он обдумывал то, что успел выучить. Мощь Красного Светила - техника, заставляющая организм самостоятельно генерировать ярь. На словах все звучало просто, но только прочитав, Ливий осознал всю ее опасность: организм мог буквально сгореть от таких нагрузок. К Мощи Красного Светила нужно было прибегать только в самых крайних случаях. Описания ужасных последствий впечатлили Волка - тут тебе и инвалидность, которую почти нельзя вылечить с помощью магии или алхимии, и что-то попроще, вроде поражения всех внутренних органов, и даже то, чего боится любой идущий по пути боевых искусств - разрушение самих связей с ярью, невозможность чувствовать и собирать энергию. Даже если человек излечивал свое тело, Марс не восстанавливался. Сложно оставить жизнь идущего. Тот, кто летал высоко, как птица, уже не мог вернуться на землю - многие мастера не могли смириться с таким исходом и предпочитали окончить свою жизнь.
        Но опасность - это только одна сторона Мощи Красного Светила. Вторая - сложность этой техники.
        Энергетический парад планет - это сила каждого идущего. Любая планета в первую очередь отражение одной из сторон силы. Идущий не сможет открыть Марс, если до этого не тренировался в поте лица долгие месяцы. Он не сможет воззвать к Меркурию, если до этого не приготовил десятки, а то и сотни зелий. Венера подчинится тому, кто не раз выжимал из своего организма все, а значит, отлично знает, как это делать. Мощь Юпитера можно обрести, если ты тверд духом и остро нуждаешься в силе.
        Это объединяет все планеты. Когда идущий доходит до какой-то точки в своем развитии, чаша весов перевешивается в нужную сторону, и планета открывается.
        Для Меркурия, Венеры, Юпитера, Гигеи и Весты все было более-менее одинаково. Отличался только Марс. Красную планету идущие открывают первой, только вот у нее нет какого-то особенного «открытия», ведь Марс работает всегда. Если идущий умеет использовать ярь, значит, и Марс открыт.
        Мощь Красного Светила касалась как раз этой планеты. Оказывается, Марс-таки можно было открыть, как Венеру или Юпитер. Призыв всей силы красной планеты и был первой частью Мощи Красного Светила.
        - Две ярь-линзы. Разноцвет степей, комплектующие номер семь из Дьявольского дерева, - сделал Ливий заказ в арсенале. Вернувшись к себе в квартиру, Волк немного улучшил Барьер Вечной Спирали, а потом снова погрузился в думы о Мощи Красного Светила.
        - Надо прислушаться к себе. Увидеть ее. Когда-то я видел Марс в своих снах, мне просто нужно сделать это еще раз, но уже в сознании…
        Управлять своим разумом Ливий умел. Через минуту он погрузился в поверхностную медитацию, в которой оставил всего одну эмоцию и одну цель - желание увидеть свой Марс. От всего остального Ливий отрешился, будто в мире больше не существовало ничего, способного удивить или заинтересовать парня.
        Темная пелена навалилась на реальность. Свет померк, сознание притупилось, и Ливий будто провалился куда-то. Он продолжал ощущать себя в реальности, но больше не мог видеть ни светильников на стене, ни оружейной стойки возле двери. Все, что были способны узреть глаза Ливия - непроглядную темноту, обволакивающую весь мир.
        Но видел Волк не только глазами.
        Огромная сила приближалась с немыслимой скоростью. Вскоре Ливию пришлось закрыть глаза из-за немыслимого жара, только и через закрытые веки пробивался яркий свет. Волку казалось, что он сейчас ослепнет или сгорит, кожа была на пределе, в горло будто засыпали горсть песка…
        И тогда Ливий открыл глаза.
        Гигантская планета занимала все. Пусть Ливий видел Марс и раньше, он не думал, что красная планета такая большая. Волк даже не мог поверить, что нечто столь огромное вообще может существовать, но Марс был перед ним во всем своем величии.
        Когда Ливий открыл глаза и принял на себя силу красной планеты, нестерпимый жар прекратился. Ужасный красный свет перестал быть таким опасным. Перед Волком был спокойный и великий Марс, признавший решимость своего владельца.
        - Ох.
        Ливий вернулся в реальность. Тело дрожало от напряжения, казалось, что все произошедшее случилось здесь, в реальном мире, ведь Волку сразу пришлось зажмуриться - смотреть на светильники он пока не мог. Аккуратно направив ярь к глазам, Ливий дождался, пока восстановление сделает свое дело. Только после этого Волк смог открыть глаза, чтобы встать и направиться на кухню. Горло ужасно пересохло, и Ливий сомневался, что сможет сейчас сказать хоть слово.
        «И это только половина!», - думал Волк, жадно вливая себе в рот целый кувшин воды, а за ним еще один, и еще…Ливий знал, что пора остановиться, но ничего не мог с собой поделать - неприятное ощущение все никак не исчезало. После третьего кувшина Волк волевым решением прекратил пить. Все же парню немного полегчало.
        Передышка дала Ливию возможность поразмыслить над всем. Даже полное пробуждение Марса нанесло вред, до генерации Волк пока еще не добрался. Задумчиво съев бутерброд с хорошим куском говядины, Ливий набросал меню на ближайшие несколько дней и направился обратно в центр площадки. Можно было бы отдохнуть, только Волк был настроен на то, чтобы освоить Мощь Красного Светила сегодня.
        - А если Марс больше не ответит в этот день? - задумчиво спросил Ливий в пустоту, садясь в позу для медитации. Перед этим он потратил ярь, оставив всего десятую часть, ведь новая техника должна была восстановить внутреннюю энергию.
        Дорога до планеты заняла всего пару секунд. Когда в подсознании Волка появился образ Марса, жар вновь обуял тело. Всего секунду Ливий сомневался - он шел на опасный шаг.
        - Никаких сомнений. Без риска не бывает силы.
        Собрав волю в кулак, Волк направил жар внутрь себя.
        Сгореть изнутри заживо…Такой исход даже врагу не пожелаешь. Весь организм Ливия пылал, каждая клеточка его тела съедалась огнем, но при этом боль была терпимой. И это удивляло Волка, даже пугало его. С одной стороны, он чувствовал, как пламя пожирает тело. С другой стороны, понимал, что может спокойно терпеть это.
        «Марс любит решительных», - вспомнил Ливий слова из книги о Мощи Красного Светила. Марс принял его, ответил на его решимость, поэтому сейчас одаривал Волка своей силой.
        Жар внутри тела нельзя было отпускать на вольную прогулку. Сконцентрировав внимание, Ливий смог немного подавить пламя - организм стал гореть чуть слабее.
        Небольшие частицы яри появлялись в теле будто сами по себе. Они собирались в капли, капли - в небольшие ручьи, а ручьи в настоящие потоки, которые стали наполнять организм Ливия внутренней энергией.
        «Потрясающе», - впечатлился он. За несколько секунд ярь почти полностью восстановилась - техника оказалась просто бесподобной. И тогда Ливий прервал ее.
        Сначала Волк ощутил боль в сердце. Кровяной насос будто сжали в тиски, от чего Ливий даже вскрикнул. А дальше болевые ощущения стали расходиться по всему телу. Легкие горели огнем, печень чувствовалась так, будто по ней пару часов били ногами, голова раскалывалась от ужасной боли, даже мысли приносили страдания.
        «А есть хоть что-то, что не болит?», - подумал в сердцах Ливий. Этой полушуточной фразой он попытался успокоить себя, но не получилось. Ведь Ливий осознал, что был всего лишь в шаге от смерти.
        «Если бы не Пять Ограничивающих Кругов, я бы потратил намного больше яри перед техникой. Значит, я бы задержался в ней дольше, чтобы восстановить энергию…Верная смерть.
        Венера с поддержкой Гигеи быстро восстанавливала тело. Поднявшись на ноги, Ливий помотал головой и сказал:
        - Все моя самоуверенность. Теперь даже понимаю, почему Борей сделал меня охранником. Я пока не заслуживаю ничего большего.
        Планеты перестали действовать, выжимать ресурсы организма до последней капли Ливий не собирался. Дойдя до ванны, он кинул в воду небольшую таблетку, которая растворилась с громким шипением. Ливий опустил руку вниз, но тут же одернул ее: еле теплая вода казалась парню обжигающе-горячей.
        - Кожа не восстановилась полностью. Ну его, пойду спать. Хватит с меня на сегодня.
        Глава 24. Барьер Смертельного Дождя
        По ступеням чинно спускался старик. Первым его заметил Левый, даже несмотря в зеркала, а Ливий уже следом. Не узнать этого старика было невозможно, ведь вниз спускался куратор Борей.
        Только это никак не поколебало Ливия. Куратор отдал свой жетон Левому, а Волк записал имя Борея в журнал посещений, после чего просто смотрел на старика, как велела инструкция. Когда Борей уже собрался уходить, Ливий задорно сказал вслед:
        - Удачного вам дня!
        Не подав виду, куратор ушел.
        - Так задело, что охранником сделал? - удивился Левый.
        - Нет, наоборот сегодня я спокойный. Правильно, что сделали, - усмехнулся Волк, вспоминая вчерашний день. Даже если Борей и не хотел пускать его в какую-то из групп, Ливия это мало волновало, ведь развитие не стояло на месте. В прогрессе Волка превосходил своих сверстников, может, сейчас его сила была на уровне лучших учеников Школы Войны, а может, находилась на уровне следующей Школы - Школы Кристалла.
        За ночь кожа восстановилась, как и весь остальной организм. Немного вскользь о Мощи Красного Светила Ливий спросил у своего компаньона, и охранник тут же бодро рассказал о технике. Оказалось, что он ей владел, но пользовался очень редко.
        - Опасная, да. Прозеваешь - и сожрет без остатка, - задумчиво кивнул Левый. - Аккуратненько надо, знаешь, на пару секунд. Восстанавливать всю ярь не надо, видел я одного такого. Еле успели откачать.
        Трудовой день пролетал незаметно, только иногда некоторые личности наводили шороху на проходной. Например, Бирэнна, та самая черноволосая девушка-алхимик, которая вчера кинула оскорбительную фразу охране. Сегодня она снова вела себя нетерпеливо, но молчала, только иногда бросала колючие взгляды на Ливия.
        «Почему я? У меня инструкция такая - смотреть, пусть и на Левого зыркает», - думал Волк, хоть на самом деле на раздражительную девушку ему было откровенно плевать.
        После смены Ливий поспешил обратно, где его уже дожидался мастер Соломон, как всегда подкручивая свои великолепные усы.
        - А ты и правда решил приходить каждый день, боец!
        - Так точно!
        - Ты случаем не поспорил с одной зеленой девкой, а?
        - Может, и поспорил, - отвел Ливий глаза в сторону.
        - Ха-ха-ха! Иди, боец, сейчас включу.
        Перемещение в этот раз слегка удивило Ливия, ведь он появился верхом на лошади. Отряд кавалеристов спешно скакал по лесу, и пока не было видно никаких врагов. Всего в отряде Ливий насчитал пятнадцать человек. Они молчали, Волк тоже.
        На боку висел клинок, в одной руке Ливий держал поводья, а в другой копье. А еще был небольшой пристегнутый щиток, который вряд ли помог бы в серьезной схватке. Качество клинка Волк проверить не мог, а вот на доспех взглянул и остался довольным, ведь металл явно был не самым плохим, да и сделали броню на заказ - сидела хорошо. Открытый кавалерийский шлем тоже устраивал Ливия, но что придало уверенности, так это плескавшаяся внутри тела ярь.
        Конечно, ее оказалось не так уж много. «Смотря с чем сравнивать, конечно», - думал Ливий, мельком оглядывая решительные лица своих товарищей. По сравнению с ярью самого Волка, внутренней энергии было ничтожно мало. А вот если сравнить с алебардистом из прошлого испытания, то ее было где-то раза в два с половиной больше.
        «С этим можно воевать», - довольно подумал Ливий, когда отряд неожиданно вынырнул из леса на небольшой холм, с которого открывался отличный вид на разворачивающееся сражение.
        Две армии сцепились друг с другом в неравной схватке. Тысячи воинов опускали свое оружие на противников, лучники выпускали стрелы, а кавалерия уверенно таранила левый фланг одной из армий.
        «Эмблема-то моя», - подумал Ливий и посмотрел на свой доспех, чтобы убедиться в этом. Голубой трилистник, как и на флагах армии, у которой левый фланг был на грани уничтожения.
        - Командир, что делаем? - спросил молодой парень справа. Вооружен он был так же, как Волк, только за спиной еще висел лук, а броня уступала в качестве доспеху Ливия.
        «Если бы я знал», - подумал Волк и напряг сознание, оценивая боевую обстановку.
        Мобильный отряд из пятнадцати человек может здорово повлиять на бой, надо только найти ему применение. Слушая звуки горнов и разглядывая флаги обеих армий, Ливий быстро определился с задачей.
        «Нужно подождать, пока вражеский арьергард войдет в бой. А там мы подключимся и ударим прямо по штабу, никто не помешает», - думал Волк, выбирая место для атаки.
        Арьергардная колонна в битве выступает как резерв. Пока воины первых линий сражались на передовой, арьергард ждал момента для наступления. Конечно, резервы были не только у врагов, союзный арьергард дожидался своего часа, только его ряды показались Ливию не такими глубокими.
        «Нас меньше», - подумал Волк и заметил, как кто-то в районе вражеского штаба махнул рукой в направлении его отряда. «Черт, заметили, - пронеслось в голове Ливия. - Нельзя ждать, нужно действовать!».
        - Заходим справа, идем на их штаб! Нас попытаются перехватить, будьте готовы повернуть по сигналу!
        Ливию ничего не ответили, все поняли задачу. Пришпорив лошадь, Волк повел свой в отряд в бой, видя, как их уже берут в тиски.
        - Два отряда по двадцать человек! - прокричал молодой парень, ехавший справа.
        - Вижу, вряд ли у них много хороших бойцов! Мы сильнее! - ответил ему и всему отряду Ливий.
        Лошади неслись во весь опор, обходя врагов по небольшой дуге. Парень, ехавший рядом, выхватил лук и сделал несколько выстрелов - две из трех стрел попали во врагов.
        «Хорошо стреляет», - пригибаясь, подумал Ливий. Вражеские стрелки тоже не спали и сейчас пытались разобраться с ним, лидером отряда. Стреляли неточно, только огонь вели сразу пять-шесть лучников. Ливию было плевать, Покров тишины прекрасно справлялся с контролем, поэтому Волк уверенно уклонялся от всех стрел, а пару даже отбил рукой, боясь, что они попадут в коня.
        «Не успеваем!», - понял Ливий всю плачевность ситуации. Отряд просто не мог проскочить, нужно было сражаться, причем прямо сейчас, пока подкрепление не подошло к врагам.
        - Атака! - прокричал Ливий, поднимая копье вверх. Отряд отреагировал, как единый организм - повернув в сторону, кони теперь неслись на врагов. И враги поняли это слишком просто.
        «Нам нельзя увязнуть!», - пронеслось в голове Ливия. Вокруг него были опытные бойцы, только это все равно не могло сравниться с опытом Волка. Тренированная рука сделала быстрый выпад - вражеский кавалерист закрылся щитом, но это ему не помогло. Вслед за ним с лошадей упали еще три врага. Ливий бил точно, безжалостно и смертоносно.
        Пробиваясь сквозь врагов, Волк быстро оценил их силу. Отряд противников был слабее, если товарищи Ливия поголовно владели ярью, пусть и на уровне Адепта, то среди врагов нашелся всего один такой. С ним Волк столкнулся лично. Быстрый обмен ударами - и противник падает на землю, а отряд Ливия несется дальше.
        «Опытный, зараза», - подумал Волк, видя, как второй отряд врагов зашел по дуге. До этого Ливий надеялся, что успеет прорваться сквозь первый отряд до подхода подкреплений, теперь становилось понятно - столкновения не избежать.
        - Добиваем!
        Всего четыре секунды боя, и все враги были убиты. Отряд Ливия не потерял никого, слишком большой оказалась разница в силе. Посмотрев на несущихся лошадей, Волк понял, что нужно сражаться, здесь и сейчас.
        - Атака! Вперед, вперед!
        Два отряда столкнулись в бою. Больше не было времени отвлекаться, Ливий колол, пока его копье не сломалось, а потом выхватил меч, продолжая разить врагов на своем пути. Клинок столкнулся с другим клинком, но Волк пропустил ярь по кромке лезвия, рассекая и вражеский меч, и самого врага.
        Пришлось убить семерых, с остальными разобрались товарищи. Драка оказалась намного тяжелее, никто не умер, но многих успели ранить.
        Ливий бросил взгляд на войско противника, откуда на их сплоченный отряд неслась неполная ала - кавалеристов сто, не меньше.
        - Уходим! За мной! - скомандовал Ливий и направил своих в противоположную от битвы сторону.
        В таких условиях он не верил, что можно как-то протиснуться к штабу, да и сработал бы только внезапный налет. Сейчас охрана генерала готова была отразить любое нападение, не говоря уже про жалкий отряд из пятнадцати идуших, среди которых Ливий насчитал шесть раненых.
        - Черт, рука, - сказал молодой парень, продолжавший держаться справа. Ливий знал, что он ранен, но только сейчас в его голове появилась идея.
        - Я возьму! - сказал Волк, забирая из рук парня лук. Тот все равно сейчас не мог толком стрелять. Заодно Ливий движением ладони отрезал лямки колчана, прихватив еще и стрелы.
        - Встретим их дальше, найдите хорошее место для засады! Быстро! - отдал команду Волк, спрыгивая со своей лошади. В отряде осталось всего восемь коней, поэтому часть бойцов бежала на своих двоих. Не проблема для идущих, но если бы хоть один воин мог экономить ярь, особенно раненый, то Ливия это устраивало.
        Да и Волку лошадь была не нужна. Оказавшись на земле, он не стал стрелять. Дальность позволяла, но Ливий хотел подпустить врагов поближе - туда, где он точно не промажет.
        Стрела с легкими нотками яри выбила всадника из седла. «Один есть», - подумал Ливий, вновь отпуская тетиву. Ему было неважно, какого противника он приговаривает к смерти - с ярью или без, в скромном снаряжении или одетого в латы. Ливий убивал тех, кого проще убить, только и всего. Новичков было видно сразу, бойцы без щитов тоже попадали под удар. Двенадцать стрел убили двенадцать человек.
        «Несчастливая тринадцатая, хех», - подумал Ливий, выпуская последнюю стрелу. Кони были уже близко, еще немного, и пришлось бы сражаться в ближнем бою - врагам не терпелось уничтожить Волка за смерти их товарищей. Только стрела попала коню прямо в ногу, отрывая конечность, животное неудачно упало, и, споткнувшись о него, на землю рухнула еще одна лошадь. Отряду врагов пришлось сбросить скорость, а тем временем Ливий бежал сверкая пятками. Перемахнув за холм, он увидел своих товарищей, полностью готовых к бою. Все они спешились и заняли подходящие позиции в ожидании врагов. Ливий сделал так же.
        И когда на холме показался первый кавалерист, которого Волк тут же снял броском камня, неожиданно закончилось испытание. Ливий сидел посреди зала, абсолютно не понимая, смог он пройти испытание или нет.
        Соломон протянул жетон с цифрой четыре, а Волк стал думать о сражении. И понял, что допустил кучу ошибок.
        - Реальный бой - это не тактическая игра. Нападение на штаб было хорошим вариантом, только охрана у генерала явно не из слабаков. Чего бы я добился этим? Отвлек бы командование? Конечно. Стянул бы тыловые силы? Однозначно. Только и сам бы погиб, и товарищей своих привел бы на смерть.
        Вздохнув, Ливий направился ко входу в Школу Дракона. Было у него там одно дело, с которым он хотел разобраться.
        - Я мыслил, как Ливий, а не как командир отряда. Я, Ливий, смог бы выжить и убежать. Тот командир - однозначно нет. Повезло, что все сложилось так - мы не только вырезали сорок человек, но еще и оттянули на себя сотню конников. И тринадцать из них я убил. Хороший результат для небольшого отряда, это точно, - кивнул Волк. В Зале отражений не стоило ставить перед собой какие-то нереальные планы и пытаться в одиночку изменить ход сражения, просто нужно было выполнять свою роль и делать это хорошо. После двух первых испытаний Ливий немного возгордился и стал брать на себя слишком много - типичная ошибка идущего по пути боевых искусств.
        - Ты быстро.
        Стоило зайти в арсенал Школы Дракона, как в нос ударил резкий запах серы. Алхимический компонент пользовался популярностью, его использовали во многих смесях и зельях. «Интересно, партию привезли или кто-то взял себе целую гору?», - думал Ливий, вспоминая, слышал ли он такие запахи в арсенале до этого. Что-то подсказывало парню, что в таких местах Сильнар обычно устанавливает магию, подавляющую запахи.
        - Как освоил Мощь Красного Светила, так и пришел, - ответил Фарадее Ливий. Убрав коробки под стол, арсенальщица провела по шее рукой, разминая ее. «Интересно, болит?», - подумал Волк, глядя на огромный шрам.
        - Не болит, если интересно, - легко прочитала мысли парня Фарадея. - Просто затекает, как и у всех. Когда применил?
        - Вчера.
        - Не перестарался?
        - Почти, - ответил Ливий, кладя руку на грудь. Боль в сердце, предвестник смерти, все еще будто ощущалась Волком, хоть это и не могло быть правдой.
        - Вряд ли в книге из библиотеки было что-то о моменте. Что думаешь сам? - спросила Фарадея, доставая из-под стола небольшой нож и кусок дерева. Ливий удивился, но вида не подал, вместо этого спокойно ответив:
        - О моменте ничего не было. Слабо понимаю, о чем вы. Момент, когда нужно отменять технику?
        - Верно. Очень важно понять момент, когда нужно прекратить генерацию. А то умрешь. Как сам думаешь?
        - Я? Хм.
        Пришлось задуматься. Ливий использовал технику всего раз и слышал немного о ней от Левого. В голове тут же всплыла и вся информация о Мощи Красного Светила из книги. Немного подумав, Ливий дал ответ:
        - Где-то от трех четвертей секунды до целой секунды. Точнее вряд ли скажу, только раз применял.
        - Неплохо, - удивилась Фарадея. В ее руках деревянная заготовка успела превратиться в фигурку быка, которую девушка поставила на стойку.
        - Мое хобби, - объяснила арсенальщица, доставая еще одну заготовку. - Да, промежуток верный. Если точнее, то восемь десятых. Именно в такой момент почти все идущие прерывают Мощь Красного Светила - жизнь есть жизнь, это мне плевать. Только это - приблизительный момент. Если хочешь попробовать, то вот.
        Фарадея положила на стол деревянный брусочек с вырезанными на нем цифрами. Целых пять знаков после запятой - Ливий с удивлением поднял глаза на арсенальщицу.
        - А ты как хотел? Если хочешь быть лучшим в своем деле, учись превозмогать, - сказала серьезным тоном Фарадея.
        Вычислить момент с такой маленькой погрешностью уже было трудно. О том, что Мощь Красного Светила надо применять в бою, не стоило даже говорить. Для такого идущему требовались острым разум, холодная расчетливость и десятки тренировок. Фарадея оказалась в ловушке развития, она не могла идти по Пути Дракона дальше, поэтому ей пришлось сфокусироваться на своих сильных сторонах. Невольно Ливий вспомнил о тех временах, когда его Марс напрочь отказывался открываться, поэтому приходилось полагаться на тело, реакцию и боевые рефлексы.
        - Это не все. Если открыть Венеру на мгновение перед Мощью Красного Светила, а потом снова уже после, то можно свести вред Марса почти до минимума. Главное, применяй Венеру волной, пуская ее силу сверху вниз, то есть, от головы до ног. Научишься - станет хорошим козырем в рукаве. За секунду можно будет не только восстановить тело, но и ярь.
        - Спасибо. Вряд ли такая информация стоит девяносто семь таблеток аркюса, - улыбнулся Ливий.
        - Кто знает, - пожала плечами Фарадея и протянула фигурку парню. Это был деревянный волк, которого арсенальщица вырезала за последние три секунды.
        - Держи, небольшой подарок от меня, - сказала она, а Ливий не посмел отказаться.
        - Спасибо.
        «Какая филигранная работа», - подумал Волк. Опытный мастер из обычных людей делал бы такую фигурку не один час, а Фарадея вырезала ее за несколько секунд. Вот то, почему арсенальщица решила подарить Ливию именно это животное, оставалось для парня загадкой. «Может, слышала мое прозвище?», - подумал он.
        Уже выходя из арсенала, Ливий не удержался и задал вопрос. Нет, не о фигурке, а о стойком запахе, продолжавшем терроризировать арсенал.
        - Почему здесь так сильно пахнет серой?
        - Спецзпоставка. Привезли во все арсеналы. Не только серу, много всего, просто у нее запах отличительный.
        - И зачем?
        - Много будешь знать - быстро умрешь…Я и сама толком не знаю, - призналась Фарадея.
        «Даже она, глава арсенала?», - удивился Ливий. Этим Фарадея ясно дала понять, что дальше расспрашивать смысла нет.
        Разглядывая фигурку волка, Ливий шел обратно в Школу Войны. Хотелось заглянуть в жилой квартал Школы Дракона, чтобы встретиться с товарищами, только это было запрещено правилами. Да, полностью встреч избежать невозможно - пересечься, например, в столовой или в административном здании никто не мешал. А за пределами Сильнара так вообще, но правило продолжало действовать. И испытывать удачу Ливий не хотел совершенно.
        «Встретимся еще», - подумал он, стучась во врата замка.
        По пути Ливий заглянул в арсенал. У него были целых две награды за ранги, но пока он не решался их тратить, ведь пока было не до новых знаний. Зато забрать ежемесячные бонусы никто не мешал, поэтому Ливий взял несколько полудрагоценных камней, охапку досок, гвозди и восемь одноразовых ярь-фокусов - дешевых замен ярь-линз.
        Придя в квартиру, Волк бросил все лесоматериалы в один угол, а фигурку Фарадеи отнес в спальню, где поставил на тумбочку. Ливию редко дарили подарки, а этот показал ему каким-то особенным и значимым. Немного подумав, парень оставил клык волка рядом с фигуркой. Трофей со Школы Камня был для Ливия самой важной вещью, значимым символом и талисманом, с которым парень расставался очень неохотно. Но за пределы Сильнара Волк клык не брал - просто боялся потерять. Да и комнату Ливия талисман покидал редко, а теперь их было даже два.
        - Надо попробовать еще раз. Спасибо, Фарадея, теперь я знаю, что именно делать, - сказал Волк и отправился на тренировочную площадку. Чтобы применить Мощь Красного Светила, сначала нужно было потратить ярь.
        Ливий не спешил, времени оставалось порядочно. После часа тренировок, Волк приступил к Оздоровительным Движениям. Еще час - и ярь, наконец-то, закончилась.
        Сев в удобную позу, Ливий слегка прикоснулся к Марсу. Он пока не взывал к силе красной планеты, но хотел убедиться, что может это сделать. В ответ Марс отозвался едва ощутимым жаром, будто приветствуя Волка и приглашая того окунуться в раскаленную печь.
        - Сейчас, сейчас.
        Сначала Ливий открыл Венеру, тут же закрыв ее. Волна целительной энергии только начинала идти сверху вниз, когда Волк воззвал к Марсу. Мощь Красной Планеты встрепенулась и потоком устремилась в организм вслед за волной Венеры. В этот раз Ливий старался не забываться, в нужный момент он просто разорвал связь с техникой, а потом снова пробудил Венеру.
        - Фух.
        Ливий успел почувствовать только легкое жжение внутри организма. Всего две цифры после запятой вместе с силой Венеры помогли парню избежать боли - огромный прогресс за один день.
        - Раз с этим все хорошо, займусь Барьером Смертельного Дождя.
        Взяв доски из угла, Волк сколотил в тренировочном зале подобие коробки. По форме она была кубом, из досок Ливий сделал только грани - потолок и стены остались пустыми. Закончив с формой, Волк взялся за мел. Десятки формул шли по доскам, будто окружая куб, в котором и должен был сидеть парень. На углах коробки Ливий поместил ярь-фокусы, полудрагоценные камни стали частью схемы, а когда Волк закончил выводить последние надписи и замкнул письмена, куб начал наполняться ярью.
        Гудящая конструкция не выглядело надежно. То тут, то там вспыхивала ярь, Ливий боялся, что доски развалятся от давления энергии. Но продолжал смотреть. Конструкция вообще была одноразовой, поэтому многого он от нее не ждал.
        - Барьер Смертельного Дождя закончен, теперь Хон-трава.
        Достав из мешочка красные травы, Ливий поместил их в ступу. Когда Хон-трава превратилась в однородную кашицу, Волк начал намазывать ее себе на тело. Он покрывал кожу рук, ног, шеи, а потом Ливий и вовсе разделся догола, ведь хотел покрыть себя Хон-травой полностью.
        Через минуту Волк почувствовал прилив тепла. Ливий был полностью обнажен, но ему становилось все теплее и теплее. Хон-трава - растение, которое вбирает в себя силу огня. Растет оно обычно возле вулканов или в местах пожарищ, поэтому Хон-трава так близка к огненной стихии. Вбирая в себя силу огня, трава становится огнеупорной, от чего ее нелегко не только спалить, но и сорвать - как минимум ожог руки обеспечен. Только из-за этой окультуренной бушующей мощи пламени Хон-трава становится очень ценной добычей для низкоранговых алхимиков, которые порой не стесняются вырывать целые поляны, не оставляя ни единой травинки после себя.
        Ливий отлично понимал, что он - сильнее многих своих ровесников и товарищей по Школе Войны. Только парню все равно казалось, что этой силы недостаточно. Прикинув в уме, чего не хватает, Ливий пришел к выводу: развивать нужно многое. Сначала он хотел добраться до рубежа Тела Виверны, чтобы начать создавать внутри себя Ядро. А еще Ливий собирался сделать свою кожу прочнее. Да, пропустив ярь, Волк мог легко защититься от обычного оружия - мечи и копья просто ломались о его кожу. Слабые идущие тоже не могли пробиться через естественную защиту, а даже без поддержки яри было еще и плотное содержание внутренней энергии во всем организме. Любой идущий на уровне Тела Виверны обладал крепкой кожей, но Волку этого было недостаточно. Он решил выполнить обе задачи с помощью Барьера Смертельного Дождя, а для улучшения эффекта обмазался Хон-травой.
        - Пора, - сказал Ливий, чувствуя сильный жар, обуявший его тело. - Говорят, очень больно. Посмотрим, посмотрим.
        Забравшись внутрь куба, Волк сел в расслабленную позицию. После нескольких глубоких вдохов, он замкнул последний участок магической цепи.
        В ту же секунду десятки тысяч раскаленных игл пронзили Ливия. Барьер Смертельного Дождя не дал даже возможности для сопротивления - Волк потерял сознание от боли.
        Глава 25. Уговор
        - Господин, мы не сможем долго здесь оставаться.
        - Сколько у нас времени? - спросил Хаос с легким раздражением.
        - Около часа. Лучше будет уложиться в этот срок, - дал ответ мужчина в маске.
        - Посмотрим на их сговорчивость, Гром, - усмехнулся Хаос.
        Дорога десяти тысяч ступеней вела в один из трех храмов Истин - храм Ммон. Среди обычных людей ходило поверье, что, загадав желание и поднявшись по всем ступеням без единой остановки, можно надеяться на чудо. Но простые люди редко захаживали сюда. Торговцам нечем было торговать с монахами, новые послушники приходили нечасто, а дорога к храму Ммон была достаточно сложной, чтобы паломники появлялись здесь всего два раза в год - в день Истины и в месяц Круга.
        Всего один шаг - и Хаос оказался на самой последней ступени.
        - Пусть мир познает от меня правду, - сказал он, загадывая желание. Хаос будто насмехался и над поверьями обычных людей, и над самим храмом, на врата которого сейчас смотрел.
        - Чтобы загадать желание, нужно пройти все десять тысяч ступеней. Ты же остался на десятитысячной, не сделав последний шаг, поэтому судьба не услышит твоих молитв, Хаос. Тебе суждено вечно оставаться в шаге от свершения своих планов. Ммон.
        - Решил выйти сам, старый монах? - спросил Хаос, обнажая свой новый меч - Рассекатель.
        - Тот, кто приходит в храм Ммон, получает достойный прием.
        Листья закружились по ветру, образуя небольшой вихрь перед вратами, а через мгновение там уже стоял монах. Морщины и седые брови доказывали, что Хаос был прав - настоятель храма вышел к главе Единства лично.
        - Ты можешь отдать писания мне, и, так и быть, в храм Ммон не войдет ни один мой человек, в том числе и я.
        - И ты думаешь, я соглашусь? - спросил монах, издевательски поднимая брови.
        - Зачем святому человеку кровопролитие? Я думал, вам всегда лучше избегать ненужных жертв, - пожал плечами Хаос.
        - Так оно и есть. Только бывают моменты в жизни, когда даже самый мирный монах берет в руки посох.
        - Тогда умри, старый ублюдок!
        Всего мгновение назад Хаос был спокоен, а теперь он будто взорвался. Клинок покрылся ярью и Волей, глава Единства прыгнул вперед, как дикий зверь, намереваясь уничтожить настоятеля одним ударом, только монах так же быстро ударил кулаком. Настоятель даже не коснулся Хаоса, но тот улетел спиной вперед, как выпущенный арбалетом болт. С трудом затормозив, глава Единства встал прямо на воздух в двух сотнях метров от храма и закричал:
        - А ты на что-то способен, старый ублюдок! Покажи мне свою силу.
        - Ммон, - сказал настоятель, встряхивая свои четки.
        
        Обмякшее тело парня неподвижно лежало на полу. Кто-то подошел к нему, но не стал ничего делать, вместо этого усевшись в невесть откуда взявшееся кресло. Вмешательство не требовалось, ведь парень уже начинал приходить в себя.
        Потеряв сознание от боли, Ливий не остался беззащитен. Спустя полчаса Венера и Веста, ведомые какими-то подсознательными рефлексами, пробудились, исцеляя организм Волка. Ран не было, только боль оказалась такой сильной, что нанесла удар по психике Ливия.
        - Ай.
        Ливий открыл глаза в своем мире Божественной медитации. Здесь не было боли, только притупленное ощущение вонзающихся раскаленных игл осталось с парнем на доли секунды.
        - Потерял сознание от боли, надо же, - улыбнулся Ливий, сам не веря в это. Ему уже давно казалось, что он находится на уровне, где сможет терпеть любую боль, а если и не сможет, то ничто не способно помешать ему уйти в мир Божественной медитации. Барьер Смертельного Дождя убедил парня в обратном.
        - Как же я сюда попал? Подсознательно, наверное, - подумал Ливий и окинул взглядом поляну.
        Олени паслись где-то вдалеке, а вот лисица охотилась на мышь всего в пяти метрах. Птицы пели в ветвях груши, на ногу Ливия села бабочка - жизнь в мире Божественной медитации бурлила, вращаясь в водовороте существования.
        - Поспели, - подумал Волк, глянув на груши. Они пока могли повисеть, но через месяц однозначно упали бы вниз. Нужно было поспешить с грушами, вот только как можно найти момент для медитации, когда у тебя работа в Отделе Пера, договор с главой Школы, да еще и спор с Лягушкой?
        - Сам ввязался, - пробурчал Ливий. - Интересно, как долго я без сознания? Надеюсь, хоть смену не пропустил. И вообще, почему я потерял сознание?
        Волку захотелось свериться с информацией о Барьере Смертельного Дождя в своей голове, только стоило парню подумать об этом, как посреди поляны появилась огромная каменная стела с высеченными на ней строками из книги. Приглядевшись, Ливий понял, что на камне написано все, что он знал о Барьере Смертельного Дождя.
        - Значит, в этом мире скрижаль, на которую я высекаю знания, реальна? Интересно.
        Камень выглядел как…Камень. Подойдя к стеле, Ливий потрогал ее - обычная отполированная каменная плита, на которой отчетливо ощущались бороздки надписей. Волк до последнего думал, что стела просто пропадет с прикосновением, или что рука Ливия пройдет насквозь, только каменная плита с его знаниями в этом мире оказалась более чем реальной. Даже взобравшись на нее, Волк понял, что пропадать стела не намерена.
        - Ну дела, - сказал Ливий, сидя на каменной плите. Заинтересованные олени вернулись в центр поляны и стали обнюхивать стелу - они тоже ее видели и ощущали, значит, камень в этом мире Волк создал не только для себя, но и для всех жителей Божественной медитации.
        - А как убрать? Все, не хочу я больше знать о Барьере Смертельного Дождя, - вслух сказал Ливий, и стела под ним моментально исчезла, перепугав оленей.
        - Все так просто, значит, - приземлившись, сказал Волк. Он снова призвал стелу, ведь обнаружил в своей голове только обрывочные знания о Барьерах. Стоило каменной плите появиться, как вся нужная информация вновь всплыла в разуме Ливия. И парню даже не нужно было читать надписи со стелы - хватало и простого взгляда на высеченные строки.
        - Ничего непонятно. Видимо, Хон-трава усилила эффект, это факт. Почувствовал на своей шкуре, ага. Но, видимо, слишком сильно.
        Убрав стелу, Ливий нырнул в озеро, в котором полежал пару минут. Там, в реальном мире, тело испытало огромную боль. Пусть сейчас Волк ничего не чувствовал, он знал, что в будущем за купание в озеро скажет себе спасибо.
        - Надо возвращаться, работа ждет.
        Открыв глаза в реальном мире, Ливий вообще не почувствовал боль - помогли и Венера с Вестой, и озеро Божественной медитации. Зато Волк ярко ощутил свое затекшее тело, которое в неудобной позе раскинулось на полу.
        - Ух е.
        Пропустив ярь через тело, Ливий понял, как сильно продвинулся. Барьер Смертельного Дождя сработал идеально - Волк добрался до рубежа Тела Виверны. Встать сразу Ливий не смог, а когда ярь вернула способность управлять телом, Волк немного поднял голову и увидел недалеко от себя чьи-то сапоги.
        На реакцию Ливий никогда не жаловался. Затекшее тело моментально отошло на задний план, Волк перестал прогонять ярь по организму небольшой струйкой, а направил огромную волну, которая быстро восстановила тело ценой нахлынувшей боли. Вскочив на ноги, Ливий встал в боевую стойку, прижавшись спиной к стене - и только тогда увидел обладателя сапогов.
        - Вы очнулись, ученик, - сказал куратор Борей, холодным взглядом сверля Волка. До этого Ливий не видел обувь старика, ведь ее скрывал длинный желтый халат. Сейчас же куратор сидел, поэтому халат немного задрался, обнажая крепкие кожаные сапоги, какие обычно носят состоятельные солдаты.
        - Я думал, в мою комнату никто не может зайти, - сказал Ливий первое, что пришло ему в голову.
        - Только если ученик не задумал убить себя, - так же холодно произнес Борей. - Барьер Смертельного Дождя без присмотра со стороны - смело. Но не думал, что вы так легко потеряете сознание.
        - Ну, я просто еще до Барьера обмазался Хон-травой…
        - Тогда удивительно, как вы не погибли от болевого шока. Хон-трава способна усилить эффект Барьера Смертельного Дождя почти в пять раз, зато боль становиться сильнее в десять раз. Обычные иглы сменяются раскаленными - вы, ученик Ливий, полный идиот. Ваша жизнь меня не волнуют, а вот ваше отношение к работе - очень даже.
        - Я пролежал слишком долго? - внезапно осознал Ливий.
        - Примерно сутки. Вы не вышли на смену охраны, куда вас пристроил я, Борей Амгат. Вы пренебрегли не только моей волей, но и возложенной на вас ответственностью. Охрана Отдела Пера - важная задача, а своем поведением вы подставили Отдел под удар. Недопустимое поведение. Знаете, что я вам скажу, ученик Ливий? Мне такие люди в моем Отделе не нужны. Только ответственные и исполнительные могут остаться в нашей организации, а такие зазнавшиеся ученики, как вы, Ливий, лишь тянут Отдел на дно. С этого дня можете не приходить.
        Борей Амгат не стеснялся в выражениях, Ливий понимал, что куратор говорит правду. Грозные, будто удары кузнечного молота, слова старика эхом раздавались в квартире - Волк и представить не мог, что Борей может говорить так. А потом вспомнил, как быстро старый мастер двигается.
        И все же Ливию было обидно. Он рискнул, сделал Барьер Смертельного Дождя и стал сильнее, только не рассчитал боль и то, что потеряет сознание. Сам бы Ливий ни за что не стал отлынивать от работы и пришел бы точно в срок, но…Виноват в этом он был только сам. Не смог вычислить опасность Барьера Смертельного Дождя вместе с Хон-травой? Сам виноват. Решил сесть в опасный Барьер, хотя уже утром должен был заступить на смену? Тоже виноват. Все произошедшее лежало на плечах Ливия, и Борей был прав. Отдел Пера закрыл перед Волком двери, а значит, и Отдел Клинка мог дать от ворот поворот. Только Ливий не привык так просто сдаваться.
        - Еще один шанс. Я знаю, что виноват, поэтому прошу вас, Борей Амгат, дайте мне еще один шанс, - сказал Волк твердо. Куратор, уже вставший с кресла, чтобы уйти, остановился и посмотрел Ливию в глаза.
        - Хорошо, - сказал он через несколько секунд. - Если бы вы стали оправдываться, я бы ушел. Теперь у вас будут две смены в день, ученик Ливий. Одна - смена в охране, как и раньше. Вторая - смена в алхимической лаборатории номер семь. Если вы хотите остаться в Отделе Пера, то даю вам ровно месяц. Сможете получить звание младшего алхимика - так и быть, оставайтесь. И знайте, еще одного шанса не будет. На работу придете завтра.
        - Значит, я пропустил сразу две смены, - сказал Ливий уже в пустоту, ведь мастер исчез. Волк услышал только хлопок двери, и ничего кроме этого не заметил.
        Когда старик в желтом халате оказался в коридоре, рядом с ним появился еще один человек - глава Школы Войны Красс. На фоне худощавого Борея Красс выглядел настоящим гигантом, да и не только на фоне, ведь головой глава Школы почти цеплял потолок.
        - Что скажешь? - пробасил Красс. - Нас никто не услышит.
        - Заметил, твой Барьер Тишины как всегда ужасен, - ответил ему Борей. - Парень применил Барьер Смертельного Дождя вместе с Хон-травой.
        - Что? Ты ему помог? - удивленно застыл на месте Красс.
        - Помог? Он полностью восстановился сам, еще и достиг рубежа Тела Виверны. Настоящий талант.
        - И ты, конечно, начал полировать ему мозг? - усмехнулся Красс.
        - Талантливые идущие часто страдают от высокомерности, - сухо ответил Борей. - К тому же, он все прекрасно понял.
        - И что же ты ему навязал?
        - Звание младшего алхимика за месяц.
        - Садист ты, Борей.
        
        Ливий радостно улыбался, ощущая свой прогресс. Волк вышел на рубеж, Тело Виверны было всего лишь в шаге от новых сил, только Ливий не спешил его делать.
        Потрогав свою кожу, парень понял, что она на ощупь больше напоминает звериную шкуру, чем обычное человеческое тело. При этом внешне кожа никак не поменялась. Барьер Смертельного Дождя не только толкнул прогресс развития Тела Виверны вперед, но и упрочнил кожу и мягкие ткани.
        - Значит, я пропустил два дня работы - вчера и сегодня. Не очень хорошо получилось, конечно. Теперь еще и за месяц надо умудриться стать младшим алхимиком. Что это вообще значит? Неважно. Главное, что я должен понять - мне нужно стать гораздо лучше в алхимии. А раз у меня свободный день - надо пройти испытание в Зале отражений. Черт, это ж надо - пропустил вчера. Если Ялум проходит испытания каждый день, то она уже вырвалась вперед.
        Немного размявшись после отключки в неудобной позе, Ливий направился в Зал отражений.
        - Что, решил сделать передышку, боец? - спросил Соломон.
        - Случайно я, - улыбнулся Ливий. Лихо подкрутив ус, Соломон отправился включать Барьер Зала Отражений, а Волк - в центр самого зала.
        Лучи полуденного солнца заставляли солдат страдать от жары. Они переступали с ноги на ногу, ведь доспехи уже давно раскалились, а под гамбезонами текли целые реки пота. Солдатам хотелось развернуться и пойти обратно в лагерь, ну или хотя бы просто сесть на землю, да выпустить, наконец, оружие из рук, только они не могли себе такого позволить, ведь противник медленно надвигался на их позиции.
        Окинув взглядов свои позиции, Ливий понял, кто он и где он. Кто - офицер, командующий пятью сотнями солдат. Где - на полях Золотой россыпи. Когда-то здесь отгремели три битвы, а Ливий, судя по всему, попал во вторую. В последствии на полях Золотой россыпи построили город, который быстро стал центром торговли и развлечений. Так появился Солнцеград.
        «Армия Юноры, великой женщины-генерала. В той битве моя сторона понесла тяжелые потери, зато победила. Хорошие исходные», - подумал Ливий, оценивая и врагов, и союзников.
        В отличие от прошлого испытания, уровень солдат оказался намного ниже. Четырнадцать закаленных воинов, где каждый владел ярью - это тебе не пятьсот солдат, где владеющих внутренней энергией человек семь, не больше. Причем яри у них - только самые крохи.
        «Хорошо хоть так», - подумал Ливий, стараясь успокоить себя. До этого он никогда не командовал таким большим подразделением.
        Первые ряды были облачены в металлические нагрудники и добротные шлема, в руках каждый боец держал щит и копье. Следующие ряды обходились уже без нагрудников, а самые задние солдаты не имели даже шлемов. Впереди стояли лучшие из лучших, и это пугало Ливия - если не выдержат ветераны, на задние ряды нечего и надеяться.
        Были и лучники - сорок человек, вооруженных короткими луками. Ливия бойцы не впечатлили, воевали они не больше года. Для лучников опыт - очень критичный показатель. Если арбалетчик неплохо покажет себя и через полгода, то лучнику нужно тренироваться годами.
        Когда враги подошли ближе, Волк смог оценить противников. Ситуация оказалась не из лучших.
        «Их меньше, человек триста, может, триста пятьдесят, только и снаряжение, и оружие лучше», - подумал Ливий, быстро окидывая взглядом свой отряд. До столкновения еще оставалось время, а значит, можно было что-то придумать.
        - Сержанты задних линий, ко мне! - прорычал Ливий. Усиленный ярью голос услышали все, уже через минуту сержанты стояли перед своим командиром.
        - Твой отряд, твой и твой теперь первый резервный отряд. Все ясно? Чтобы когда я скомандовал, вы пошли в атаку! Твой, твой и твой - второй резервный!
        Ничего не поменялось, солдаты и дальше стояли сзади, только Ливий объединил их в четыре резервных отряда, немного перемешав бойцов. Теперь новички без хорошего снаряжения были вместе с теми, кто хоть немного успел повоевать. Волк даже быстро объяснил сержантам, как нужно строиться в их отрядах и даже назначил четырех сержантов командирами отрядов, обещав после боя повышение.
        «Будь щедр до боя, будь суров в бою», - вспомнил Ливий наставления из книги. До столкновения с врагами оставалось всего десять минут, такие перестройки в отряде - глупая затея, с отрядами нужно разбираться задолго до боя, только времени у Ливия не было. Он хотел немного повысить шансы на успех и сделать все, что только мог.
        Себя Ливий тоже оценил. Яри было даже меньше, чем в прошлом испытании, снаряжение тоже не впечатляло - неплохой доспех, шлем и меч на боку. Никакого копья, никакого щита, ведь он же командовал, а не сражался.
        - Лучники, готовность!
        Стрелки и сами видели приближающихся врагов. Когда лучники неопытные, стрелять в разнобой смысла нет. Здесь поможет только залповый огонь - Ливий это прекрасно знал. Когда враги подошли на нужную дистанцию, Волк поднял руку. Командир лучников кивнул и прокричал своим подчиненным:
        - Пли!
        Стрелы посыпались на передние ряды врагов, но пехота не остановилась и не поколебалась. Солдатам Ливия показалось, что никто даже не пострадал - конечно, это не было правдой, цепкие глаза Волка нашли пару раненых. Но ни одного убитого Ливий не увидел - враги оказались хорошо защищены, сорок лучников не делали погоды.
        - Пли! - прокричал командир лучников снова. Ливий просто ждал. Рядом с ним стояли личные помощники и телохранители - четыре неплохих опытных бойца, которые даже дотягивали до воинов из прошлого испытания. С одним уточнением - ярью владели только двое.
        Лучники успели выстрелить еще раз, прежде чем пехота столкнулась. Став щитом к щиту, бойцы Ливия держали строй, но враги оказались намного сильнее - даже наступая с меньшим числом солдат, у них получалось продавливать оборону.
        Краем глаза Волк заметил, что нескольких его лучников ранили вражеские стрелки.
        - Ты! Быстро к тому лучнику, принеси его лук и стрелы! - отдал приказ своему помощнику Ливий. Сейчас было не до проволочек.
        Первый и второй ряды потеснили, враги шли клином, и на острие атаки у них был какой-то сильный боец, раскидывающий бойцов, будто дерясь с детьми.
        «Идущий!», - понял Ливий. Запыхавшись, помощник передал лук и колчан со стрелами, Волк выхватил оружие из рук бойца и выстрелил во вражеского центрового.
        В ответ прилетел дротик, едва не угодивший Ливию в голову. По крайней мере, так казалось помощникам командира - сам же Волк легко заметил дротик даже до Покрова тишины, а в радиусе техники без проблем уклонился.
        - Вызываешь на бой, значит, - усмехнулся Ливий. Правильный командир должен управлять войском, а не идти в бой. Ливий так и планировал сделать, только крушащий всех на своем пути идущий здорово путал карты. Его нужно было устранить, тогда у отряда Ливия появился бы шанс. И колебаться Волк не привык.
        - Третий и четвертый резервные отряды! За мной, я лично поведу вас в бой! Первый и второй, рассредоточиться в боевые порядки!
        Клин врагов был уже где-то в середине построения армии Ливия. Минут пять, и отряд точно побежал бы, поэтому Волк пошел вперед. Солдаты из резервных отрядов, которых никто не считал за силу, ободрились, ведь их вел в бой лично командир. От такого даже новички воспрянули, крепче перехватив свое оружие.
        Волна солдат столкнулась с вражеским клином. Началась жестокая битва, в центре которой сражались лучшие бойцы - Ливий и его соперник.
        - Ха-ха, я ждал тебя! - прокричал враг, ловко нанося удары огромной секирой.
        «А ты хорош. Думаю, твой уровень развития чуть выше, чем у владельца тела», - уходя от атак, подумал Ливий. Покров тишины здорово выручал, ведь Волк отлично контролировал весь бой.
        - Долго убегать не получится! - прокричал враг. Из-за его широких атак ни враги, ни союзники не решались подходить близко - все могли пасть от огромной секиры.
        Меч Ливия столкнулся с топором, от чего клинок вылетел из руки куда-то в сторону. Широко ухмыляясь, враг попытался вскинуть свою секиру, только не смог этого сделать. Как бы противник не силился, он не мог пошевелить ни рукой, ни ногой.
        - Слишком часто я пользуюсь вибрациями, - сказал Ливий сам себе, не обращая на врага ни капли внимания. Ярь внутри тела парня раскачивалась из стороны в сторону в такт внутренним Оздоровительным движением, Волк сделал пару шагов в сторону противника и ударил кулаком.
        Бой затих.
        Бойцы из обоих отрядов видели, как рухнул на землю воин с секирой. Видели, как из его раны на груди фонтаном бьет кровь. И видели, как над трупом стоит победитель, сжимая в руке вырванное сердце, все еще продолжавшее биться.
        В эту же секунду Ливий оказался в Зале отражений. Он не сомневался: испытание пройдено. По глазам своих и чужих воинов Ливий отлично это понял, ведь его бойцы воспрянули, а вражеские потеряли боевой дух.
        - Да уж, - сказал Волк, проведя ладонью по щеке. Секира не смогла коснуться парня, но пронеслась всего в паре сантиметров от его лица, оставив на щеке порез ярью. В реальную жизнь рана не перенеслась, только Ливий все равно обескураженно покачал головой. Его вообще не должны были ранить в той стычке. Может, сыграл свое разговор с Бореем, а может, Волк начал терять хватку.
        - Пора браться за дело всерьез, - сказал он. Теперь у Ливия в запасе числились аж три награды за испытания. Раньше Волк отложил бы их на время. Только время пришло - у парня в запасе был всего месяц. И он собирался показать Сильнару, на что способен.
        Эпилог
        - Ученики Школы Войны! Всем собраться на третьем этаже через полчаса!
        Громкий голос выдернул Ливия из прекрасного сна, где он пил вино в окружении красивых женщин. Брюнетка Агата и блондинка Барбара всего секунду назад кокетливо улыбались, но теперь Волка окружали лишь стены его комнаты.
        Голос принадлежал Крассу, это Ливий понял даже через сон. Дело было серьезным, раз объявление сделал сам глава Школы. Его голос услышали все ученики Школы Войны, даже сомневаться в этом не стоило.
        Третий этаж предназначался для Старших, ученики бывали там редко. Одна открытая дверь, вторая, третья - глава Школы оставил для учеников путь, по которому они пришли в большой и широкий зал.
        Здесь уже были мастера, среди которых Ливий увидел и библиотекаря Сидона, и мастера Соломона. Красс занимал центральное место: он взошел на высокий постамент, чтобы осмотреть учеников. Глава Школы кивнул, видимо, подтверждая, что прибыли все.
        - Монастырь Ммон был уничтожен силами Единства.
        «Что? Это же один из трех храмов Истины!», - поразился Ливий. Обычно монастыри не участвовали в войнах, но в этот раз Единство перешло все границы.
        - Светлые школы Централа собрали Альянс светлых сил, куда вошел и Сильнар. Это больше не стычки и не операции против Единства. Началась война.
        Дополнительные материалы
        

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader, BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader. Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к