Важное объявление: В связи с блокировкой в России зеркала ruslit.live, открыто новое зеркало RusLit.space. Добавте пожалуйста его в закладки.



Сохранить .
Прототип Евгений Алексеевич Гришаев
        Узник чёрного камня #2
        На этот раз Дмитрий Синицын из технически слабо развитого мира, попадает не на родную Землю, а в мир, который давно освоил космическое пространство. Выжить на просторах далёкой галактики и найти своё место под солнцем ему будет не просто. Содружество миров находится в самом начале своего распада на отдельные союзы, грядёт война, в которой свои станут чужими. Дмитрий или уже Димон Син-цын, такое имя ему здесь дали по ошибке, не сможет избежать кровавых сражений и головокружительных приключений, как на поверхности разных планет, так и в космосе.

        Евгений Гришаев
        Прототип
        (Узник чёрного камня 2)

        Глава 1

        Преодолев несколько метров в сторону полуразрушенного здания, наткнулся на человека, неподвижно лежащего за бетонным блоком. Его лицо было все в крови, но человек был жив и пытался встать, ну или для начала хотя бы сесть. После очередной попытки встать силы его иссякли и он, повалившись на спину, потерял сознание.
        - Вот почему-то был уверен в том, что просто так до здания добраться не смогу - я по привычке простучал зубами и улыбнулся, понимая, что теперь этого делать не нужно. Спасая себя, просто не мог оставить этого человека здесь, можно сказать на поле боя и, взвалил его себе на плечо. Человек оказался каким-то подозрительно лёгким, я этому был рад, потому что до спасительного здания топать ещё было метров триста. Через пять минут уже был на первом этаже здания, пробираясь сквозь бетонные обломки и куски арматуры как можно дальше вглубь. Единственное чистое от строительного мусора место на полу для того чтобы можно было положить там раненного человека нашлось в дальнем углу справа. Добравшись до этого места, решил, что оно мне не подходит. Прямо над ним, держась на тонкой арматуре, висел большой бетонный блок, который мог упасть мне на голову в любой момент. Шлем по-прежнему был на голове, а на его экране в правом углу появилась мигающая точка, но через несколько секунд, он опять стал показывать лишь рябь. Его пришлось снять и выбросить, чтобы не мешал идти и нести человека. Выбросил, а мигающая точка
осталась, потёр глаза, думая, что это просто остаточное явление, сравнимое с фантомными болями, но точка и после этого не исчезла, продолжая мигать.
        Ладно, потом разберусь что за фигня - махнув рукой на эту проблему, я двинулся на поиски другого, более надёжного места. Вскоре такое место нашлось, в подвале соседнего здания, такого же полуразрушенного, как и первое. Положив человека на пол, я наконец-то смог более подробно рассмотреть себя. На мне была военная форма песочного цвета, лёгкий бронежилет до пояса, хороший десантный нож на левом бедре и кобура с пистолетом на правом бедре. Тело досталось превосходное, с нормально развитой мускулатурой и ростом не ниже 185 сантиметров. Лицо проверил на ощупь и тоже им остался доволен, но больше всего обрадовался тому, что и в этом теле видел в темноте, причём гораздо лучше.
        Послышался протяжный стон, раненый человек пришёл в сознание и опять пытался встать. Осмотр себя пришлось отложить на потом, нужно было помочь раненому. Склонившись над ним, осмотрел его голову, рана была не серьёзная, просто порез, который уже перестал кровоточить. После головы решил осмотреть всё тело и, дойдя до груди, понял, что человек этот, женщина, точнее девушка. Мне стало как-то неловко от того что мои руки на несколько долгих секунд задержались на её груди и прекратив осмотр, отошёл в сторону. В углу за моей спиной раздался тихий шорох, на который среагировал совсем не как обычный человек. В прыжке перекатом сместился влево, одновременно выхватывая пистолет. В углу среди нагромождения разного хлама, состоящего из каких-то ящиков и ещё непонятно чего, сидел ребёнок, мальчик лет шести или семи. Ствол моего пистолета направленный точно ему в голову готов был выпустить из себя смертельный подарок, но я успел остановить свой палец и мальчик остался жив.
        - Не бойся, я не враг и так же как ты сейчас, тоже прячусь в этом подвале. Выходи знакомиться будем! - мальчик из своего укрытия выходить не спешил, внимательно рассматривая меня и бросая короткие взгляды на раненую девушку. - Это твоя мать, да? Хотя не думаю, она слишком молода, чтобы быть твоей мамой, лет пятнадцать всего. Значит это твоя сестра, я прав? Да, перестань ты прятаться, тоже мне, укрытие нашёл, тебя там только слепой не заметит -успокаивал я мальчишку, выманивая из укрытия. На самом деле спрятался он хорошо, я его даже не видел, когда в подвал спустился.
        Через пару минут мальчик всё-таки выбрался из нагромождения старого хлама и прямым ходом направился к девушке. Он с какой-то взрослой серьёзностью осмотрел её голову, потом вернулся в своё укрытие и достал оттуда детский рюкзак. Содержимое его рюкзака оказалось совсем не детским. Несколько упаковок бинтов, какие-то флаконы с непонятного цвета жидкостью, ёмкость с водой на пару литров и две гранаты странного вида. Небольшие гладкие цилиндры точно были гранатами, об этом говорила чека с кольцом и испуг мальчика, когда они покатились по полу. Судя по реакции мальчика, он даже не знал, что находится в рюкзаке, но прекрасно знал, что это гранаты и что происходит, когда они взрываются.
        - Парень, ты бы поосторожнее с такими вещами обращался - я поднял одну из гранат, которая докатилась до меня, и внимательно посмотрел, что она из себя представляет. Довольно тяжёлая для своего размера, чека утоплена в корпус, в нижней части корпуса есть непонятный регулятор то ли мощности, то ли замедления времени до разрыва. Осмотрев гранату, вернул её мальчику. Понимаю, что совершил глупость, но сейчас хорошее отношение ко мне с его стороны, было важнее. Я же впервые в этом мире и мне просто необходим хоть какой-нибудь гид, который сможет пояснить, где сейчас нахожусь и что делать. Спрятав гранаты, мальчик стал довольно умело обрабатывать рану на голове девушки. Я лишь наблюдал за его действиями со стороны, не вмешиваясь в процесс.
        - Ты прям доктор, ловко у тебя получается.
        - Это моя сестра, я уже не первый раз это делаю. Она часто получает ранения и нам опять влетит от - он замолчал, поняв, что сболтнул лишнего. Я не стал выяснять, от кого им опять влетит по первое число, сейчас это не главное, нужно было уходить отсюда, мы всё ещё слишком близко находимся от места, где произошёл танковый бой.
        - Ну и как там твоя сестра, дорогу выдержит?
        - Выдержит, она сильная. Я Сарм, а её зовут Велия.
        - Тогда будем знакомы, меня зовут Дмитрий, можно Дима или Димон.
        - У тебя сразу три имени? - удивился Сарм.
        - Нет, имя одно Дмитрий, остальные для удобства произношения, они же короче.
        - Странный ты и говоришь не так, сразу понятно, что не с этой планеты.
        - А ты что много встречал здесь инопланетян? Информация была важной, и Сарма нужно было разговорить, чтобы узнать об этом мире больше.
        - Нет, не много, с вами солдатами не часто удаётся поговорить. Вы же нас убиваете, ни о чём не спрашивая. - Сарм хотел ещё что-то сказать, но откуда-то со стороны горевшего танка послышался свист, а потом несколько глухих ударов.
        - Это что за звук? - я прислушивался, а понять, что это такое не мог.
        - Свист это транспорт, а удары это дроны приземлились, нас будут искать. Найдут, убьют, но тебя не тронут, ты же из корпорации «Корвис», значит для них свой.
        Мальчишка слишком много знал для своего возраста и это меня насторожило. Дело было дрянь, мало того что нахожусь на планете где идёт война как ещё оказывается, работаю на какую-то корпорацию. Причём корпорация эта, как раз и ведёт эту войну и, судя по всему, воюет не только с другой армией а и с мирным населением тоже. Мне захотелось посмотреть, что же там за дроны такие, которые прибыли на наши или, скорее всего, мои поиски.
        Выглянув из подвала, я увидел двух человекоподобных роботов, которые внимательно осматривали мой всё ещё дымившийся шагающий танк. Роботы или дроны как назвал их Сарм, своим видом напомнили мне терминатора из одноимённого фильма. Такие же железные скелеты, только голова закрыта глухим шлемом, на котором с двух сторон торчали короткие антенны. Оружие у них тоже имелось, только не пистолеты как у меня, а автоматические винтовки, с двумя стволами и лазерными прицелами. Зачем дронам такие прицелы, я понятия не имел, в мире с такими продвинутыми технологиями можно было другую систему наведения смастерить. Осмотрев танк, дроны двинулись дальше, как собаки по моему следу. Вскоре остановились в том месте, где я подобрал раненую девушку, и взяли пробу грунта, в котором находилась её кровь.
        ДНК что ли собирают? - подумал я и услышал стон, а потом голос очнувшейся девушки.
        - Сарм, где это мы?
        - В подвале у входа в тоннель.
        Велия попыталась встать, но ноги пока плохо слушались, и она стала падать на спину. Сделав пару быстрых шагов, я успел поймать её и удержать в вертикальном положении. Поняв, что удерживает её совсем не Сарм, она на секунду замерла, увидев мои ноги в армейских ботинках, и попыталась ударить ножом мне в горло. Откуда в её руке появился нож, я не понял, но среагировал мгновенно. Выбить нож и вывернуть руку девушке оказалось не сложно, её координация движений ещё не полностью пришла в норму. Со стороны могло показаться, что мы не сражаемся, а как-то неумело обнимаемся, поэтому Сарм тихо хихикнул, сильно обидев этим сестру.
        - Я всё равно тебя убью сволочь! - Велия пыталась вырваться из моего захвата, дрыгая ногами и извиваясь как змея.
        - Замри, раз, два! - скомандовал я, и брат с сестрой мгновенно перестали двигаться. - Вот так уже лучше - я отпустил девушку, но готов был в любой момент опять её поймать, если начнёт падать.
        - Велия, это Димон, это он тебя принёс сюда. - Сказал Сарм, выбрав почему-то это имя для того чтобы представить меня сестре. Велия в это время, сфокусировав на мне взгляд, пыталась понять, что происходит.
        - Деймон говоришь! Это тот самый ублюдок, который сидел внутри шагающего танка и пытался меня подстрелить! - сузив глаза, прошипела девушка и её руки быстро обшарили пояс, в надежде найти на нём хоть какое-нибудь оружие. Ничего не нашлось, и она ещё более презрительно посмотрела на меня, желая убить врага лишь одним своим взглядом.
        - Не Деймон, а Димон, полностью Дмитрий и перестань истерить, тут рядом пара дроидов ползает, нас ищут. Валить нам надо отсюда, варианты есть?
        - Есть, только ты в этот вариант не вписываешься, понял! - Велия сжала свои маленькие кулаки и из её носа потекла кровь.
        - Чего так орать-то, вон даже кровь носом пошла.
        Она вытерла кровавую юшку рукавом, размазав её по щеке, и посмотрела на брата, который продолжал тихо хихикать.
        - Ты чего смеёшься, забыл, как твоего отца вот такой вот урод расстрелял из пулемёта - прикрикнула Велия на своего брата.
        - Слышь ты, дура психованная, время-то идёт и дроны идут, говори куда идти - я уже просто не мог дальше слушать истеричные вопли и сам стал на неё орать. Как не удивительно, но это на неё подействовало, она посмотрела куда-то в дальний угол и сказала.
        - Там люк в подземную транспортную сеть, по ней можно добраться в любой конец города. Ты, конечно, можешь с нами идти, но тебя, как только увидят, так сразу и пристрелят.
        - Я попробую спрятаться за твоей широкой спиной, авось выживу - пошутил я.
        Сарм опять хихикнул. Велия посмотрела на брата с такой ненавистью, что мне его стало жалко. - Идём, только рюкзачок я понесу, мало ли что тебе в голову взбредет, а там гранаты! Девушка хотела возразить, но мой спокойный вид сбил весь её боевой настрой.
        В подземелье мы так и не успели спуститься, появились дроны. Короткая очередь из автоматической винтовки прошла в каком-то сантиметре над головой девушки и чтобы вторая очередь не попала точно в цель, я оттолкнул ее в сторону. Мои ответные выстрелы из пистолета притормозили дроидов, но вреда им не нанесли. Понимая, что с пистолетом мне против них не выстоять, я достал из рюкзака гранаты. Дроны продолжали стрелять, не позволяя мне поднять голову, и я бросил гранаты вслепую, на звук их выстрелов. От раздавшихся двух мощных взрывов заложило уши, каменной шрапнелью посекло стену за спиной, но своей цели я добился, дроны перестали стрелять.
        - Идиот, болван, конченый придурок! Это противотанковые гранаты, на дронов вполне хватило бы и одной! - закричала Велия и ударила меня в грудь.
        Я её удара можно сказать не почувствовал, в бронежилете был а она чуть не сломала пальцы. Сарм в это время ковырял пальцем в ухе, надеясь таким способом вернуть слух но, судя по выражению его лица, пока этого не добился. Выглянув из подвала, я посмотрел туда, где разорвались гранаты. От двух дронов практически ничего не осталось, на земле лежали какие-то мелкие детали и перекорёженная автоматическая винтовка. Слух у меня восстановился через несколько секунд, а вот Велия всё ещё ничего не слыша, продолжая кричать - теперь точно бежать надо, сейчас сюда вторая пара дронов припрётся!
        Люк в подземный лабиринт местного метро был замаскирован под железный шкаф, лежащий на полу. Само собой открывать пришлось мне, Велия прикинулась сильно пострадавшей от последних двух взрывов, а Сарм был ещё мал, чтобы поднять шкаф. Вмурованные в стену узкого колодца скобы, заменяющие лестницу, под моим весом жалобно скрипели, и я боялся свалиться на голову девушке, которая спускалась первой. Сарм спускался последним, осторожно ставя ноги на скобы в полной темноте. Я видел вполне нормально, только почему-то всё в сером цвете. У Велии был прибор ночного видения, очень похожий на обычные солнцезащитные очки. Колодец оказался глубоким, приблизительно метров семьдесят и спускались мы долго. Маленькая комната на дне этого колодца, не имела нормального выхода, вместо двери был пролом в нижней части одной из стен, через который мы и попали в инопланетное метро.
        - Идите за мной и не шумите, здесь тоже иногда появляются дроны, только они летающие - предупредила девушка, взяв на себя роль проводника. Сарм не имея прибора ночного видения, шел, держась за пояс сестры, мне такой услуги не предложили, но я и не просил, сам всё видел. Ветка местного метро практически ничем не отличалась от Земного метро, те же рельсы, только расположенные ещё и на стенах, и на потолке. Высота тоннеля не большая, всего метра четыре, освещение отсутствовало как таковое, а может я его просто не заметил. Велия часто останавливалась, к чему-то прислушиваясь, и всматривалась вперёд, из-за чего Сарм постоянно налетал на неё, наступая на пятки.
        - А долго нам идти? - шёпотом спросил я.
        - Если идти быстро, часа через три будем на месте, а двигаясь, так как сейчас, часов через семь.
        - Сколько!? - я чуть сам на неё не налетел, услышав ответ.
        - Семь, а ты что думал, это где-то тут за углом? Через час сделаем привал, Сарм уже еле на ногах держится.
        - Зачем ты вообще таскаешь его за собой? Далеко же, да ещё и опасно.
        - В том районе, было всегда спокойно, пока там ты не появился - прошипела сквозь зубы Велия.
        - А вам не рано в таком возрасте по разрушенному городу гулять? Вам вообще сколько лет?
        - Мне восемь! - ответил Сарм первым.
        - Ага, будет через полгода! - сдала его сестра. - Мне восемнадцать.
        - Ага, будет через три месяца! - съязвил Сарм в ответ, рассекретив настоящий возраст сестры.
        - А тебе сколько? - спросила Велия уже нормальным голосом, без всякого пренебрежения и ненависти ко мне.
        - Думаю, двадцать три. - Ответил я, подумав немного. Как мне было точно высчитать возраст, по какому из трёх тел, родному, мёртвому и тому, что сейчас у меня было в наличии. Выдал возраст по родному телу, да и то приблизительно, я в последнее время на календарь не смотрел, у меня его просто не было.
        - То есть как это, ты думаешь? Ты что, не знаешь когда родился? - Велия опять резко остановилась и мы с Сармом оба налетели на неё, чуть не сбив с ног.
        - Знаю, только не знаю какое сейчас число по родному календарю.
        - Посчитай по общему, сейчас 10683 год, шестой месяц, девятое число - предложила Велия и сказала, какой сейчас идёт год в этом мире.
        - Если по этому, то мне двадцать три с половиной - соврал я и услышал подозрительный жужжащий звук, а потом увидел и источник этого звука. Метрах в ста впереди нас, появился летающий аппарат дискообразной формы, который лазерными лучами сканировал тоннель.
        - Дрон! - сказали мы с Велией одновременно и прижались к стене, придавив своими телами Сарма. От дрона нужно было либо убегать, либо его уничтожить, бежать было бессмысленно, в пустом тоннеле он нас быстро догонит. Я достал пистолет и выстрелил дважды, оба раза попал. Дрон кувыркнулся в воздухе, выбросил из себя сноп искр и упал.
        - Хорошо стреляешь, а теперь слезь с меня, Сарма раздавим - заявила девушка, упираясь мне в спину руками, но как-то не очень настойчиво.
        Через несколько минут я осмотрел сбитый мною дрон. Диск размером с банный тазик был больше похож на бублик и просто усыпан разными датчиками и маленькими антеннами. В его центре располагался винт как у вертолёта, за счет которого и мог летать этот аппарат. Помимо всего прочего, у дрона имелось своё вооружение, состоящее из шести маленьких, размером с палец, ракет. Как потом пояснила Велия, такие ракеты серьезного урона технике нанести не могли, но человека убить запросто. Я хотел снять ракеты и оставить себе, но Велия меня опередила.
        - Заберём с собой, только передатчик выбросим, по нему нас могут отследить - знания и умения этой молодой девушки меня поражали, казалось, она знает в своем мире все о, вооружении, дронах и другой военной технике. Сарм пока знал не так много как его сестра, но для его возраста это было нормально. В отличие от них, не знал вообще ничего, даже не знал, чем мой пистолет стреляет, если после попаданий остаются такие дыры, которые я видел на дроне. Подбитый мною летающий аппарат мне же и пришлось тащить на собственном горбу, хорошо, что весил не очень много. Ещё меня очень порадовало то что тащить его было недалеко всего с полкилометра до того места где Велия планировала устроить привал.
        Для привала она выбрала станцию метро, а судя по остаткам костра, привал здесь устраивали не в первый раз. Вместо дров для костра, использовали все, что могло гореть, сейчас здесь находилось для этого несколько стульев и два кресла. Кресла ещё были в хорошем состоянии, и я занял одно из них, сбросив с плеч подбитый дрон. Велия развела костёр за пару минут, используя для этого вполне обычную зажигалку. Сарм влез мне на колени и при этом как-то странно смотрел на сестру. Через несколько минут я ощутил какой-то дискомфорт. Оказалось, что хочу в туалет, а ещё очень голоден. За восемь месяцев, находясь в теле мертвеца, я уже отвык от обычных потребностей организма, которые в новом теле не заставили себя ждать.
        - Я отойду в сторонку на пару минут - мне пришлось сознаться в том, что терпеть уже больше не могу. Сняв с колен Сарма, я ничего больше не говоря, отправился в тоннель. Пока справлял нужду, заметил, что в тоннеле мы не одни, есть ещё крысы и очень большие. Увидев их, мой желудок отозвался тянущей болью, говорящей о том, что не мешало бы чего-нибудь в него положить. Крысиное мясо в качестве шашлыка, меня сейчас очень даже устраивало, и я объявил охоту на них. Через десять минут и три точных выстрела, я добыл три крысы, размером не меньше кошки. Возвращаясь к месту нашей стоянки, я думал о том, почему мой пистолет стреляет очень тихо, как пневматика. Подходя к костру, заметил, как Велия выдала брату звонкий подзатыльник, но он на это не обиделся, а хихикнул.
        - Тебя долго не было - сказала Велия, сидя ко мне спиной.
        - Да, вот, поохотиться решил, вы, как относитесь к жареному мясу?
        - Это же крысы! - Велия даже отпрыгнула от костра, увидев, что я принёс.
        - И что из того, нормальное мясо. Наверное - тихо добавил я и принялся за свежевание тушек. Приблизительно через двадцать минут, три крысиные тушки уже были подвешены над костром, а я занял своё место в одном из кресел. Сарм без промедления опять влез мне на колени и стал смотреть, как жарится мясо. Было тихо, говорить никто не хотел, каждый думал о своём. Я пытался продумать план своих дальнейших действий на ближайшее будущее. Если обитаемых планет тут много, то мне нужно срочно убираться с этой, дроны продолжат меня искать, а когда найдут, то вместе со мной найдут и Велию, и Сарма, и других людей. Подставлять их мне очень не хотелось, несмотря на то, что она считала меня своим злейшим врагом. О чём сейчас думала она сама и её брат, я не знал, по выражению их лиц это понять было невозможно. Запах жареного мяса просто сводил меня с ума, я был готов его съесть полусырым. Полчаса глотал вязкую слюну, но дождался, когда крысы зажарятся. Сняв с костра мясо и раздав каждому по тушке, я на некоторое время выпал из реальности, наслаждаясь вкусом. Несмотря на то, что у нас не было соли и специй, для меня
сейчас крысиное мясо было божественным продуктом, и вернулся я в реальный мир, только когда всё съел. Сарм продолжал, есть, набивая рот до отказа, Велия тоже жевала, но с некоторой брезгливостью. Насытившись, я сам не заметил, как заснул, в первый раз за прошедшие восемь месяцев.
        - Да ты в него просто втюрилась! - услышал я голос Сарма сквозь сон.
        - Не говори глупостей, он наш враг, он солдат корпорации - звучал в ответ голос Велии.
        - Враги нас не спасают, а он спас тебя уже три раза.
        - Это когда?
        - Первый раз, кода принёс тебя с разбитой головой в подвал, где я тебя ждал. Второй раз, когда дроны напали и третий раз, здесь в тоннелях от дрона разведчика.
        - Это чистая случайность и вообще хватит болтать, он просыпается.
        Я сделал вид, что ничего не слышал, открыл глаза и потёр их, потому что мигающая красная точка никуда не делась и меня она начинала раздражать. Костёр практически догорел, остались лишь слабо светящиеся угли, а мои спутники готовились отправиться в путь. Сарм устал и просил сестру остаться здесь ещё на пару часов, но она на это не соглашалась.
        - Вели, у меня ноги болят, давай ещё отдохнём.
        - Не ной, не надо было вслед за мной из лагеря сбегать, мне и так за тебя влетит, а если задержимся, влетит ещё сильнее.
        - Хватит вам ругаться, если возьмёшь на себя дрона, я могу донести Сарма - предложил я, подслушав их разговор. Немного подумав, Велия согласилась на моё предложение, и мы продолжили путь. Шли, не останавливаясь, почти часа два. За это время я смог увидеть несколько брошенных вагонов странной конструкции и останки восьми дронов, только не летающих, а таких же человекоподобных, которых я уже видел наверху. Вскоре Велия свернула в сторону, и мы оказались в другом тоннеле, только меньшего размера. В этом тоннеле уже было освещение, а через несколько минут мы добрались до первого блокпоста.
        - Велия, на пол, сзади! - раздался голос через систему оповещения, но Велия, как и её брат Сарм даже не подумали о том, чтобы упасть на пол, наоборот, они заслонили меня своими телами.
        - Не стреляйте, мне нужно поговорить с капитаном Баром! - крикнула Велия, остановившись в пятидесяти метрах от поста.
        Через пять минут меня разоружили, связали руки, завязали глаза и в таком виде повели дальше по извилистым коридорам подземелья. Меня пока ни о чём не спрашивали и относились довольно грубо, кто-то очень злой ударил меня в спину чем-то твердым, но бронежилет погасил силу удара, и мне было не больно. Минут через десять меня доставили на место и усадили в металлическое кресло, к которому надёжно привязали. В таком положении с завязанными глазами я просидел не меньше часа.
        - Снимите с глаз повязку - послышался немного сиплый мужской голос.
        Повязку с глаз грубо сдёрнули и я наконец-то увидел, где нахожусь и того кто стоял передо мной в небольшом помещении, где я сидел, ничего не было. Говоривший сейчас мужик, лет пятидесяти, со шрамом на правой щеке, внимательно меня рассматривал, медленно двигаясь вокруг меня. Сделав полный круг он стал задавать вопросы, предупредив, что за враньё буду получать по наглой морде.
        - Имя?
        - Дмитрий Синицын.
        - Где находится твоё подразделение, и какие задачи выполнял?
        - Понятия не имею, я, вообще после того как танк подбили, ничего не помню.
        - Врёшь, так не бывает, ещё раз обманешь, сам знаешь, что с тобой будет.
        - А я и не обманываю, на самом деле ничего не помню.
        - Ладно, допустим, что так. С какой целью ты сюда припёрся, что тебе от нас нужно? Узнать где находится штаб сопротивления, чтобы потом сообщить об этом своему командованию?
        - Не собирался я никому ничего говорить, мне помощь нужна - после моих слов мужик на некоторое время задумался, не понимая, обманываю я его или нет.
        - И какая именно помощь тебе требуется?
        - Мне нужно незаметно свалить с этой планеты и желательно обзавестись хоть каким-нибудь документом, подтверждающим личность.
        - Так ты дезертир!
        - Ну, можно и так сказать.
        - Не верю, покинуть это планету в составе войск корпорации гораздо проще, да и дезертировать не обязательно, у тебя же контракт. Насколько я знаю, контракт подписывается на три года, можно подождать окончания. Сколько тебе осталось служить?
        - Не знаю, я же говорю, что вообще ничего не помню, можете это проверить на каком-нибудь аппарате.
        - Проверим, конечно, сейчас наш спец по этому делу придёт и проверим. За Велию и Сарма спасибо, но на моё окончательное решение это никак не повлияет, ты вообще должен быть рад, что мы с тобой сейчас разговариваем.
        Мужик посмотрел на меня внимательно ещё раз и ушел, а через несколько минут меня повели в другое помещение для очередного допроса. На этот раз мне глаза не завязывали, и я смог увидеть, как под землёй жили местные повстанцы. Условия проживания или прямо сказать обитания были спартанскими. Из всех благ цивилизации было только электричество и питьевая вода. В большом помещении, похожем на станцию метро, находилось не менее ста человек. Кто-то спал, кто-то ел, а кто-то занимался ремонтом всякой всячины. Через несколько минут я увидел Велию и Сарма, которые стояли в компании четырёх человек и что-то им рассказывали. Велия к этому времени успела привести себя в порядок, то есть смыла с себя кровь и грязь ну и переоделась, конечно. Сарм с этим делом не торопился и всё ещё оставался грязным. При моём приближении, Велия замолчала и повернулась ко мне, её лицо оказалось очень даже симпатичным, правда рассмотреть более подробно я не успел. Меня втолкнули в открытую дверь, и я очутился среди нагромождения аппаратуры неизвестного назначения. Опять усадили в кресло, на сей раз, зафиксировали мне руки на
подлокотниках, на голову надели шлем, с толстым жгутом проводов, закрепленным на затылке.
        Надеюсь это не электрический стул - подумал я и услышал, как включилась и загудела вся эта аппаратура. Перед глазами опять был экран как на том шлеме, который я выбросил за ненадобностью. Экран не показывал ничего кроме нескольких светящихся точек разных цветов, бегающих по кругу друг за другом, от чего у меня начинала кружиться голова. Пытка огоньками продолжалась минут десять и за это время меня никто и ни о чём не спрашивал. Ещё минут через пять, гудение аппаратуры прекратилось, и с моей головы наконец-то сняли уродливый шлем, который весил приблизительно килограмм пять.
        - Что скажешь Вак? - передо мной опять стоял тот самый мужик, который допрашивал меня несколько минут назад. Обращался он к человеку, держащему шлем только что снятый с моей головы.
        - Ничего такого уж слишком необычного нет. Оба глаза электронные, модель мне неизвестна, думаю последняя модификация военного образца. В голове три чипа, один связан с глазами, второй это идентификатор личности, который выдаёт какую-то непонятную хрень, а третий чип, вообще погорел и не работает. Такое редко, но случается, в основном после воздействия электричества непосредственно на этот чип. Думаю, поэтому он и не помнит ничего, а имя придумал на ходу. Больше на теле никаких чипов нет, так что слежка за ним невозможна.
        - Что ты там сказал об идентификаторе?
        - А я ничего и не говорил, данные нормально считываются, вот только толку от них никакого. Нет ни имени, ни банковских номеров счетов, там вообще практически ничего нет, только несколько цифр и пара букв. Я такие цифры, видел, когда дроны разбирал, на их серийный номер сильно похоже. Только у них номера длинные, а тут короче не придумаешь - ПП-2-М-3 и всё.
        - Ну, что, убедились? - влез я в их разговор и посмотрел за спину мужика.
        Там стояла Велия, и мне показалось, что она как-то облегчённо выдохнула, услышав результат моего сканирования. Мужик, который по моему предположению и был тот самый Бар, командир ополчения, ничего мне не ответил. Он просто ушел, прихватив с собой Велию для приватного разговора. Меня наконец-то развязали полностью, и я стал тереть запястья, чтобы избавиться от онемения пальцев. Местный мозгоправ по имени Вак, сразу выпроводил меня из своей лаборатории в общий зал. За мной по-прежнему присматривали, не позволяя заглядывать туда, куда не следует и чтобы я просто так не шлялся, выдали большую кружку горячего чая. Как только я допил этот чай, меня опять повели на разговор с Баром. Он тоже в данный момент пил чай, сидя за столом, на котором лежал мой пистолет. Рядом стояла Велия с очень хмурым выражением лица.
        - Садись, разговор есть. - Бар предложил сесть на стул, стоявший с другой стороны стола. Я не стал отказываться, зачем стоять, когда можно сидеть.
        - К нам не хочешь присоединиться? - спросил он, посмотрев при этом на Велию.
        - Нет - мой ответ удивил почему-то не его, а девушку. Она даже отвернулась, чтобы не встретиться со мной взглядом.
        - Поясни почему?
        - Меня в любом случае будут искать. Всегда найдётся тот, кому надоело воевать и за хорошее вознаграждение, меня по любому кто-нибудь сдаст и вас тоже заодно. Так что я для вас опасен, а подставлять не хочу и это не моя война.
        - Хорошо, я помогу. Спасибо тебе ещё раз за то, что спас жизнь моей племяннице и сыну. Пистолет оставь себе, он тебе может пригодиться. - Бар пододвинул пистолет ко мне. Я его взял, а потом подумал, что он мне может не помочь, а навредить, всё-таки к безоружному человеку и отношение другое. Сняв с бедра кобуру, вложил в неё пистолет и протянул Велии.
        - Держи, считай, что подарок на память - потом подумал, что бронежилет мне тоже только мешает, и, сняв его, добавил к пистолету - переодеться у вас найдётся во что, а то в форме я далеко не уйду, либо ваши подстрелят, либо поймают те, от кого я сбежал.

        Глава 2

        От безделья, бродил по общему залу два дня, за это время со мной практически никто не разговаривал. Ополченцы или повстанцы, как они себя называли, продолжали смотреть на меня как на врага, правда, в драку никто не лез, а я старался не провоцировать. Велию за это время ни разу не видел, а Сарм был наказан за самоуправство и два дня собирал мусор по всем помещениям. Ко мне он тоже не подходил, но по его взглядам было видно, что пообщаться со мной ему очень хочется. Я для него человек новый да ещё к тому же не повстанец. Тот летающий дрон, который я сбил, не разобрали на запчасти, а починили и перепрограммировали, собираясь использовать его против других дронов.
        С вооружением у повстанцев вообще была проблема, его конкретно не хватало. Некоторые увиденные мною образцы стрелкового оружия были собраны кустарно местными умельцами из всякого хлама снятого с подбитой техники. Но нехватка оружия это была не самая главная проблема, людям не хватало продовольствия, поэтому сразу несколько групп занимались его добычей наверху в разрушенном войной городе. Часть находили в зданиях, где раньше находились магазины, а часть покупали маленькими партиями в другом городе. Оказывается, что не все города лежали в руинах, были и нормальные, но находящиеся под контролем войск корпорации «Галактико» и я был их солдатом. Из подслушанных мною разговоров я узнал, что далеко не всё население боролось за независимость планеты. Половина населения оставшегося после горячей фазы войны довольствовалась тем, что им взамен предложит корпорация. Предлагала она не много, сохранение жизни, работу, пропитание, но не правовую защиту в положенном объёме. Для корпорации население лишь ресурс, который добывает полезные ископаемые, в основном редкоземельные металлы и алмазы. Именно из-за этих
полезных ископаемых и началась война пятнадцать лет назад, когда на планете нашли «Гравитан», металл который при воздействии на него электричеством поднимался в воздух, преодолевая силу притяжения. На его основе сейчас строились практически вся новая техника как наземная, так и космическая. Такой металл добывали ещё на нескольких планетах, но там балом правила уже другая корпорация, название которой мне узнать не удалось. Не буду же я открыто расспрашивать об этой корпорации у повстанцев, могут ведь подумать что я шпион, специально засланный к ним с какой-нибудь целью.
        Выбрав себе место в стороне от основной массы людей, я сел на какой-то ящик, стоявший там, и закрыл глаза, стараясь хоть немного вздремнуть. Спать нормально я почему-то не мог, только дремал как кот, слыша при этом все, что происходит вокруг меня. Через несколько минут появился Сарм и сел на соседний ящик.
        - Ну, как, сильно тебе влетело за выход на поверхность? - спросил я, не открывая глаз, и только сейчас понял, что разговариваю совсем не на родном русском, а на фиг знает каком, но это не важно, главное что разговариваю.
        - Не очень, думал, отец меня точно высечет в этот раз. - Сарм шмыгнул носом и пододвинулся ближе, поняв, что я не сплю. Я хотел спросить, куда его сестра делась, но он меня опередил.
        - Велия теперь прежде чем уйти, меня к отцу отводит. Её уже второй день нет, думаю опять куда-то вляпалась.
        - Она что так часто в сложные ситуации попадает?
        - Нет, не часто, но попадает. Сейчас она с Гератом ушла, туда, где тебя встретили.
        - Зачем?
        - Как это зачем? Там целый мешок консервов остался, в прошлый раз его уже некогда было забирать. Я слышал, что ты уходишь.
        - Да, собираюсь, а что?
        - Ничего, просто рядом с тобой было не страшно по тоннелям ходить. Велия не так хорошо стреляет как ты. Круто было, бах, бах, и дрон упал!
        - Можно подумать, что у вас хороших стрелков нет, зуб даю что есть.
        - Зачем ты мне зуб дашь и чей? - не понял меня Сарм.
        - Это просто выражение такое, типа могу поспорить и поставить на кон свой зуб. Спор проигрываешь, подставляешь зубы для удара.
        - Ух, ничего себе! Что прям так?
        - Нет, конечно, так говорят только тогда, когда уверен, что выиграешь.
        - А, теперь понял. Пойду я дальше мусор собирать, отец сюда идёт, как бы мне опять не влетело - Сарм спрыгнул с ящика и через несколько секунд исчез, затерявшись среди людей. Я открыл глаза и посмотрел туда, где не спеша, в мою сторону шёл отец Сарма, командир Бар.
        - Я договорился с одним из пилотов грузового корабля, он вывезет тебя на «Дожа 3», дальше ты уже сам. Идём, Вак тебе новый чип поставит, без него даже в космопорт не попадёшь - Бар говорил тихо, чтобы нас не услышали, а стало быть, в их повстанческом отряде есть неблагонадёжные люди, и он об этом точно знал.
        Вак, местный мастер на все руки, опять посадил меня в то кресло, в котором я сидел во время моего сканирования. На это раз шлем мне на голову не надевал, но предложил привязать руки, чтобы я не сильно дёргался во время вживления нового чипа. Я отказался, заявив, что потерплю, всё-таки чип мне будут вживлять под кожу на голове, а не в сам мозг.
        - Вот и всё! Сейчас проверим, как информация считывается - мне на голову опять нахлобучили тяжеленный шлем, и подключенная аппаратура загудела. Проверка, по словам Вака, прошла успешно и через пару минут, он выставил меня за дверь. За дверью меня никто не ждал, и пришлось самому топать в импровизированный кабинет Бара.
        - Вот тебе одежда, думаю, по размеру подойдет, а это банковская карта, денег там мало, но дней на десять должно хватить - Бар положил на стол стопку одежды и пластиковый тонкий квадратик, то есть эту самую банковскую карту, размером пять на пять сантиметров. - Сейчас придёт Марк, он доведёт тебя до космопорта, дальше пойдёшь сам. Возле окна найма тебя будет ждать капитан грузовика, зовут его Накри. Скажешь что ты его новый член экипажа. На этом у меня всё, желаю удачи - Бар пожал мне руку и отправил переодеваться. Комплект одежды состоял из комбинезона серого цвета, кепки, почему-то красной и ботинок цвета хаки. Все подошло, кроме ботинок, они немного жали в подъёме.
        Мой проводник Марк явился через час, и мы отправились в космопорт. Я хотел перед уходом попрощаться с Сармом, но его нигде не было, а искать основательно мне Марк не дал. Попав в главный тоннель, я почему-то подумал, что опять придётся долго идти, но меня там ожидал сюрприз в виде дрезины. На этой дрезине через час Марк доставил меня в район космопорта, показал, как выбраться на поверхность и, не прощаясь, отправился обратно.
        Передо мной находилась лестница в будущее, в виде такого же узкого колодца с вмурованными в его стену железными скобами вместо ступеней. Какое меня ждёт будущее, светлое или тёмное я не знал, но упорно поднимался по влажным скобам вверх. На поверхность выбрался ночью, оказавшись в двух километрах от космопорта. Само здание космопорта было похоже на хорошо укреплённую крепость, современную, разумеется, с автоматической системой защиты от удара с воздуха. Туда можно было попасть только двумя способами. Первый это на своём транспорте до стоянки у главного терминала и второй, на общественном транспорте по подземной магистрали. Пешком туда соваться было опасно, территория охранялась не живыми людьми, а автоматическими турелями. Выбор у меня был не большой, либо под пули, либо на автобус или что там у них вместо него есть. Под пули я естественно не полез, отправился на остановку общественного транспорта.
        Опять попал в метро, в котором прямо сказать было не многолюдно. Вместо полноценных поездов здесь были одиночные вагоны, похожие на прозрачные цилиндры длиной не больше десяти метров. В один такой цилиндр я и влез, стараясь ничему не удивляться. В этом прозрачном цилиндре находилось трое пассажиров, сидящих молча и не обративших на меня внимания. Я тоже сел на свободное место, сзади стараясь на них не смотреть. Через несколько минут цилиндр доставил меня прямо в само здание космопорта, и я вышел наружу вслед за попутчиками. Отделение найма на работу найти оказалось просто, народа желающего получить работу там было много, вот только подписывать контракты никто не спешил, все чего-то ждали. Возле одного из окон заключения контрактов стоял человек, одетый почти так же как я только комбинезон был оранжевый и грязный. Это был тот, кто мне был нужен и я, стараясь не бежать, направился к нему. Мне оставалось до него всего несколько шагов сделать, когда пара подошедших крепких ребят, схватили его за руки и повалили на пол с криками - Не дёргаться это полиция! За моей спиной появилась ещё пара полицейских,
и я не зная, что делать, решил подойти к первому попавшемуся окну заключения контрактов найма.
        - Добрый вечер! С кем бы вы хотели заключить контракт? - раздался приятный женский голос. Я поднял взгляд и увидел того кто это сказал. Это был дрон, этакий женский вариант для общения с посетителями. Молчать было просто нельзя, полицейские явно направлялись ко мне и я начал тянуть время.
        - Что можете предложить?
        - Какой контракт вас больше интересует, на три года или на пять?
        - На три - ответил я, глядя в отражение глянцевого покрытия стен. Полицейским до меня осталось пройти метров двадцать.
        - Есть вакансии от корпорации «Тэра», «Галактико», и ещё от Империи, но там зарплата меньше на двадцать процентов. Хотите ознакомиться с - дослушивать уже было некогда.
        - Выбираю Тэру! - сказал я, перебив дроида и ожидая, что подошедшие полицейские это услышали. Я простой обыватель который пришёл сюда для того чтобы получить работу. На самом деле я ничего подписывать не собирался, просто время тянул.
        - Поздравляю вас с подписанием контракта! Вас проводят в комнату ожидания попутного транспорта. - Услышал я голос дроида, и рядом со мной как из-под земли появился человек в военной форме.
        - Идите за мной, теперь вы находитесь под защитой корпорации Тэра - и вот тут до меня наконец-то дошло, во что вляпался. Оказалось, что подписал я военный контракт на три года! Представитель корпорации вёл меня по лабиринту коридоров космопорта, а я не знал плакать мне или смеяться. Из одной армии попал в другую, и теперь мне ничего не оставалось, как честно отслужить три года и попытаться за это время не погибнуть.
        Через несколько минут блуждания по зданию космопорта меня привели в зал ожидания. Здесь уже сидели пятеро парней таких же идиотов как я, только они почему-то были рады службе в армии. Всем пятерым на вид было не больше восемнадцати лет, и сейчас они бурно обсуждали возможности какого-то симулятора. После того как мы вошли в этот зал отношение ко мне со стороны военного представителя Тэры резко изменилось.
        - Сидеть тихо, из зала не выходить, драку не затевать! Транспорт прибудет через час! - сильно повысив голос, скомандовал представитель, который мне так и не представился.
        Деваться мне было некуда, выход из зала охраняли два дрона, почти такие же, как те которых подорвал гранатами. За час ожидания транспорта, конечно, познакомился с пятёркой новобранцев, но их имена не запомнил, не до этого было, думал, как сбежать. Идей никаких в голову так и не пришло, а ещё за нами пришли, это был уже совсем другой офицер и пара нормальных солдат, а не дронов.
        - Ну что я смотрю, вы готовы надеть военную форму и сводить с ума своим видом всех девушек? - прибывший офицер просто сиял от счастья, получив пополнение для армии корпорации Тэра. Я само собой надевать военную форму не горел желанием, что нельзя было сказать о пятёрке других ещё глупых наёмниках.
        - Да мы готовы, господин майор! - дружно выкрикнули они.
        Вскоре нас провели под конвоем на борт челнока, доставившего нас на космический корабль. Как это визуально происходило, не видел, в грузовом отсеке, где мы находились, не было иллюминаторов. За короткое время полёта смог ощутить перегрузки связанные с ускорением и чувство невесомости в течение пяти минут. На самом корабле невесомости не было, ощущалась обычная сила тяжести как на поверхности планеты. Из грузового отсека нас перевели в каюту на десять мест, где и заперли на всё время полёта до места назначения, а это получилось почти на сутки. В каюте уже до нашего прибытия обосновались трое новобранцев и один из них точно человеком не был. Серая кожа, слегка заострённые уши, телосложение почти как у меня и полное отсутствие волос на всём теле. Этот индивид сидел отдельно от других новобранцев в самом дальнем углу каюты. Двух других, я бы вообще в армию не пустил ни под каким предлогом, у них же можно сказать, на лбу большими буквами было написано, что они преступники. В каюте они пока вели себя относительно тихо, а судя по свежему синяку под глазом у одного из них, о правилах поведения на корабле
им совсем недавно и подробно пояснили.
        Пока я осматривался, молодёжь заняла свободные койки, осталось всего две рядом с этим серым гуманоидом. Старался на него не пялиться, но у меня это не получилось, к тому же мне койка досталась прямо напротив него. Серый гуманоид молчал, сидя на койке и положив руки на колени, смотрел в пол. Общаться он ни с кем не хотел, зато я хотел с ним поговорить, интересно же узнать кто он.
        - Это Пак, с планеты Нейта - пояснил парень, сидящий слева от меня, который заметил мой заинтересованный взгляд. После его слов серый поднял голову и показал мне свои треугольные зубы, да ещё и постучал ими. Тоже мне напугал ёжика голым задом. Недолго думая я показал ему свои зубы и выдал ими такую морзянку, что даже самому понравилось. Через секунду, мы с серым оба засмеялись, поняв, что ведём себя как два идиота.
        - Димон - я протянул руку для пожатия.
        - Адэр - он пожал мою руку, назвав своё имя.
        Через несколько секунд после нашего короткого знакомства дверь в каюту открылась, нам принесли обед. Каждому выдали по большой тарелке, на которой лежали пять шаров разного цвета, размером чуть меньше апельсина. Шары были сочными, имели разные вкусы и консистенцию.
        - Хороший у них тут синтезатор пищи - высказался о вкусе обеда один из парней. - Даже ради этого стоило пойти служить в армию. Осталось только стать оператором дрона и можно сказать, жизнь удалась.
        - Ага, узнать бы какая у них там система управления стоит, а то у меня дома уже старый симулятор был, глючил постоянно - поддержал разговор парень, сидящий напротив.
        - Не важно, какая, главное чтобы дрон был с мощными пушками - вклинился в разговор третий парень.
        Я в разговор не лез, спокойно доедал свой обед и слушал. Информации об этом мире мне нужно было собрать как можно больше. Доедая последний шарик, почувствовал, что у меня начинает болеть голова, а потом в мозг, словно раскалённый нож вбили. В глазах потемнело, а сознание показало короткое видео, в котором седой мужик просил спасти его. Всё это произошло так быстро, что никто и ничего не заметил. Я посчитал это обрывком памяти моего тела и не придал этому большого значения.
        - Димон, у тебя кровь из носа потекла - тихо сказал Адэр.
        - Спасибо - я вытер кровь рукавом и зажал нос, чтобы остановить кровотечение.
        - Это бывает, когда корабль в гиперпрыжок уходит - успокоил меня Адэр и завалился спать.
        Мне сейчас было не до сна, выверт сознания как-то уж подозрительно совпал с гиперпрыжком, неспроста это. После вкусного обеда всех потянуло спать, думаю, нам в еду что-то подсыпали, чтобы мы большую часть полёта проспали. На меня их снотворное не подействовало, но я тоже стал делать вид, что сплю. Первым проснулся Адэр, часа через четыре после обеда, я решил, что тоже уже выспался и встал, чтобы немного размять ноги. Через час проснулись и все остальные члены нашего кружка идиотов. В ожидании прибытия корабля в заданную точку прошло ещё несколько часов, и я уже стал уставать от ничегонеделания. Адэр находился приблизительно в таком же состоянии, что и я. Он ходил по каюте, сидел, лежал, даже пробовал гимнастику делать.
        - О, кажется, торможение началось - сказал Адэр, резко остановившись в центре каюты. Как он это определить смог для меня было не понятно, я никаких изменений не почувствовал.
        - Адэр, а что это за корабль?
        - Пассажирский транспорт, а модель, не знаю какая, новый совсем, чувствуешь, как плавно идёт? На старых моделях перегрузка, о-го-го какая, с ног валит - через несколько секунд дверь в каюту открылась, и появился наш майор, в помятой форме и заспанным лицом.
        - Выходим и грузимся в челнок, служба вас уже давно с нетерпением ждёт! Бегом! Улитки беременные! - заорал майор и отошёл с прохода думая, что его снесут по пути, но он сильно ошибся, никто не побежал. Мы просто пошли быстрым шагом, чем только разозлили майора, и он продолжил орать, называя нас представителями флоры и фауны. - Бегом, цветочки оконные! Бегом, черепахи облезлые! - нас опять как баранов загнали в грузовой отсек челнока, и он начал спуск на планету. Челнок ощутимо трясло во время прохождения плотных слоёв атмосферы, но он всё-таки на наше счастье не развалился на части и удачно приземлился.
        - Выходим, слизни косолапые! - майор опять начал орать, подгоняя нас к выходу. Возле посадочной площадки нас уже ожидал транспорт, похожий на автобус, только без крыши и колёс. Это было первое увиденное мною транспортное средство, где использовался антиграв. Автобус висел в воздухе в полуметре над землёй и падать точно не собирался, даже после того как мы все на него влезли. Вокруг космодрома, на котором мы оказались, рос лес, поэтому я кроме нескольких челноков и маленького здания с мощной антенной на крыше больше ничего не увидел.
        Через несколько минут летающая платформа доставила нас на учебную базу, состоящую из пяти больших зданий. Здания были похожи на купола парашютов и располагались полукругом. Платформа остановилась у первого здания слева, после чего нас чуть ли не пинками загнали в открытые ворота. Это был гараж для учебной техники, в котором трудились механики, проклиная идиотов, которым её доверили. Техника как я понял, была не военная, а обычная гражданская и в основном колёсная, никаких гравиплатформ типа той, что нас сюда доставила, я не увидел. Мы прошли сквозь гараж и через ещё одни открытые ворота попали в само здание. Перед тем как переодеть в военную форму нас отправили на медосмотр.
        В комнату, где находились два врача, заходили по одному и полностью раздетыми. Нас там осматривали как скотину на рынке и отправляли дальше, в следующую комнату для медицинского сканирования всего тела. Я почему-то думал, что опять посадят в кресло и наденут шлем на голову, но всё было совсем не так.
        - Встать в центр круга нарисованного на полу, руки в стороны, ноги на ширину плеч! - скомандовал доктор в белом комбинезоне, который сидел за пультом управления сканера. Я встал, как мне было сказано, и стал ждать, когда это сканирование закончится.
        - Свободен, теперь в ту дверь! - доктор показал на левую дверь в дальней стене комнаты. Открыв эту дверь, я попал на склад, где мне выдали форму, даже не спросив размера, а потом выпроводили, не дав мне одеться. За дверью меня ожидал солдат и, дождавшись, отвёл меня не в казарму, а в солдатское общежитие.
        - Комната «К-112», не выходить, пока не позовут! Всё понятно?
        - Да.
        - Не да, а так точно! Всё понятно?
        - Так точно! - ответил я и вошёл в свою комнату, рассчитанную на двоих. Соседа по комнате пока на месте не было. Я сел на одну из коек и стал ждать. Через полчаса дверь открылась, и вошёл Адэр, одет он был, в такую же форму что была на мне.
        - Я так понимаю что ты мой сосед по комнате - сказал я и искренне обрадовался такому соседу.
        - Да, но я на твоём месте так бы не радовался, Паков здесь не любят и проблем с таким соседом как я будет много.
        - Да хрен с ними с проблемами, вдвоём решим как-нибудь.
        Адэр посмотрел на меня как на идиота, но ничего не сказал и занял пустующую койку. Приблизительно часа через два за нами пришли и проводили в большой зал для общего построения. Новобранцев набралось человек пятьдесят, ну или не совсем человек, если посмотреть на Адэра. В центре этого зала, заложив руки за спину, стоял офицер, которого я видел в первый раз. Он спокойно подождал, пока мы построимся и в наступившей тишине начал говорить.
        - Я капитан Дэгор Хаст, запомните, повторять не буду. За три месяца я попытаюсь выбить из ваших мозгов дерьмо и сделать из вас нормальных солдат.
        - А когда нам дадут боевых дронов? - послышался голос откуда-то с левой стороны шеренги.
        - Кого??? Дронов? - удивился капитан Хаст. - Парень ты не туда попал, тебе нужно было поступить в академию. Вот только туда идиотов как вы, не принимают, поэтому о тёплом кресле оператора дальнего доступа к боевой технике забудьте. А сейчас марш на полигон, я хочу узнать, кто из какого дерьма сделан.
        Полигон был расположен сразу за зданием и представлял собой полосу препятствий, посмотрев на которую мне стало жаль тех пацанов, которые мечтали управлять беспилотными дронами. Полосу препятствий проходили по очереди и прошли её далеко не все. Для меня лично она сложной не показалась, не было там ничего особенного. Тех кто не преодолел эту полосу капитан заставил пройти её ещё раз и так происходило до того момента пока не прошедших осталось всего трое.
        - Достаточно, отстающие продолжат тренировку вечером, а сейчас все в класс, начнём изучать вооружение и технику.
        Так началась моя служба в армии, которая принадлежала корпорации «Тэра». Как-то незаметно прошёл месяц. За это время полосу препятствий поменяли три раза, добавив препятствий с водой, грязью и огнём. Три раза я был на стрелковом полигоне, показав там лучший результат. Для того чтобы мы привыкли к оружию нам выдали муляжи бронежилетов, винтовок и пистолетов. Постоянно ходить, таская на себе всё это было неудобно. Некоторые из курсантов стали оставлять оружие в комнате, за что были наказаны увеличением веса оружия в два раза. В каталоге ручного оружия я нашёл пистолет, который у меня был когда-то. Армейский игольник, калибр пять миллиметров, без гильзовый патрон трёх видов, обычный, разрывной и химический. С обычным патроном мне всё и так было ясно, а вот два других меня заинтересовали. Разрывной не имел дополнительного заряда, он просто от удара раскрывался как цветок, и вытащить его в таком виде из тела было сложной задачей. Химический патрон был парализующим и нёс в себе несколько капель раствора. Раствор этот парализовал человека на срок до пяти суток. Паралич можно было снять антидотом, вколов
его в любое место внутримышечно. Такие игольники использовались только в армии, а за его незаконное хранение гражданским лицом это самое лицо могли посадить в тюрьму на пару лет. До изучения боевой техники мы пока не добрались, и что это был за шагающий танк, в котором я очутился по прихоти бога я пока не смог узнать.
        - Поздравляю, сегодня вы достигли того уровня когда сможете ощутить на себе все прелести войны - заявил капитан Хаст, построив нас в длинном коридоре на третьем этаже учебного здания. Некоторые курсанты после его слов как-то резко приуныли, поняв, что игры закончились. - Сейчас вам предстоит влезть в военный симулятор последнего поколения, модель «МПР- 7». Для тех, кто не знает что это такое, поясню. Костюм максимально приближенный к реальным ощущениям, поэтому влезать в него будете без одежды, то есть голыми.

        Глава 3

        Перед тем как влезть в странный костюм меня отвели в душ. Там, конечно, не мыли, а обработали всё тело какой-то жидкостью, после которой появилось ощущение, что сняли кожу. Костюм, в который предстояло влезть, был похож на скафандр и висел на тонких тросах в нескольких сантиметрах над полом. Внутрь костюма влезал минут пять, скрипя зубами от «приятных» ощущений. В трёх метрах от этого скафандра висел ещё один, в который влезал Адэр, также скрипя зубами от боли.
        - Ну, что влезли? - послышался голос откуда-то с потолка.
        - Да.
        - Тогда начали!
        Свет в комнате погас, костюм стал плавно сжиматься и вскоре в прямом смысле прилип к моему телу как вторая кожа. Включился обзорный экран перед глазами и я честно говоря вздрогнул от того что мне показали. Я стоял на посадочной площадке возле боевого десантного борта и не мог поверить, что всё это не настоящее. В нос ударил запах сгоревшего топлива и остывающего покрытия посадочной площадки. Рядом стоял Адэр, ощупывая себя и тоже не веря в реальность происходящего.
        - Десять минут на адаптацию - раздался электронный голос в наушниках.
        - Блин, так не бывает! - сказал я и тут же почувствовал тепло исходящее от разогретых дюз уже готового к старту бота, потрогал борт. Он был реален, сквозь ткань перчаток хорошо чувствовалась твёрдая и тёплая поверхность брони. - Адэр, это точно всё не настоящее?
        - То, что мы видим да, а вот чувствуем всё как в реале. Я слышал, что есть симуляторы псевдоконтакта, но чтобы так было, даже не догадывался.
        - Пять минут до посадки в десантный бот! - раздалось у меня в наушниках. - Вся информация, касающаяся вашего задания, будет передана на ваши коммуникаторы после старта.
        Мы с Адэром переглянулись и, не совсем понимая, что происходит, поднялись на борт.
        - Ваше оружие находится в контейнерах под вашими номерами. Время до старта две минуты - продолжил говорить кто-то. Я открыл ящик и взял все, что там было, короткая десантная автоматическая винтовка, нож и две противопехотные гранаты. - Займите свои места в капсулах десантирования. До старта осталась одна минута.
        - Нас что так и дальше будут подгонять, ничего не объясняя? - спросил у меня Адэр.
        - Откуда мне знать! - ответил я и занял своё стоячее место в десантной капсуле похожей на разрезанное вдоль яйцо. Люк плавно закрылся, бот мелко задрожал, послышался нарастающий гул двигателей, и слегка качнувшись, стал подниматься в небо. Это я так думал, а как было на самом деле, я не знал, никаких иллюминаторов или мониторов в десантном отсеке не было и увидеть, что происходит за бортом, было невозможно. Раздался писк коммуникатора, и перед глазами появился текст нашего задания. Если коротко, то нам нужно было высадиться в заданном квадрате, найти там сбитый челнок, забрать из него контейнер и добраться до точки эвакуации. На первый взгляд ничего особенного, но вот только территория, куда нас сбросят находиться в тылу вражеских войск. Карта местности с проложенным маршрутом до точки эвакуации тоже имелась в наличии. Через несколько секунд текст задания исчез, а электронный голос сообщил.
        - Приготовиться к десантированию! Оставшееся время до сброса одна минута.
        - Адэр, а как готовиться-то, что делать?
        - Просто стой спокойно и не ковыряй в носу... Ха, ха!
        - Очень смешно, через бронированное стекло шлема в носу не очень-то поковыряешь, тут его даже не почешешь.
        Наши десантные капсулы закрылись, и я почувствовал себя цыпленком, сидящим внутри яйца с бронированной и серебристой скорлупой.
        - Внимание, время до сброса десять секунд!
        - Адэр, надеюсь, нас не по-настоящему подстрелят?
        - Я тоже на это надеюсь.
        - Пять, четыре, три, два, один, сброс десантных капсул!
        Я ощутил, как мои внутренности поползли вверх к горлу от резкого ускорения, а через несколько секунд стремительно прыгнули к ногам при торможении. От лёгкого соприкосновения с поверхностью планеты капсула разлетелась на части. Я несколько секунд крутил головой осматривая территорию, где приземлился. Рядом точно также крутил головой Адэр, да ещё и ругался на своём языке.
        - Ну что двинули? Нам на северо-восток, если прямо, то нам до челнока около километра топать - сказал я своему напарнику, и мы побежали выполнять задание.
        Изрезанная оврагами и покрытая лесом местность не позволяла нам бежать быстро и ограничивала видимость. Встроенный в шлем радар, показывал, что до цели осталось около трёхсот метров. Красные точки говорили о наличии там живых существ, а это значит, что кто-то добрался туда раньше нас. К месту падения челнока незаметно подобраться не получилось, у противников тоже были радары, которые нас обнаружили. Группа солдат находящаяся возле упавшего челнока после нашего обнаружения разделилась. Двое остались на месте, а две тройки направились в нашу сторону.
        - Адэр, нужно сместиться вправо метров на двести, иначе нас возьмут в кольцо.
        Тот на мои слова никак не отреагировал и продолжил идти вперёд.
        - Адэр! Эй, ты там что оглох? - догнав его, остановил, прижав к стволу дерева с противоположной стороны от наступающих на нас троек. - Ты оглох что ли?
        Оказалось что да, оглох, связь между нами не работала, и радар у него тоже ничего не показывал. Пришлось ему объяснить жестами о том, в каком дерьме мы сейчас оказались. Опыт такого общения у меня был большой, поэтому он понял быстро и сразу побежал вслед за мной. Бежали, петляя по лесу как зайцы, но нас всё равно догоняли, и я решил найти укрытие, из которого можно будет сократить число преследователей. Укрытие хотелось найти каменное, но больших камней в лесу не было, зато было много поваленных деревьев. Под одним из таких деревьев мы и нашли подходящую оборонительную позицию. Перед тем как спрятаться я оставил одну из своих гранат на дереве, положив её на ветку. С расстояния в двести метров используя оптический прицел, попасть в неё было не сложно, и теперь я просто ждал, когда рядом с гранатой кто-нибудь появится.
        Через несколько секунд появилась первая тройка наших противников и, дождавшись, когда они подойдут ближе к гранате нажал на курок. От прогремевшего взрыва гранаты упало дерево, двое солдат были убиты, а третий получил ранение. С неба как большие снежинки, падали сорванные с веток листья и прочий мусор, накопившийся на деревьях. Было даже красиво, но красоту испортила вторая тройка солдат, которая открыла беглый огонь в сторону нашего укрытия. Адэр не выдержал и стал стрелять в ответ. В результате их короткой перестрелки, тройка превратилась в двойку. Оставшиеся двое солдат залегли приблизительно в ста метрах от нас и пока не стреляли. Они либо экономили патроны, либо их задача была в том, чтобы задержать нас здесь. Пока мы тут будем сидеть, ценный груз переправят в другое место, туда, откуда нам его уже точно не достать. Наверное, Адэр тоже пришёл к такому выводу, потому что предложил организовать контратаку. В принципе мы ничего не теряли, симулятор же, если что, попробуем выиграть в следующий раз.
        Приготовив по гранате, мы поползли вперёд, стараясь прятаться за стволами деревьев и не поднимать головы. По нам стали стрелять, но на наше счастье пока не попадали. В голову очень не вовремя пришла мысль, - а что будет, если попадут? Достигнув расстояния достаточного для броска гранаты, мы с Адэром переглянулись. Я жестом досчитал до трех, и мы одновременно из положения лёжа бросили гранаты в сторону почему-то притихших стрелков. Оказалось, что в этот момент они тоже готовили гранаты и тоже бросили их в нашу сторону. Пять взрывов прозвучали практически одновременно и три из них рядом с нами. Защитное стекло-экран моего шлема треснуло от попавшего в него осколка, это попадание почувствовал как вполне реальное. Выждав некоторое время, поднял голову, чтобы осмотреться. На небольшом пятачке леса появилась пара поваленных деревьев, одно из них горело. Наши гранаты легли точно в цель, и противники на данный момент закончились. Решил поделиться с Адэром хорошей новостью и посмотрел направо, туда, где он находился до прогремевших взрывов. Он был жив, но его ноги превратились в кровавое месиво. Отойдя от
шока, вспомнил о наличии у нас аптечек и бросился помогать раненному товарищу. Единственное что мог сделать, это залить его раны медицинским гелем, который останавливал кровотечение, а также был сильным анестетиком.
        Я видел, что Адэру сейчас на самом деле реально больно. Идти дальше он не мог и выполнять задание, придётся мне одному, но за товарищем я обязательно вернусь. Это я и объяснил Адэру, который находился в некоторой прострации вначале от полученного ранения, а потом и от обезболивания. Он согласен был меня подождать и я, оставив его, побежал к челноку. Возле упавшего челнока находились два человека, один из них вскрывал люк, чтобы попасть внутрь повреждённой машины, а второй следил за тем, чтобы им никто не мешал. Под словом никто подразумевались мы с Адэром, поэтому по мне открыли огонь ещё до того как я оказался в прямой видимости. Я этого не ожидал и поймал плечом одну из пуль. От полученного удара отлетел назад, но плечо уцелело, бронежилет справился с поставленной задачей. Не знаю, что чувствовал Адэр, получив ранение, но по моим ощущениям, мне в плечо, словно кувалдой врезали. Левая рука на пару минут онемела, но правая была в порядке, и я открыл огонь в ответ, удерживая оружие одной рукой. Стрелял также вслепую, сквозь кусты и тоже попал в солдата, стрелявшего в меня, вот только попал я ему не
в плечо, а в голову. Солдат, вскрывавший челнок, кроме как открыть люк больше ничего не успел сделать. Выпустив в мою сторону длинную очередь из своего автоматического оружия, он спрятался внутри челнока. Я не знаю, на что он рассчитывал, запрыгивая внутрь, но брошенная в открытый люк граната обнулила количество наших противников. Гранату я позаимствовал у солдата, которому я чисто случайно попал в голову. Через несколько минут я вернулся к Адэру, держа в руках особо важный контейнер, размером со средний чемодан. Что делать дальше я не знал, мне нужно было выбирать между раненым Адэром и контейнером. Донести их до точки эвакуации одновременно было невозможно, у меня просто рук не хватит для этого.
        Поставив контейнер на землю, я сел на него и стал думать, каким способом донести и контейнер, и Адэра. Если бы было не десять километров до точки эвакуации а, скажем, пять, то ещё можно было бы переносить их по очереди. Я на всякий случай собирался уменьшить переносимый груз и отключил магнитный ремень, надёжно удерживающий винтовку за спиной. Хотел забрать оставшиеся в оружии патроны, но тут мне в голову пришла просто сумасшедшая идея. У Адэра на спине расположен точно такой же электромагнит и если их соединить, то смогу нести его за спиной вместо оружия, а контейнер понесу в руках. Плохо только то, что в таком положении стрелять я не смогу, зато он сможет, руки-то у него целые. Я предложил ему такой вариант, и он несколько секунд подумав, согласился. Свою винтовку я отдал ему, пусть учится стрелять с двух рук как ковбой. Таким способом у нас получилось вместе двигаться к месту эвакуации, но только не бегом, а быстрым шагом.
        Через час, когда нам осталось пройти ещё около пяти километров на радаре появились новые точки. Это была ещё одна группа солдат, которые на месте падения челнока нашли только трупы и отправились за нами в погоню. Устроив себе короткую передышку, я объяснил Адэру, что за нами идут ещё восемь солдат. Он предложил остановиться, устроить засаду и сократить число новых преследователей. Меня его предложение не устраивало, потому что оставаться он планировал один, без меня, то есть дать мне шанс одному добраться до места эвакуации.
        - Не дождёшься! - крикнул я и показал ему не очень приличный жест.
        - И незачем так орать! - послышался голос Адэра в моих наушниках.
        - О, связь появилась! Это она очень вовремя заработала, нам она сейчас совсем не помешает - обрадовался я и остановился для того чтобы занять удобную стрелковую позицию. - Адэр, экономь патроны, у нас всего по одной обойме осталось.
        - И одна граната - отозвался Адэр и протянул мне свою последнюю гранату.
        - Думаю надо повторить - намекнул он на то, чтобы использовать её как мину.
        - Попробую, но я не уверен, что сейчас это нам хоть как-то поможет.
        Оставив Адэра в укрытии, я вернулся метров на двести назад. На этот раз я решил оставить гранату на высоте двух метров, чтобы взрыв произошёл над головами противника.
        - Расстояние большое, поэтому стрелять по ней будем вместе и одновременно, кто-нибудь из нас должен попасть - казал я Адэру, когда вернулся и занял свою позицию. Через несколько минут появились наши противники и когда они попали в сектор поражения, мы выстрелили. Адэр опередил меня на каких-то полсекунды, но это оказалось большой удачей для нас. Его пуля попала под гранату, от чего она подпрыгнула и в этот момент в неё попала моя пуля. Если бы она не подпрыгнула, то мы оба в неё не попали бы, потому что в момент выстрела порыв ветра качнул ветку. Трое преследователей были нейтрализованы, а оставшиеся отступили. Пока они там соображали, что произошло, у нас появилось время, чтобы уйти. Минут сорок мы шли, не останавливаясь и не вступая в бой, а потом они нас опять догнали.
        - Мы почти дошли, дай сигнал об эвакуации! - попросил я, продолжая переть вперёд как танк. Адэр ввёл код на своём коммутаторе и отправил сигнал, а потом послышались короткие очереди выстрелов. Он стрелял поочерёдно с двух рук, вынуждая преследователей прижиматься к земле. Через пять минут, когда до намеченной точки оставалось всего метров триста, в небе появился десантный бот. Он выстрелил ещё раз и его стволы замолчали, я решил, что патроны кончились и, выжимая из себя остатки сил, ещё ускорился. Как я оказался внутри спасительного бота, я даже не понял, тяжело дыша, лежал лицом вниз на полу, придавленный к нему весом тела моего друга.
        - Адэр у нас получилось! - сказал я, когда дыхание чуть-чуть восстановилось. Он молчал, не разделяя со мной радости от удачно выполненного задания. - Адэр, эй! Ты там уснул что ли?
        - Почти - услышал я тихий голос в наушниках. Отключив электромагниты, я снял его с себя и наконец-то увидел причину его молчания. В его груди появились два аккуратных пулевых отверстия, он был жив, но через несколько секунд потерял сознание. Я схватил аптечку, но тут в глазах у меня потемнело, а в наушниках послышался электронный голос.
        - Задание выполнено, можете покинуть костюм симулятора.
        Через пару минут две пары сильных рук вытащили меня из костюма, и я увидел, как рядом из такого же костюма вытаскивали Адэра. Он был без сознания, ноги были целыми, а грудь была залита кровью. На подгибающихся ногах попытался шагнуть в его сторону, но почувствовал, как в шею что-то кольнуло, и через секунду я отключился.
        ***
        НЕСКОЛЬКО ЧАСОВ ДО ЭТОГО.
        КОМНАТА КОНТРОЛЯ И НАБЛЮДЕНИЯ ЗА РАБОТОЙ СИМУЛЯТОРОВ.
        КАПИТАН ДЭГОР ХАСТ.
        После некоторых достигнутых успехов некоторые из новобранцев решили, что теперь они уже настоящие солдаты. Я решил опустить их с неба на землю, да ещё и макнуть головой поглубже в дерьмо. Новые военные симуляторы подходили для этого просто идеально. За два года с момента их установки последний восьмой уровень сложности пройти никто не смог, даже я сам. Программа симулятора работала самостоятельно, и повлиять на развитие событий извне было невозможно. Новичкам ставить уровень сложности выше третьего запрещалось, с ними могло произойти всё что угодно, вплоть до остановки сердца. Были случаи серьёзного нарушения психики, причём они были не единичные. Симуляторов у нас было четыре, три на использование сразу трёх костюмов и один на два. Двойку я использовать не собирался, там все задания были сложными, и этот симулятор использовался офицерским составом базы.
        - Привет Дэгор! - поздоровался со мной полковник Ривас, мой старый друг и командир учебного центра. В комнате контроля уже собрались почти все офицеры центра. - Дэгор, ставлю сто галактов на то, что никто из твоих желторотиков не сможет выполнить задание! - полковник достал свою банковскую карточку и положил её на стол.
        - Что-то ты мелко играешь, давай сразу по тысяче или боишься? - специально повысил ставку, потому что была у меня пара ребят, которые могли пройти третий уровень. Зная о некоторой скупости своего друга, я не рассчитывал, что он согласится, но!
        - А давай на две! Только симулятор пусть будет парный и уровень восьмой - предложил Ривас под оживлённое одобрение остальных офицеров.
        - Не честно играешь, знаешь же что восьмой уровень ещё никто не смог пройти - на это условие я был не согласен, да и никто бы не согласился.
        - Хорошо, сделаем так. Если они проиграют ты мне сто галактов, а если выиграют я тебе тысячу! Соглашайся, весело будет, медиков заранее предупредим - предложил Ривас, и все присутствующие его поддержали, - и если мои бойцы выполнят задание, то каждый из присутствующих добавит мне по сотне.
        На кону стояла серьёзная сумма, в две с половиной тысячи против моей сотни и я согласился, но при одном дополнительном условии.
        - Если они пройдут, ты лично выдашь им именные нашивки - получить нашивки со своими именами вместо номера, который новобранцам приходилось носить до окончания обучения, было сравнимо с присвоением следующего воинского звания.
        - Да нет проблем, только реалистичность ранений выставим на максимум - выдвинул своё условие Ривас. Это было рискованно, на максимум вообще никто и никогда не поднимал реалистичность ранений, ребята могли погибнуть вполне по-настоящему. К функциям костюма добавлялось полноконтактное действие всего симулятора и повреждения могли быть уже не виртуальными, а реальными. - Соглашайся Дэгор, мы же ничего не теряем, контракт они подписали и за вред здоровью во время подготовки мы не несём.
        Под пристальными взглядами притихших офицеров я всё-таки согласился на его условия. Ход выполнения всех заданий дополнительно транслировался на три больших экрана расположенных в большом зале для общих построений. В комнате контроля работали все двадцать шесть экранов, одновременно показывая картинку со всех камер наблюдения. Для меня сейчас самыми важными стали только два из них, те на которых были видны костюмы симулятора и показания датчиков жизнедеятельности организма тех, кто находился внутри.
        Симуляторы включались поочерёдно с интервалом через каждые пять минут. К моменту старта двойки первый симулятор уже отключился. Первая тройка погибла на седьмой минуте после начала выполнения своего задания. За двумя другими тройками кроме операторов вообще никто не следил, всё внимание было приковано к двойке.
        - Включите звук, я хочу слышать всё - приказал Ривас операторам контроля, после того как двойка достигла места первого контакта с противником.
        - Они их вообще легко положили! - послышался чей-то голос, когда первая тройка противников была нейтрализована взрывом всего одной гранаты.
        Я стал горд за своих ребят и, не отрываясь, смотрел сразу на пять экранов, чуть косоглазие не заработал. Два экрана показывали видео с камер встроенных в шлемы, ещё на одном было видео самого симулятора, показывающее ход выполнения задания со стороны. Это видео дублировалось на экраны в большом зале. Последние два экрана показывали состояние здоровья моих ребят. Я их уже подсознательно считал своими и мечтал, чтобы таких у меня было больше.
        - Ха, они и этих завалили! - выкрикнул кто-то из офицеров, когда вторая тройка противника тоже была уничтожена.
        Я от волнения стал кусать губы и временами посматривал на Риваса, лицо которого стало красным от нервного напряжения. За последующие несколько часов просмотра видео в комнате контроля никто не произнёс ни слова. Я уже не следил за прохождением этого проклятого восьмого уровня, моё внимание было приковано к показаниям медицинских датчиков костюма симулятора. Все показания достигли допустимых пределов, но столбики шкалы упорно продолжали ползти вверх. Я почувствовал как по спине пробежала капелька пота а экран личного коммуникатора треснул от того что я его слишком сильно сжимал в руках. Раздался громкий сигнал системы контроля, который я очень не хотел услышать, и на одном из экранов появилась надпись - «Пользователь находится в критическом состоянии». Я закрыл глаза не желая видеть следующую надпись - «Пользователь не подаёт признаков жизни». Вместо этого я услышал электронный голос симулятора.
        - Задание выполнено, можете покинуть костюм симулятора.
        Открыв глаза, я с опаской посмотрел на экран, надпись о критическом состоянии продолжала мигать, но парень был жив и я облегчённо выдохнул. Меня стали поздравлять с крупным выигрышем, на который мне было плевать, для меня главное, что ребята выжили.

        Глава 4

        Я спал, реально спал в первый раз, за всё время с момента попадания в это тело. Сон, правда, снился какой-то кошмарный, вначале мы в нём продолжали воевать бок о бок с Адэром. Потом мне приснился тот мужик, который однажды промелькнул в моей памяти и он, как и в прошлый раз, просил спасти его, повторяя набор одних и тех же букв и цифр.
        - Запомни LN 34 G3568 HM9741, - бубнил он беспрестанно половину моего сна. Мне уже очень хотелось дать ему в глаз, чтобы спать не мешал, но как только я замахивался, он мгновенно исчезал.
        - Димон подъём, хватит спать, обед проспишь! - услышал я сквозь сон голос Адэра, а потом меня кто-то стал спихивать с кровати на пол.
        Это уже была наглость со стороны того кто это делал. Я одним прыжком оказался на ногах и замахнулся, чтобы врезать этому гаду. Этим гадом оказался Адэр, который отпрыгнул от меня и выставил руки перед собой.
        - Стой, это я, Адэр! - на нём из одежды были только трусы, а на груди два квадратика гелиевого пластыря.
        - Адэр? - до меня как-то не сразу дошло, что он жив.
        - Ну, да, а ты кого рассчитывал увидеть?
        - Тебя же убили! Или нет? - я посмотрел на его грудь с еле заметными квадратиками пластыря и на вполне здоровые ноги, на которых он уверенно стоял.
        - Не, я жив, можешь сам проверить. - Адэр подошёл ближе и подставил голову для проверки.
        - Тебя за уши дёрнуть или щелбан отписать? - спросил я, посмотрев на его лысую серую голову.
        - Да иди ты! Я к нему как к другу, а он за уши дёргать!
        - Ладно, не злись, скажи лучше, что слышно о нашем задании. -я сел обратно на кровать, собираясь надеть форму, но её нигде не было.
        - Ага, моей тоже нет, полчаса уже в одних трусах хожу, потом решил тебя разбудить. Ты бормотал что-то во сне, какой-то набор букв и цифр, я даже записал на всякий случай - Адэр показал на стену, где непонятно чем были написаны те самые буквы и цифры, которые называл мужик в моём сне.
        - А мы тут давно уже? - потёр виски, голова немного болела и пока медленно соображала.
        - Не знаю, нас тут вообще заперли - Адэр сел на свою койку и потрогал гелиевый пластырь. - Странно, даже не болят.
        Приблизительно минут пятнадцать мы оба молчали, каждый думая о чём-то своем, а потом дверь открылась, и на пороге появился капитан Хаст, а вслед за ним солдат с нашей формой в руках.
        - Одевайтесь, через полчаса общее построение, думаю, что даже пообедать успеете! - спокойно сказал капитан и ушёл.
        - Странный он какой-то сегодня, обычно орёт так, что в другом здании слышно - тихо сказал Адэр, посмотрев на дверь, которая осталась приоткрытой.
        Через полчаса мы вошли в зал для общего построения. После нашего появления в зале стало тихо, несмотря на то, что тут было не меньше двух сотен человек. На нас смотрели по-разному, кто-то с ненавистью, кто-то с завистью, а некоторые с восторгом.
        - Слышь, что-то это всё мне не очень нравится, где мы с тобой накосячили?
        - Да вроде бы не было ничего такого, я вообще спал и в это время не мог чего-нибудь натворить - Адэр старался избегать ответных злых взглядов, но один из кадетов новобранцев его всё-таки вывел из равновесия.
        - Дерьмо собачье, вам просто повезло - сказал он, глядя почему-то только на Адэра. Услышав это, Адэр хотел в ответ врезать ему по лицу, но я его удержал, и поэтому он только смог в ответ показать свои зубы. Этого вполне хватило, для того чтобы говоривший солдат отпрыгнул от нас.
        В это время в зале появились капитан Хаст и полковник Ривас. Вслед за ними появились ещё два офицера, которых мы не знали, и у каждого в руках был пластиковый контейнер с эмблемой корпорации «Тэра». Полковник Ривас был мрачен как грозовая туча, а капитан Хаст пытался скрыть своё хорошее настроение. Через минуту мы выстроились в две шеренги и стали ждать очередной словесной порки за все наши промахи в процессе обучения. Как я и предполагал, полковник Ривас орал на всех нас минут пять, а потом дело дошло и до нас с Адэром.
        - К-112-1 и К-112-2, выйти из строя! - выкрикнул полковник, подсмотрев наши номера на экране своего коммутатора. Первое время меня номера вместо имён раздражали, мы, словно не люди были, а дроиды, но потом я привык, и внимание обращать перестал. Услышав свои номера, мы вышли из строя на два шага вперёд. Полковник подошёл к нам и как-то подозрительно долго всматривался в наши лица, словно старался или запомнить, или найти в них что-то, чего не было в лицах других людей. В моё лицо он смотрел дольше, чем в лицо Адэра, и я уже начинал чувствовать себя в чём-то виноватым, но в чём так и не понял. Смеющиеся глаза капитана Хаста, стоявшего за спиной полковника, рушили всю серьёзность взглядов полковника.
        - Вы просто везучие сукины дети - сказал полковник сквозь зубы и так тихо, что кроме нас его никто не услышал.
        После этого он посмотрел на двух лейтенантов с контейнерами в руках и вернулся на своё место в центр зала. Два лейтенанта с очень серьёзными лицами, подошли, чеканя шаг, и отдали нам контейнеры. Мы с Адэром стояли, как два идиота, и не знали, что с ними делать и что в них находится.
        - Бегом переодеваться и в строй! - тихо подсказал нам Хаст. Мы, как положено, отдали честь и побежали к себе в комнату.
        - Адэр, ты что-нибудь понимаешь? - спросил я на бегу, чуть не споткнувшись.
        - Пока нет, я же в армии никогда не служил, многих вещей просто не знаю.
        Когда мы добрались до комнаты и открыли контейнеры, то смогли наконец-то увидеть, что в них было. Там лежали по два комплекта новой формы, парадная и повседневная, и эта форма была не кадетская, а настоящая, такая, в которой ходили все нормальные солдаты.
        - Не понял, мы, что теперь, уже сержанты?
        У Адэра округлились глаза, когда он увидел нашивки сержанта на правом плече и левой стороне груди. На моём комплекте были точно такие же сержантские нашивки, но добила меня нашивка с моим именем - Димон Син-цын. Из моей фамилии пропала буква «и». С таким именем я почувствовал себя китайцем. Я ничего по этому поводу не сказал, пусть буду Димон Син-цын, не самое плохое имя для того чтобы начать новую жизнь в другом мире. Надев новую форму, я посмотрел на нашивку с именем Адэра. Там было написано Адэр Варнари. Стыдно признаться, я прожил с ним в одной комнате больше месяца, а полное имя узнал только сейчас. Через пять минут мы вернулись в зал и заняли свои места. Полковник Ривас, увидев нас в новой форме, почему-то сильно удивился, будто мы сами по собственному желанию надели её на себя. Его лицо покрылось красными пятнами, кулаки сжались от злости, и он медленно повернул голову в сторону Хаста. Капитан делал вид, что он вообще ничего не знает, ну наградили пару кадетов, и что из того, ничего сверхъестественного не произошло. Полковник вместо того чтобы поздравить нас, сказал совсем не то что хотел.
        - Сержанты, - он сделал короткую паузу, - Син-цын и Варнари, направляются в третий корпус для прохождения дальнейшего обучения.
        После его слов рты открылись не только у нас и других кадетов, но и у капитана Хаста. В третьем корпусе проходила подготовка пилотов шагающих бронированных машин и лёгких летательных аппаратов атмосферного типа. Попасть туда можно было только после того, как отслужишь не меньше года в рядах войск корпорации «Тэра». Обучение занимало от трёх до пяти месяцев, и подписанный нами контракт на три года, автоматически продлевался до пяти лет. Через несколько минут прозвучала команда « Разойдись», после чего мы направились к себе в комнату собирать вещи.
        - Адэр, я что-то не понял, нас наградили или наказали?
        - Думаю, что в большей степени наградили, а два года сверху, это не наказание. Я и так собирался потом продлить контракт - ответил Адэр, закрывая контейнер со вторым комплектом формы и мелкими личными вещами, которые у него были.
        - Кхе, кхе - раздалось со стороны двери. Мы повернули головы и увидели капитана Хаста. - Мне жаль, что вас переводят, я хотел, как лучше, но получилось, так как получилось. Извините меня ребята за то, что засунул вас в симулятор на восьмой уровень. Рад, что вы смогли выжить, а теперь прощайте. Решите заглянуть в гости, всегда буду рад вас видеть - Хаст улыбнулся и скрылся за дверью.
        - Обалдеть! Мы что там могли реально погибнуть? - удивился я, услышав, что нам сказал капитан.
        - Вообще-то не должны были, мои дырки в груди скорее для вида, глубина всего сантиметр. - Адэр тоже был в шоке от того что услышал.
        Через час мы уже обживали новую комнату в третьем корпусе учебного центра. Сейчас на этаже было относительно тихо, все кадеты находились на учебном полигоне, доламывая там выданную им технику. Сидеть у себя в комнате было глупо, и мы решили сходить посмотреть, что есть интересного в этом третьем корпусе, осмотр начали со столовой.
        Столовая отличалась только размером, тут стоял такой же синтезатор пиши, который выдавал такие же съедобные шарики. Взяли по пять штук, и заняли столик у окна. В тишине успели съесть по два шарика, а потом в столовую стали входить измученные тренировкой кадеты. Основная масса из их числа на нас отреагировала вполне спокойно, но нашлись и те, кому наше присутствие пришлось не по душе.
        - Слышь ты урод, ты занял моё место! - заявил один из них, обращаясь к Адэру.
        - В столовой нет личных мест - спокойно ответил Адэр, продолжая жевать.
        - Чё сказал? - солдат явно не ожидал такого ответа и решил продолжить наезжать на моего друга. Он опёрся кулаками в стол и, нависнув над ним, процедил сквозь зубы.
        - Валите отсюда пока - больше он ничего сказать не успел, мы одновременно с Адэром ударили ему по рукам и сильно подтолкнули его голову навстречу столу. После столкновения головы со столом его ноги подкосились, и он стал оседать, падая на пол под стол. В этот момент две ноги, моя и Адэра, с двух сторон прошлись по его ребрам, а через несколько секунд в столовой появился офицер.
        - Что здесь происходит? - офицер, в звании майора, раздвигая толпу, двинулся к нашему столику. За драку могли сильно сократить наше жалованье сроком на год, нас это не устраивало и мы, быстро вытащили из-под стола местного авторитета.
        - Ничего особенного, он был так рад увидеть нас, что даже не смотрел под ноги и споткнулся - выдал я свой вариант того что произошло.
        - Упал очень неудачно - поддержал меня Адэр, поворачивая солдата лицом к майору.
        Лицо было в крови, нос свёрнут на бок, а сам кадет находился в состоянии нокаута. Через несколько секунд он стал приходить в себя и, не совсем понимая, кто стоит перед ним, попытался ударить майору в челюсть. Майор естественно увернулся и врезал ему в ответ, сворачивая ему нос в другую сторону. Кадет повис у нас на руках, потеряв сознание. Держать его мы не собирались и аккуратно положили на пол к ногам майора.
        - Споткнулся, значит? А вы, я так понимаю, наше пополнение. Сержант Адэр Варнари и сержант Димон Син-цын - майор посмотрел сначала на Адэра, а потом на меня. - Легендарная пара, которая выполнила задание восьмого уровня при максимальном реализме ранений - майор сказал это, словно нам в лицо плюнул.
        - Через полчаса жду у себя в кабинете. Отнесите этого в медпункт - приказал он нам и спокойно направился к синтезатору пищи за обедом. Мы отнесли пострадавшего в медпункт и отправились искать кабинет майора, звали его Нит Велар.
        - Откуда ты узнал, что я ударю ему по руке, а потом об стол головой? - Адэру стало интересно, почему я сделал то же самое что и он.
        - Я и не знал, просто мне показалось, что такой способ был максимально эффективным, чтобы наказать этого козла. Теперь у нас появился враг, и нам нужно быть предельно осторожными, ходить лучше вдвоём, комнату открытой не оставлять. А вот и кабинет Велара, а вон и сам майор с обеда возвращается.
        Я увидел нашего командира идущего по коридору с таким выражением лица, будто вместо питательных шариков он съел какой-нибудь деликатес. Казалось, что о происшествии в столовой он уже забыл но, увидев нас у двери кабинета, сразу вспомнил и стал злым.
        - То, что вы не выдали своего, это вам плюс, а что касается ваших успехов на симуляторе, они для меня пустой звук. Посмотрим, как вы справитесь с настоящей боевой техникой. Опыт управления хоть чем-нибудь есть?
        - Нет - ответили мы и заметили, как майор повеселел, услышав наш ответ.
        - Отлично, две недели проведёте в гараже, технику ремонтировать будете. У меня всё, идите отсюда! - он выгнал нас из кабинета, и нам ничего не оставалось кроме как идти в гараж.
        Нас там, оказывается, уже ждали и не только механики а и тот самый кадет, которому мы недавно сломали нос. Он, конечно, не ради нас в гараж явился, это майор его сюда в наказание отправил, но не на две недели как нас, а на целый месяц. Опять в драку он не полез, но по его глазам было видно, что мстить нам точно будет. Местный завгар, лейтенант Корхи, выдал нам рабочие комбинезоны и отправил в помощь двум механикам, которые пытались починить лёгкий колёсный танк. По большому счёту, в гараже вообще вся имеющаяся в наличии как колесная, так и шагающая техника, относилась к классу легко бронированной, и вся она была в сильно потрёпанном состоянии. В каком состоянии находились летательные аппараты, было неизвестно, их в гараже не было.
        За четыре дня упорного труда танк вернули в строй, за что техники и мы тоже получили поощрение. Техникам выписали премию в виде одного выходного дня, а с нас сняли неделю штрафных работ. Оставшиеся три дня, мы можно сказать вообще ничем не занимались. Бродили по территории учебной базы, рассматривая всю технику, что здесь была, включая летающую, которая находилась на аэродроме в километре от учебных корпусов. Все летательные аппараты были винтовые и похожи на вертолёты. Никаких над фюзеляжных винтов не было, все они располагались по бокам как крылья. Машины были двух типов, двухвинтовые и четырёх винтовые, то есть квадрокоптеры.
        Каждодневные многочасовые занятия в учебных классах заставили нас забыть обо всём, голова просто пухла от полученной информации. Все дни слились в один, в котором случались короткие перерывы на сон и принятие пищи, вкус которой я уже просто перестал чувствовать. Незаметно прошёл месяц, и теперь нам предстояло на практике показать, как мы можем легко управлять бронированной техникой. Любой танк управлялся только одним солдатом или по-другому пилотом.
        Целый месяц по двенадцать часов в день мы трамбовали землю полигона колёсами и стальными опорами ног шагающих машин. Управление передвижением было простым, а вот совмещать его с ведением огня оказалось сложнее, но не мне, а Адэру. Он перед выстрелом всегда старался сбросить скорость или вообще останавливался, иначе просто не попадал в мишень. Чтобы получить зачёт так делать было нельзя, и Адэр сдал экзамен по управлению только с третьего раза.
        - С завтрашнего дня задача усложняется, теперь мишени тоже будут стрелять. - Обрадовал нас майор Велар после того как экзамен по управлению был сдан всеми солдатами. О том, какими зарядами в нас будут стрелять, майор ничего не сказал, но нам с Адэром и так было ясно, что чисто для нас приготовят что-нибудь более серьезное, а не снаряды с краской. Майора мы чем-то сильно раздражали, в открытую он, конечно, не вредил, но поставленную задачу всегда старался максимально усложнить. На экзамене, только нам с Адэром, почему то мишени заменили, они стали подвижными. Все остальные кадеты стреляли по обычным мишеням, стационарным.
        Вторая часть подготовки началась под проливным дождём, полигон быстро превратился в грязное болото, тем самым осложнив нам обучение. Помимо дождя, нас стали выпускать на полигон парами, колёсный танк и шагающий и мы вначале только мешали друг другу. Нашу уже сложившуюся пару майор разбивать не стал, вероятно, у него в голове созрел какой-то план относительно нас. Адэр попросил меня не занимать колёсный танк, он себя увереннее чувствовал на четырёх колесах, чем на двух стальных ногах. Я согласился, для меня, что на колёсах, что на двух опорах, разницы не было никакой. Шагающий танк был даже предпочтительнее, я считал его более манёвренным, и вооружения на нём было больше. Изнуряющие тренировки длились две недели, автоматические мишени исправно обстреливали нас из всех доступных стволов. Снаряды пока что были учебными, состоящими из ярко-красной краски и какого-то реагента, который сильно дымил при доступе к нему кислорода. К концу второй недели мы с Адэром научились избегать попаданий в себя и уже не прячась, стали уничтожать мишени, действуя совместно.
        Перед очередным экзаменом нам дали один день на проверку и ремонт своих боевых машин. Мне в голову пришла идея, спаренный пулемёт на левом манипуляторе заменить скорострельной пушкой. Запрета на это не было и механики, которые за прошедшее время стали относиться к нам с уважением, согласились помочь мне в этом деле. За один день мы общими усилиями не только поменяли пулемёт на пушку, но и снятый пулемёт смогли пристроить к правому манипулятору, синхронизировав его с тем, что там уже был. Прицел немного сбился, но огневая мощь увеличилась в два раза. Адэр тоже доработал свою колёсную машину, увеличив мощность двигателя в три раза, путём изменения состава топлива. Его предупредили, что двигатель долго не выдержит такой замены топлива, но Адэр настоял на своём и они просто отстали от него. В ночь перед экзаменом я практически не спал, стоило закрыть глаза, как появлялся мужик со своей просьбой о помощи. Утром я был злым на весь мир и готов был с одним автоматом в руках, выполнить танковое задание.
        - Внимание! - майор Велар влез на броню одного из танков, чтобы его было лучше слышно и видно. - Поставлена задача захватить аэродром противника и уничтожить ПЗРК находящийся там. Выдвигаемся группами по четыре машины. - Мы с Адэром сразу насторожились, потому что танков у нас было всего четырнадцать. Разумеется, на старом аэродроме, который нам нужно было захватить, не было ПЗРК. Для захвата нужно было только въехать или ступить на одну из посадочных площадок.
        - Димон, а ты был прав, Велар что-то задумал, нам придётся вдвоём аэродром штурмовать - тихо сказал Адэр, стоя у меня за спиной.
        - Сейчас об этом уже не только мы догадались, выполнение задания опять будет транслироваться на все экраны, что имеются на базе. Вон даже полковник Ривас припёрся посмотреть, как мы опозоримся.
        Появление полковника, лишь подтверждало нашу догадку о нашем запланированном не нами провале.
        - На захват аэродрома первыми отправляется пара Син-цын и Варнари, у них всё равно группа не укомплектована, поэтому думаю, они недолго продержатся - объявил майор начало выполнения задания и улыбнулся, посмотрев на полковника. Против нас должны были сражаться автономные передвижные охранные системы, если по-другому, то дроны, но мы в это не верили. Дроны будут управляться на расстоянии, потому что в это же время сдавали экзамен операторы охранных систем из четвёртого корпуса и управлять дронами точно будут они. До аэродрома от места нашего старта, было не больше двадцати километров по пересечённой местности, и всё время за нами будут неотрывно наблюдать. Для этой цели даже подняли в небо одну из винтовых машин.
        - Адэр, сейчас у нас по пути союзников быть просто не может, так что гасим всех без разбора - сказал я своему напарнику, попутно проверив работу связи.
        - Нет проблем, боезапаса у меня два комплекта, механики за ночь подарок сделали.
        - Ну, тогда вперёд!
        Моя шагающая машина рванула вперёд, быстро достигнув максимальной скорости. Через минуту меня догнал Адэр на своём танке с модернизированным топливом. Через пять километров на наших радарах появились первые два противника, которые быстро приближались к нам с двух сторон.
        - Адэр, не разделяемся, бьём их сразу вдвоём по очереди, начинаем с левого, он ближе.
        - Понял, начинаю обстрел квадрата!
        Спаренная пушка Адэра выдала две коротких очереди и через секунду где-то впереди раздались взрывы. Противник резко сбавил скорость и отвернул в сторону.
        - Димон, мне кажется, я в него попал, добивать будем или сам помрёт?
        - Нам их полностью уничтожать не обязательно, главное чтобы они нам не мешали до цели добраться. Второй уже на подходе не зевай! Впереди овраг ныряй в него, а я чуть дальше пробегу, он на тебя полезет, а достать не сможет, вот тут-то я ему и врежу.
        Как я и предполагал, через несколько минут на вершину холма вылез шагающий танк и сходу ударил из крупнокалиберных пулемётов по Адэру, танк которого на радаре был, а визуально отсутствовал. Все выпущенные снаряды ударили в дальний склон оврага, минуя танк Адэра. Мне прицелиться в противника никто не мешал, и я выстрелил сразу с двух рук, точнее говоря с манипуляторов. Мой пулемёт серьёзного урона не нанес, но вот скорострельная пушка меня порадовала. От точного попадания у нашего противника оторвало правый манипулятор и начисто снесло антенну дальней связи. К тому же, танк не устоял на своих стальных ногах и свалился с холма, после чего из него повалил густой чёрный дым.
        - Адэр, вылезай оттуда, идём дальше, скорость нам только на руку, зря, что ли ты с топливом весь день чёрный ритуал проводил, покажи, на что твой танк способен.
        Через несколько секунд я услышал рёв двигателя, а ещё через секунду, танк Адэра вылетел из оврага и, пролетев по воздуху несколько метров, помчался дальше в сторону аэродрома противника. Как я не старался, но догнать его просто не смог и мне пришлось немного притормозить своего напарника, чтобы дальше двигаться вместе. Вскоре появились ещё два танка противника, которые двигались нам на встречу. Сейчас они начали стрелять первыми, но из-за большого расстояния почти все выпущенные ими снаряды прошли мимо, а те, что в нас всё-таки попали, отлетели от нашей брони как горох от стены. Наш ответный огонь тоже ущерба им не нанёс. Мы лишь заставили их уйти с дороги и на полной скорости, мимо них сначала пролетел Адэр, а потом и я, с ходу перепрыгнув через колёсный танк одного из противников.
        Через несколько километров танк Адэра встал, двигатель не выдержал издевательства над собой и в этот момент слева от нас появился новый противник. Он был один, но зато какой! Тяжёлый шагающий танк « Каратель», гроза всей легко бронированной техники. В его арсенале имелись ракеты с самонаведением, которые он выпустил в нас, сразу все. Шесть ярких огненных комет, вылетели из его корпуса и понеслись в нашу сторону. Противоракет у нас не было и чтобы хоть как-то отразить ракетную атаку, я стал стрелять по ним из всего, что у меня было, включая две неуправляемые ракеты, которые входили в стандартный боекомплект. На пятачке в квадратный километр на несколько секунд открылся филиал ада. Взрывы гремели один за другим без перерыва, осколки стучали по броне как капли воды в ливень. Пылью и дымом заволокло всё вокруг и тут, я почувствовал сильный удар в верхнюю часть своей боевой машины. Картинка на экране пропала, система наведения сигнализировала о выходе из строя, но всё остальное оставалось в пределах нормы.
        - Адэр, я ослеп, у меня камеры взрывом снесло! - Я запаниковал, не зная, что делать дальше, вслепую мне далеко не уйти.
        - Это мелочь, зато ты «Карателя» завалил, он правда не упал, но горит хорошо и его система пожаротушения не справляется - успокоил меня Адэр и предложил выход из сложившейся ситуации. - Димон, предлагаю совместить наши машины, я буду твоими глазами, а ты моим двигателем, то есть ты толкать мой танк будешь. Нам до аэродрома осталось километра три, вместе как-нибудь доберёмся. Сказано, сделано, через пару минут я уже толкал вперёд его танк, а он предупреждал об опасности, если таковая возникала. Пока это были лишь крутые повороты, которые приходилось делать, чтобы не столкнуть Адэра в какой-нибудь овраг.
        - Димон, ещё две цели слева и справа идут быстро, дальность пятьсот метров в прямой видимости пока нет.
        - Дай знать, когда появятся, я хоть и ослеп, но патронов у меня ещё много.
        - Нет проблем, даю знать, стреляй!!! - выкрикнул Адэр и первым открыл огонь по противнику слева.
        Чтобы в меня было сложнее попасть, я присел и тоже открыл огонь в сторону своего противника и стрелял до тех пор, пока боезапас не закончился. Через минуту наступила тишина, стало слышно, как потрескивали перегретые стволы и тихо рокотал мой двигатель.
        - Ну, как там, я попал или нет? - спросил я, нарушив тишину.
        - Не знаю, но леса, который там рос, больше нет и видны клубы чёрного дыма. Двигаемся дальше, пока ещё кто-нибудь не появился - Адэр напомнил, что до аэродрома мы ещё не добрались. - Толкай, давай, чего встал?
        Через некоторое время я услышал и почувствовал, как стальные ноги моего танка лязгнули о твёрдое покрытие посадочной площади аэродрома.
        - Стоп, приехали! - послышался усталый голос Адэра. - Можно выйти и подышать свежим воздухом, только ты мне помоги из танка вылезти, у меня, кажется, нога сломана.
        - Адэр, меня всё время мучает один вопрос. Если у нас такие учебные задания, то, что нас ждет, когда они будут настоящими?
        - Я тоже иногда самому себе такой вопрос задаю, а потом стараюсь об этом не думать. Сигнал о захвате аэродрома я отправил, через час нас отсюда вывезут, так что время на отдых у нас есть.
        Через час, как было сказано, за нами прилетел вертолет, а ещё через полчаса мы уже сидели в своей комнате и ждали, когда нас вызовет к себе майор Велар. Минут через десять дверь открылась и к нам в комнату влетели механики, которые помогали готовить наши машины к сдаче экзамена.
        - Ну, парни, вы там и натворили дел! У нас в гараже теперь ни одного целого танка не осталось. Мало того, вы ещё и тяжёлый «Каратель» из строя вывели, а он вообще не из нашего учебного центра был - механики были какими-то перевозбуждёнными и говорили, перебивая друг друга.
        - Стоп, стоп! Мужики, это вы о чём сейчас? Давайте по порядку, почему у нас танков больше нет? - Я остановил нескончаемый поток слов наших механиков.
        - А, так вы же ещё ничего не знаете! Майор Велар в самый последний момент, заменил учебных дронов настоящими танками, с живыми пилотами внутри, то есть нашими танками и нашими же кадетами. Против вас вышли свои же кадеты, у которых было задание остановить вас любым способом. А тот тяжёлый танк, принадлежал офицерскому центру, который расположен в пяти километрах с другой стороны от старого аэродрома. Велар его на помощь вызвал, когда стало ясно, что вас остановить не получается - пояснили механики продолжая говорить, перебивая друг друга.
        - Это что, получается, что мы своих покрошили? - удивился Адэр.
        - Ну, наконец-то до вас дошло. Вы теперь парни осторожнее будьте, пятеро сейчас в госпитале, а офицера, который «Карателем» управлял, собираются понизить в звании. Вот так-то вот. Ну, нам пора, прощайте!
        - Стоять! - повысил я голос, останавливая механиков. - Почему прощайте?
        - Так ведь вас завтра переводят в лётную группу и не в нашу, а в офицерский центр - обрадовал нас механик и скрылся за дверью, пока я его ещё о чём-нибудь не спросил.
        - Слышь, Адэр, что-то мне не нравятся такие скоростные переводы из одного места в другое. Не к добру это всё. Эй, очнись! - толкнул Адэра в плечо, потому что он продолжал сидеть с открытым от удивления ртом.

        Глава 5

        После визита к нам механиков мы просидели в своей комнате больше трёх часов. Сами решили идти искать майора, чтобы прояснить сложившуюся ситуацию, но в дверь постучали. Мы удивлённо переглянулись и хором ответили:
        - Войдите!
        Через несколько секунд в нашей комнате появился человек в гражданской одежде и двумя пластиковыми пакетами в руках.
        - Димон Син-цын, Адэр Варнари.
        - Так точно! - ответили мы строго по уставу.
        - Отставить! Говорите нормально как гражданские люди. Переодевайтесь, личные вещи, если таковые у вас есть, сложите в эти же пакеты. Все вопросы потом, у вас ровно пять минут - заявил человек и посмотрел на экран личного коммуникатора.
        Мы достали из пакетов то, что там находилось и немного замешкались с переодеванием. В пакетах находилась офицерская форма, на которой не было ни погон, ни каких-либо других нашивок. Вместо офицерской кепки, нам предстояло надеть чёрный берет, на котором была вышита общевойсковая эмблема корпорации «Тэра».
        - Идите за мной, у нас очень мало времени.
        Человек ничего объяснять нам не собирался, не говоря больше ни слова, повернулся и быстро зашагал по длинному коридору в сторону выхода из здания. Мы поспешили вслед за ним, стараясь не отставать. Возле здания третьего корпуса нас ждал транспорт, тот самый автобус на антиграве что в прошлый раз привёз нас на учебную базу. Кроме нас троих пассажиров больше не было, и ждать тоже никого не надо было, поэтому платформа двинулась в сторону рабочей посадочной площадки сразу, как только мы в неё забрались. Вскоре она доставила нас к космическому челноку прилетевшему сюда ради нас. Этот космический аппарат был гражданского назначения, и нам не пришлось сидеть в грузовом отсеке, мы расположились в удобных креслах для обычных пассажиров.
        - Полковник Патран, за спиной меня называют патроном, я не обижаюсь, но впрямую этого делать не стоит. Теперь можете задать интересующие вас вопросы, - мужик наконец-то соизволил представиться и приготовился отвечать.
        - Вопросов у нас всего два, - я решил сам прояснить сложившуюся ситуацию, поскольку Адэр не мог пока задать правильный вопрос, не потому что у него его не было, а потому что вопросов у него в голове кружилось слишком много. - Зачем мы вам и почему именно мы?
        - Правильные вопросы, постараюсь ответить, но без подробностей, - полковник как-то странно улыбнулся и бросил мимолётный взгляд на экран своего коммуникатора. - Начать хочу со второго, почему именно вы? Военный симулятор последней модели работает автономно и данные всех тех, кто перешёл барьер пятого уровня, сразу поступают к нам. Мы смотрим, анализируем, делаем соответствующие выводы и принимаем решение, нужен нам этот человек или нет. Таких групп симуляторов всего шесть и расположены они на разных учебных базах. Можете мне не верить, но за четыре года мы смогли отобрать всего четверых подходящих нам человек. Увы, все они одиночки, а несколько месяцев назад пришёл огромный пакет данных, и он был связан с вами. Теперь более точный ответ, почему вы? Вы везучие, вы думаете одинаково, вы действуете одинаково, даже не договариваясь заранее. Мы следили за вами с того момента как вы влезли в симулятор, сигнал с него поступил сразу как только был введён код восьмого уровня. Вначале все подумали, что это случайность, я о вашей победе говорю, но случай произошедший в столовой поставил всё на свои места. Вы
уж простите меня, но тот «Каратель» прислал я, а не майор Велар, очень уж нам хотелось убедиться, что мы не ошиблись в выборе. Согласен, отбор слишком жесткий, но по-другому никак, мы всё-таки не в игры играем.
        Теперь что касается, зачем вы нам? В каждой армии есть отдел спец операций и не всегда нужны те, кто в составе большой группы полезет в самое пекло. Таких солдат у нас достаточно, но вот тех, кто действует малыми группами во всех армиях мало, но и с ними тоже есть определенная проблема, их действия приходится координировать. Вам координация не нужна, ваша пара работает до такой степени слаженно, что нам пришлось засекретить всю информацию о вас. Вот поэтому ребята вы нам и нужны. Сразу хочу ответить на ваш ещё не заданный вопрос, заставлять вас убивать беременных женщин и детей мы не будем. И ещё, отказаться вы не можете, контракт подписан и продлён до пяти лет - полковник замолчал, а мы несколько минут после сидели и переваривали то, что услышали. - Вот, возьмите и приведите свою форму в порядок. Да чуть не забыл, нашивка с именем слегка изменилась, у вас теперь только позывной - он достал откуда-то из-за своего кресла две пластиковые коробки и вручил нам. В коробках лежали необходимые форменные аксессуары типа шевронов и всяких значков, но удивление у нас вызвали лейтенантские погоны и нашивки с
нашими новыми именами. Вместо моего Димон Син-цын на полоске из плотной ткани золотом сверкало - «Демон». Адэр тоже немного завис, увидев, что было написано у него, я подсмотрел и даже позавидовал. У него такими же золотыми буквами сверкало - «Ворон», но Адэр почему-то этому не очень был рад.
        - Тебе-то что не нравится? - я пихнул его локтем в бок, чтобы вывести из состояния транса.
        - На языке народа Паккари, представителем которого является Адэр, Ворон означает «Вестник смерти», - пояснил полковник.
        Через час челнок пристыковался к большому межпланетному кораблю гражданского типа, но по факту являющемуся военным фрегатом. На этом корабле доставили на космическую станцию корпорации «Тэра». Здесь нам предстояло пройти ускоренный курс по пилотированию аэрокосмической техники. Обучение началось в первый же день с управления малым десантным ботом. Занятия проходили в индивидуальном порядке на симуляторе пилотирования. За первую неделю я научился взлетать, но ни разу не смог посадить десантный бот на поверхность планеты в ручном режиме. Разумеется, пилоты всегда использовали для этого систему автоматического управления, но нам этой системой пользоваться запретили. На наш вопрос, почему нам этого использовать нельзя, полковник Патран, отвечающий за нашу подготовку ответил просто и ясно - на автопилоте и дурак сесть сможет.
        Прошла ещё неделя, прежде чем я научился уверенно приземляться практически на любую поверхность планеты, кроме воды конечно, бот на это просто был не рассчитан. Адэр тоже показал очень хороший результат, после чего Патран нас обрадовал - завтра начинаем космическое пилотирование. Мы с Адэром к этому времени уже были похожи на сильно выжатые лимоны, потому что из симулятора практически не вылезали. Мы даже ели и спали в нем, а ещё нам запретили обращаться друг к другу по имени, мы теперь были Демон и Ворон. Полковник Патран видя наше состояние, сжалился и дал нам пять дополнительных часов на отдых. Все эти пять часов мы проспали у себя в комнате, где за прошедшее время были только три раза, да и то чтобы быстро принять душ.
        - Пилотирование в космосе невозможно без системы навигации, вы просто не сможете проложить маршрут. Поэтому на всех космических аппаратах установлен бортовой компьютер, который делает это за вас. Он также следит за работой всех доступных ему систем и управляется голосом. Старайтесь давать чёткие и короткие указания, бортовой мозг конечно умная машина, но шуток не понимает совсем, - полковник сделал короткое вступление, прежде чем загнать нас в ненавистный симулятор ещё на три недели.
        В космическом пилотировании у нас была та же проблема, мы не могли войти в ворота шлюза, чтобы сесть на посадочную площадку. На тысяча сто какой-то попытке я уже просто сдался и решил пошалить, влететь в шлюз с одновременным разворотом. Как не удивительно, но таким способом мне в первый раз удалось вполне нормально сесть на площадку, не причинив вреда ни боту, ни принимающему меня кораблю.
        - Демон, ты псих! - послышался голос Патрана.
        - Это ещё почему? - удивился я, не понимая в чём дело, вроде бы посадил бот вполне нормально, а полковник опять чем-то не доволен.
        - Ещё никому и никогда не удавалось войти в открытый шлюз и посадить машину в полной сохранности, используя только ручное управление! Это всегда делается автоматической системой посадки, - пояснил полковник, а потом я услышал его радостный смех.
        - То есть как? А для чего мы тогда тут три недели камикадзе из себя строим? - я от удивления даже забыл, что нахожусь в симуляторе и встал, бросив джойстики управления. Бот после этого плавно вылетел из шлюза в открытый космос.
        - Я просто хотел, чтобы вы привыкли к пилотированию, но ты меня смог удивить, да что там меня, всех! Даю два дня на отработку такого способа посадки, а потом меняем симулятор, вас уже давно ждёт истребитель «Призрак 117», - полковник как всегда смог порадовать нас чем-то новеньким, и этих его новинок мы уже стали бояться.
        Мы, как и было нам велено, отработали новейший способ посадки и объявили забастовку, требуя хотя бы один день для нормального отдыха. Патран пошёл нам навстречу и выделил на отдых целых двенадцать часов, больше мы из него выбить не смогли, но и это было очень хорошо. Выспаться, мне было не суждено, во сне ко мне опять явился мужик с просьбой о помощи. Он опять называл те же буквы и цифры, но на мои вопросы, что это такое и чем я могу помочь, не отвечал. Я долго ломал голову пытаясь разобраться в своём повторяющемся сне, и в какой-то момент в моём измученном симулятором мозгу что-то щёлкнуло. Я понял на кого этот мужик был похож и мне, очень захотелось засунуть этого не правильного бога обратно в чёрный куб.
        - Вот честное слово, когда я до тебя доберусь, ты точно у меня получишь горячих люлей! - сказал я себе под нос, но Адэр, вернее теперь Ворон, меня услышал.
        - Кому надо настучать? Я с тобой! - Ворон оторвал голову от подушки и посмотрел на меня сонным взглядом.
        - Пока что никому не надо, но я тебя обязательно позову, когда будет нужно. Вставай, нас наши «Призраки» наверное, уже заждались.
        Новый день начался тяжело для нас обоих, космический истребитель это не десантный бот, вооружения тьма и скорость выше в несколько раз. Две недели ушло только на то чтобы перестать путаться в приборах и оружии. Само пилотирование истребителя осваивалось гораздо быстрее на основе уже освоенного десантного бота. Через месяц упорного труда полковник предложил провести учебный бой, на симуляторе естественно, и мы его конечно дружно проиграли. Патран в наказание вообще не выпускал нас из кабин симулятора целых три дня, хотя нет, всё-таки выпускал, в туалет, потому что симулятор это не настоящий истребитель в нём туалета нет. Через три дня мы выиграли первую парную дуэль, настроение улучшилось, и мы сразу попросили полковника усложнить нам задачу.
        - Потом не жалуйтесь, сами попросили, - ответил полковник, появившись на экране видеосвязи, и потёр руки, приготовившись смотреть, как нас разложат на атомы.
        На экранах наших радаров появилось сразу шесть объектов, два из которых на полной скорости шли прямо на нас. Судя по данным сканера, это были тоже истребители, только предыдущего поколения «Оса», менее маневренные, чем наши «Призраки».
        - Демон, идеи есть?
        - Есть, но тебе не понравится.
        - Да плевать, говори что придумал.
        - БК, какова вероятность того что они отвернут в сторону если мы пойдём на таран? - спросил я у своего бортового компьютера.
        - Девяносто два процента, - сухо ответил БК.
        - Отвернут вверх или в стороны?
        - Вверх пять процентов, вниз десять процентов, в стороны восемьдесят пять процентов.
        - Отлично, Ворон идём на таран, я сверху ты снизу, когда дам команду стреляй ракетами в стороны.
        - Мы так в них не попадём, - он пока не понял моей задумки.
        - А нам это и не надо, главное их отогнать на некоторое время. БК, организуй само подрыв ракет на максимально близком расстоянии от противника.
        - О, теперь я понял, что ты задумал! - Ворон обрадовался, и мы на всех парах полетели вперёд пугать противника самоубийственным тараном.
        Расстояние стремительно сокращалось, в самый последний момент я переместился и занял место над истребителем моего напарника и друга. Моё предположение и расчёт БК оказались верными. Осы успели выпустить ракеты и резко отвернули в стороны. Наша противоракетная система сработала на отлично, и мы выпустили свои ракеты. Противоракетная система наших противников просчитала траекторию наших ракет и даже успела выпустить свои ракеты, но долететь они не успели. Через секунду после старта наши ракеты взорвались, уничтожив выпущенные навстречу нам ракеты, и повредили обе Осы. Забыв о них, мы продолжили лететь навстречу новым целям, предварительно сбросив скорость.
        - Ха! У нас получилось, а дальше что? - Ворон начинал сомневаться в победе, увидев, кто нас ждёт впереди. Против нас вышли четыре таких же «Призрака», и они так же медленно двигались к нам.
        - Тебе как, честно сказать или соврать? - мой план дальше таранной атаки не был продуман до конца, конечно, мысли в голове были, но они, одна бредовее другой.
        - Лучше честно, - попросил он слегка дрожащим от волнения голосом, словно мы сейчас не в симуляторе сидели, а в кабинах настоящих боевых машин.
        - А я не знаю, будем импровизировать, - ответил я, обдумывая план сражения, в котором наша победа не предусматривала наше выживание.
        Можно было попробовать вынудить противника истратить весь свой боезапас, но это не очень реально, когда он у них закончится, от нас останется одна большая дырка. Был и второй вариант, разбросать вокруг себя мины, и когда противник приблизится подорвать их дистанционно. В этом варианте погибали все, и мы и наши противники, потому что у нас в наличии было по сорок мин, и каждая могла уничтожить такой истребитель как «Призрак». Ворону я предложил выбрать любой из этих вариантов, но он, немного подумав, предложил свой.
        - Предлагаю их немного разозлить и пуститься в бега, а мины за собой ставить.
        - Вариант хороший, но думаю, что мины нужно сейчас поставить, а потом прямо через минное поле и удирать. Как только мы сквозь это поле пролетим, дистанционно подорвём сразу все, авось кого-нибудь да зацепим, - предложил я доработанный вариант самого же Ворона.
        - Согласен, ещё предлагаю выстрелить парой ракет только не прицельно, пусть думают, что мы промазали, а когда они будут пролетать мимо так же дистанционно их подорвём.
        Программа симулятора просто не предполагала нелогичных действий пилотов, все и всегда стреляли точно по цели. Сквозь собственное минное поле вообще никто не летал, сами мины почему-то всегда использовались по прямому назначению, поставил мину и жди, когда на неё кто-нибудь налетит. На минах, конечно, стояла система свой-чужой, но для этого мина должна быть активирована, а в таком положении её видел радар. Мы разбросали мины на пути своего отступления, но только не все, а половину, вдруг они нам ещё для чего-нибудь понадобятся и синхронно выпустили по паре ракет в сторону противника. Чужая противоракетная система сочла наши ракеты не опасными, и уничтожать не стала, а напрасно. Одновременный подрыв четырёх ракет полностью уничтожил одного из «Призраков» и серьёзно повредил второго, после чего оставшиеся два погнались за нами. Наша задумка с минами оказалась очень удачной, преследователей мы, конечно, не уничтожили, но потрепало их взрывами основательно. Мы их потом просто расстреляли как неподвижные мишени в тире. Они, правда, пытались защищаться и стрелять в ответ, но это их не спасло от полного
уничтожения. Из этого учебного боя мы оба вышли с минимальными повреждениями, у меня была повреждена обшивка с нарушением герметизации, а у Ворона отказал один из основных двигателей.
        - Ребята вы просто смерть для всего что ходит, ездит и летает! - послышался радостный голос полковника Патрана. - С меня один выходной день с выходом в город.
        Это была неслыханная щедрость со стороны полковника, который нас из симулятора не выпускал по несколько дней. Вылезая из него, я уже не знал радоваться мне посещению города или нет. С одной стороны посмотреть на инопланетный мегаполис очень хотелось, а с другой стороны своим незнанием образа жизни могу запросто себя выдать. Правда я могу списать это на полную потерю памяти, а уж поверят мне или нет, время покажет. Адэр подарку полковника тоже как-то не сильно обрадовался, он в армии прятался от кого-то и поход в город для него означал раскрытие своего местоположения. Полковник Патран вообще личность тёмная, до сих пор не ясно, что было бы с нами, если бы мы не оправдали его надежд. Очень хотелось думать, что нас просто выгнали бы обратно на базу подготовки пехотинцев. В голову прокралась старым и ржавым гвоздём другая мысль о том, что нас просто тихо пристрелят и как говориться - концы в воду.
        - Два часа на отдых и в медблок, там получите новые чипы идентификаторы, - услышали мы последние слова Патрана, прежде чем он отключил связь.
        Вот тут-то я как раз и приблизился к точке своего провала, чип-то у меня самопальный, повстанцы состряпали. Хотя если подумать, полковник об этом знал, медицинский сканер ещё в первый день выдал обо мне всю информацию и об Адэре тоже, но не думаю что у него такой же чип в голове как у меня. Выданные два часа на отдых пролетели как пара минут, и мы оба направились к местным докторам на трепанацию наших черепов. В итоге оказалось, всё не так страшно как я думал, старые чипы которые сидели глубоко в моей голове так там и остались. Как сказал доктор - не мешают и нечего их трогать, - потому что вытащить их из моей головы было очень сложно. Через полчаса мы уже сидели в своей комнате и ждали полковника Патрана.
        ЗАЛ КОНТРОЛЯ РАБОТЫ СИМУЛЯТОРОВ.
        - Добрый день, Патран, хотя сейчас уже, наверное, ночь, на станции понять, что сейчас день или ночь невозможно, - в зале контроля и наблюдения появился генерал Шекарт, отвечающий за космическую станцию.
        - Здравия желаю, господин генерал! - отозвался полковник, практически не отводя взгляда от экранов дублирующих экраны симуляторов.
        - Как тут твои ребята, надеюсь, оправдали наши капиталовложения? - генерал приблизился к полковнику и посмотрел на центральный экран, где два истребителя хладнокровно добивали своих соперников.
        - Ещё как оправдали, это вообще что-то необъяснимое, у нас ещё никогда не было настолько идеально подобранной пары. Вы посмотрите, что они творят! А ведь они практически не используют связь для координации ведения боя - Патран был перевозбуждён от происходящего на экранах и не контролировал свои эмоции, которые вырывались из его горла криками, - что творят сукины дети! Так их, так!
        Генерал Шекарт ещё никогда не видел полковника в таком перевозбуждённом состоянии, но ничего по этому поводу не сказал. Дождавшись, когда космический бой закончится, и полковник отпустит своих подопечных, он смог наконец-то поговорить с ним. У генерала была одна просьба личного характера, о которой говорить не хотелось, поэтому он решил подойти к ней издалека. Патран не был его подчинённым, его кураторы сидели в главном управлении разведки и он мог запросто отказать в этой просьбе.
        - Скажи по секрету, кто эти ребята? - на этот вопрос Патран тоже мог не ответить, как всегда всё было засекречено, но полковник ответил.
        - Ворон, представитель народа Паккари, я сам до сих пор в шоке от этого, мы всегда думали, что эти Паккари не могут так сражаться. На поверхности планет ещё да, противник серьезный, но хороших пилотов среди них нет, и никогда не было. Демон, это вообще что-то необъяснимое, он думает совсем не так как мы, наш компьютер просто не смог просчитать ход его мыслей.
        Настоящих имён полковник естественно не назвал, но они были и не нужны. К самой просьбе Шекарт подойти не решался, но хорошим настроением полковника нужно было воспользоваться.
        - Патран, ты, наверное, помнишь, что мой родной брат занимает высокую должность в правительстве планеты, на орбите которой и находится наша станция. Вчера он обратился ко мне с одной деликатной просьбой, и я сейчас нахожусь в некотором затруднении. Я с одной стороны не имею права использовать пилотов, которые находятся на станции в личных целях, но с другой стороны и брату отказать не могу.
        - Не понимаю вас господин генерал, я-то, чем могу помочь? - настроение полковника быстро менялось и вскоре, он мог стать опять молчаливым.
        - Выдели мне, пожалуйста, пару ребят для сопровождения его дочери. Сам понимаешь, гражданским лицам запрещено иметь боевые истребители в качестве охраны. Я бы не просил, если бы в адрес брата не поступали прямые угрозы физического устранения, как его самого, так и членов его семьи. Вот я и подумал, что для твоих ребят будет полезно слегка развеяться и заодно прокатиться на настоящих «Призраках», так сказать ради сравнения с симулятором. Машины выделю, к нам как раз на прошлой неделе два новых пришли, по плану запланирована проверка всех систем, а где и как это будет происходить, это уже наше дело.
        - Понимаю, но у меня здесь нет ни одного пилота, - Патран вежливо отказал, не поняв намёка, или сделал вид, что не понял.
        Генерал, конечно, знал о том, что пилотов у Патрана тут нет, но ведь есть эти двое, которые только что расправились с шестью противниками.
        - А как же Демон и Ворон? - спросил он, показывая на выключенные экраны.
        Полковник задумался над его предложением, взвешивая все за и против использования ребят в качестве охраны дочери брата генерала Шекарта.
        - Ракеты снимем, «Призраки» нужны только в качестве устрашения, - предложил он полковнику.
        - А куда летит его дочь?
        - На «Кирас», она там учится в академии. Летит на отцовской яхте, «Призраки» можно пристыковать к ней, и использовать её как корабль матку.
        - Хорошо, но моих ребят представим, как дроидов новой секретной модели, а когда лететь?
        - Завтра - генерал Шекарт пожал руку полковнику и покинул зал контроля. Полковник вернулся в свой кабинет и достал из сейфа папку, в которой находилась вся собранная информация о Демоне и Вороне.
        - Кто же ты такой Димон Син-цын? С Варнари всё понятно, он сбежал с «Нейты». Там у них свои проблемы и мелкие стычки между правящими кланами, а он единственный сын главы клана Варнари. Клан и так не очень сильный, а в последнее время вообще был отстранён от управления планетой. Что касается Димона, то кроме медицинского сканирования, у нас на него больше ничего нет. Четыре чипа в голове, из которых один отвечает за работу электронных глаз, второй вместо идентификации выдаёт не понятно что, третий вообще не работает, а четвёртый поставили повстанцы. Ну, с глазами это не такая уж и редкость, сейчас на рынке можно много чего найти, некоторые сами меняют свои глаза на электронный аналог, но ведь нам не удалось найти ни капли информации по другим биометрическим данным. Ни в одной базе данных о нём ничего нет, будто его не существовало, а такого быть не может, но по факту есть. Ладно, будем искать дальше, а пока продолжим наблюдение.

        Глава 6

        - Демон, Ворон, отдых с походом в город отменяется, для вас есть задание, через час жду у себя в кабинете - сообщил полковник о том, что отдых отменяется.
        Услышав об отмене посещения мегаполиса, мы с Вороном облегчённо выдохнули. Сходим как-нибудь в другой раз, когда к этому будем готовы. В кабинет полковника вошли с улыбками на лицах, которые полковник понял по-своему.
        - Рано радуетесь, задание ещё выполнить нужно, - Патран предложил присесть за стол и положил перед нами пластиковый лист, который содержал скупую информацию о нашем первом задании. - Теперь слушайте уточнение. Эта молодая особа ещё та стерва, привыкла к роскоши и очень любит командовать. Поэтому вы будете изображать двух дронов новейшей разработки и заниматься будете только охраной. На провокации не поддаваться, шлемы не снимать, не разговаривать, захотите поесть или скажем, в туалет приспичит, для этого у вас есть «Призраки», там хоть голышом бегайте, но по очереди. Юную особу старайтесь держать в поле зрения, мало ли что может произойти. Истребители пристыкуете к её яхте, нечего топливо понапрасну тратить. Проводите до «Кираса» и сразу назад, на всё у вас четыре дня. Вопросы есть?
        - Нет! - дружно ответили мы и встали из-за стола приготовившись выполнить задание.
        - В таком случае можете идти получать соответствующую форму для этого задания, - Патран встал, взял лист, который содержал информацию о задании стёр с него все, что там было, а сам лист выбросил в утилизатор.
        Через час, когда нам наконец-то выдали форму, похожую на легко бронированный скафандр, мы пошли искать свои боевые машины. Ангар, где они стояли, находился на другом конце станции, а она была совсем не маленькая, метров семьсот в диаметре и десять ярусов от пяти до двадцати пяти метров в высоту.
        - Я думал он меньше, если судить по кабине симулятора, - сказал Ворон, остановившись рядом с открытым шлюзовым люком истребителя.
        Я с ним был согласен, «Призрак» в натуральном виде был серьёзной боевой машиной приблизительно двадцати пяти метров в длину. По бортам короткие крылья, на которых крепилась противоракетная система и многоствольные скорострельные пушки. Сам истребитель по внешнему виду можно было сравнить с большим и очень опасным хищником. Возле истребителей нас ожидал сам генерал Шекарт, со своим помощником, вернее помощницей, симпатичной женщиной приблизительно тридцати лет с пагонами майора на маленьких плечиках. Честно говоря, мы немного растерялись, поэтому не поздоровались а, просто молча, отдали честь.
        - А вот и наши пилоты, - генерал подошёл ближе и как обычный гражданский пожал каждому из нас руку. - Демон, Ворон, вы уж там будьте поаккуратнее, племянница всё-таки.
        Потом он забрал из рук своей помощницы маленькие пластиковые карточки с кодами доступа ко всем системам наших «Призраков» и ушёл. Через некоторое время после проверки всех систем мы осторожно вывели свои машины через шлюзовые ворота в открытый космос. Меня слегка подтрясывало от ощущения чёрной космической бездны и того что я сейчас реально сидел за пультом управления истребителя.
        - Демон ты как там? Мне что-то немного не по себе, руки немного дрожат, - услышал я голос своего друга.
        - У меня тоже, но уже начинаю успокаиваться, автопилот будем включать или на ручном управлении полетим?
        - Лучше на автопилоте, мне успокоиться нужно, - слегка осипшим голосом сказал Ворон.
        - Правильное решение, - услышали мы голос полковника, который как оказалось, нас слушал, пока мы ещё не удалились на большое расстояние от станции.
        Лететь на автопилоте пришлось недолго, яхта, к которой нам было нужно пристыковаться, находилась с другой стороны планеты. Я почему-то думал, что яхта будет чуть больше наших истребителей, но как оказалось совсем не чуть-чуть, а сильно больше. Серебристая и вытянутая, словно сигара, яхта была в длину двести пятьдесят два метра, если верить моему БК который вывел на экран все данные об этом корабле. Нам предстояло прилипнуть сверху, потому что только там находились подходящие нам стыковочные шлюзы. Стыковка прошла очень мягко, я ощутил лишь слегка уловимый толчок, после чего БК сообщил, что мы можем перейти на яхту. Внутри яхта была совсем не похожа на космический корабль, скорее на маленький королевский дворец. Отделка деревом и позолотой, ковры на полу и команда, одетая в белоснежные костюмы. Мы среди них были как белые, хотя нет, чёрные вороны, потому что наши костюмы были чёрного цвета, а позолоченными у нас оставались только буквы наших имён.
        Передвигаясь по коридорам в сторону капитанской рубки, старались изображать из себя дроидов, то есть не делать никаких лишних движений. Встреченные нами по пути в рубку члены команды, подумали, что мы настоящие дроиды, и строили недовольные рожи. В рубке капитана мы были немногословны и говорили электронным голосом, предварительно настроив для этого динамики шлема в определённую тональность. Капитан тоже состроил недовольную гримасу и попытался отправить нас охранять центральный коридор яхты. Ничего у него не вышло, на экране видеосвязи появился генерал Шекарт и прямым текстом дал капитану понять, что мы будем охранять только его племянницу.
        Через несколько минут, после разговора с генералом, капитан сам проводил нас в каюту, где находился объект нашей охраны. Объект, девушка лет восемнадцати на вид, с гривой тёмных вьющихся волос, была одета в практически прозрачный спортивный костюм и, судя по выражению её лица, была в отвратительном настроении. Каюту, в которую нас привёл капитан, я бы каютой вообще не назвал, это были шикарные апартаменты как минимум на десять человек.
        - Капитан, что это? - спросила она, увидев нас за спиной капитана отцовской яхты.
        - Это ваша охрана.
        - Дроиды??? Фу, ненавижу дроидов, они тупые, уберите их отсюда и позовите моего массажиста.
        - Простите госпожа Силана, убрать их не могу, это распоряжение вашего дяди генерала Шекарта.
        - Он что, не мог прислать нормальных солдат? - девушка подошла ближе стараясь рассмотреть нас, особенно лица но, увы, сквозь тёмные стёкла наших шлемов это не получилось. - Капитан, а можно они будут охранять меня с другой стороны двери?
        - Попробуйте им приказать, - капитан тоже был не в восторге от такого пассажира, но старался быть вежливым.
        - Эй, болваны! Идите и встаньте у дверей с той стороны! - девушка вытянула свой изящный пальчик, показывая нам на дверь.
        - Демон, если я её стукну, нам потом сильно попадёт или наоборот спасибо скажут, - услышал я тихий голос Ворона в наушниках.
        - Лучше не проверять, думаю кому-то из нас нужно выйти за дверь, - предложил я вариант. - Как говорится - и не вам и не нам.
        - Это буду я, не сдержусь ведь и точно стукну, - сказал мой друг и, изображая дроида, вышел за дверь.
        - Не поняла, а этот, почему остался? - Силана ткнула своим пальчиком мне в грудь и чуть не сломала ноготь о броню. Капитан в ответ только пожал плечами и вышел, а девушка всё ещё пыталась понять, почему я остался.
        - Демон, - она наконец-то увидела надпись на левой стороне груди. - Интересно, я ещё не слышала о такой модели дроида.
        Через несколько секунд послышался возмущённый голос массажиста, которого не пропускал Ворон. Девушка открыла дверь и выкрикнула в спину Ворону, закрывшему собой вход:
        - Это мой массажист, немедленно пропустите!
        Почти полчаса я наблюдал за массажем абсолютно голой девушки, которая специально демонстрировала своё тело мне, рассчитывая, что дрон точно ведёт запись всего происходящего. Для чего она это делала, мне было не ясно, но я чувствовал, что ещё немного, и я сниму с себя броню, чтобы заменить массажиста. На моё счастье массаж закончился через пару минут и девушка нехотя надела очень короткий халат. Массажист, перед тем как уйти, посмотрел на меня с каким-то отвращением и желанием разобрать меня, то есть дроида, на запчасти, а потом всё засунуть в утилизатор.
        - Я хочу, есть! - сказала девушка, нажав кнопку внутренней связи.
        Минут через пять появился человек с подносом в руках и, покосившись на меня, принялся сервировать стол. Я полчаса наблюдал, как Силана обедает, запивая деликатесы лёгким вином, потом ещё шесть часов смотрел, как она спит. Всё это время Ворон транслировал на мой экран видео всего, что происходило с другой стороны двери. На первый взгляд ничего необычного не происходило, но я заметил, как несколько членов команды сильно нервничали, проходя мимо Ворона.
        - Демон, а у нас с тобой обед будет или мы на всё время полёта в дроидов превратимся? - спросил меня мой товарищ, когда мимо него пронесли ужин для капитана.
        - Не помешало бы, иди первый я пока тут побуду, у меня тут язва просыпается, - я отправил его на ужин, а сам продолжил наблюдать за девушкой, которая уже проснулась, но не спешила покидать свою огромную кровать.
        - Ты ещё здесь, тупая железяка? - Силана наконец-то окончательно проснулась и увидела меня, по-прежнему стоящего у двери.
        Через полчаса меня на посту сменил Ворон и теперь уже я отправился на ужин в кабину своего «Призрака». С большим облегчением снял шлем и нажал на кнопку пищевого синтезатора, который через минуту выдал мне вполне обычный с виду салат. Я как всегда ожидал увидеть привычные шарики, а тут такой шикарный подарок, да ещё и в комплекте с вилкой.
        - Демон, тут какая-то проблема с электричеством, мигает, и некоторые системы корабля начинают сбоить и уходить в перезагрузку, - услышал я взволнованный голос Ворона из наушников моего шлема.
        - Уже иду, жаль, нормально поесть не получилось.
        Освещение яхты на самом деле мигало, электронные замки дверей пищали, уходя в перезагрузку системы. В коридорах никого не было, словно все члены команды покинули корабль. Я добрался до двери каюты, в которой находилась Силана, и в этот момент прогремел взрыв. Основное освещение отключилось, а в коридоре появились вооружённые люди. Сканер моего шлема показал, что людей было восемь и все вооружены полицейскими парализаторами электрического действия.
        - БК, дай связь с капитанской рубкой, - я дал команду компьютеру «Призрака» и через секунду услышал отборную ругань капитана, который со своим помощником успел забаррикадироваться в рубке. - Эй, капитан, говорит Демон, слышишь меня?
        - Какой ещё Демон? Ты вообще кто?
        - Я один из тех, якобы дронов, которых прислал генерал Шекарт. Управление кораблём ещё под твоим контролем?
        - Да, но система перешла в процесс полной перезагрузки, до конца осталось десять минут.
        - Будь добр, отключи аварийное освещение и жди нас. Ворон, хватай нашу принцессу и тащи её в рубку, а я разберусь с гостями.
        Тем временем группа людей с парализаторами в руках быстро приближалась, используя для освещения коридора ручные фонари. Я опустил руку чтобы достать из кобуры пистолет и не нашёл его на своём месте.
        - Вот чёрт, я же его в кабине оставил! - вспомнил, как отстегнул кобуру с пистолетом, потому что после ужина хотел заменить обычные патроны парализующими. Теперь у меня из оружия оставался только нож, ну и ещё конечно мои кулаки в бронированных перчатках. Электрические парализаторы работали хорошо против людей в обычной одежде и дронов, но я был в броне, а она не проводит электричество, и ещё я совсем не дрон. Мне почему-то сейчас вспомнилось сражение в другом мире, где я в коридоре под защитной стеной сражался с монстрами. Посмотрев на десантный нож в руке, пожалел, что он сейчас у меня один и, вздохнув, пошёл навстречу группе уверенных в себе людей. Через несколько минут сражение в коридоре было закончено, на полу остались лежать восемь тел и восемь парализаторов, некоторые из них самопроизвольно продолжали выдавать электрические разряды.
        - Ворон, как там Силана?
        - Жива, только орет, будто её режут и у нас проблема. На радаре появился грузовой корабль, на связь не выходит и держит курс прямо на нас.
        - Оставь девушку на попечение капитана, мы вылетаем, надо проверить, что это за грузовик.
        Мы ещё не успели занять свои места в кабинах истребителей, как почувствовали несколько десятков сильных ударов в правый борт яхты. Даже без выяснения было понятно, что яхту обстреливали из скорострельной пушки с дальней дистанции. Взрыва от попадания ракеты пока было не слышно и нас это радовало, потому что наши «Призраки» могли пострадать, активная защита на них была отключена.
        - БК, быстрый старт, все системы к бою, ракетная атака по готовности, - я занял место в кресле и ощутил сильную перегрузку, вызванную быстрым ускорением сразу после отстыковки от яхты.
        - Ракеты не обнаружены, атака невозможна, - обрадовал меня бортовой компьютер.
        - Вот черт, а что у нас вообще есть из вооружения?
        - Десять процентов от полного боезапаса скорострельной пушки и пять мин «УЗК-6», - сухим электронным голосом сообщил бортовой компьютер. Мины «УЗК-6» были очень мощными и предназначались для уничтожения небольших астероидов.
        - Ворон у тебя как с оружием?
        - Аналогично, десять процентов и мины, а ещё у этого грузовика есть ракеты и меня пытается захватить его система наведения. Что делать будем?
        - Атакуем минами! - в мою голову как всегда пришла уж совсем бредовая мысль.
        - Это как? Опять поставить мины и заманить грузовик на это минное поле? Ты спятил? Ты вообще представляешь, что это за мины? Одной хватит, чтобы от этого грузовика осталась только мелкая пыль.
        - Мы их не будем ставить, мы ими будем кидаться! Разгоняемся, держа курс прямо на грузовик и перед тем как в минимально безопасной точке отвернуть в сторону, сбрасываем по одной мине. Надеюсь, что хоть одна да попадёт в цель, - озвучил я вариант применения мин не по прямому назначению.
        - Мне этот вариант не очень нравится, но другого у нас всё равно нет как впрочем, и времени, чтобы придумать другой вариант. Эх, я согласен, поехали! - Ворон сделал обманный манёвр, чтобы сбить систему наведения грузовика и стал разгоняться, догоняя меня.
        - БК вычислил конечную точку, где нужно будет резко уйти вверх и, добравшись до нее, мы сбросили по одной мине. От перегрузки у меня потемнело в глазах, и я на несколько секунд потерял ещё и слух, а когда он вернулся, я услышал пронзительный вой аварийной сигнализации и спокойный голос моего БК.
        - Повреждение обшивки левого борта, разгерметизация шлюзового отсека.
        - Ворон, ты как там жив? Ворон ответь! Ворон!!! БК, что с «Призраком» Ворона?
        - Истребитель «Призрак 117» бортовой номер 0026 получил критические повреждения и уничтожен системой защиты от захвата. Спасательная капсула Ворона отчётливо видна на радаре и медленно удаляется от нас.
        Через несколько минут я уже был рядом с капсулой, внутри которой находился мой друг Адэр. Капсула была повреждена и медленно крутилась вокруг своей оси, тонкой струйкой выбрасывая в космос драгоценный кислород. Адэр на связь не выходил, но сканер показывал, что он жив, правда находится без сознания. Мне нужно было что-то делать, каким-то способом подобрать капсулу и доставить её к медикам, пока кислород не закончился. Затолкать капсулу в шлюзовой отсек не получится, БК показывает, что люк заклинило, а в пустой ракетный отсек через зарядный люк она просто не влезет. Решил прицепить капсулу с Вороном внутри к своему истребителю и таким способом отбуксировать в ближайший медицинский пункт. Идея хорошая, но не выполнимая в принципе, прицепить просто нечем и тут мой БК подбросил информацию, которая навела меня на решение проблемы.
        - Возможен ремонт обшивки корпуса с использованием термопены.
        Пена эта, штука хорошая, застывает быстро, надёжно держится на любой поверхности и выдерживает очень высокую температуру. Единственный недостаток, через некоторое время становиться хрупкой как стекло, но мне времени много и не нужно, лишь бы успеть спасти Адэра. Приказав БК откачать весь воздух обратно в систему, я вышел в космос с большим баллоном пены в руках. Вначале хотел приклеить капсулу на корпус истребителя сверху, но увидел приличного размера дыру в левом борту своего «Призрака». Капсула конечно в эту дыру не пролезет, но наполовину её туда можно запихнуть, а потом пеной зафиксировать в таком положении. Таким способом я мог решить сразу несколько проблем, приклею капсулу к истребителю и восстановлю повреждённую обшивку, а Ворон получит дополнительный запас кислорода за счёт системы жизнеобеспечения моего «Призрака». Запаса кислорода в моём скафандре хватало всего на полчаса, но я успел за это время сделать всё, что планировал. Система жизнеобеспечения вновь показывала герметичность обшивки, и давление внутри всех отсеков было восстановлено.
        - БК, мне нужен ближайший высокотехнологичный медицинский центр.
        - Ближайший ВМЦ находится на планете «Данта-2» - компьютер словно ждал от меня этот вопрос, поэтому ответил практически мгновенно.
        - Сколько по времени займёт путь до этой планеты?
        - Один час и двадцать семь минут.
        - А что, быстрее никак нельзя?
        - Переход в гиперпространство невозможен, планета находится слишком близко, - БК быстро спустил меня с небес на землю, и мне больше ничего не оставалось, как лететь обычным способом, но выжимая максимум возможного из истребителя балансируя на грани ухода в гиперпространство.
        На подлёте к планете послал сигнал о вынужденной аварийной посадке, а на истеричные крики диспетчеров, которые настойчиво предлагали мне сесть в указанном ими месте, не отвечал.
        - БК, координаты ВМЦ и ближайшее место, куда сможем сесть, - компьютер вывел на экран карту города с указанием места нахождения медицинского центра и пустырь на окраине, как место безопасной посадки.
        Меня это не устраивало, от этого пустыря до ВМЦ было, чуть ли не сто километров. Я увеличил карту и сам выбрал место посадки, большую площадь возле этого самого ВМЦ.
        - Диспетчерская вызывает на связь «Призрак-117», ответьте, в противном случае мы вас уничтожим, - раздался уверенный голос, который уже точно не принадлежал обычному диспетчеру.
        - Только попробуйте в меня выстрелить, у меня на борту четыре мины «УЗК-6», сброшу на город все сразу! - пригрозил я, даже не зная, насколько сильными будут разрушения от мин, предназначенных для космоса. - Приземлюсь на площади у ВМЦ через пятнадцать минут, уберите оттуда людей и приготовьте бригаду медиков, у меня на борту тяжелораненый пилот - диспетчерская в ответ покрыла меня отборным матом, после чего я отключил связь.
        - Вертикальное вхождение в атмосферу планеты при данном ускорении приведёт к перегреву обшивки корабля и его последующему разрушению. Температура достигла 2000 градусов по шкале Авердана, необходимо снизить скорость, - сообщил мне БК. Кто такой Авердан и сколько будет эти 2000, если по Цельсию, я просто не знал, но думаю что много, поэтому я начал тормозить, включив двигатели на полную мощность. Истребитель бросало из стороны в сторону минуты три, пока полёт не стабилизировался после прохождения плотных слоёв. Через несколько минут опоры моего «Призрака» коснулись поверхности и я выбрался из кабины.
        Когда-то твёрдое и красивое покрытие площади, приказало долго жить и скоропостижно скончалось от высокой температуры и веса моего истребителя. В нескольких десятках метров от меня стояла группа медиков, которая не решалась приблизиться ко мне. Я их прекрасно понимал, температура плит покрытия площади возле истребителя, ещё была слишком высокой для их лёгкой обуви. Ждать когда температура снизится, я не стал, достал пистолет и просто отстрелил капсулу с Вороном внутри от обшивки истребителя. Капсула естественно упала, и я волоком перетащил её в безопасное для медиков место. Покрытый копотью и с уже засохшими пятнами крови я был похож на настоящего демона, который спустился с неба.
        - Чего встали, в капсуле мой друг! - выкрикнул я, предварительно освободив шлем от системы подачи кислорода, сам шлем снимать не стал, показывать своё лицо всем подряд не стоило. Медики вскрыли капсулу, вынули из неё Ворона и сняли с него шлем.
        - Паккари?! - медик отпрыгнул от Ворона, увидев его лицо.
        - Стоять! Куда собрался? Ты что Паккари ни разу не видел? - я поймал за шиворот медика и вернул его на место. - О том кто это никому ни слова иначе всем головы отрежу!
        Для дополнительного эффекта своей угрозы достал нож, лезвие которого было в крови. Медики побледнели, но помощь Ворону всё-таки оказали. Сутки я не подпускал к своему другу никого, кроме одного из докторов этого медицинского центра, а потом прибыл полковник Патран.

        Глава 7

        Полковник Патран, переговорив с медиками, отправил меня, и ещё не совсем оправившегося от контузии Ворона в космопорт, там нас ждал челнок, который нас сразу доставил на космический корабль. Сам полковник появился на борту корабля только на следующий день и сразу отчитал меня как малолетнего пацана. Ругал не за потерянный «Призрак» и не за уничтоженный грузовик, на котором неизвестные личности пытались захватить яхту. Патран орал на меня по трём причинам, за бойню устроенную в коридоре яхты, за запугивание мирного населения и за то что вместо того чтобы вернуться на яхту решил добраться до планеты.
        - Ты, совсем что ли, с головой не дружишь? Сначала грозил сбросить на город «УЗК-6», потом приземлился прямо на площади, уничтожив всё покрытие, между прочим, очень не дешевое, да ещё и пригрозил отрезать головы медикам. Понимаю, твой друг был ранен, но ведь ты мог просто связаться с диспетчерской и попросить помощь. Одно хорошо сделал, шлем с головы догадался не снимать. Генерал всех на уши поставил после того как узнал о попытке захвата яхты. Кстати, просил передать, что он вам очень благодарен за оказанную помощь, но всё-таки придётся на некоторое время вас спрятать. Как только страсти улягутся, продолжим подготовку.
        Два дня мы с Вороном просидели в своей комнате, выполняя просьбу полковника не бродить по станции и не привлекать к себе внимания. Информация о попытке захвата яхты распространилась по всей станции со скоростью света и все хотели услышать об этом сражении от непосредственных участников, то есть от капитана яхты. Мы во всей этой истории всего лишь были подоспевшей помощью. К малому объёму этой информации приросли слухи один страшнее другого. Дошло до того, что некий Ворон устроил кровавую бойню и собственными зубами вырвал глотки, чуть ли не всем пиратам, террористам, наёмным убийцам и прочим нехорошим людям. Мало того, он ещё и съел сердце главаря, потому что он Паккари, а они, опять же по этим же слухам, людоеды. Сам Ворон к слухам относился сдержанно, раньше о Паккари и не такое говорили, пока не узнали о них всю правду. Правда оказалась не интересной, потому что они обычный народ и совсем не людоеды, после чего в сплетни верить перестали. Несколько лет назад слухи опять кто-то упорно продолжил подбрасывать и неважно, что прошло пятьсот лет с момента вхождения их мира в союз обитаемых планет.
Про меня тоже много чего говорили, в основном о космическом сражении, будто бы я в одиночку уничтожил целый крейсер, а потом взорвал диспетчерскую за то, что мне не разрешили посадить истребитель там, где я хотел. Может быть, мы о себе узнали ещё больше из новостей, но появился полковник, и наш домашний арест закончился.
        - Переоденьтесь в гражданскую одежду, через полчаса челнок доставит вас в космопорт. Там для вас забронированы два места на пассажирский транспорт «Звезда галактики», доберётесь на нём до «Шитара». Это аграрная планета, вас там уже ждут, но не как Демона и Ворона, а как обычных солдат, Димона Син-цына и Адэра Варнари. На «Шитаре» находится наша научно-исследовательская станция, будете её охранять. У меня всё, вопросы есть?
        - А от кого охранять? - поинтересовался Адэр.
        - От местных аборигенов, которые мешают выращивать всякого рода продовольствие и добывать полезные ископаемые. Полномасштабную войну вести запрещено советом союза миров, там, видите ли, уникальная экосистема, поэтому мы лишь отбиваемся от этих придурков.
        Вопросов у нас больше не было, переоделись в гражданскую одежду, принесенную полковником, и отправились в космопорт искать «Звезду галактики». Знали бы, что эта самая звезда находится на орбите, сразу бы на неё перелетели, но как оказалось не всё так просто. Корабль принимал челноки, стартовавшие только с космопорта и никакие другие. Добирались до корабля чуть ли не полдня, Адэр уже был готов прибить кого-нибудь, чтобы нас больше не проверяли на каждом шагу.
        - Успокойся, это в целях безопасности, после попытки захвата яхты ещё недели две буду такие проверки - успокаивал я, хотя сам находился в таком же состоянии и уже мысленно примерял свой кулак к лицу одного очень дотошного человека из службы безопасности межпланетного лайнера. Окончательно мы успокоились лишь после того как оказались в своей каюте, которая была сильно похожа на обычный номер в дешёвой гостинице. На этом лайнере естественно были и люксовые каюты, но нам было приказано вести себя скромно, несмотря на то, что мы и не претендовали ни на какие шикарные апартаменты.
        - Димон, тут есть бар, может, сходим, проверим, чем там народ жажду утоляет?
        - А у тебя деньги есть или ты решил этот бар штурмом брать?
        - Должны быть, у нас же чипы в голове армейские, а они не только подтверждают личность, но и наличие денег подтверждают.
        - А в баре выход в галактическую информационную сеть есть? - мне сам бар с его выпивкой и прочим набором услуг был не нужен, я собирался попробовать найти Землю и хоть что-то узнать о тех цифрах, которые постоянно твердил мужик в моих снах.
        - Думаю, есть, на больших кораблях очень мощные антенны, которые вполне нормально работают даже на больших расстояниях от планет.
        Через несколько минут мы добрались до бара, где я минут пять стоял с круглыми глазами от всего там увиденного. О всяких там голограммах я уже слышал и даже видел пару раз, но вот вид посетителей бара вызвал у меня небольшой шок. Столько разных рас я ещё не видел, да что там не видел, я даже не догадывался об их существовании. В основной массе это были люди, хоть и с разным цветом кожи от почти белого как мел и до синего как цветок василька, о коричневом и чёрном цвете даже говорить не стоит, их тут была половина. Все эти цветные люди меня не так сильно удивили, как пара ящеров сильно выделявшаяся на общем фоне. Зелёные как лягушки, но гуманоиды, пиво пили не меньше других, одобрительно квакая после каждого глотка. От разнообразия нарядов, как впрочем, иногда и их практически полного отсутствия, сердце учащённо билось не только у меня, но и у Адэра. Я хотел заказать пива, но у барной стойки стояла абсолютно голая девушка, и я не решился приблизиться, мало ли, вдруг руки рефлекторно потрогают то, что нельзя. Через несколько секунд увидел спасительный терминал общегалактической информационной сети и
направился к нему, Адэр в этот момент всё-таки решил купить пива.
        - Для входа в систему приложите открытую ладонь к экрану терминала информационной сети - услышал я электронный голос терминала. Приложил палец и стал ждать, что будет дальше. - Теперь вы можете задать вопрос или ввести его с помощью клавиатуры.
        На экране появились две надписи - голос и текст, то есть нужно выбрать, что больше подходит для ввода запроса. Естественно я выбрал текст, мои вопросы были слишком личными, вдруг их кто-то посторонний услышит, а мне этого не надо. Мой запрос о планете Земля и вообще о солнечной системе результата никакого не дал, но вот о цифрах, которые твердил мужик в моих снах, ответ получился слишком уж странным. Сто процентного совпадения не было, от девяноста и ниже мне предложили не много ни мало, а сто тысяч совпадений. Я, честно говоря, завис и не знал, что с этим делать, пришлось сделать вид, что результатом остался доволен и выключил терминал. Мой друг за это время успел заказать пива и себе и мне, а ещё познакомиться с той самой девушкой, на которой одежды на первый взгляд совсем не было, но это оказалось не совсем так. Одежда на ней всё-таки была, телесного цвета и облегала она её тело так плотно, что я эту одежду вначале не заметил. После пары минут подслушанного разговора между Адэром и этой мадам Фюрэ, именно так она представилась, я понял, что друга нужно спасать. Обнажённая Фюрэ просто мошенница,
которая своим видом усыпляет бдительность хозяина электронного кошелька, в данном случае моего друга Адэра. За короткое время она успела узнать, сколько у него денег на счету, заказать за его счёт один из самых дорогих напитков в этом баре, и чуть было не уговорила оплатить двухнедельный отдых на одном из курортов. Если бы я не подошёл к ним, то через несколько минут у Адэра просто бы закончились деньги.
        - Адэр иди сюда, дело есть! - я силой оттащил его от барной стойки и лишь только после этого увидел его глаза, осоловевшие от какого-то наркотика добавленного в пиво.
        - Фюрэ не скучай, я скоро вернусь! - он нехотя оторвался от девушки и попытался сфокусировать взгляд на мне. Это у него получилось не с первого раза, но всё-таки получилось, после чего он стал быстро приходить в себя. Действие наркотика было очень кратковременное и для того чтобы клиент не спрыгнул с крючка он должен был каждые пару минут делать глоток этого пива.
        - Что случилось? - спросил он, не понимая, что происходит.
        - Помощь нужна, терминал со мной дружить не хочет, может быть, ты с ним немного пообщаешься? - Адэра нужно было отвлечь на некоторое время, чтобы действие наркотика совсем прекратилось.
        - Идём, сейчас я тебя научу, как с ним нужно общаться! - с видом знающего, что делать специалиста, направился к терминалу инфосети, ну а там я его быстро загрузил работой, и он сразу забыл о Фюрэ.
        Сама Фюрэ, поняв, что клиент для неё потерян, быстро переключилась на другую цель, которая оказалась невысоким лысеющим толстяком в дорогом костюме. - Чего-то я не понимаю, почему совпадений нет, может ты мне не те цифры сказал? - Адэр посмотрел на экран ещё раз и увидел все те же сто тысяч вариантов близких к нашему запросу.
        - Цифры те самые я их хорошо запомнил, думаю что в общедоступной сети мы ответ не найдём, искать нужно в другом месте, - я нажал на кнопку выхода из меню поиска и предложил сходить принять душ, пока он не вспомнил о Фюрэ.
        - Ты мне предлагаешь взломать базу данных какой-нибудь спецслужбы? - Адэр даже остановился, чтобы услышать ответ.
        - Нет, взламывать не надо, но при удобном случае стоит посмотреть, что там есть.
        - Ага, тебе прям так вот просто и предоставят, всё что захочешь!И вообще, я шёл в бар пива попить, а ты меня в сеть заставил лезть! - Адэр развернулся и хотел вернуться в бар, но я его остановил.
        - Ты его уже пил в компании с одной мадам и я думаю, что денег у тебя теперь почти не осталось.
        - Как это уже пил? С какой ещё мадам? - он был очень удивлён, услышав об этом от меня. Не поверив мне, достал коммуникатор и сделал запрос на остаток средств на счету. - Ух, это куда делись восемьсот галактов? Пиво стоит всего один галакт за литр!
        Я подсмотрел, как делается запрос на остаток средств и тоже ввёл код на своём коммутаторе. Сумма, появившаяся на экране, меня порадовала, на моём счету было 7785 галактов. С одной стороны это мало, но если подумать, то за эту сумму можно полгода прожить на какой-нибудь аграрной планете, либо купить пару билетов на корабль до этой же планеты.
        Все оставшиеся три дня до прибытия на «Шитар» мы просидели в своей каюте, если конечно не считать походов в ресторан, чтобы там что-нибудь съесть. В бар больше не ходили, Адэр опасался того что там его опять разведут на деньги а я и до этого не горел желанием туда идти. На орбите Шитара было не протолкнуться от грузовиков, прилетевших за уже переработанным урожаем, и нам пришлось ждать, когда освободится коридор для пассажирского челнока. Планета Шитар из космоса выглядела прекрасно, этакий большой сине-зелёный шар, местами затянутый белоснежными облаками. Космопорт мне лично тоже понравился, небольшой и очень чистый, он чем-то напоминал вокзал в каком-нибудь провинциальном городе. Возле входа в здание космопорта переминаясь с ноги на ногу, стояла девушка, в коротких шортиках и рубашке без рукавов. В её руках был кусок картона, на котором губной помадой были написаны наши имена. Мы с Адэром слегка удивились такому способу в технологически продвинутом мире, но к девушке подошли.
        - Вы Син-цын и Варнари? - сильно смущаясь, спросила девушка.
        - Да это мы. Я Син-цын, а это Варнари - представил я себя и Адэра. - А можно узнать, почему вы выбрали такой способ, - я показал на табличку в её руках.
        - Извините, я просто забыла свой коммутатор в центре, но имена ваши запомнила, вот и пришлось помаду тратить, не спрашивать же у каждого как его зовут. Меня кстати зовут Келли, Келли Катлар, я отвечаю за доставку всего необходимого для нашего центра, включая вновь прибывший персонал.
        - Келли, а вы ничего не путаете? Мы не учёные, мы солдаты!
        - Да, да, я знаю, что вы солдаты, но вы же будете жить на территории центра, а это значит становитесь одними из нас, только заниматься будете не наукой, а охраной, - пояснила Келли своё отношение к солдатам находящимся в центре. - Идёмте, здесь не далеко от космопорта нас ждёт конвертоплан, на нём доберёмся до Вакпура, а оттуда до центра уже на лодке. Извините за такое неудобство, наш единственный конвертоплан, к сожалению, временно вышел из строя.
        Нам в принципе было всё равно, каким способом добираться до центра, а предложенный Келли способ даже лучше прямого рейса, мы увидим больше. Конвертоплан, а если по-другому, то это гибрид самолёта и вертолёта, был давно загружен мелким оборудованием, которое ждали в Вакпуре. Через час полёта мы оказались в этом Вакпуре, он оказался не городом как мы думали, а посёлком, в котором жили фермеры. Рядом с посёлком протекала река, у берега была пришвартована довольно большая плоскодонная лодка с мотором, на ней нам и предстояло добраться до центра. При помощи ещё троих фермеров оттолкнули её от берега и только после загрузили ящиками с продовольствием. Лодкой управляла сама Келли и довольно умело, нам лишь оставалось наслаждаться сменяющимися пейзажами.
        - Келли, а чем вы тут занимаетесь, если это конечно не секрет? - спросил я, переместившись к ней ближе.
        - Вообще-то много чем, у нас тут работают биологи, зоологи, энтомологи, вирусологи и генетики. В центре шесть лабораторий, пять работают постоянно, а одна находится в резерве. Я по образованию энтомолог, сюда на практику приехала, но делать тут пока нечего и меня временно поставили на снабжение. Коренное население в основном живёт в лесах, мы стараемся к ним не лезть, но иногда всё-таки происходят набеги на центр. Им не очень нравится, что мы изучаем их землю, копаем там, где не нужно, собираем образцы флоры и фауны. Равнины они нам сами отдали для выращивания фруктов, некоторых зерновых культур и большого количества специй, они тут особенно хорошо растут, - Келли ещё долго говорила о природе этой планеты, о раскопках, которые ведутся пока только в одном месте и ещё о многом другом.
        Я старался слушать и запоминать, но в какой-то момент понял, что уже её не слушаю, а просто наслаждаюсь прогулкой по реке. Перед самым закатом местного солнца, Келли прибавила скорости, пояснив, что с наступлением темноты хищники, обитающие в реке, выходят на охоту и могут напасть даже на лодку. Вскоре лодка остановилась возле стальных решётчатых ворот, которые отделяли пристань от реки.
        - Сейчас откроют и можно считать, что мы уже добрались, - Келли достала ракетницу и через несколько секунд в небо полетела маленькая зелёная звёздочка. Ворота приоткрылись ровно на столько, чтобы лодка смогла пройти, а потом сразу закрылись, пока в них не успел проскочить какой-нибудь хищник. У причала нас встречали четыре человека, которые помогли нам или мы им, если подумать, перегрузить ящики с продовольствием на гравиплатформу. Через несколько минут она и доставила груз вместе с нами в научно-исследовательский центр.
        Я если честно сказать этот центр запросто мог бы перепутать с хорошо укреплённой крепостью. Пять трёхэтажных зданий находились под защитой бетонной стены, с несколькими автоматическими пулемётными турелями, установленными по всему её периметру. Мощные подъёмные ворота, через которые мы попали на территорию центра, могли выдержать прямое попадание из танкового орудия. Мне такая мощная защита показалась необоснованной от нападения аборигенов, учитывая, что у них кроме ручного стрелкового вооружения больше ничего нет. Этот вопрос я оставил на потом, сейчас я просто смотрел что тут вообще есть из того с чем мы будем иметь дело. С правой стороны от ворот на взлетно-посадочной площадке стоял на половину разобранный или возможно, уже на половину собранный конвертоплан, модель 2К военный вариант. С левой стороны расположились четыре лёгких шагающих танка, пара колёсных бронетранспортёров и три грузовика, которые находились явно в нерабочем состоянии. Во дворе на данный момент не было ни одного солдата или офицера, чему мы сильно удивились.
        - Келли, а где все? - спросил Адэр после того как не смог увидеть никого из военных.
        - Судя по времени сейчас ужин, значит все в столовой, компанию мне составите или сразу к капитану отправитесь?
        - Думаем, что нужно вначале доложить о своём прибытии, а уж потом идти ужинать, но если вы нас подождете, мы с радостью составим вам компанию.
        - Конечно, подожду, в одиночестве кушать уже надоело, - почему она завтракала, обедала и ужинала в одиночестве, она не сказала, а мы не стали выяснять, сочтёт нужным, сама расскажет.
        Кабинет Эрика Мобана, капитана местного гарнизона состоявшего всего из тридцати солдат, на момент нашего появления был пуст. Капитан ещё не вернулся сюда после ужина, и нам пришлось ждать его почти полчаса.
        - Ага, прибыли наконец-то! Дайте сюда ваши коммуникаторы только код доступа введите. Так, так, так, что тут у нас есть интересного? - капитан барабанил пальцами по экрану своего стационарного компьютера, открывая файлы с информацией о нас, присланные как он выразился - сверху. - И что, это всё? По две строчки на каждого и пометка уничтожить полученную информацию после прочтения! Ребята вы кто такие? - капитан удивлённо поднял глаза, посмотрев на нас.
        - Временное подкрепление, - спокойно ответил Адэр за нас обоих.
        - Проверка центра что ли, иначе для чего такая секретность? Могу сразу сказать, что у меня тут проверять нечего, обеспечение практически отсутствует, мне даже технику отремонтировать не чем, запчастей нет! Из восьми турелей работают только две, боезапаса на десять минут не хватит.
        - Господин капитан, мы на самом деле всего лишь обычное пополнение и думаем, что другого приказа не последует, - успокоил я капитана, но мне показалось, он в это не поверил.
        - Ладно, поживем, увидим, звание-то у вас, какое?
        - То, которое указано в нашем личном деле, - уклончиво ответил я, потому что сам не знал о своём звании после прошедших событий.
        Полковник Патран нам сказать об этом забыл или может быть, специально не сказал, чтобы устроить очередную проверку.
        - Да тут вообще ничего нет, ни званий, ни прошлых мест службы, только ваши имена и пометка о том, что можете управлять любым видом боевой техники! - капитан начинал закипать как позабытый на плите чайник.
        - А мы нигде ещё и не служили, это первое направление после учебного центра, - ответил я, чем сильно удивил капитана. Он на несколько минут задумался, а потом отправил получать форму, не офицерскую, разумеется, а солдатскую. Переодевшись, мы направились в столовую, где нас должна ждать Келли, но её там не было.
        - Адэр у тебя нет ощущения, что всё какое-то неправильное?
        - Ты о чём?
        - Да обо всём, охрана яхты, где мы изображали дронов, направление сюда, где по большому счёту мы не нужны. У меня сложилось стойкое убеждение в том, что мы простые пешки в чужой игре. Я не верю в то, что генерал не мог найти другую охрану для своей племянницы, имея власть, связи и деньги. Папа Силаны уж точно не бедный человек.
        - Да, были у меня такие мысли, пока я в них окончательно не запутался, потом просто плюнул на это дело. Для нас сейчас главное это не понять, а выжить. Центр мне этот совсем не нравится, я как-то не вижу смысла его тут строить, когда большую часть планеты контролирует «Тэра». Построили бы его лучше там, где расположен Вакпур и не пришлось бы коренное население в лес загонять, - Адэр допил свежевыжатый сок и встал, собираясь идти в комнату, которую нам выделили, но мы в ней ещё не успели побывать. - Ты идёшь или ужин прямо тут переваривать будешь?
        - Иду, нас завтра точно рано поднимут, капитан даст какое-нибудь провокационное задание, чтобы нас проверить.
        Как я и предполагал капитан после утренней проверки личного состава направил нас ремонтировать шагающие танки, потому что в рабочем состоянии находился только один из четырёх имеющихся в наличии. С ремонтом техники мы уже сталкивались, поэтому особо сложным это задание нам не показалось, главное чтобы запчасти не забыл выдать. Как позже выяснилось, на складе запчасти отсутствовали, и капитан предложил из трёх танков собрать один. Мы попросили в помощь механика, но его в центре не было, точнее он был, конечно, раньше, и даже не один, а два, но они отказались продлить контракт и покинули планету.
        - Что делать будем? - спросил Адэр, посмотрев на стальные статуи шагающих танков.
        - Попробуем отремонтировать, если получится, заняться всё равно больше нечем. Ты, себе какого истукана выбираешь?
        - Того что слева, - он показал на танк, застывший с поднятым вверх правым манипулятором.
        В течение следующей недели мы усердно разбирали все три танка, выявляя поломки и возможную замену изношенных узлов, как механических, так и электронных. За это время к нам три раза подходил капитан, чтобы посмеяться над нашим бесполезным трудом, два раза появилась Келли, но она проявила сочувствие. Количество визитов пилота конвертоплана, который тоже самостоятельно пытался отремонтировать его, достигало двадцати раз в день. Он в основном приходил просто поболтать, потому что запчасти для его винтовой машины просто было негде взять, но он упорно делал вид, что занят ремонтом.
        Мы постепенно стали привыкать к новому месту службы, к людям находящимся здесь в центре. В трудах и заботах прошло ещё десять дней, и мы с Адэром зашли в тупик с ремонтом наших танков. Двигатель удалось реанимировать только один, система связи не работала вообще ни на одном из танков, а из всего вооружения удалось сохранить только пулемёты. В голову пришла мысль снять двигатель с одного из грузовиков, они всё равно были не на ходу из-за проблем с шасси. Я естественно свою мысль озвучил, но Адэр меня не поддержал.
        - Да ты спятил, там же двигатель больше, да ещё и жидко топливный, бак куда прилепишь?
        - Вместо ракетного блока он всё равно не работает, а двигатель должен влезть, главное чтобы капитан грузовик разрешил на запчасти пустить.
        Капитану было вообще плевать на всю имеющуюся технику, он просто досиживал оставшийся срок до завершения своего контракта, ему осталось всего-то год продержаться. Через несколько дней двигатель был переставлен на танк, он поместился в моторный отсек с трудом, но свою функцию выполнял. Капитан, посмотрев на получившийся гибрид, объявил благодарность и тут же отправил нас в первое патрулирование на отремонтированных танках. Он даже каждому из нас выдал по обычной карте местности, напечатанной на бумаге, где карандашом был помечен маршрут патрулирования. Потом пожелав нам удачи в этом не лёгком деле, вернулся к себе в кабинет, из окна которого наблюдал за нашей работой.
        - Адэр, ты ничего странного не заметил?
        - Ты о капитане или вообще?
        - Я о том, что солдат не хватает, здесь их должно быть тридцать, а я за весь прошедший месяц видел только двадцать. Вопрос, куда делись десять солдат?
        - Я это тоже заметил, а ещё заметил, что капитан как-то странно себя ведёт, всё время бегает в комнату видео наблюдения, будто ждёт чего-то или кого-то. Поехали, потом обсудим и подумаем, кто и куда делся.
        Адэр забрался в кабину своего шагающего танка и запустил двигатель. Послышался тихий рокот родного двигателя работающего на стандартном твёрдом топливе. Я, глядя на друга, тоже влез в кабину и запустил свой двигатель, послышалось довольно громкое рычание, будто вместо двигателя у меня под бронеплитой сидел голодный зверь. С первых же шагов почувствовал мощь своего двигателя, который был почти вдвое мощнее родного.
        Ворота медленно поползли вверх и через несколько секунд мы оказались за стенами центра. Связь между собой поддерживали, используя свои коммутаторы, работали они достаточно хорошо, но только на расстоянии не больше трёх километров. Нам этого должно было хватить, разделяться мы не собирались.
        - Димон, может нам, нужно было завтра с утра выйти? Гарантии того что эти ржавые истуканы выдержат несколько часов по пересечённой местности у нас прямо скажем нет никакой, - начал ныть Адэр через полчаса после того как мы покинули защищённую территорию научного центра.
        - Так ты, что, не уверен в собственной работе или просто темноты боишься?
        - Темноты не боюсь а вон того крупного зверя опасаюсь, только рассмотреть не могу у меня зуммер не работает.
        - Какого ещё зверя?- удивился я, посмотрев вперед, но там никого не было.
        - Не там, справа от нас метров пятьсот, в лесу возле большого дерева - пояснил он и остановился, чтобы не перекрывать мне обзор. Я приблизил картинку, и мои волосы зашевелились.
        - Адэр, это не зверь это тяжёлый четырёхногий шагающий танк, и он сейчас по нам выстрели.
        Мы не сговариваясь, как по команде шагнули в разные стороны, и в этот момент главный калибр тяжёлого танка плюнул в нас огнём. Мои глаза уловили стремительный полёт неуправляемого снаряда, а через мгновенье прогремел взрыв. На наше счастье снаряд пролетел мимо, а взрывом начисто снесло вершину холма метрах в ста пятидесяти за нашими спинами.
        - Димон, валим отсюда, у нас же против него ничего нет! - Адэр запаниковал, понимая, что лишь одно точное попадание развалит наши лёгкие танки на кучу мелких запчастей.
        - Куда валить? Ты представляешь, что будет, если этот доисторический монстр доберётся до центра? Там же камня на камне не останется. Гасить его надо.
        - Чем?
        - Я пока не придумал, но думаю, что нужно подойти ближе, а пока будем бегать из стороны в сторону, не позволяя ему прицелиться. У него на наше счастье нет ракет с самонаведением, они в его конструкции не предусмотрены.
        Перебегая с места на место, мы стали медленно приближаться к тяжёлому танку, который был снят с производства почти сто лет назад. Такие монстры использовались ранее, как передвижные артиллерийские комплексы, работали в основном как гаубицы и скоростью передвижения похвастаться не могли. Единственное что для нас было опасным, это его главный калибр и его система наведения на цель. Остановимся хоть на секунду и нам конец, против обычного снаряда ни одна противоракетная система не спасёт, к тому же у нас её просто не было, её сняли с наших танков ещё до нашего появления. Выпущенные танком снаряды пролетали мимо всего в нескольких метрах от наших быстрых машин и взрывались где-то далеко позади. Адэр бегал по полю, словно преодолевая полосу препятствий и пока успешно избегал встречи со смертоносным снарядом. Я со своим более мощным двигателем двигался быстрее и вскоре танк просто перестал тратить на меня свой не бесконечный боезапас, и полностью переключился на Адэра.
        - Димон, сделай что-нибудь, он же меня сейчас по полю как семена разбросает! - кричал Адэр, заставляя свой танк прыгать из стороны в сторону, словно он был кузнечиком. - Димоооон! У меня двигатель перегрелся!
        Поняв, что в меня больше не стреляют, я бросился напрямую к танку, попутно вспоминая, где у него уязвимые места. Таких мест, которые могли повредить мои пулемёты, у него просто не было, я ничего не мог с ним сделать. Понимая это, я всё равно стрелял в надежде, что хотя бы смогу отвлечь от Адэра. В меня танк тоже бил из своих пулеметов, которые при удачном попадании могли вывести из строя мой танк. Дуэль начинала затягиваться, и я решился на отчаянный поступок. Пользуясь манипуляторами как обычными руками, я влез на этого монстра и теперь он просто не мог в меня попасть. Прекрасно понимая, что продолжать стрелять в него, это только впустую тратить боезапас, я стал прыгать на нём, раскачивая и сбивая прицел. Через несколько секунд такой пляски он и в самом деле прекратил обстреливать Адэра. Чтобы закрепить полученный результат, я прыгнул вверх и вперёд. Все двадцать тонн моего танка жёстко опустились на ствол его главного орудия. Сразу после этого что-то громко хрустнуло, а потом раздался мощный взрыв. Мой танк как детскую игрушку отбросило в сторону метров на двадцать. После жёсткого приземления
уже у меня что-то хрустнуло в спине, а сильный удар чем-то твёрдым точно мне в лоб погасил моё сознание, как порыв ветра пламя свечи.
        - Димон!? Димон ты там жив? Эй! - услышал я голос Адэра, медленно приходя в сознание, а потом он отстегнул страховочные ремни и принялся вытаскивать меня из кабины. - Эй, друг, ну давай возвращайся у нас ещё не всё закончилось.
        У меня болело все, но больше всего голова, особенно лоб. Я осторожно ощупал свою дурную голову и обнаружил огромную шишку на лбу.
        - Я тебе не перестаю удивляться, это же надо было додуматься сесть на ствол! А пилоты этого танка вообще идиоты, кто же в здравом уме будет стрелять из повреждённого орудия - он помог мне подняться на ноги, и я наконец-то смог увидеть последствия моего родео. Тяжёлый четырёхногий танк горел, на месте его орудия появилась большая дыра, из которой чёрными клубами шёл дым. Мой танк лежал на боку, у него не было ног, а в двигателе застрял двухметровый фрагмент ствола главного орудия поверженного монстра. - Ты у меня на броне удержаться сможешь?
        - Думаю да, а что?
        - Взрывы слышишь? - Адэр показал куда-то в сторону.
        - Нет, не слышу, у меня пока ещё в ушах звенит.
        - Центр обстреливают, надо бы помочь отбиться, танк правда у нас один на двоих, но он же у нас есть!

        Глава 8

        До научного центра добрались почти через час, Адэр двигался медленно, стараясь не потерять меня по пути. Помогать отбиваться, уже не кому было, не потому что все погибли, а потому что нападавшие уже отступили в лес, где и затерялись среди деревьев. Свою технику они бросили прямо у стен центра, у них был один такой же старый тяжёлый танк и пара колёсных бронированных грузовиков, на которых кустарным способом были установлены ракетные установки явно снятые с наших лёгких танков. Ворота остались на месте, но в них появилась огромная дыра, сквозь которую можно было въехать на каком-нибудь небольшом внедорожнике. Часть техники, находившаяся во дворе, была уничтожена. Каким-то чудом уцелел конвертоплан, но его пилот погиб и сейчас лежал на земле возле своей боевой машины. Одно из зданий было частично разрушено и горело. Возле здания солдатского общежития несколько человек из научного персонала центра оказывали помощь раненым. Там же среди оказывающих помощь медиков я увидел Келли, перевязывающую голову одному из солдат.
        - Что произошло? - спросил я, коснувшись её плеча.
        - А это вы, я рада, что вы живы. Напали на нас разве не видно.
        - А капитан где? - я покрутил головой в поисках капитана и не увидел его ни среди живых, ни среди погибших.
        - Он был на стороне нападавших и ушёл с ними, они захватили наших учёных, генетиков. Предателем оказался ваш капитан! - ответила Келли, посмотрев на нас так, будто мы были с ним заодно и специально увели два боеспособных танка из центра.
        - Ворон, собери солдат, которые ещё могут держать оружие в руках, и проверь склад с оружием, а я проверю связь со спутником.
        - Ворон??? - удивилась Келли. - Если он Ворон, то тогда получается что ты тот самый Демон?
        - Что значит тот самый, откуда ты вообще о нас узнала?
        - Я родом с «Данты-2» и каждый день смотрю новостной канал этой планеты. О вашей посадке возле медицинского центра целую неделю говорили и даже показывали, как это было. Тебя я тоже видела, ты был весь покрыт копотью и кровью, а ещё у тебя шлем на голове был, поэтому твоего лица никто не видел, как впрочем, и лица твоего друга. Вот только я не совсем понимаю, что вы тут делаете, и почему на вас лейтенантских погон нет, а тогда были?
        - В отпуске мы, отдохнуть приехали, на солнышке погреться - ответил я и улыбнулся.
        - Если у вас такой отпуск, то о том, чем вы занимаетесь на службе, я даже думать не хочу. В комнату дальней связи можете не ходить, она первая взорвалась, ещё до нападения на наш центр.
        Адэр собрал всех солдат, которые ещё могли держать оружие в руках, было их прямо сказать не много, всего шесть человек. В момент нападения четверо находились в третьей лаборатории, помогая монтировать новое оборудование, и под обстрел не попали. Ещё двое успели запереться в арсенале и тем самым спасли не только жизнь, но и оставшиеся там боеприпасы. Напавшие на центр неизвестные люди, слишком сильно торопились, поэтому вскрывать бронированную дверь арсенала не стали, а всего лишь заминировали её. Помимо солдат Адэр собрал и всех выживших гражданских, которые работали в центре. Их было довольно много, около шестидесяти человек, некоторые были ранены и на ногах держались с трудом. Оставлять их без защиты было нельзя, поэтому мы немного подумав, решили отправить всех к фермерам в посёлок. Келли согласилась сделать несколько рейсов, чтобы перевезти туда всех.
        - А как же вы? Вы что, останетесь здесь? - спросила она, поняв, что в число её пассажиров мы не входим.
        - Ну не то чтобы прямо здесь остаёмся, просто с вами не пойдём, попробуем ваших учёных освободить, если конечно представится такая возможность.
        Вооружив чуть ли не каждого из тех, кто мог держать оружие в руках, мы вооружились сами. Никакого тяжелого оружия брать не стали оно в лесу будет только мешать. У каждого из нас был пистолет и нож, по четыре гранаты, как основное оружие, я взял себе десантную винтовку, а Адэр снайперскую винтовку. Наши будущие противники покинули центр около трёх часов назад, и у нас пока ещё был шанс догнать их. Как следопыт я не очень был хорош, но этого и не требовалось. Следов было столько что их и слепой увидит, поэтому мы с Адэром шли быстро и через два часа увидели группу вооружённых людей, уходящих дальше вглубь леса. Почти ещё час мы следили за ними и придумывали план по освобождению ученых, которые двигались в центре растянувшейся колонны из сорока человек. Наш капитан был среди числа этих террористов, как и те недостающие десять солдат, которых мы не смогли увидеть в охране научного центра. Пока мы следили и думали, они добрались до временного лагеря, устроенного возле огромного камня неизвестно откуда взявшегося посреди леса. Подходить к лагерю ближе было не безопасно, он хорошо охранялся теми, кто не
участвовал в нападении на центр.
        - Димон в твоей голове мысли есть, как отбить учёных? - спросил Адэр, подползая ко мне с другой стороны ствола большого дерева.
        - Против такого количества вооружённых людей у нас шансов нет, вот если бы их число можно было уменьшить, то!
        - Что то? Ты давай договаривай, что опять придумал, - он посмотрел на лагерь сквозь обычный оптический прицел, снятый со своей винтовки. Когда мы вооружались, решили не брать с собой никаких электронных приборов, без них нас обнаружить будет сложнее, зато прихватили винтовочные глушители, которые случайно обнаружили в одном из ящиков с гранатами.
        - Ты на это никогда не согласишься, - ответил я, просчитывая шанс убежать после того как обстреляю лагерь.
        - Почему? Я тебе доверяю, поэтому до сих пор жив, - Адэр посмотрел на меня с подозрением, ожидая очередного сумасшедшего плана.
        - Ты бегаешь быстро или не очень?
        - Ну, допустим, что быстро, но ты быстрее и что? - он даже перестал жевать соломинку, сорванную им несколько секунд назад.
        - Я хочу отойти на некоторое расстояние и обстрелять лагерь. Они, конечно, откроют ответный огонь, а потом захотят меня выловить, вот тут-то ты и уменьшишь их количество, - предложил я вариант, который, по моему мнению, заставит их действовать не по намеченному плану. Возможно, в связи с этим они будут совершать ошибки, которые для нас будут полезными.
        - Так ведь они тебя быстро найдут, даже я не смогу помочь.
        - Думаю не найдут, ты заметил что среди них нет ни одного коренного жителя этой планеты, это же наёмники и местность знают только по карте.
        - Ты тоже не из местных вроде бы, - Адэр посмотрел как-то с недоумением, будто пытался увидеть у меня красный оттенок кож как у коренного жителя.
        - Зато у меня есть некоторый опыт убегать по лесу от преследователей. Короче жди, я пошёл, вернее, пополз на стартовую точку.
        - Стой, а дальше-то что делать? - он остановил меня, схватив за ногу.
        - А вот что дальше я пока не знаю, ты главное учёных из вида не потеряй и жди меня, - ответил я, посмотрев на ошарашенное лицо своего друга, и пополз дальше.
        Прополз я приблизительно метров триста, дальше отходить было бессмысленно, лагерь уже был практически не виден. Жаль у меня прицел был не снайперский, но и того что был хватило чтобы подстрелить одного из наёмников. Как я и предполагал, по мне открыли ответный огонь, а когда стрельба прекратилась, быстро побежал, стараясь прятаться за стволами деревьев. Бежал минут десять, и всё это время в меня упорно стреляли, а это значит, что за мной всё-таки отправили несколько человек, чтобы уничтожить. В какой-то момент стрельба прекратилась, я остановился, прислушиваясь к звукам леса. Судя по тишине за мной больше погони не было, Адэр об этом позаботился. Выждал несколько минут и, не обнаружив никого из своих преследователей, решил вернуться к лагерю. Пошёл другой дорогой, огибая лагерь с левой стороны, крюк получился большой и вполне безопасный до определённого места. Когда до временного лагеря наёмников оставалось приблизительно три километра, обнаружил одного так называемого аборигена, то есть коренного жителя этой планеты. Мужик лет пятидесяти на вид, хотя кто их разберет, может, ему и больше было на
самом деле, сидел на земле, привалившись спиной к стволу дерева. Он был ранен в ногу и, увидев меня, достал нож, приготовившись сделать, возможно, последний бросок на врага в своей жизни.
        - А тебе-то от кого прилетело? Мы с Адэром, кажется, в тебя не стреляли, да и не нужны вы нам вообще.
        Мужик слегка растерялся, не понимая, почему я его не пристрелил до сих пор, а решил поговорить.
        - Ты меня понимаешь или вы общегалактический совсем не знаете? - мужику надо было оказать хоть какую-то помощь, аптечка у меня имелась в наличии.
        - Вы все обманщики, зря мы вам доверились, стреляй, чего ждёшь! - прошипел он, стиснув зубы от боли в ноге.
        - Это ты о чём сейчас, кто мы и в чём обманули? - я убрал оружие и достал аптечку, показывая, что собираюсь ему помочь. Мужик на несколько секунд задумался, начиная понимать, что я не принадлежу к числу тех наёмников.
        - Ты о научном центре слышал? Это несколько больших зданий окружённых высокой стеной.
        - Слышал, эти ваши учёные ловят нас и разрезают на кусочки, чтобы лучше понять, как нас убивать, а вы им помогаете, - мужик немного успокоился, но нож продолжал держать в руке.
        - Так, стоп, во-первых, мы никого не ловим, во-вторых, никто там вас на кусочки не режет, учёные там совсем другим занимаются, это я точно знаю и, в-третьих, к тем, кто вас обманул, мы никакого отношения не имеем. Несколько часов назад группа вооружённых людей, скорее всего их кто-то сюда прислал, напала на наш центр. Они захватили ученых, и теперь я и мой друг пытаемся их освободить. Несколько человек мы уже уничтожили, но до победы ещё очень далеко. Тебе ногу перевязать или моя помощь тебе не нужна? Думай быстрее мне некогда тут с тобой выяснять, кто и в чём виноват.
        Через несколько секунд раздумий, мужик согласился принять от меня помощь и убрал нож. На его счастье пуля прошла на вылет и не повредила кость. Сделав ему инъекцию обезболивающего, я обработал и перевязал его рану. Анестезия подействовала быстро и после того как я закончил перевязывать ему ногу он смог встать и даже не хромал.
        - Ну а теперь мне пора, у меня там где-то друг за этими нехорошими людьми присматривает, - я убрал аптечку, взял в руки свой автомат и повернулся, чтобы уйти, но мужик меня остановил.
        - Я знаю, куда они идут, могу показать короткую дорогу, - предложил мужик, лицо которого стало красным как помидор, я вначале удивился этому, а потом вспомнил что это их обычный цвет кожи. Когда я его встретил, он был бледным, а сейчас под действием анестезии приходил в норму.
        - Насколько раньше мы туда попадём?
        - Где-то приблизительно часа на два, если моя нога не подведёт.
        Я сначала хотел найти Адэра, чтобы подать ему какой-нибудь сигнал о том, что я жив но, подумав, решил воспользоваться помощью краснокожего проводника. По пути какую-нибудь подсказку оставлю, Адэр должен будет догадаться. Согласившись на помощь, я пропустил мужика вперёд, и мы пошли. Шагал он довольно быстро, стараясь преодолеть путь раньше, чем закончится действие анестезии. Приблизительно часа через три, она всё-таки стала отступать, и мне пришлось использовать последний шприц с анестетиком, чтобы продолжить путь. Ещё приблизительно через час, мужик по имени Мурабо, привёл меня к берегу реки. На другом берегу находился ещё один лагерь и именно сюда должны привести учёных. Куда их потом переправят, он не знал, он вообще мало что знал о намерениях наёмников. Месяц назад к нему пришли люди и предложили помощь в борьбе за свою территорию. Мурабо вождь племени, и он согласился, понимая, что сами они без посторонней помощи территорию вскоре могут потерять. Учёные из центра нашли что-то на их территории и стали копать землю, уничтожая лес, который им мешал. Как впоследствии оказалось, наёмники не
собирались им помогать, им была нужна старая военная техника, которой после войны осталось много в этом лесу. На территории клана Мурабо медленно врастая в землю, стояли два тяжёлых танка, которые и были нужны наёмникам. Судя по его рассказу, он был сильно удивлен, когда запчасти для этих танков привезли солдаты из научного центра и даже помогли отремонтировать их. Атака на центр была запланирована на сегодняшний день, а вчера вечером наёмники решили избавиться от свидетелей, то есть убили всех его соплеменников, застигнув их врасплох. Мурабо отбивался долго, получил ранение в ногу, но смог уйти в лес, где я его и нашёл.
        - Где они к реке выйдут?
        - Вон за теми камнями, в том месте можно реку вброд перейти, - Мурабо показал на берег, где не далеко от нас лежало несколько больших камней.
        На другом берегу тем временем шла неспешная жизнь тех, кто здесь остался ждать возвращения основной группы. Я насчитал всего пять человек, и все они сейчас ходили без оружия и были уверены, что на пятьдесят километров вокруг кроме них тут больше никого нет. Ширина реки была не больше ста метров, для точного выстрела это не расстояние и через десять секунд на другом берегу появилось пять свежих трупов. Отправив Мурабо на другой берег прятать тела, я отправился осмотреть тропинку, по которой сюда вскоре должна прибыть основная группа наёмников. Тропинка нашлась быстро но подходящего места для того чтобы устроить засаду, я так и не нашёл. Один выстрел ещё можно было бы сделать, но вот дальше все просто уйдут под защиту толстых стволов вековых деревьев. Мне ничего не оставалось, как опять подорвать гранату точным выстрелом, но и тут была проблема. В составе группы идут захваченные в плен ученые, и они могут погибнуть при взрыве. Мне был нужен направленный взрыв, поэтому гранату положил у одного из деревьев так, чтобы осколками зацепило бы только часть тропинки. Заняв удобную для выстрела позицию, стал
ждать появления группы.
        Погода начала портиться ещё два часа назад и сейчас стал накрапывать дождь, который грозил перейти в ливень, если ветер не переменится. Прошёл час наёмники пока не появились, а ветер так и не сменил направление, и дождь уже лил как из ведра. Небольшое углубление под стволом упавшего дерева, где находилась моя стрелковая позиция, уже наполовину заполнилось водой, и я можно сказать, уже лежал в луже по самые ноздри. Только я собрался сменить позицию, как появилась долгожданная группа наёмников. Первыми шли шесть человек, в числе которых находился и наш капитан. За ними двигались захваченные в плен учёные, один из них был ранен в ногу, и его приходилось поддерживать. Я решил подождать, когда они минуют место взрыва, а уж потом стрелять в гранату. Прицелился и тут вдруг перед глазами точнее в моём сознании вновь появился мужик с просьбой о помощи.
        - Уйди сволочь, я же сейчас промажу! - тихо сказал я, отмахиваясь от этого видения как от назойливого комара. Пока избавлялся от него, чуть не пропустил удобный момент для выстрела. Граната взорвалась уж как-то слишком сильно, будто в ней был двойной заряд взрывчатого вещества. Четверых наёмников просто снесло с тропинки взрывной волной, ещё двое точно были ранены и до меня доносились их громкие крики. Дерево, возле которого взорвалась граната, лишилось большого куска своего ствола и грозило упасть прямо на раненых наёмников. Как я и предполагал, все, кто остался жив, быстро нашли укрытие в лесу, ожидая дальнейшего обстрела, но я пока не выдавал место своего нахождения и ждал ответного действия с их стороны. Через несколько секунд наёмники пришли в себя и открыли ответный огонь из всего, что у них было. Не понимая где я, они стреляли наугад во все стороны, сначала из автоматических винтовок, а потом и из подствольных гранатомётов. Гранаты рвались, практически беспрерывно целую минуту, ломая деревья и поднимая в воздух комья мокрой земли и просто жидкую грязь. Одна из гранат взорвалась в нескольких
метрах от меня, окатив грязью и забросав комками земли. Что-то тяжёлое ударило меня по голове сверху, от чего я по инерции уткнулся лицом в грязь по самые уши, в которых стоял звон. Кое-как протёр глаза от грязи но этого оказалось не достаточно для того чтобы видеть куда ползти. Перед глазами опять появился мужик со своей просьбой о помощи, и уходить он не собирался, как только я от него не пытался избавиться. Я тёр глаза, нажимал на них, бил себя по лбу, но короткое видео крутилось по кругу, словно у меня в глазах заклинило видеопроигрыватель.
        - Да уйди ты сволочь, убьют же блин! - не выдержал я, сказав вслух, и тут же ударился лбом о ствол дерева растущего у меня на пути. - Уй-Ё, всё из-за тебя гад, найду, убью!
        Приложился об ствол дерева я не слабо, даже искры в глазах появились, но зато мужик пропал, и я смог увидеть, куда приполз. В нескольких метрах от меня лежала неразорвавшаяся граната, которая могла рвануть в любой момент. Пришлось ползти в другую сторону под свистом пуль над головой, наёмники продолжали стрелять в надежде, что хотя бы случайно в меня попадут. Я решил спрятаться за ближайшим деревом и уже продвинулся к нему на пару метров, как в него ударила молния. Дерево раскололось пополам, и одна из его половин упала, лишь каким-то чудом не вдавив меня в грязь. Оставшаяся стоять половина загорелась, несмотря на то, что дождь продолжал обильно поливать землю. Выстрелы как-то резко прекратились, теперь была слышна громкая ругань и вопли от боли. Осторожно поднял голову, чтобы посмотреть на дело рук своих, но в этот момент опять начали стрелять и я опять уткнулся носом в грязь. Как оказалось, я это зря сделал, стреляли не в меня, а в наёмников, причём не из автоматической винтовки, а из пулемёта. Я прислушался и понял, что стреляют со стороны реки, а там остался только Мурабо.
        - Идиот, он же учёных сейчас скосит как сорную траву! - нужно было срочно спасать заложников. Я встал и низко пригнувшись, побежал к тропинке, где засели наёмники. Наемники в это время, тоже тихо не сидели, и отчаянно отстреливались вот только почему-то сразу в две стороны, вперёд по тропе и назад по этой же тропе. Я даже не сразу понял, в чём дело, а потом увидел, как у одного из наёмников точным выстрелом в лоб выбило из черепа все, что там было. Адэр работал спокойно и чётко как на симуляторе, один выстрел - один труп. Заложники лежали на земле лицом вниз, прикрыв голову руками, и были живы. Я решил помочь Адэру с Мурабо и тоже открыл прицельный огонь со своей стороны. Через пять минут всё стихло, даже молнии больше не сверкали и гром не гремел над головой. Дождь немного стих и теперь просто моросил, намекая, что и он скоро закончит поливать землю. Солнце, которое было скрыто тучами, уже скрылось за горизонтом, и теперь уже ночь стремительно вступала в свои права. Сидеть за деревом было глупо, и я осторожно стал приближаться к тропе, держа оружие наготове. Мы вышли одновременно, я со стороны
леса, Адэр с одной стороны тропы, а Мурабо появился на тропе со стороны реки.
        - Димон, это ты? - Адэр держал меня на прицеле, пытаясь одновременно рассмотреть моё лицо.
        - А ты кого ждал? - я опустил ствол и облегчённо выдохнул, изо рта вырвался пар, в лесу после ливня стало прохладно.
        - А это кто? - он быстро взял на прицел Мурабо, который положив пулемёт на плечо, спокойно шёл к нам.
        - Это свой, я его в лесу встретил и очень даже вовремя - за спиной раздался треск, а потом сильный удар. Половинка дерева, в которое ударила молния, всё-таки упала на залитую водой землю, погасив остатки пламени.
        - Пожар отменяется - подумал я и подошёл к ученым, которые продолжали лежать лицом вниз и от страха дышали через раз. Не каждый день им приходилось вот так под пулями бегать, а может и вообще не приходилось.
        - Эй, академики, подъём, домой пора топать! - я подошёл к одному из них, лежащему ближе и потихоньку постучал ему по ноге своим грязным солдатским ботинком.
        - А, что? - человек, лежащий лицом вниз, опустил руки и поднял голову, посмотрев на меня.
        - Домой говорю пора! Тьфу! - я выплюнул мусор, сползший мне в рот по мокрому и грязному лицу.
        - А вы кто?
        - А тебе не всё равно? - к нему с другой стороны подошёл Адэр и, взяв его за руку, поднял на ноги.
        - Вас из главного управления прислали, да? - мужик лет шестидесяти, полностью седой как лунь, крутил головой пытаясь рассмотреть наши лица. Это у него не получилось, мы все трое от грязной земли ничем не отличались, только глаза остались чистыми и зубы, но не у меня, на моих зубах ещё скрипел песок.
        - Из, какого-такого управления? Ну-ка, с этого места прошу более подробно пояснить - я приблизился к нему вплотную, нависнув над низкорослым учёным как скала над чахлым кустиком. Мужик явно испугался, понимая, что говорить этого было не нужно.
        - Ну, из центра, где мы работали - проблеял он, и я понял, что врёт, потому что его глаза забегали, избегая моего взгляда.
        - Слышь ты, умник? Ну-ка колись, давай, чем вы там занимались таким секретным, из-за чего вас решили выкрасть? - Адэр взял его за грудки и, подняв вверх, прижал к стволу дерева растущего рядом.
        Учёный молчал, словно воды в рот набрал, да ещё и пытался смотреть надменно, но Адэр его взгляда не оценил и от широты души двинул ему в челюсть. Мужик героически стерпел совсем не слабый удар, но не сказал ни слова.
        - Дай-ка я ему чего-нибудь отрежу - я отодвинул Адэра в сторону, достал нож и не сильно ткнул им седому умнику в плечо. Теперь мужик уже конкретно испугался и стал быстро и сбивчиво говорить, используя всякие научные термины. Из его быстрого и запутанного монолога мы смогли понять лишь то, что они занимались созданием синтетической мышечной ткани и изменением структуры костей. Вместо подопытных кроликов иногда использовали жителей коренного населения, из числа тех, кто упорно лез в центр, чтобы его разрушить. Специально жителей никто не отлавливал, на это разрешения никто не давал, а те, кто сами пришли, это террористы их не жалко.
        - Я чего-то не въехал, на фига вас надо было воровать, привлекая для этой задачи столько народа? - я честно не понимал что в этом такого уж сверхсекретного, не оружие же они тут изобретали.
        - А ты представь человека, который втрое сильнее обычного, его кости по крепости не уступают стали и он почти не чувствует боли! - пояснил учёный, даже с какой-то гордостью в голосе.
        - А! Понял, суперсолдата хотите создать, а зачем? У вас же дроиды есть, те вообще боли не чувствуют и послушные как никто другой?
        - Они всё равно тупые, а умными их делать запрещено, они становятся опасны даже для их создателей - пояснил учёный и опустился на землю, видно было, что он сильно устал за время такого необычного путешествия к реке.
        - Ладно, хрен с вами, не наше это дело, идём - повесил свой автомат на шею и положил на него руки.
        - Куда? - спросил другой ученый, у которого была перебинтована нога, и он держался вертикально только с помощью своего товарища.
        - В центр, конечно, не знаю, как вы, а я устал, да и помыться не помешало бы. Мурабо, ты с нами или? - я замолчал, вспомнив, что возвращаться ему, в общем-то, некуда.
        - Пока с вами, а там видно будет - он бросил пулемет, в котором не осталось патрон, и поднял с земли автомат одного из наёмников, запасная обойма нашлась рядом, на теле хозяина этого оружия.
        Путь назад в научно-исследовательский центр занял часов десять, с раненым в ногу учёным быстрее не получилось, у меня аптечка была пуста, а Адэр вообще свою где-то потерял. Нам нужно было у наёмников поискать, но мы как-то вначале об этом не подумали, а потом возвращаться для этого никто не захотел. Сам центр встретил нас тишиной, здесь ещё пахло гарью, следы крови с бетонного покрытия внутреннего двора смыл дождь. Мы думали, что тут уже никого не осталось, но нам навстречу из уцелевшего здания вышли трое, солдат, какой-то гражданский из числа работников лаборатории и Келли.
        - А вы, почему ещё здесь, места в лодке не хватило? - спросил я, подойдя ближе к встречающим нас людям.
        - Почему же, хватило, но мы решили остаться и подождать вас - Келли улыбнулась и как бы невзначай посмотрела на освобождённых нами учёных.
        - Ага, а ещё начальству доложить, о том выжили они или нет, ну и попутно информацию уничтожить, так? - я как-то не поверил в то, что они тут нас ждали, мы ведь если подумать не должны были вернуться, слишком против нас много народа было.
        - Ты это о чём сейчас? Зачем тут что-то уничтожать, наш центр занимается мирными научными исследованиями - Келли так правдоподобно и удивлённо хлопала своими ресницами, что я почти поверил в то, что она тут совсем не причём.
        - Ну да, конечно, поэтому тут такую бойню и устроили, я не поверю, что кому-то ваш гербарий покоя не давал. Так ведь профессор или как там тебя, кто ты на самом деле? - я повернулся, посмотрев на седого мужика, который нам рассказал о том, чем они тут занимались.
        - Не надо давить на девушку, она на самом деле ничего не знает. Вторая лаборатория была закрыта для всех кроме нас троих. Можем мы наконец-то сходить привести себя в порядок и осмотреть ногу Таната? - седой показал на своего раненного товарища.
        - Идите, вы нам, если честно, больше вообще не нужны, мы своё дело сделали. Келли, надеюсь, что ты вызвала кого нужно.
        - Не я а те, кто отправился в Вакпур, там есть связь, думаю помощь уже в пути - ответила она и демонстративно отвернулась, давая понять, что обиделась.
        Через час мы втроём, я, Адэр и Мурабо сидели в столовой и молча, жевали свежие фрукты, это всё что мы смогли найти на кухне из продуктов, остальное было покрыто толстым слоем пыли и сажи.
        - Димон, как думаешь, нас тут оставят или в ещё какую-нибудь дыру засунут? - первым молчание нарушил Адэр.
        - Не знаю, главное чтобы не пристрелили.
        - А за что? - удивился Адэр.
        - Придумают. Мурабо ты теперь куда подашься? - я посмотрел на краснокожего представителя Шитара.
        - Не знаю, наверное, в другое племя пойду или в фермеры подамся, для местного населения большие льготы предоставляют. Буду вот фрукты выращивать или специи, они всегда в цене. Воевать точно больше не хочу, глупость это, проще договориться со всеми.
        - О, летит кто-то! - Адэр замер, прислушиваясь к пока ещё далёкому рокоту винтов какого-то летательного аппарата.
        - Помощь пришла, хотя думаю, что это высокое начальство с проверкой спешит.
        Рядом с центром, на поле приземлился конвертоплан, из которого быстро выскочили двадцать солдат и офицер с пагонами майора. Через минуту вся эта толпа просочилась сквозь дыру в воротах и застыла в некоторой растерянности. Их можно было понять, они тут не каждый день видели последствия обстрела из танковых орудий большого калибра. Весь двор был усыпан бетонной крошкой и фрагментами подорванных танков и грузовых машин обеспечения. Одно из зданий всё ещё горело, так как противопожарная система была выведена из строя после первого же попадания. Мы не смогли найти чистую форму, склад, где она хранилась, выгорел полностью, пришлось одеть гражданскую, ту в которой сюда прибыли.
        - Кто такие? - Майор подошёл практически вплотную, рассчитывая нависнуть над нами хотя бы с высоты своего звания. Нам всем троим было наплевать на его погоны но, и открыто хамить не стали.
        - Рядовой Син-цын, рядовой Варнари, Мурабо, просто Мурабо - представились мы по очереди.
        - Почему в гражданской одежде и где капитан Мобан? - майор пытался давить своим званием, узнав о том, что мы простые солдаты.
        - Склад сгорел, а капитан на берегу реки лежит - ответил Адэр и сделал слегка придурковатое выражение лица, чтобы майор догадался о нашем не высоком умственном развитии и не сильно к нам придирался. Зря он это сделал, лицо майора стало краснеть от злости, и он уже был готов ударить кого-нибудь из нас.
        - Почему он там лежит, когда тут такое? - взревел он и не смог подобрать подходящее сравнение к разрушенному центру.
        - Так ведь мёртвый, поэтому и лежит - спокойно ответил Мурабо и посмотрел в небо. Мы тоже посмотрели и увидели быстро приближающийся военный конвертоплан. Через пять минут во дворе центра появился полковник Патран, в сопровождении двух солдат, экипированных новейшими бронекостюмами и оружием.
        - Син-цын, Варнари, какого хрена, что тут произошло? - полковник даже не обратил внимания на вытянувшегося по стойке смирно майора.
        - Долго рассказывать - ответил я, покосившись на майора, Патран это заметил, и настаивать на ответе не стал.
        - В какую дыру мне вас нужно засунуть чтобы вы не нашли там проблем на мою голову? Принесите им их форму! - отдал приказ Патран прибывшим с ним солдатам. - Надо было вас всё-таки расстрелять, как мне предлагали.
        Патран тяжело вздохнул и принялся допрашивать майора, который побледнел, увидев шеврон на рукаве полковника на который мы не никогда не обращали внимание. Через пару минут перед нами поставили два больших кофра, в которых находилась наша форма. Мы переглянулись и, подняв их, пошли переодеваться.
        - Что-то форма наша заметно потяжелела - Адэр волоком тащил за собой неудобный пластиковый ящик, у которого ручки были расположены так, что нести его можно было только вдвоём. Из окна соседнего здания за нами наблюдала Келли, стараясь делать вид, что её это не интересует.
        Через десять минут мы вышли, уже переодетые и держали в руках шлемы напичканные электроникой не меньше чем, голова какого-нибудь дроида. Звания лейтенантов нам сохранили, а вот шеврон с эмблемой Тэры исчез, на его месте появился другой, с гербом содружества планет и двумя скрещенными мечами за ним. Что это означало, мы оба с Адэром не понимали, такую эмблему мы даже в учебных пособиях не встречали. Оружие тоже изменилось, теперь у нас были мощные пистолеты и укороченные автоматы нового образца. Бронежилет тоже изменился, сменив класс защиты с группы «Д» на группу «А», что означало максимальную защиту.
        - Ох, и не нравится мне эта новая форма - сказал я, шагая в сторону полковника, который сейчас разговаривал уже не с майором, а с Мурабо.
        - Чем? Вроде очень даже красивая форма - Адэр посмотрел на себя потом на меня.
        - Пахнет она плохо, очередными неприятностями - пояснил я, и мы подошли к полковнику.
        - Через десять минут должны быть в кабине конвертоплана - приказал нам Патран и направился куда-то в сторону наполовину разрушенного здания.
        - Ну, что Мурабо, давай прощаться, возможно, больше никогда не увидимся - я протянул руку для пожатия.
        - Не говори так никогда, говори до скорой встречи и проживёшь ещё очень долго, а это значит, что мы когда-нибудь да встретимся. Будете на Шитаре заходите в гости - Мурабо пожал нам руки и отошёл в сторону, посмотрев на Келли, которая стояла чуть в стороне, не решаясь подойти. Мы сами подошли к ней, чтобы попрощаться.
        - Красивая форма - Келли смущённо улыбнулась, не зная, что ещё сказать.
        - Прости что тебе не поверили, просто ситуация была слишком уж непонятная.
        - Да я не обижаюсь, понимаю, что у вас жизнь не такая скучная как у меня. Скажите, а как попасть в ваш отряд? - вопрос был неожиданным для нас, ведь нас всего было двое в нашем отряде, полковник не в счёт, он начальство.
        - Так ведь это совсем просто, проходишь, восьмой уровень на симуляторе и за тобой на следующий день приедет полковник - пояснил Адэр.
        - А там, что, есть восьмой уровень? - удивилась она. - У меня брат часто в таком симуляторе с друзьями зависает и говорит что там всего три уровня сложности, выше второго мало кто смог пройти.
        - А, э, там просто после третьего ещё уровни открываются, - выкрутился я и на прощание поцеловал её в щёку, Адэр чмокнул в другую, после чего мы ушли, оставив покрасневшую от смущения Келли одну, посреди двора частично разрушенного научного центра.

        Глава 9

        За время перелёта от научно-исследовательского центра до космопорта мы успели, в подробностях рассказать полковнику что произошло, причём два раза. Патран слушал очень внимательно, уточнял и сверял со своей информацией, его информация сильно отличалась от нашей. Услышав об опытах, проводимых на местном населении, он заскрежетал зубами, и нам стало понятно, что про это ему было неизвестно. Если хорошо подумать, то полковник всё время скрежетал зубами за время нашего рассказа, только делал это иногда тихо, а иногда так громко, что это даже слышали солдаты, сидящие в хвосте конвертоплана.
        - Информация засекречена, откроете рот, я сам вас пристрелю, собственноручно! - заявил Патран, посмотрев нам в глаза. - Завтра прибудем на учебную базу, посидите там несколько дней, вам нужно будет заменить чипы.
        Мы с Адэром переглянулись, не совсем понимая, зачем это нужно, но расспрашивать полковника не решились, уж больно у него настроение было плохое. По приказу Патрана мы не снимали шлема, находясь на виду у гражданского населения космопорта, как говориться, соблюдали секретность. Вот только зачем это надо было, мы не понимали, нас на Шитаре уже многие знали в лицо. На космический корабль нас доставил челнок, выделенный только для нас двоих, полковник прилетел позже и в ещё худшем настроении. Команда относительно небольшого корабля, выполняла его приказы максимально быстро, стараясь не сердить шефа, когда он находился в плохом настроении. Мы с Адэром так вообще из своей каюты не выходили, опять же по приказу полковника.
        - Знаешь Димон, мне иногда кажется, что полковник был бы рад приклеить шлем к нашим головам намертво. Я уже начинаю путать, когда его снимать, а когда носить, - Адэр вертел в руках свой шлем, пытаясь обнаружить в нём что-то такое, чего там быть не должно.
        - Ага, точно, есть такое ощущение, думаю, что в дальнейшем мы в них даже спать будем, - я постучал ногтем по шлему и положил его на стол.
        На следующий день челнок доставил нас на поверхность планеты и даже на ту же учебную базу, на которой мы уже были, проходя здесь свою первую военную подготовку. Наше предположение о том, что Патран даст приказ не снимать шлем оказалось верным, нам предстояло таскать его на голове, практически не снимая, в течение двух недель. На учебную базу мы прибыли как временные инструкторы по ведению боевых действий малыми группами с использованием для этого техники разного назначения. Честно говоря, мы сами плохо представляли, что нам придётся тут делать и каким образом инструктировать солдат, не снимая с головы шлем.
        КОМНАТА НАБЛЮДЕНИЯ И КОНТРОЛЯ РАБОТЫ СИМУЛЯТОРОВ. КАПИТАН ДЭГОР ХАСТ.
        - М-да, сегодняшние курсанты совсем ни на что не годятся, одним словом слабаки! - капитан Хаст морщился, наблюдая за бессмысленными метаниями по лесу первой группы курсантов, которых чуть ли не пинками пришлось загонять в костюм симулятора.
        - Задание провалено! - раздался электронный голос симулятора. Хаст, посмотрев на экран, тихо выругался и приказал готовиться следующей группе.
        - Господин капитан, там инструкторы прибыли! - в комнату контроля влетел перепуганный сержант, отвечающий за систему внешнего наблюдения.
        - И чего ты так орёшь? Ну, прибыли и что? - настроение Хаста и без этого было плохое, а сержант своим появлением его ещё больше ухудшил.
        - Так ведь у них это, шевроны…, - сержант запнулся, поняв, что капитан сейчас не в настроении.
        - Что шевроны? - не понял Хаст, удивлённо посмотрев на сержанта.
        - Эмблема службы безопасности союза, только какая-то странная, я такою ещё не видел, - чуть ли не заикаясь, пояснил сержант.
        - Где они сейчас? - капитан внутренне напрягся, ожидая каких-нибудь неприятностей связанных с прибытием странных инструкторов.
        - Уже здесь в здании, сюда идут, - ответил сержант.
        Сразу после этого раздался стук в дверь. Хаст удивлённо посмотрел на сержанта, СБС никогда не стучались, ожидая приглашения войти, они сразу входили, а если дверь была заперта, её просто выбивали.
        - Войдите! - голос Хаста от неожиданности стал хриплым, а сам он стал машинально продумывать пути возможного отступления, хотя прекрасно знал, что ни в чём не виноват, и арестовывать его, просто не за что. Дверь открылась, вошли два лейтенанта, их лица скрывали глухие шлемы с тёмным защитным стеклом. Если бы не их лейтенантские погоны, можно было бы сказать что это дроиды новой модели. Капитан ожидал устного доклада или чего уж совсем не хотелось, предъявленного обвинения, но вместо этого послышался писк коммуникатора, на который пришло сообщение. Хаст вначале подумал, что ему это послышалось, ведь код доступа он не давал, но лейтенанты продолжали молчать и стоять неподвижно словно статуи. На экране коммуникатора на самом деле появился значок полученного сообщения, и капитан открыл его. Там была только одна строчка, прочитав её, капитан попытался понять, что это и что ему делать дальше.
        - Лейтенанты «Демон» и «Ворон» направлены к вам инструкторами сроком на пятнадцать дней, - прочитав дважды короткое сообщение, Хаст поднял глаза и только сейчас увидел нашивки с именами на левой стороне груди у обоих лейтенантов. Слева стоял «Ворон», справа «Демон». Капитан, конечно, слышал, что на груди у некоторых офицеров можно встретить вместо имени позывной, но сам лично таких офицеров ещё никогда не встречал, а тут перед ним стоят сразу двое, да ещё и прибыли под его командование. Во рту стало как-то сухо, и он хриплым голосом попросил одного из операторов принести ему воды.
        - Можем мы посмотреть, как идёт выполнение задания? - неожиданно раздался электронный голос, от которого Хаст вздрогнул. Кто из лейтенантов это сказал, он не успел определить и кивнул, разрешая, горло было настолько сухое, что он даже не пытался хоть что-то сказать.
        Через десять минут вторая группа кадетов уже была готова к выполнению поставленной задачи, капитан повернулся к экрану, чтобы дать старт началу выполнения. Чувство какой-то нереальности происходящего пока его не покидало, он смотрел на экран, а сам думал о том, что у любого из лейтенантов, стоящих за спиной, полномочий больше, чем у начальника базы. Операторы, следящие за работой симуляторов, вначале тоже были напряжены, видя состояние Хаста, но потом расслабились и перестали обращать внимание на только что прибывших инструкторов.
        - Уровень два, чувствительность тридцать процентов, - Хаст неожиданно для себя и всех кто находился в комнате, сменил задание более сложным. Операторы быстро переключили симулятор на другую программу и, покосившись на капитана, приготовились озвучить приказ к началу задания. - Начинаем!
        Вторая тройка кадетов побежала вперёд, шарахаясь в сторону от каждого взрыва, даже если он происходил далеко и угрозы не представлял. Через несколько минут они все трое залегли на дне первого попавшегося на пути оврага и стали бессмысленно тратить гранаты, бросая их вперед, где вообще никого не было. Капитан закрыл глаза рукой, чтобы не видеть происходившего на экране позора.
        - Эх, сейчас бы ещё раз посмотреть как Син-цын и Варнари восьмой уровень проходили, вот там было круто, а тут секунд через двадцать уже всё закончится, - тихо сказал один из операторов, но его услышали все, кто находился в комнате.
        - Для этого нужно либо попросить запись этого прохождения в штабе, либо их самих сюда позвать, - ответил Хаст и повернулся лицом к своим временным инструкторам. - Господа офицеры, может, вы нас чем-нибудь сможете порадовать, хотя бы на пятом уровне?
        Капитан решил якобы проверить лейтенантов СБС на профпригодность. На самом деле он просто хотел увидеть их лица, ведь для того чтобы влезть в костюм симулятора нужно полностью раздеться.
        - Нам симулятор уже не интересен, к тому же мы сюда прибыли с другой задачей - услышал Хаст в ответ электронный голос, которым говорил лейтенант «Демон».
        ***
        - Демон, а может, влезем ещё раз, мне тогда даже понравилось.
        - У нас приказ не снимать шлем или ты уже забыл, в каком виде влезал в костюм симулятора. К тому же ты и так уже тут отметился, зачем тебе понадобилось взламывать автопилот гравиплатформы и переводить её на ручное управление? - спросил я по нашему личному каналу связи.
        - Я проверял возможности нового чипа, хорошая штука, даже не догадывался что такое возможно. Ты, между прочим, тоже отличился, когда коммуникатор капитана взломал, - Адэр перевёл стрелку на меня.
        - А я ничего не делал, чип сам подключился к его коммуникатору и отправил ему какое-то сообщение.
        - Господа офицеры, могу я узнать вашу специализацию, чтобы составить план занятий? - Хаст не выдержал долгого молчания и решил спросить сам, за каким чёртом мы припёрлись к ним на базу.
        - Ведение боя в составе малых групп, управление всеми видами техники военного и гражданского назначения на поверхности планет.
        - Хм, а ведь это практически восьмой уровень на симуляторе и думаю, что в реале это будет просто незабываемо. С чего начнём? - капитан уже избавился от первоначальной растерянности и был готов поставить перед нами какую-нибудь стопроцентно не выполнимую задачу.
        - С осмотра техники, - обломил я его в желании прямо сейчас посмотреть, что у нас получится.
        - В таком случае гараж в вашем полном распоряжении.
        Через пятнадцать минут мы уже стояли в гараже и смотрели на танки. Тот шагающий танк, на котором мне пришлось сдавать экзамен, стоял в дальнем от ворот углу, а вот танка Адэра тут уже не было. С того дня как мы покинули базу, здесь появилась ещё пара шагающих танков и сменился завгар. Механики остались те же и сейчас витиевато ругаясь, ремонтировали практически новый танк, у которого заклинило левую опору.
        - Адэр, нам нужно подготовить для себя пару танков, не хочется ударить в грязь лицом перед кадетами и уж тем более перед капитаном Хастом.
        - Да, тут ты прав, к нам тут будут предъявлены завышенные требования, вплоть до соревнований с офицерским учебным корпусом. После того как ты «Карателя» завалил они должны быть очень злыми на всех кто тут находится. Жаль, конечно, что моего танка тут нет, придётся шагающий готовить, а я на них не очень, мне больше колёсный нравится.
        - Да ладно тебе на себя наговаривать, когда в тебя четырёхногий стрелял, ты шустро по полю бегал. Так что выбирай себе двуногого, и займёмся подготовкой, - я похлопал Адэра по плечу и направился к механикам, чтобы узнать, на, что нам можно рассчитывать, какие из танков мы можем взять себе.
        Механикам было глубоко наплевать на наши погоны, они были настолько злые, что запросто могли двинуть чем-нибудь тяжелым, чтобы не мешали им ремонтом заниматься. Как всегда они проклинали криворуких кадетов и их глупых командиров за то, что последние доверили технику не понятно кому.
        - Можете взять вон того что в углу, - механик мотнул головой показывая на мой танк, - и вон тот что у стены напротив. Только хочу сразу предупредить, у обоих движки в хлам превратились, а новых у нас нет, - механик наконец-то оторвался от работы и увидел перед собой двух непонятных типов, которые почему-то не снимали шлем с головы. Потом он немного опустил глаза и прочитал имя сначала на моей груди, а потом на груди Адэра. - Упс, а вы кто?
        - Мы ваши новые инструкторы! - ответил Адэр сам того не ожидая сменив нейтральный электронный голос детским а потом ещё и засмеялся этим же голосом. У механика отвисла челюсть и теперь, уже я не выдержал и тоже засмеялся, но нормальным электронным голосом. Механик понял, что над ним подшутили, потом тоже улыбнулся и протянул руку для знакомства.
        - Болот, а мой напарник, Намар - представил он себя и второго механика. Мы их имена, конечно же, знали, но сделали вид, что видим их в первый раз и тоже представились.
        - Демон, Ворон.
        - И что это всё? - удивился он, ожидая услышать нормальные имена.
        - Всё, и лица свои тоже не покажем, - пояснил я.
        - А танки тоже прямо в этих шлемах будете ремонтировать или вы ремонт на нас спихнёте? Мы вдвоём с Намаром весь этот металлолом месяц ремонтировать будем, а я так думаю, танки-то вам срочно нужны - заявил Болот, разведя руки в стороны, мол, извините братцы, но ничем помочь не можем, капитан и без вас работой загрузил.
        - В шлемах, понимаем, что неудобно, но снять их не можем - пояснил я и, попрощавшись до завтра, мы с Адэром пошли к себе в комнату расположенную на том же этаже где жил капитан Хаст. Офицерская комната на двоих была больше, чем та в которой мы жили, будучи сержантами. Адэр обрадовался системе связи и выходу в центральную информационную сеть.
        - Подожди, не снимай пока шлем, здесь точно есть камера видео наблюдения и нам нужно от неё избавиться - остановил я, а он уже щёлкнул фиксаторами нижней части шлема, чтобы его снять. Камеру, конечно, нашли, она располагалась над входной дверью. Понятно, что она была установлена не специально для слежки за нами, а на всякий случай, если что-то произойдёт в комнате, то запись всегда покажет кто и в чём виноват. Отключить её с помощью наших новых чипов и напичканных электроникой шлемов было делом нескольких секунд - всё, теперь можно снимать.
        - Фух, ну и устал же я от этого колпака на голове, - Адэр с наслаждением растёр лицо и уши. - У меня полдня нос чесался, а почесать я его не мог - пожаловался он и принялся раздеваться, чтобы принять душ. Пока он был в душе, я воспользовался информационной сетью с уже расширенным правом доступа. О Земле опять ничего не узнал, названия галактики «Млечный путь» сеть тоже не знала, зато удалось получить капельку информации по нескольким первым буквам и цифрам, которые постоянно твердил мужик, поселившийся в моей голове. LN34 - означало, что это планета спутник, где происходит процесс террареформирования, то есть доведение климата и состава воздуха до необходимой нормы перед колонизацией. G3568 - это координаты на карте исследованной части космоса но я по ним ничего не нашёл а вот что означало - HM9741, выяснить не удалось. Теперь я хотя бы знал, что приблизительно мне искать и думаю, что постепенно я всё-таки выясню, где эта планета находится и что означают последние цифры.
        - Нет у меня новых двигателей для ваших танков, и в ближайшем будущем тоже не будет! - развёл руками новый завгар лейтенант Фукри. - Я уже три раза заявку давал, а толку ноль, вместо двигателей мне чёрную краску прислали! Они там, на верху, просто издеваются над нашей базой, а хорошо подготовленных солдат требуют постоянно.
        - Димон что будем делать? С этими двигателями мы даже до полигона не дойдём, - Адэр пнул двигатель, снятый со своего танка, после чего в нём что-то хрустнуло. - Вот, видел, он даже от пинка сейчас развалится.
        - Откуда я знаю что делать, были бы у нас деньги, можно было бы самим двигатели купить, а кстати, сколько у нас вообще денег на двоих? - я достал коммуникатор и отправил запрос о наличии средств на своём счету. - Адэр, у меня тут с деньгами странность какая-то, проверь свой счёт - он быстро отстучал код запроса и присвистнул, увидев цифру на экране своего коммуникатора.
        - Это нам настолько жалованье увеличили или тут ошибка какая-то? У меня показывает интересную такую шестизначную цифру в двести пятьдесят тысяч галактов.
        - У меня ещё больше, триста сорок четыре тысячи. Скажи честно, это ты опять свой чип так проверил или мы чужие коммуникаторы утащили? - я, честно говоря, пока ещё не мог поверить, что у нас сейчас на двоих полмиллиона галактов.
        - Ничего я не проверял и коммуникаторы тут не причём.
        - А как ты думаешь, сколько двигатель стоит и можно ли его вообще купить? - стал вводить название двигателя в строку поиска, но Адэр меня остановил.
        - Не так ищешь, сразу маркировку пиши без всяких там - танковый двигатель и всё такое.
        Я послушал друга и отстучал на экране номер модели двигателя. Через секунду пришёл ответ, да ещё и со списком близко-размерных аналогов этого двигателя. Цена точно такого же двигателя составляла около пятидесяти тысяч галактов, но вот цена некоторых аналогов сильно отличалась в сторону увеличения. - О, давай вот такие возьмём, они мощнее почти в три раза! - Адэр ткнул пальцем в экран моего коммуникатора, и через секунду появилась надпись - «заказ принят, доставка трёх двигателей займёт тридцать два часа пятнадцать минут».
        - Ты что наделал, идиот? - набросился я на Адэра который и сам перепугался, не ожидая, что так получится. С моего счёта списали триста двадцать две тысячи галактов за три двигателя, а нам нужно было всего два, да ещё и совсем других.
        - Я нечаянно, кто же знал, что оплата произойдёт без подтверждения! Это чипы наши виноваты, другого объяснения у меня просто нет - оправдался Адэр, но по его глазам было видно, что он тоже перепугался. - Давай я, все, что у меня есть, тебе переведу, - предложил он, и в этот момент в наушниках наших шлемов раздался голос полковника Патрана, от чего мы дружно вздрогнули.
        - Не нужно разбазаривать бюджетные средства СБС, они на ваших счетах не для покупки танковых двигателей, - полковник замолчал, и связь сразу прервалась, а мы остались стоять с открытыми ртами, по крайней мере, я так стоял, лицо Адэра сквозь забрало шлема мне видно не было. Послышался писк коммуникатора, я посмотрел, в чём дело и увидел пополнение счёта на триста тысяч галактов.
        - Это мы так даже пива не выпьем, чтобы полковник об этом не узнал - сказал Адэр и хотел почесать нос, но его рука наткнулась на гладкую поверхность бронированного защитного стекла.
        На следующий день в девять часов вечера в гараж привезли три ящика, в которых находились новые двигатели, а когда ящики вскрыли, у механиков чуть было не произошёл инфаркт.
        - На-на-на т-танк АД- 26? Да вы совсем спятили? Это же двигатель для конвертоплана! Вы что к танку решили пару винтов добавить, чтоб летал? - у механика Болота после того как он перестал заикаться на лбу выступил пот. Завгар вообще говорить не мог, он только мычал, переводя взгляд с нас на двигатели и обратно.
        - А что не так, он что, не влезет что ли? - не понял я их странной реакции на новые двигатели.
        - Почему же, влезет, только потом всю гидравлическую систему менять придётся, та, что сейчас стоит, такого давления не выдержит - пояснил Болот.
        - Я вам выдам! - к завгару наконец-то вернулся голос и он, забрав с собой второго механика, отправился на склад.
        За один день мы с помощью механиков, которые забросили ремонт другой техники, заменили двигатели и практически всю гидравлическую систему у двух танков. Настал час испытаний и, несмотря на уже поздний вечер, в гараже становилось многолюдно. Появился капитан Хаст, уже второй день ждавший, когда загадочные инструкторы хоть что-нибудь покажут его кадетам. На полигон решили отправиться своим ходом. Двигатели зарычали как-то странно, словно в гараже не танки стояли, а спортивные автомобили. Движения многотонной машины были резкими и очень быстрыми, пришлось сначала привыкнуть, прежде чем выбраться на простор.
        - Димон у меня такое ощущение, словно меня проглотил очень быстрый и голодный хищник, - Адэр пока ещё не привык к резким движениям, и его танк двигался странной походкой словно пьяный.
        Связь с базой пока решили не включать, нам нужно было обговорить дальнейший план испытаний, а уж исходя из новых возможностей наших танков, потом составить план обучения кадетов. До полигона добрались под общий смех всех собравшихся посмотреть на испытания. Пока Адэр пытался укротить своего зверя, я решил проверить насколько быстро мой танк стал передвигаться и устроил короткую пробежку. Скорость в семьдесят километров по пересечённой местности меня порадовала, а от прыжков с разбега через овраги я был просто в восторге. Через несколько минут я привык к управлению настолько, что заставил танк кувыркаться через голову, правда, головы как таковой у танка не было, но зевак я этим кувырком сильно удивил.
        - Адэр, ты как там, укротил своего зверя?
        - Кажется да, а что?
        - Тогда лови! - я ударом правой ноги отправил в полёт пустую двухсотлитровую бочку, которая использовалась как мишень. Адэр действительно поймал бочку своими трёхпалыми руками-манипуляторами и, подбросив её вверх, ударом ноги отправил обратно мне. Несколько минут мы играли в футбол, пока бочка окончательно не развалилась. Испытаниями мы оба были довольны, включив общий канал связи, доложили капитану Хасту о своей готовности к началу показательного выступления. Оставив танки в гараже, спокойно пошли к себе в комнату и, приняв душ, завалились спать.
        На следующее утро пришли в гараж, чтобы приступить к выполнению задания, которое нам подсунул капитан Хаст. Механики за одну ночь перекрасили наши танки в чёрный цвет, да ещё и нарисовали на бронеплитах кабин головы демона и ворона. Мало того, они ещё и лейтенантские погоны на плечах нарисовали. Самих механиков сейчас в гараже не было, видимо боялись гнева, либо нашего, либо капитана Хаста.
        - А мне нравится, - Адэр подошёл к своему танку и посмотрел на рисунок головы ворона, у которого почему-то были красные глаза. У меня естественно была нарисована голова демона и тоже с красными глазами.
        - Эх, какого талантливого художника в гараже контрактом удерживают, ему бы картины рисовать, а он гайки крутит! - сказал я и, нажав на кнопку, открыл кабину. Хаст появился почти сразу после того, как мы заняли свои места в кабинах танков.
        - Дальний полигон, задача захватить хорошо укреплённую базу противника, время на выполнение три часа, - отдал приказ капитан и, на наши коммуникаторы пришла вся информация о базе и об её системе защиты.
        - Не, ну, так не честно, двумя танками эту крепость не взять, - возмутился Адэр, посмотрев на план базы, и на все, что там имелось для её защиты. Я с ним был полностью согласен, эту базу просто так не захватить. Высота защитной стены восемь метров к тому же на базе стоит ПРЗК, две скорострельные пушки и автоматические пулемётные турели числом шесть штук. Хорошо, что это всё было заряжено учебными зарядами иначе нас прямо там, у стены базы и похоронили бы, вместе с нашими танками.
        Через полчаса мы с Адэром добрались до высокого холма, который скрывал базу от наших камер наблюдения. Мы не сомневались, что все системы этой базы находились под удалённым управлением операторов, которые нас с нетерпением ждали. Скорее всего, ещё и видели, потому что в небе висел дрон «Глаз- 6» и показывал капитану всё что происходит.
        - М-да дело дрянь, мы даже подойти к стене не сможем, - я осторожно выглянул и посмотрел на серые бетонные стены базы. - Знать бы точно, где у них пушки с турелями стоят было бы проще.
        - И чем проще? - Адэр тоже выглянул, посмотрев на базу, до которой было 726 метров, если верить моему прицельному дальномеру.
        - Их можно было бы уничтожить прямо отсюда, ты же у нас всё-таки снайпер, - напомнил я о недавнем освобождении учёных на планете Шитар.
        - Да, попробовать можно, но пушки с турелями начинают стрелять с шестисот метров, чтобы уж наверняка попасть, нам придётся подойти ближе.
        - Ну, тогда я пошел, а ты уж постарайся не промазать, пока я по полю бегать буду, как ты на Шитаре от четырёхногого танка. Включаем общий канал связи и вперёд под пули!
        Я, можно сказать, вылетел на вершину холма и на максимальной скорости, прыгая из стороны в сторону, побежал к цели. Пулемёты своими пулями вскользь задевали мой танк, но вот пушки на какие-то доли секунды опаздывали и пролетавшие мимо снаряды взрывались где-то позади. Адэр тоже не сидел без дела и через несколько секунд после того как меня начали обстреливать на вершине стены взорвалась первая пушка. Увидев это, я стал смещаться в сторону, подальше от второй пушки, которая била уже просто наугад, авось попадёт. Пулемёты отключились один за другим, достигнув температуры перегрева стволов, а может быть и из-за бесполезности расхода боезапаса, против танка они были малоэффективны. Начиная смещаться в сторону, я не предполагал, что пушка установлена на рельсы и тоже смещалась вместе со мной. Я видел, как снаряды Адэра пролетают в непосредственной близости от нее, потому что пушка двигалась также как я, длинными рывками вперёд и коротким отступлением назад после резкой остановки. До стены, где меня она уже не могла достать, оставалось не больше ста метров и я, сделал стремительный рывок, но на
последних метрах меня всё-таки зацепило. Левый манипулятор заклинило, а жаль, именно на нём крепилась моя скорострельная пушка, только меньшего калибра, чем та, что стояла на стене. Пушка тем временем переключилась с меня на Адэра, не позволяя ему приблизиться к стенам базы. Как ему помочь я просто не представлял, что можно сделать с пушкой имея из вооружения только пулеметы, если у неё броня как у наших танков. Единственное до чего я смог додуматься, так это стрелять в самый верхний край стены, выбивая из неё куски бетона и тучи пыли. Серьёзно навредить пушке этим я не мог, но уж точно усложнил работу её системе прицеливания. Адэр пользуясь тем, что все выпущенные в него снаряды летели мимо, перестал прыгать из стороны в сторону и рванул к стене напрямую. Через десять секунд он уже стоял рядом со мной и смотрел наверх, туда, где спаренные стволы пушки искали потерянную мишень.
        - Ну, добежали мы, и что дальше, ворота штурмовать? - Адэр начал ходить вдоль стены, напряжённо о чём-то думая посматривал в сторону ворот.
        - Нет, ворота мы штурмовать не будем, думаю, что за ними для нас припасена какая-нибудь пакость.
        - Это почему ты так решил?
        - Видишь ли, Ад - Э - Ворон! - я чуть было в эфире не назвал его настоящим именем. - Я об этом подумал ещё до того как побежал сюда. Слишком уж слабая огневая мощь для защиты базы.
        - Ничего себе слабая, мы сюда еле добрались. Ты так вообще пушки лишился, а ещё тут и ПРЗК где-то спрятан.
        - ПРЗК для воздушного отражения, он по наземным целям не работает, правда в упор может врезать, так что мало не покажется. Так что о воротах забудь, мы через них не пойдём.
        - Послушай Демон, перестань тянуть за хвост, как этого зверя зовут?
        - Кот, - подсказал я и посмотрел наверх, где пушечные стволы продолжали искать цель.
        - Да, перестань тянуть кота за хвост, говори прямо, что опять придумал?
        - Мы перелезем через эту стену.
        - Чего??? Перелезем? Да ты спятил! Высота больше семи метров, а наши танки всего четы, - Адэр резко замолчал, догадавшись о том, что я придумал.
        - Ага, ты правильно думаешь, но лезть придётся тебе, я со своим одним манипулятором с этим делом просто не справлюсь.
        - Ну, ладно, хорошо, согласен, подсади.
        - Нет, ты не правильно понял, я тебя подброшу, а ты, когда окажешься над стеной, первым делом уничтожишь эту чёртову пушку, и только потом мы уже спокойно перелезем через стену, - пояснил я свой план, который мне только что пришёл в голову.
        Просто так нам влезть наверх пушка не позволит, подстрелит как куропаток, и задание будет провалено на радость капитана Хаста. Подбросить многотонную машину, да ещё и одним манипулятором высоко не получилось, но Адэру хватило, чтобы одним выстрелом опрокинуть башенную пушку на бок.
        - Ну, вот и всё, теперь можно лезть, - обрадовался я, но Адэр меня притормозил.
        - Нет не всё, там, у ворот, стоит танк, такой же, как наши, судя по всему, нас ждёт.
        - А ведь я говорил, что там нас уже ждут. Он стоит к нам лицом или спиной?
        - Лицом, то есть передом, короче кабиной в нашу сторону, - Адэр замер, ожидая моего следующего хитрого плана, а он у меня был.
        - Идём, я подсажу тебя на стену с другой стороны ворот, только ты сразу не влезай, повиси немного.
        - А ты что собрался делать?
        - Как что? Постучу в ворота, спрошу, есть там кто-нибудь дома или уже все ушли.
        Пока я бил ногой в бронированную створку ворот, привлекая к себе внимание, Адэр влез на стену и хладнокровно расстрелял притаившийся за воротами танк и попутно уничтожил ПРЗК. Через пару минут ворота были открыты, а задание выполнено, ценой одного повреждённого манипулятора.
        - Поздравляю с успешным выполнением задания, - раздался голос капитана Хаста по общему каналу связи. - Возвращайтесь на базу. После слов капитана мы отключили общий канал связи, чтобы нас уже больше никто не слышал, и неспешно двинулись в сторону гаража.
        - Механики не очень будут рады увидеть мой повреждённый манипулятор, с ним же работы на весь день, - я посмотрел на свой манипулятор, который застрял в положении - руки вверх, точнее руку вверх.
        Адэр всю дорогу прикалывался, выдвигая глупые версии, почему мой манипулятор застыл в таком положении. В гараж явились только через час и кроме механика Болота никого там не обнаружили.
        - А остальные где?
        - В зале для совещаний, там большой экран, на котором мы все и смотрели, как надо укреплённые базы захватывать, - Болот сиял от счастья, словно это не мы, а он базу захватил. - Идите, вас там все уже давно ждут, капитан Хаст так вообще хотел вам навстречу бежать, но сдержался.
        - Я тут немножко манипулятор повредил, если помощь нужна в ремонте, могу позже прийти, - я кивнул в сторону своего танка, показывая поднятый вверх манипулятор.
        - Да чего там делать-то, сменить один узел, потом снова прокачать систему. Идите мы тут сами справимся.
        Не успели мы сделать и десяти шагов, на связь вышел наш непосредственный начальник, полковник Патран.
        - Демон, Ворон, вам новое задание. Согласно пункту первому общего устава вооружённых сил союза планет, начальник учебного центра полковник Ривас подлежит аресту. Вы как представители СБС обязаны его арестовать и доставить генеральный штаб СБС не позднее чем через два дня. Для выполнения приказа разрешается задействовать любое транспортное средство, как планетарного использования, так и космического, вплоть до боевого крейсера - связь прервалась, а на наши коммуникаторы пришли файлы, в которых подтверждались наши особые полномочия.
        - Ух, ничего себе поворот! - удивился я, прочитав подтверждающий полномочия документ, на основании которого мы могли отбирать любое транспортное средство для доставки полковника в штаб. А ещё могли и открывать огонь на поражение в случае противодействия нам во время выполнения задания.
        - Что-то не нравится мне это дело, а ты устав вообще помнишь? Что там за пункт первый, я что-то не помню там чего-то такого серьёзного, - Адэр дочитал полученный файл, и к нему вернулся дар речи.
        - Это из второй части устава, там, где не правила, а наказания. Пункт первый - измена, только я не совсем понимаю, кому можно изменить, если все вооружённые силы объединены союзом обитаемых планет.
        - А нам, не всё ли равно на кого он работал, ты лучше скажи, как мы его арестовывать будем?
        - Руки ему завернём за спину и в наручники, а кстати, где нам наручниками разжиться? - сделав несколько шагов, я опять остановился, вспомнив о том, что наручников-то у нас нет. Поискал взглядом что-нибудь подходящее, чем их можно было бы заменить, и наткнулся на сумку механиков, в которой лежали капроновые хомуты.
        - Болот, можно взять несколько штук? - спросил я у механика.
        - Да хоть все возьми, этого барахла полон склад.
        Покинув огромный ангар гаража, мы вошли в здание третьего корпуса и через несколько секунд у меня в глазах опять потемнело. В затылок, словно молотком ударили, опять появился мужик со своей просьбой о помощи, правда, говорил он не долго, всего секунд десять. Мне и этих десяти секунд хватило, чтобы стать злым как не знаю кто, и теперь я уже был готов не только арестовать полковника Риваса, а пристрелить его.
        - Адэр, я арестую Риваса, а ты меня прикроешь, вдруг кто-нибудь на его защиту встанет.
        - Да никаких проблем, - он достал свой пистолет, а через несколько секунд и мой себе взял. - Так надёжнее - пояснил он, и мы подошли к двери большого зала для совещаний.
        В зале собрались, чуть ли не все офицеры всего учебного центра, перед которыми сейчас стоял полковник Ривас и что-то объяснял, показывая на большой экран. На экране застыла картинка, где танк Адэра находясь в воздухе над стеной базы, точным выстрелом уничтожил последнюю пушку.
        - А вот и наши герои! - сказал полковник с каким-то сарказмом в голосе. Я в ответ, не говоря ни слова, подошёл к нему и врезал по его надменной роже. Полковник рухнул на пол, словно ему по ногам ударили, и потерял сознание. В зале наступила просто могильная тишина, все замерли под прицелом двух пистолетов в руках Адэра.
        - Исходя из первого пункта статьи 12, второй части устава, полковник Ривас арестован, - сказал я, поясняя свои действия, и связал Ривасу руки с помощью хомута. Я понимал, что мне бить Риваса было не нужно, но я был очень зол и не сдержался.
        - Это очень серьёзное обвинение, что происходит? - капитан Хаст вышел вперёд с поднятыми руками.
        - Нам поступил приказ, большего сказать не можем, - я бы не смог сказать, даже если бы хотел, потому что сам ничего не знал. В подтверждение предъявил Хасту документ, подтверждающий наши особые полномочия.
        - Нам нужен конвертоплан для доставки полковника в космопорт, и свободный коридор для полёта туда.
        Естественно нам всё предоставили, и конвертоплан, и свободный коридор, и даже ко всему этому обеспечили дополнительное сопровождение. Народа мы перепугали достаточно много особенно в здании космопорта, когда нагло отобрали у какого-то бизнесмена довольно дорогую межпланетную яхту. Экипаж этой яхты тоже был нашими действиями не доволен и пытался устроить забастовку, но когда я выстрелом из пистолета продырявил фуражку капитана, о забастовке быстро забыли. На следующий день, приблизительно в это же время мы уже были на орбите Дортана, центральной планеты союза. Отсюда на поверхность планеты нас доставил уже ожидающий нашего прибытия челнок. В здании одного из космопортов нас уже ждали, но не сотрудники СБС, а двое обычных полицейских, доверять которым мы не спешили.
        Как позже выяснилось, не доверяли мы вполне обосновано, нам никто не сообщил о том, что они будут нас сопровождать. Получив от нас отказ, вся их любезность мгновенно испарилась, и они попытались убить арестованного полковника прямо в здании космопорта. Они успели выстрелить только один раз, попали мне в грудь, потому что я заслонил собой беззащитного, да ещё и связанного Риваса. Выстрел из игольника военного образца хоть и не пробил мой бронежилет, но приятных ощущений тоже не доставил. Наши ответные выстрелы были куда более удачными, к тому же пистолеты у нас были гораздо мощнее игольников. Мой выстрел пришёлся в плечо стрелявшего в меня полицейского, а выстрел Адэра разворотил череп другого, разбросав его мозги по залу космопорта. Воспользовавшись возникшей паникой мы, можно сказать, вынесли полковника из зала на руках и, добравшись до стоянки частных конвертопланов, угнали один из них. Имея в голове сильно продвинутые технологически чипы СБС, взломать систему доступа к управлению конвертоплана было делом нескольких секунд.
        - Адэр, занимай место пилота гони к центральному штабу СБС, я пока свяжусь с Патраном.
        Всю дорогу пока добирались до Дортана, полковник пытался сбежать. Несмотря на то что я периодически его не сильно бил, он не оставлял попыток сбежать, а сейчас сидел тихо как мышка, понимая что мои кулаки гораздо лучше пули в голову. Чтобы нас не сбили, Адэр не поднимался высоко в небо, а летел над городскими дорогами, создавая дополнительную панику у расслабившегося населения мегаполиса. Через несколько минут нас попытался остановить полицейский конвертоплан. Зависнув в нескольких метрах от него, открыл кабину и выпустил в этот полицейский транспорт всю обойму из своего пистолета. Не ожидая такого поворота событий, полицейские попытались уйти от пуль и врезались в находящееся рядом здание. Я наконец-то смог связаться с полковником Патраном и быстро объяснил ему что происходит.
        - Ривас нам нужен живым, поэтому валите всех, кто встанет на вашем пути. Помощь уже в пути, держитесь, ситуация очень не простая, я на вас надеюсь.
        - Адэр, ты всё слышал?
        - Слышал, а чем стрелять-то, это же гражданская машина тут вооружения нет! Я даже плюнуть ни в кого не могу, шлем мешает.
        - Стрелять я буду, если что, а ты прибавь скорости пока нам кто-нибудь на хвост не сел.
        Адэр увеличил скорость, но вскоре нас обстреляли с земли, к счастью из простого стрелкового оружия, но конвертоплан всё-таки повредили. Включилась сигнализация предупреждения о повреждении системы охлаждения правого двигателя. Адэр резко задрал нос машины вверх и поднялся выше уходя от обстрела с земли но и здесь нас не оставили в покое, навстречу летел ещё один полицейский конвертоплан. На этот раз они открыли огонь первыми. Две пули пробили лобовое стекло и разворотили блок системы связи и навигации.
        - В сторону, в сторону! - закричал я и стал стрелять в полицию прямо через наше уже пробитое лобовое стекло.
        Адэр послушал меня и отвернул влево, даже не посмотрев, что там находится. Через пару секунд, конвертоплан в котором мы находились, проломив стеклянный фасад на пятнадцатом этаже, аккуратно снёс несколько межкомнатных стен и остановился. С одной стороны мы ушли от обстрела на повреждённой машине, а с другой стороны, остались без средства передвижения. - Адэр, хватай полковника и тащи его к лифту или лестнице - мы вовремя успели покинуть салон конвертоплана и спрятаться в широком коридоре, напугав до обморока нескольких женщин находящихся там в это время. Сразу после этого перед проломом в стене здания появился полицейский конвертоплан и открыл огонь по нашей повреждённой машине.
        - Лифт или лестница? - Адэр остановился перед указателями, где что находится, они показывали в разные стороны.
        - Давай лифт, так быстрее получится - подхватив полковника под руки, мы побежали к лифту, а я только сейчас заметил, что полковник-то у нас находится без сознания. Во время нашей жёсткой посадки он сильно ударился головой и ещё до сих пор не пришёл в сознание. Двери лифта открылись, и мы увидели мужика, который смотрел на нас округлившимися глазами и жался в углу. Ехать в лифте с ним вместе нам очень не хотелось, и мы его просто грубо выпихнули без каких-либо объяснений.
        - Вверх или вниз? - Адэр приготовился нажать любую кнопку, какую я только скажу.
        - Вниз, там у нас больше шансов спрятаться.
        Скоростной лифт пролетел двадцать два этажа секунд за десять и когда его двери наконец-то открылись, мы смогли увидеть, куда попали. Это был ресторан, где ничего не подозревающие жители мегаполиса, спокойно ели элитные блюда и слушали живую музыку. Правда всё это они делали до нашего появления с бесчувственным полковником на руках, у которого половина лица была залита кровью.
        - Всем оставаться на своих местах, одно движение и мы будем стрелять! - закричал я, усилив громкость внешнего динамика вмонтированного в шлем и наставил пистолет на ближайшего ко мне мужика в странном костюме ярко-зелёного цвета. Богатая публика, собравшаяся в этом ресторане, вначале решила, что это шоу, устроенное для них владельцем заведения. Но через несколько секунд, на улице, прямо на припаркованные у ресторана шикарные машины, рухнул полицейский конвертоплан, а ещё через несколько секунд в ресторан ворвался вооружённый до зубов спецназ СБС.

        Глава 10

        После прибытия в генеральный штаб СБС полковник Патран выделил нам всего час на то чтобы отдохнуть и переодеться.
        - Знакомьтесь, это «Паук», «Скорпион» и «Жук - представил нам Патран ещё трёх офицеров СБС, одетых точно также и с такими же шлемами на головах какие были у нас. - А это наше молодое и уже громко заявившее о себе пополнение, «Демон» и «Ворон». Скажу сразу, обстановка в союзе обитаемых планет сильно изменилась, и как вы уже сами догадались не в лучшую сторону. Десять планет решили выйти из союза, имея на это полное право. Ещё две планеты находятся в раздумьях, но времени у них на это уже не осталось. Завтра состоится большое собрание, на нем они объявят о своём решении. Не буду скрывать, что этот заговор устроила корпорация «Галактико», которая уже довольно долго добивается раздела на зоны влияния. Выход из союза десяти планет приведёт к созданию их собственных вооружённых сил, и как результат естественно к войне. Войну могут начать уже завтра, спровоцировав нападение, на представителей ещё не определившихся планет. Ваша задача не допустить конфликта между представителями этих планет, причём конфликт может возникнуть не только извне, но и внутри, то есть так сказать среди самих представителей.
Охраной других групп политических представителей будет заниматься только полиция, но вам они тоже выделят несколько человек в помощь. Теперь о самой задаче. Огнестрельное оружие приносить в зал большого собрания запрещено, причём всем, даже сотрудникам СБС, за этим строго следят. Поэтому вы будете вооружены гражданскими пневматическими игольниками и ножами. Если возникнет желание, можете подобрать себе ещё что-нибудь, но без фанатизма а-то знаю я тут некоторых, - полковник посмотрел на «Скорпиона». - Тройка «Паук», «Скорпион» и «Жук», в зоне вашей ответственности сектор Д-2. «Демон» и «Ворон» сектор М-1. - Нам на коммуникаторы, противно пиликнув, пришёл пакет данных от полковника. - Я переслал вам план здания с указанием всех входов и возможных выходов, как обозначенных секторов, так и из самого здания. У вас семнадцать часов чтобы подробно изучить и подобрать себе дополнительное оружие. У меня пока всё, идите, готовьтесь.
        - М-да, здание совсем не простое, - выразил я своё мнение, посмотрев на план здания, которое было сильно, похоже, на стадион, как и положено, с футбольным полем в центре. Входы и выходы всего этого здания нас с Адэром мало интересовали, нам был нужен сектор М-1. Здесь было уже не так много входов, всего три, а нас всего двое, но думаю, что один вход мы можем просто закрыть. Я запомнил план и перешёл к следующему пункту информации поимённому составу представителей планеты «Нейта». И тут до меня наконец-то дошло, кого мы будем охранять. Это была родная планета Адэра, то есть планета паккари, Нейта.
        - Адэр, ты видел, кого мы охранять будем? - спросил я и посмотрел на него.
        Он тупо смотрел в коммуникатор, где был открыт список имён представителей.
        - Эй, Адэр, ты где? Ау!
        - Номер 26, - тихо сказал он, не отрывая глаз от экрана коммуникатора.
        Я быстро нашёл предпоследнюю строчку и прочитал:
        - Представители рода Варнари. Вогур Варнари.
        - Это мой отец, и я должен с ним поговорить так, чтобы нас в это время никто не видел, - после этих слов он как-то заметно погрустнел.
        - Ну, если должен то поговоришь, я помогу, а сейчас лейтенант Ворон подъём, нужно сходить в арсенал и выбрать себе там что-нибудь поострее, но как сказал полковник, - без фанатизма!
        Арсенал СБС поразил меня огромным выбором оружия как огнестрельного, так и холодного. Хозяин этого склада, капитан Фадж, не пустил нас в свободное плавание по огромной комнате арсенала. Согласно приказу Патрана нам нужно было холодное оружие, поэтому Фадж сразу повёл нас в самый дальний угол склада, не давая рассмотреть другое оружие. Мне было даже немного обидно что он так поступил, но только до того момента пока я не увидел коллекцию холодного оружия к которому относились не только ножи, включая пластиковые, но и большое количество другого оружия. В отличие от меня Адэр с выбором определился быстро, он выбрал себе ещё один десантный нож и пару плоских дротиков, которые были похожи на лезвия ножей только без рукояти. Я же с выбором не спешил, возможно, потому что просто не знал, что мне нужно. Четыре стенда, на которых было расположено оружие, внимание привлекли меньше чем длинный стол с оружием экзотическим. Такого разнообразия колюще-режущего инструмента для лишения жизни я ещё не видел никогда. Чего тут только не было, но мой взгляд просто прилип к одному серповидному клинку. Это был точно
такой же нож, какие у меня были в то время, когда я находился в другом мире и в мёртвом теле. Мой выбор был определён, и я взял в руки привычное для меня оружие.
        - А у вас ещё одного такого случайно нет? - спросил я у Фаджа, который уже устал ждать, когда я наконец-то хоть что-нибудь возьму.
        - Случайно есть, а зачем тебе ритуальное оружие для жертвоприношения? - удивился моему выбору Фадж.
        - Хочется! - не говорить же ему, что точно такими же ножами я почти год сражался в другом мире.
        - Сейчас принесу, идите к моему столу и ждите там, - он чуть ли не силой вытолкал нас из арсенала в комнату приёма и выдачи оружия. Адэр на мой странный выбор никак не отреагировал, он после того как узнал о составе представителей Нейты всё ещё был задумчив.
        - Вот, но учти это оружие сектантов, и оно может вызвать негативную реакцию у жителей некоторых планет, - предупредил Фадж и выгнал нас из арсенала.
        Через несколько минут ножи заняли своё место у меня на поясе. Я после этого даже стал чувствовать себя как-то более уверенно, словно получил какое-то превосходство над всеми остальными жителями пятидесяти двух обитаемых планет.
        - Да не переживай и не дёргайся, как только представители Нейты появятся, иди в туалет и жди когда я приведу туда твоего отца, - успокаивал я Адэра, когда мы прибыли на место проведения большого собрания союза планет.
        - А что если он не пойдёт за тобой? Он сейчас очень осторожен во всем, а уж незнакомыми ему другими представителями разумных рас тем более.
        - Пойдёт, куда он денется, твою записку ему передам, а если он не поймёт намёка, я сам его в туалет запихну.
        Главы правящих кланов Нейты появились приблизительно за сорок минут до начала заседания. Впереди шли представители самых влиятельных кланов, и им очень не понравилось, что их остановили для проверки на наличие у них оружия. Остановил, конечно, не я, а полицейские, которые нам были выделены как дополнительная охрана сектора М-1. В коридоре сразу возник затор, послышались недовольные крики, но мой приказ отданный полицейским проверять каждого, они выполняли добросовестно и на всех возмущённых Паккари внимания не обращали. Проверка проходила по списку, который я слегка изменил и теперь Вогур Варнари в списке стоял на двадцатом месте, выиграв этим немного времени для встречи с Адэром. Я тоже подключился к проверке, естественно выбрав для этого себе главу клана Варнари и сопровождающего его личного секретаря.
        - Поднимите руки, - попросил я Вогура, собираясь его обыскать. Он, конечно, тоже был не доволен такой не очень приятной проверке, но не возмущался как некоторые главы других кланов. Прощупывая его руки, я вложил в его ладонь маленький кусочек бумажного листа, на котором Адэр написал три слова - Быстро иди в туалет. Вогур сначала посмотрел на меня с подозрением, когда почувствовал кусочек бумаги на ладони но, незаметно прочитав то, что там было написано, его взгляд стал недоумённым. Я прекратил обыск и отошёл в сторону.
        - Офицер, где у вас тут туалет? - спросил он, и только сейчас заметил нашивку у меня на груди с моим именем. После этого его глаза полезли на лоб, а рот стал открываться. Я побоялся, что он может сказать что-нибудь, что может вызвать подозрение у остальных паккари и быстро предложил его туда проводить. Вогур закрыл рот и пошёл за мной, ничего не спрашивая, но по его шагам стало понятно, что он сильно нервничает, ожидая какой-нибудь провокации.
        В туалете ждал Адэр, переминаясь с ноги на ногу и теребя рукоять своего игольника.
        - Что вам нужно? - спросил Вогур после того как я закрыл за нами дверь в туалет. Адэр повернулся к нему и подошёл ближе. Нашивка с именем «Ворон» на его груди заставила Вогура сделать пару шагов назад к двери, у которой стоял я. Адэр слегка нервничая, отстегнул фиксаторы нижней части шлема и снял его.
        - Адэр??? Ты жив! - обрадовался Вогур и обнял сына. - Ты лейтенант СБС, и ты «Ворон»! Но как, почему? О вашей паре уже несколько месяцев все информационные каналы с ума сходят, особенно после того что произошло вчера.
        - Отец, это долгая история, я как-нибудь потом об этом расскажу. Сейчас главное что бы ты знал, я жив и со мной всё в порядке. Я хочу попросить тебя заблокировать решение большинства кланов о выходе из союза, я знаю, что это можно сделать. Если Нейта выйдет из союза, мне придётся сражаться против тебя, потому что войны не избежать.
        - Теперь я это точно сделаю, зная, что ты жив, да ещё и служишь в СБС. С такой поддержкой на нас ни один клан не посмеет даже косо посмотреть.
        - Отец, я попал в СБС случайно, и влезать в чужие дела без приказа не могу, так что помощи пока точно не будет.
        - Так тебе и не нужно влезать, нам сейчас нужно дать понять всем кланам, что Варнари под опекой СБС.
        - С этим проблем нет, мы с моим другом «Демоном» можем встать у тебя за спиной, и всем всё станет ясно.
        - Адэр, время! До начала заседания семь минут, пора появиться в зале, - поторопил я представителей клана Варнари.
        Появившись в зале заседания, Вогур Варнари занял место в последнем ряду, где находилось ещё несколько глав слабых кланов. Адэр встал за его левым плечом, чем вызвал недовольные перешёптывания других Паккари. Я занял место почти в центре сектора и справа от главы клана Варнари. Сидевшие рядом паккари, смотрели на меня с презрением, а на Вогура с ненавистью. Сам же Вогур был спокоен и даже доволен тем, что за его спиной стоял очень известный в последнее время сотрудник СБС и к тому же его сын Адэр Варнари, но об этом больше никто из паккари не знал.
        Приблизительно через час горячих споров и обсуждения всякого рода проблем слово было предоставлено главе союза планет. Он не стал тянуть кота за хвост и запросил подтверждение о выходе из союза от тех планет, которые этого захотели. В самом подтверждении был один маленький нюанс, на выход должны быть согласны абсолютно все представители правления планеты. Если хотя бы один представитель был против этого, выход из союза был невозможен. Голосование за выход должно быть принято единогласным решением. Представители десяти планет быстро подтвердили своё решение, одиннадцатая планета решила остаться, и теперь всё внимание переместилось на паккари. Главы кланов планеты Нейта один за другим принялись нажимать кнопку за выход. Очередь дошла до последних двух кланов, ими были Варнари и Ташири.
        - Клан Варнари против! - Вогур нажал кнопку - нет.
        - Клан Ташири против! - Ташири поддержал решение своего соседа. В наступившей тишине послышался скрежет зубов недовольных этим решением паккари. Несколько из них попытались добраться до отца Адэра и главы клана Ташири, чтобы убить их прямо здесь во время заседания совета. Один из рассерженных решением главы Варнари попытался ударить Вогура неизвестно откуда взявшимся ножом. Я оказался быстрее и одним точным ударом своего кривого лезвия отрезал ему кисть, в которой он держал нож. Адэр в этот момент достал игольник и выстрелил в голову секретаря главы самого влиятельного клана достававшего что-то из кармана. Дальше нам уже стало не до выяснения отношений с главами других кланов. Схватив отца Адэра и главу клана Ташири, мы быстро покинули зал и направились к выходу. В конце длинного коридора трудился дроид уборщик, который увидев нас, бросил работу и достал из корзины с мусором пистолет.
        - «Ворон» в сторону! - я толкнул его вместе с отцом в открытую дверь какой-то хозяйственной комнаты, а главе клана Ташири ударил по ногам, повалив его на пол. Дроид открыл огонь по нам, попадая исключительно в меня, потому что я закрыл собой главу Ташири. Почти все пули попали мне в спину кроме одной. Одна единственная из пятнадцати попала в бедро, но от серьёзной раны меня спас мой игольник, принявший на себя всю силу удара. Адэр в это время стрелял из-за угла, тоже точно попадая в дроида, но его игольник не мог уничтожить его. Воспользовавшись несколькими секундами пока дроид менял обойму бросился на него с ножами в руках. Очень прочные и острые лезвия десантных ножей оказались намного эффективнее игольника, и он за каких-то несколько секунд, превратил дроида в металлолом, не подлежащий ремонту.
        - Демон! Ты жив? Демоооон! - Адэр подбежал ко мне и снял меня с главы клана Ташири, которого я придавил к полу моим весом.
        У меня болело всё тело, особенно спина и правое бедро. Я даже говорить не мог, после полутора десятков пуль выпущенных мне в спину дышать было больно. Бронежилет, конечно, справился со своей задачей и остановил пули, но у меня было ощущение, что в спину мне пятнадцать раз пытались воткнуть лом, а по бедру ударили кувалдой. Перед глазами было темно, а из носа кажется, шла кровь, проверить догадку было в данный момент невозможно, руки не поднимались.
        - Демон мать твою, ответь! - Адэр пытался отстегнуть нижнюю часть шлема, чтобы снять его с моей головы, но у него пока ничего не получалось. Я смог наконец-то вдохнуть и ответил.
        - Да тише ты слон больно же! - в это время где-то недалеко от нас прогремел взрыв, и послышались выстрелы. Крики и шум в зале заседания продолжали нарастать, и сейчас нам нужно было что-то делать, либо уходить вместе с главами двух кланов, либо вернутся и принять участие в наведении порядка.
        - База, говорит Ворон, требуется экстренная эвакуация, четыре человека, Демон ранен, находимся у выхода номер двадцать семь.
        - Поняли тебя Ворон, ждите, - пришёл ответ на запрос Ворона.
        Через пару минут меня втащили в хозяйственную комнату, где Адэр наплевав на секретность, снял с моей головы шлем. Кровь из моего носа уже не текла, но всё лицо было в крови, перед глазами плавали цветные круги. Отец Адэра и глава клана Ташири смотрели на меня с жалостью и пытались хоть чем-нибудь помочь, но я от их помощи отказался.
        - Лучше помогите встать, - предложил я и поднял руки, чтобы опереться на их плечи.
        - И как часто вы в такие перестрелки попадаете? - спросил Вогур, всматриваясь в моё лицо.
        - Да не очень часто, приблизительно один раз в день, - пошутил я и понял, что зря это сказал, шутка получилась не смешной, потому что Вогур покосился на Адэра и тяжело вздохнул. - Ворон, посмотри что там, в коридоре происходит, и попробуй пистолет, из которого дрон стрелял подобрать, наши игольники слабоваты для обороны.
        Он выглянул в коридор и резко отпрыгнул назад в комнату. Через секунду в косяк ударили две пули и послышались крики.
        - Варнари тебе не жить!
        - Вот черти, у кого-то они оружие всё-таки отобрали, а помощь как всегда запаздывает - я достал свой игольник, который чудом остался цел после попадания в него пули и слегка пошатываясь, подошёл к приоткрытой двери. Выглядывать в коридор я не собирался, просто вытянул руку с пистолетом и выстрелил наугад несколько раз. В коридоре кто-то закричал и выстрелил в ответ, но на этот уже не в нашу сторону. Я решил повторить стрельбу наугад, но мимо двери в сторону воинственно настроенных представителей паккари пролетела граната с парализующим газом. Пришлось быстро закрыть дверь, чтобы не попасть под его действие.
        - А вот и помощь подоспела! - сказал я и прислонился лбом к стене. Боль во всём теле постепенно уменьшалась, зрение уже восстановилось, но дышать всё ещё было трудно. Я снял бронежилет, дышать стало гораздо легче, но боль в спине почему-то вернулась в полном объёме. Пришлось раздеться до пояса.
        - Что у меня там? - спросил я Адэра, повернувшись к нему спиной.
        - Крови нет, но синяк у тебя во всю спину. Жаль у нас с собой аптечек нет, тебе бы укол обезболивающего сделать.
        - Потерплю, одеться помоги, скоро тут станет тесно от прибывшей помощи.
        С помощью Адэра я оделся, бронежилет опять стал давить на спину своим хоть и небольшим, но ощутимым весом. Через несколько минут в дверь осторожно постучали.
        - Не стреляйте это полиция! - послышался голос с другой стороны двери.
        Мы с Адэром переглянулись, ждали мы совсем не полицию, а спецназ СБС, который расположился где-то поблизости от здания.
        - Не входить, нам нужен только представитель СБС, - ответил Адэр и достал пистолет. - Я сейчас ещё раз свяжусь с Патраном, нужно выяснить что происходит.
        Полковник вышел на связь далеко не сразу, а когда мы услышали его голос на фоне звука выстрелов, нам стало ясно, что дело совсем плохо. В генштабе СБС шла серьёзная перестрелка, конечный результат которой был не предсказуем.
        - Вам необходимо где-нибудь на некоторое время спрятаться, сейчас вам помочь не могу, у нас тут возникли кое-какие сложности, - сказал полковник и связь прервалась.
        - Демон, ты умный, придумай что-нибудь!
        С Адэром я был полностью согласен, но только в том, что нужно думать и не только мне как он хотел, а всем, включая его отца и главу клана Ташири. Что мою голову пока никаких интересных мыслей не приходило, она, то есть голова, вообще болела почему-то. Вроде бы в шлем ни одна пуля не попала, а ощущение было, будто по шлему всё-таки десять раз попали. Только я захотел предложить выбраться через вентиляцию, перед глазами опять стало темно, и опять появился этот назойливый мужик со своей просьбой о помощи. Чтобы избавиться от этого видения пришлось ударить себя по шлему несколько раз. Мужик исчез, но через секунду раздалось два выстрела, пули пробили дверь и ударили в грудь, опять мою. Меня это так разозлило что, позабыв о боли, я достал привычные кривые ножи и коротко разбежавшись, вышел в коридор вместе с дверью. В коридоре находилось четверо полицейских, которые не ожидали, что дверь откроется таким способом, и уж тем более не ожидали, что их начнут кромсать на куски кривыми лезвиями ритуальных ножей. В меня успели сделать всего один выстрел, и попали опять в сильно пострадавшую спину, к счастью по
касательной, я не обратил на это никакого внимания и секунд через пять, в коридоре живых кроме меня не осталось.
        - Ворон, уходим! - крикнул я и подобрал с пола два боевых пистолета, которыми были вооружены полицейские. Адэр поднял последние два и собрал запасные обоймы. Свои игольники мы отдали его отцу и главе Ташири, имя которого мы пока не знали, точнее я не знал.
        - Через какой выход? - Адэр приготовился бежать в любую сторону, в какую я покажу.
        - Пойдём через зал заседания, нас там точно никто не ждёт, поэтому шансов добраться до выхода у нас там немного больше.
        Мы не побежали сломя голову, а просто быстро пошли, я как самый злой и самый страшный, потому что был весь в крови, шёл первым, переступая через парализованных газом людей и Паккари. Как я и предполагал в зале заседаний нас на самом деле никто не ожидал увидеть. Часть из представителей разных планет, увидев меня, расступились, освободив проход, а другая часть, нас просто не заметила, они были заняты делом, то есть дрались между собой. Зал мы прошли без каких-либо проблем, после чего попали в длинный коридор, ведущий к выходу из здания с другой стороны. Здесь было всё тихо и спокойно люди на улице даже не догадывались, что сейчас происходит в здании, рядом с которым они находятся. Мой вид шокировал прохожих, и они испуганно разбегались в стороны, освобождая нам дорогу.
        - Демон, куда идём? - спросил Адэр замыкающий нашу маленькую колонну.
        - В метро!
        - Куда? Что за метро? Что это?
        - Подземная транспортная сеть, только я не знаю, как нам туда попасть, - пояснил я, продолжая идти вперёд уверенно как танк.
        - Так ведь в любом здании есть вход в подземную транспортную сеть, как по твоему люди на работу попадают?
        - Так чего же ты раньше мне этого не сказал?
        - А ты и не спрашивал.
        - Нужно было прямо из здания, где заседание проходило войти.
        - А вот там как раз этого и нет, в целях безопасности такой выход не предусмотрен, - пояснил он.
        Через несколько шагов я вошёл в первую попавшуюся дверь какого-то питейного заведения, а если точнее, вошёл вместе с дверью.
        - Вход в подземку где? - я направил сразу два пистолета на перепуганного официанта, держащего в руках поднос с несколькими кружками пива на нём.
        - Т-там! - он кивнул влево, показывая на лифт.
        - Спасибо! - сказал я и этим окончательно ввёл официанта в ступор.
        - Демон, давай лучше я двери открою, а-то у тебя как-то это не очень аккуратно получается. Адэр отстранил меня в сторону от дверей лифта и сам коснулся панели вызова.
        Через несколько минут мы вошли в полупрозрачную капсулу и заняли свободные места. В капсуле находилось ещё пять человек, которые старались не шевелиться до следующей остановки, а когда капсула остановилась, они просто вылетели наружу за считанные доли секунды. Теперь мы остались вчетвером, и я смог немного успокоиться. Адэр сидел напротив и как-то подозрительно на меня смотрел, попутно сжимая правой рукой стальной поручень. Я сначала не понял, что он делает но, посмотрев на свою руку, которой держался за такой же поручень, догадался, в чём дело и даже испугался. Стальная труба была помята и на ней были отчётливо видны свежие вмятины от моих пальцев.
        Странно это всё, вхожу и выхожу вместе с дверями, трубы сминаю рукой. Может быть, я просто нервничаю, - подумал я и убрал руку с поручня.
        Боль в спине почти прошла, и я наконец-то смог прислонился к спинке сиденья. Полковник приказал нам спрятаться, и сейчас я напряжённо думал, в какую нору нам залезть, чтобы там отсидеться. Если прятаться в городе, то нам необходимо переодеться, но со мной трое паккари которых как не одевай, они всё равно будут паккари, то есть будут выделяться среди людей. Игра в прятки в городе только на первый взгляд является простой, нам же нужно будет где-то жить и что-то есть. Любая покупка одежды, еды и всего остального может быть легко отслежена с последующим прибытием нежданных гостей. Я обдумал, несколько вариантов дальнейшего развития событий. Остановился на том что, спрятаться надо в космосе.
        - Вогур, а вы, на, чём сюда прилетели?
        - На корабле, своём разумеется, а что?
        - Он большой?
        - Пассажирский транспорт малого класса, не яхта конечно и совсем не новый, но достаточно надёжный.
        - Нам необходимо до него добраться и как можно скорее, пока паника не распространилась на весь мегаполис.
        - Да, конечно, я сейчас закажу челнок, - Вогур достал свой коммуникатор, собираясь связаться с космопортом.
        - Стой, не нужно заказывать мы его сами возьмем, как только туда доберёмся, - я повернулся к пульту управления капсулы и ввёл конечный пункт назначения - космопорт.
        Капсула местного метро сбросила скорость и плавно остановилась, а через несколько секунд снова возобновила движение только уже в обратном направлении.
        - А господин Ташири, на, чём у нас летает? - спросил я, обращаясь к до сих пор не проронившему ни слова паккари.
        - На грузовом судне, - услышали мы в ответ явно женский голос, после чего наши лица вытянулись от удивления.
        - Не понял, так ты что не Накри Ташири? - спросил Вогур, всматриваясь в лицо главы клана Ташири, которого видел далеко не впервые.
        - Нет, я его дочь Амиа, отец отравлен и находится в коме, а сына у него нет для того чтобы стать представителем клана. Всё что вы видите это грим, вот только боюсь, что теперь нас этот спектакль уже не спасёт от распада клана.
        - Адэр, я надеюсь, что ты ещё не успел жениться, - Вогур посмотрел на Ворона, который всё ещё продолжал всматриваться в лицо псевдо Накри Ташири.
        - А, что? Это когда бы я успел, а на что ты намекаешь? - до него наконец-то дошёл смысл сказанного его отцом.
        - Адэр??? - Амиа была удивлена не меньше чем мы, когда узнали, что она не Накри. - Ты Адэр Варнари, но как, ты же кажется погиб чуть больше года назад?
        - Ну, так скажем не нужно верить слухам о моей смерти, я очень даже жив, правда, во многом благодаря моему другу Демону, - он отсоединил крепления нижней части шлема и снял его чтобы доказать что это действительно Адэр Варнари.
        - С ума можно сойти, это действительно ты, но я грим пока снимать не буду, мало ли кто увидит, что Накри совсем даже не Накри.
        Через некоторое время капсула-вагон местного метро остановилась, и электронный голос объявил, что мы прибыли в космопорт. Здесь пока было тихо и спокойно, информация о произошедшем погроме в здании совета союза планет сюда ещё не дошла, но только для простых граждан. Служба безопасности уже знала обо всём и сейчас перевооружилась с игольников на боевое оружие. Если разобраться, то нам нужно было обратиться за помощью к ним, но мы решили навестить начальника космопорта и получить челнок от него. Естественно начальник вначале стал ныть, что челнока свободного у него нет, но когда Адэр достал пистолет и навёл его на начальника, челнок сразу нашёлся, причём сразу два челнока.
        Старт челнока пришлось задержать на два часа, ждали, когда прибудут секретари Варнари и Ташири которые в суматохе не побежали за нами, а спрятались где-то в зале. Челнок доставил меня, Адэра и Вогура с его секретарём на корабль Варнари, а представителей клана Ташири на их грузовик. Здесь, на корабле Варнари, меня осмотрел врач и не обнаружил у меня переломов или каких-либо других серьёзных травм кроме синяков на всём теле. Я этому был удивлён не меньше врача, который во время осмотра часто посматривал на мой лежащий рядом бронежилет, в котором застряли пули. Из медблока я отправился в каюту, которую нам выделил Вогур. Сам Вогур сейчас закрылся в своей каюте вместе с Адэром для того чтобы поговорить, и я догадывался о чём.
        - Ну что женили? - спросил я, когда Адэр вернулся от отца.
        - Да, а ты откуда знаешь?
        - Не трудно было догадаться, я даже могу повторить, что тебе говорил отец. Адэр, сын, в целях укрепления политического влияния и увеличения территории, а также увеличения численности населения необходимо слияние двух кланов! Поэтому ты должен взять в жёны Амию! - изобразил я его отца, стараясь скопировать голос и выражение лица.
        - Да, приблизительно так всё и было, только в это время на видеосвязи присутствовала и сама Амиа. А самое интересное из всего этого это то, что она предложила это слияние кланов, - подтвердил он мою догадку и как-то тяжело вздохнул при этом.
        - Вполне нормальное явление, брак по расчёту, политическому, денежному, военному и всяким другим расчётам, возможно, что ещё и по любви.
        - Какой любви!? Я её ни разу не видел, слышал только, что у Накри две дочери есть и всё, - Адэр нервно начал ходить по каюте заложив руки за спину.
        - Если ты её не видел, это ещё не значит что и она тебя тоже никогда не видела, сдаётся мне, что папаша твой с Накри эту свадьбу уже давно запланировали. Я так понимаю ваши кланы не очень влиятельные, а их слияние только на пользу пойдёт - я прилёг на кровать и закрыл глаза намереваясь вздремнуть, день выдался прямо сказать тяжёлый.
        - Демон, Ворон, в какую дыру вы залезли? Я два часа с вами связаться не мог! - послышался голос полковника Патрана из наших шлемов.
        - Всё, будем считать, что мы уже отдохнули, - тихо сказал я и сел, взяв в руки шлем. - Демон на связи, мы в космосе.
        - Где??? Какого хрена вы там делаете? Хотя не важно, срочно в генштаб, разговаривать будем здесь, - полковник отключился, а мы, тяжело вздохнув, стали одеваться и попутно связались с диспетчерской космодрома, чтобы вернуть челнок. Они там конечно долго и красочно нас проклинали, но челнок всё-таки развернули. Через четыре часа мы добрались до кабинета Патрана. В генштабе дроиды уборщики наводили порядок после серьёзной перестрелки, которая произошла в то же время что и в зале заседания большого собрания союза обитаемых планет. Полковник сидел за столом с таким злым выражением лица, какого мы ещё ни разу не видели.
        Наш устный доклад затянулся на два часа и за это время мы чуть ли не поминутно вспомнили всё что произошло. Патран слушал внимательно не перебивая но когда разговор дошёл до того когда Адэр признался в том что женился полковник чуть со стула не свалился от удивления.
        - То что два клана объединились это просто отлично, Нейта осталась в союзе но обстановка там сложная. А тебе Адэр Варнари я хочу напомнить, что ты служишь в СБС и без моего разрешения не то чтобы жениться, умереть не имеешь право. Но с другой стороны хочу поздравить, дело хорошее, - Патран за минуту успел, и поругать его, и похвалить, и поздравить. - Теперь проясним положение дел - с этими словами полковник начал инструктаж, который продлился ещё два часа. К тому моменту, когда он закончил говорить, у меня в голове образовалась такая каша из полученной информации, что я уже ничего не понимал. Адэр, кажется, вообще спал с открытыми глазами, кивая головой совсем не в тех местах инструктажа, где было нужно.
        - У меня всё, вопросы есть? - полковник встал, и мы тоже поднялись вслед за ним, мотая головой давая понять, что у нас вопросов нет. - Идите отсюда, сонные мухи! - он прекрасно видел наше состояние, но инструктаж всё-таки провёл. Мы повернулись и успели сделать всего два шага, как опять услышали голос полковника. - Син-цын задержись на пару минут.
        - У медиков был? - полковник как-то по-доброму спросил, увидев пятнадцать пуль застрявших в моём бронежилете.
        - Был, говорят ничего серьёзного, только ушибы.
        - Ну и везёт же тебе капитан Син-цын.
        - Я лейтенант господин полковник - поправил я его.
        - Ещё раз меня поправишь, станешь рядовым, понял меня?
        - Так точно господин полковник!
        - Иди отсюда клоун, Варнари за дверью уже стоя спит.
        Как не удивительно, но полковник был прав, Адэр действительно спал стоя за дверью, прислонившись к стене. Я его прекрасно понимал, он наконец-то расслабился после того как почти год находился в нервном перенапряжении у него не было возможности сообщить отцу, что его сын жив. Мало того Адэр не знал жив ли ещё его отец Вогур Варнари. До нашей комнаты Адэр двигался, как на автопилоте только вместо навигатора у него был я, иначе он опять бы где-нибудь по пути уснул. Уложив его на кровать, я тоже решил лечь спать и утром не мог вспомнить, как это происходило, потому что проснулся я одетым и со шлемом на голове. Адэр ещё спал, тихо похрапывая, уткнувшись носом в подушку. На столе в центре нашей комнаты появились два пластиковых кофра с новой формой да к тому же ещё были подписаны. Лейтенант «Ворон», капитан «Демон».
        М-да, получается, что полковник не шутил и не ошибался когда назвал меня капитаном. Интересно за что меня повысили, а Адэра нет, он так и остался лейтенантом, несмотря на то, что мы всё время вместе были, подумал я и отправился в душ.

        Глава 11

        - Это теперь я тебе честь должен отдавать? - Адэр увидел капитанские погоны и не мог понять спит он или уже нет.
        - Не обязательно и вообще со всеми своими вопросами это не ко мне, а к Патрану, он мне их нацепил.
        Я оделся и, посмотрев на новый бронежилет, не мог решить, надевать мне его прямо сейчас или оставить здесь в нашей комнате. Мы всё-таки сейчас находились в здании генштаба СБС и боевых действий тут уже быть не должно, об этом полковник позаботился. Не знаю почему, но я всё-таки надел под пристальным и удивлённым взглядом Адэра. Сам он надевать бронежилет изначально не собирался, он даже его не доставал из контейнера но, взглянув на меня, вздохнул и надел.
        - Шлем тоже одевать? - он достал боевой пистолет из контейнера и задумчиво покрутил в руках.
        - Думаю, да, полковник ничего не говорил о том, что мы можем их снять, вот только прежде не мешало бы хорошо поесть а-то мы с тобой последний раз ели, кажется, позавчера, перед тем как идти охранять паккари.
        Я подошёл к синтезатору пищи и открыл список предлагаемых нам блюд в виде одинакового размера шаров. Этот список назвать привычным словом - меню, у меня язык не поворачивался, шарики эти уже нам обоим основательно надоели.
        - А тут в генштабе нормальная еда есть где-нибудь или только такие вот шарики? Мне сейчас очень хочется съесть большой кусок хорошо прожаренного настоящего мяса.
        - Наверное, где-то есть здесь такое место, но мне об этом ничего не известно. Патран кстати нам выходной должен с выходом в город, может ему об этом напомнить? - Адэр тоже посмотрел с отвращением на выданные мне синтезатором шарики.
        - Ты это как себе представляешь? Подойти к нему и сказать, что он нам должен?
        - Да нет, я это так просто вспомнил, - он тяжело вздохнул и нажал на кнопку синтезатора, через несколько секунд получил почти такие же шарики, как у меня.
        - Демон, Ворон, бегом ко мне в кабинет, - раздался голос Патрана из наших шлемов.
        - Всё, будем считать, что мы уже пообедали, - я встал и выбросил в утилизатор тарелку с оставшимися шариками, съесть успел только один. Адэр даже один съесть не успел и, вздохнув, тоже выбросил их в утилизатор.
        Через пять минут мы уже находились в кабинете Патрана и не понимали, почему он так подозрительно улыбался, посматривая то на нас, то на экран своего коммутатора.
        - Послезавтра отправитесь на «Кирас», на этой планете сейчас находится генерал Шекарт, которого нужно арестовать и доставить сюда. Если арест и доставка будут невозможны, генерала устранить. Надеюсь объяснять, что это значит вам не нужно. На «Кирасе» сейчас идут боевые действия между Тэрой и Галактико, отправитесь туда в сопровождении двух рот космодесанта. Командира у них сейчас в связи с последними событиями нет, поэтому капитан Демон временно назначается командиром первой роты, а лейтенант Ворон естественно командиром второй. Поскольку свободного времени у вас ещё достаточно разрешаю посетить ресторан «Космос», отдельный столик я вам уже забронировал, - полковник отправил на наши коммуникаторы адрес ресторана с указанием времени, в которое мы туда должны прибыть и номер столика. - Переодеться не забудьте, а-то явитесь ещё туда в бронежилетах и со шлемами на головах, а мне потом опять народ успокаивать.
        - Я всё-таки уверен в том, что Патран нас всё время подслушивает, - сказал Адэр шёпотом после того, как мы вышли из кабинета полковника.
        - Возможно, но не это меня сейчас волнует, а наше будущее задание. Генерал Шекарт птица высокого полёта его просто так не взять, недаром же нам две роты десанта выделили для этого задания. Чувствую, жарко там будет, к тому же нам пока не известно место его нахождения, но надеюсь, что полковник подскажет, в какой норе он сидит.
        - С этим мы потом разберемся, а сейчас мне есть хочется, - Адэр думать о задании прямо сейчас не хотел и зашагал быстрее в сторону нашей комнаты, где в шкафчиках висела наша парадная форма.
        Я для похода в ресторан выбрал бы гражданскую одежду, но на данный момент у нас её не было, а сделать заказ с доставкой мы уже не успевали.
        - А неплохо смотрится, только почему-то парадная форма у нас не наша, не СБС, а пилотов космодесанта, - Адэр посмотрел сначала на себя, а потом на меня и ткнул пальцем в шеврон с эмблемой космодесанта.
        - Думаю для того чтобы народ меньше внимания обращал, к тому же всех пилотов уважают, а уж пилотов космодесантников и подавно. Оружие с собой брать будем или так, налегке пойдём? - я посмотрел на наше оружие и подумал, что с этим арсеналом нас ни в один ресторан не пропустят.
        - Я бы всё-таки что-нибудь прихватил, мало ли что, вдруг понадобится, - Адэр под понятием что-нибудь подразумевал всё своё оружие и принялся прятать его под одеждой. Глядя на него, я тоже засунул за пояс пистолет и свои любимые кривые ножи. - Пусть только попробуют не пустить!
        Через десять минут за нами прибыло беспилотное такси, заняв места в его салоне, мы отправились в ресторан. Такси двигалось высоко над землёй, по воздушному коридору для общественного транспорта, избегая пробок на дорогах. Несмотря на это мы добрались до ресторана только через полчаса и уже настолько голодными, что готовы были съесть всё что угодно. Ресторан «Космос» располагался в одном из самых высоких зданий мегаполиса на двести сорок втором этаже. Такси приземлилось на крышу этого небоскрёба и осталось здесь, дожидаться нашего возвращения. Само летающее такси мне понравилось, тихо, быстро и без болтливого таксиста за рулём. С высоты птичьего полёта сквозь прозрачный пластик пассажирского салона был хорошо виден весь город, и я всю дорогу крутил головой разглядывая всё, что только было возможно разглядеть. С крыши, на скоростном лифте спустились в ресторан, где нас встретил охранник, который прежде чем пропустить нас в ресторан решил с помощью сканера проверить есть ли у нас оружие или нет. Его глаза полезли на лоб, когда он увидел наш скромный арсенал, ножи это мелочь, которую он видел часто,
но вот боевые пистолеты для него стали сюрпризом.
        - С оружием в ресторан входить нельзя! - выдавил он из себя через полминуты молчания после проверки. - У нас есть камера хранения, где вы можете оставить оружие, - предложил он, показывая рукой куда-то влево, на одну из дверей в длинном коридоре.
        - Да, да, конечно, думаю, вы нам покажите, где мы можем оставить на некоторое время своё оружие, - Адэр был сама вежливость и улыбчивость, согласившись на предложение охранника.
        На самом деле ничего оставлять в камере хранения ни он, ни я не собирались, но и бить охранника возле входа в ресторан всё-таки не решились. Через десять минут мы уже входили в ресторан, оставив его связанным в какой-то комнате среди большого количества разного тряпья и коробок с посудой.
        - Надеюсь, мы успеем поесть, прежде чем охранника найдут, - проговорил я, направляясь к столику номер тридцать шесть, который был заказан для нас Патраном.
        Находящиеся в зале посетители ресторана смотрели на нас как на какое-то чудо, должно быть офицеры космодесанта здесь были редкими гостями, а уж пилот паккари и подавно.
        - Чего желаете? - спросила нас официантка, кокетливо строя глазки и выпячивая грудь.
        - Всего и много! - мгновенно ответил Адэр, даже не посмотрев в меню.
        - Мой друг шутит, принесите что-нибудь на ваше усмотрение, но главное, чтобы мясо было, - попросил я и постарался улыбнуться, как можно доброжелательнее. Заткнутое за пояс оружие мешало нормально сидеть, было желание его достать и положить на стол. У Адэра, похоже, было такое же желание, и он постоянно поправлял китель, чтобы тот не топорщился. Наш столик находился возле окна, и пока мы ждали заказ, я смотрел на город. Вид с высоты был завораживающий но вскоре он мне надоел и даже стал немного раздражать и всё из-за того что я не увидел ни одного живого дерева. Мегаполис это стекложелезобетонные джунгли, в которых я жить совсем не хотел и не понимал, зачем люди сюда стремятся.
        - Приятного аппетита! - обиженно сказала девушка официантка, которая пока я смотрел в окно и думал, успела не только принести заказ, но и попыталась со мной поговорить, а я не то чтобы ответить, я её даже не слышал.
        - Спасибо, - сухо ответил я и посмотрел на то, что лежало в принесенной тарелке. Там лежал большой кусок мяса, истекающий ещё горячим соком и обложенный вокруг какими-то тушёными овощами. Мой рот мгновенно наполнился слюной, которую я тайком сглотнул. Всю красоту моей тарелки испортил вид блюда, которое принесли Адэру. Я вначале подумал, что в его тарелке лежали привычные для меня спагетти, но я сильно ошибался, это были полупрозрачные черви, которые к тому же ещё и шевелились. Адэр с восторгом в глазах намотал несколько штук на вилку, макнул в чашку с соусом и положил их себе в рот. Прикрыв глаза от удовольствия, он стал их жевать. Я кое-как сдержал рвотные позывы и, стараясь на него не смотреть, принялся быстро забрасывать себе в рот кусочки мяса, отрезая их тупым столовым ножом. Через несколько минут я смог оценить вкус мяса, которое мне принесли. Правда, это был уже последний кусочек но, задержав его на языке, я тоже прикрыл глаза от наслаждения.
        - Умеют всё-таки порадовать клиента в этом ресторане. Хочешь попробовать «Шутматинар»? Это то, что я только что ел, - предложил Адэр, и я, чуть было не выплюнул всё, что у меня сейчас находилось во рту.
        - Не спасибо, глистами не питаюсь, - я отмахнулся от его предложения обоими руками.
        - Никакие это не глисты, это такая рыба. Водится только в северном море его родной планеты.
        - Фух, блин, ты раньше об этом не мог сказать? - мне после объяснения стало гораздо легче и даже захотелось съесть ещё что-нибудь, но только не тех червей, которых только что съел Адэр.
        - Я думал, что ты знаешь.
        На большой стене напротив окна засветился огромный почти во всю стену экран. Я подумал, что нам сейчас покажут какое-нибудь кино ну или шоу, но там началась трансляция выпуска новостей. Ведущий, поздоровавшись со зрителями, чуть ли не вопя от ужаса, стал рассказывать о драке и перестрелке в зале заседаний союза планет. Естественно его рассказ сопровождало видео с места событий, на котором крупным планом показывали, как я одним точным ударом отсёк кисть одному из представителей паккари. Затем было показано, как Адэр выстрелил в голову другому паккари. Весь этот короткий эпизод был показан несколько раз под непрекращающиеся вопли ведущего блока новостей. Саму драку между представителями пятидесяти двух планет почему-то обошли стороной, и следующий ролик опять показал нас выходящих из здания. Здесь опять нас показали крупным планом, остановив видео на мне, залитым кровью с головы до ног и с пистолетами в руках. Отец Адэра и псевдо Накри на нашем фоне смотрелись заложниками, потому что оружие в их руках на видео видно не было. Последнее что показали в новостях, как я вхожу в бар вместе с дверью, выбив
её одним ударом.
        - И этим людям мы должны доверять? Это же самые настоящие убийцы! - кричал с экрана ведущий.
        - Вот к чему приводит безнаказанность СБС, нет бы как нормальные люди, встать на защиту общества, так ведь нет, они сами нарушают закон. Господа офицеры, а как вы к СБС относитесь? - обратился к нам пожилой мужчина, сидевший за соседним столиком.
        - Мы к ним не относимся, мы обычные пилоты и с этими мясниками даже не знакомы, - ответил я, пихнув Адэра ногой под столом, чтобы он молчал.
        - Вот! Есть же у нас нормальные офицеры, стоящие на страже наших границ! - продолжил говорить мужчина.
        - Адэр, валим отсюда, пока охранника не нашли, - шепнул я ему, стараясь не шевелить губами.
        - Девушка принесите, пожалуйста, счёт, к сожалению, нам пора идти, служба ждёт, - Адэр подозвал официантку, а когда она к нам подошла, попросил бутылку крепкого вина и ещё одну порцию «Шутматинар» с собой.
        - Ты что делаешь? Не наелся что ли? - прошипел я, поднимаясь со стула.
        - Это не мне, а охраннику, хочу загладить вину, всё-таки он ни в чём не виноват, у него работа такая.
        Охранник принимать подарок от Адэра отказался и грозил, что он поднимет тревогу, через минуту сюда прибудут полицейские и нас арестуют. Адэр на отказ от подарка обиделся и заставил охранника выпить всю бутылку вина, а потом накормил его своими червями.
        - Вот гад, я с ним по-хорошему, а он? Пусть теперь доказывает, что мы на самом деле были вооружены.
        Поднявшись на крышу здания, мы сели в ожидавшее нас такси и отправились обратно в генштаб СБС.
        - Недаром нам выдали форму пилотов космодесанта, представь, что бы было, если бы посетители ресторана увидели эмблему СБС у нас на рукаве.
        - Это да, полковник как всегда продумал все, за что я его и уважаю - заявил Адэр и решил вздремнуть, пока такси везёт нас домой в генштаб СБС, другого дома у нас сейчас не было.
        Как только мы прибыли в генштаб Патран сразу вызвал нас к себе в кабинет. Переодеться мы, разумеется, не успели и явились к нему в форме пилотов космодесанта. Патран был серьёзен но, увидев нас, почти незаметно улыбнулся.
        - Как вам кухня одного из лучших ресторанов мегаполиса? - спросил он, посматривая не на нас, а на свой коммуникатор.
        - Великолепно, особенно рыба, - ответил я и поморщился, вспомнив как Адэр, с наслаждением ел червей.
        - Только очень дорого, - посетовал Адэр, вспомнив сумму, которую нам пришлось перечислить за обед.
        - Надеюсь, что охранник остался жив после твоей рыбы? - Патран оторвался от просмотра коммуникатора и посмотрел на Адэра. Адэр округлил глаза от удивления и кивнул. - Время вылета на «Кирас» изменилось, отправляетесь сегодня. Это координаты места, где сейчас находится генерал Шекарт - на наши коммуникаторы пришёл файл от полковника. - Остальную необходимую информацию о задании пришлю чуть позже - полковник ещё раз на нас посмотрел, улыбнулся и отправил переодеваться.
        Через четыре часа нам нужно было прибыть на линкор «Комета», находящийся на орбите, и где нас уже ждали две роты космодесантников. Для выполнения задания нам выдали новую броню и более мощное оружие, кривые ножи я тоже оставил, сделав их своим своеобразным талисманом.
        ЛИНКОР «КОМЕТА», ШЛЮЗОВОЙ ОТСЕК, КОСМОДЕСАНТНИКИ, ОЖИДАЮЩИЕ СВОИХ НОВЫХ КОМАНДИРОВ ВОЗЛЕ БОЛЬШИХ ДЕСАНТНЫХ БОТОВ.
        - Алекс, как ты думаешь, кого нам вместо капитана Дина пришлют?
        - Нашел, кого спросить, сержанты даже не знают, не то чтобы я. Хотелось бы кого-нибудь нормального, который не будет отдавать идиотских приказов. Мне до конца контракта всего три месяца осталось, не хочется из-за очередного дурака под пули лезть.
        - Отставить трёп! Кого захотят прислать того и пришлют, начальству виднее, - сержант Гром пресёк панические разговоры среди солдат своего взвода, несмотря на то, что и сам переживал по поводу назначения нового командира.
        - Гром, глянь туда, кажись прибыли! - солдат, сидящий рядом с сержантом, показал на два истребителя «Призрак 117» приближающиеся к открытому шлюзу, не сбавляя скорости. Две роты десанта затихли, наблюдая за входом в ворота истребителей с одновременным разворотом прямо над стартовой плитой шлюза.
        - Ух, ни хрена себе посадка! - воскликнул кто-то за спиной сержанта Грома. Истребители довольно жёстко опустились на свои опоры и заглушили двигатели. Через минуту у обоих истребителей открылись люки, и на палубе появились два офицера СБС.
        - М-да, дело дрянь, чувствую, что нас в такую мясорубку сбросят, из которой живыми мало кто из нас выберется, - проговорил сержант Гром.
        - Почему? - удивился Алекс.
        - Потому! Посмотри, кто идёт! Это же два самых безбашенных офицера СБС, «Демон» и «Ворон» а там где они, там всегда жарко. Рота, стройся! - скомандовал сержант Гром, временно исполняющий обязанности командира первой роты.
        - Интересно кто из них нашим командиром будет? - тихо спросил Алекс у сержанта стоящего рядом.
        - Через минуту узнаем, - также тихо ответил сержант Гром.
        Тем временем приближающиеся офицеры стали расходиться в стороны, и всей первой роте стало понятно, что командовать ими будет капитан «Демон».
        ***
        Собираясь лететь на линкор, мы с Адэром решили произвести хорошее впечатление на космодесантников. Два истребителя «Призрак 117» с максимальной боевой загрузкой были в нашем полном распоряжении и ждали нас на орбитальной станции. На них и решено было лететь и показать, что мы с Адэром тоже кое-что можем. Приближаясь к линкору, отключили автопилоты, собираясь войти в шлюзовые ворота на ручном управлении. Линкор ещё был не виден, а его операторы связи, уже кричали, срывая голос о том, чтобы мы сбросили скорость и включили автопилот во время посадки. Манёвр был очень опасным, но наш чистой воды выпендрёж всё-таки прошёл удачно. После посадки охрипший голос связиста сообщил, что нам нужно срочно явиться к капитану линкора, очевидно лишь для того, чтобы выслушать его гневную речь. Мы этот приказ проигнорировали, так как полковник Патран прямым текстом нам объяснил, что кроме него у нас больше командиров нет. Мало того мы можем отстранить командира линкора от командования и взять это самое командование на себя, но это в крайнем случае. Некоторая дрожь от волнения появилась сразу, как только я увидел
космодесантников. Адэр тоже находился в таком же состоянии, увидев свою роту.
        - Демон, я ещё никогда и никем не командовал, что, если не справлюсь?
        - Я тоже не командовал, но стараюсь не думать о том, что не справлюсь, нам нужно справиться иначе погибнут они все, ну и мы конечно тоже, а мне этого не хочется. Иди к своей роте и не показывай им свой страх, пусть думают, что мы самые крутые командиры во всей вселенной, - успокоил я Адэра, но сам боялся не справиться с командованием не меньше чем он. Отправив его ко второй роте, я направился к своей во всех смыслах первой роте.
        - Десантники, нам предстоит выполнить очень сложное задание, поэтому слушайте внимательно мои приказы и не лезьте туда, куда я вас не отправлял. Все разговоры только по выделенному каналу связи. Грузимся в транспорт, основная информация о задании будет предоставлена после закрытия люка десантного бота - честно говоря, я пока не знал, как сказать этим отчаянным ребятам, что вся эта операция направлена лишь на захват генерала Шекарта. Для них официально задача заключалась в захвате сектора двадцать шесть, который был ни чем иным как обычным жилым районом столицы Кираса. Несмотря на жилой район там вполне можно нарваться на ответный огонь, тяжёлого вооружения там быть не должно, но ручного стрелкового будет не мало. Развернув мягкий экран размером полтора на полтора метра, я вывел на него карту района и, посмотрев на карту ещё раз, решил изменить первоначальный план по захвату. Меня сильно смущали несколько зданий расположенных по периметру района, уж больно они были похожи на маленькие, хорошо укреплённые огневые точки. На первый взгляд это были обычные дома, но вот расположены они были так что их
сектор обстрела не оставлял нам возможности войти в район ни с какой стороны без боя и серьёзных потерь. Бомбить район нам запретили, чтобы избежать гибели большого количества мирного населения, использовать танки тоже бессмысленно, из любого окна мог прилететь снаряд, который остановит танк, а потом его добьют.
        - Внимание, всей роте разбиться на тройки, десантироваться будем на крыши зданий. Нижний ствол ваших винтовок перевести на парализующие заряды, поэтому стрелять по гражданскому населению тоже будете для того, чтобы они нам не мешали. Парализующих зарядов нужно взять в несколько раз больше, всё-таки гражданского населения там много. Огонь на поражение только в том случае, если увидите в руках боевое оружие. Каждая тройка выбирает себе крышу, для десантирования и не забудьте поменять настройки ваших капсул, чтобы не пролететь мимо крыши. Теперь пояснение для пилотов, - я покрутил головой и не увидел ни одного из двух пилотов десантного бота. - А пилоты куда делись?
        - В кабине, они же на войну не пойдут, - пояснил сержант Гром и как-то презрительно улыбнулся, посмотрев в сторону пилотской кабины.
        - Сержант, пилотов сюда быстро!
        Сержант быстро встал и скрылся в кабине пилотов. Послышалась ругань и угрозы в сторону сержанта. Через минуту из кабины вышли два офицера, капитан и лейтенант, за их спинами стоял сержант Гром с выражением лица человека готового прямо сейчас кого-нибудь убить.
        - Вам что особое приглашение требуется? - повысив голос, я подошёл к ним ближе.
        - А нам это зачем, наше дело вас высадить, а потом подобрать, если конечно будет, кого подбирать, - ухмыльнувшись, ответил капитан, увидев мои точно такие же капитанские погоны. У меня после такого заявления руки сами потянулись к рукоятям ножей, но я сдержался.
        - Сержант, заберите у капитана оружие и выкиньте его из бота, нам такой пилот на хрен не нужен. Разбираться мне сейчас и писать рапорт просто некогда, проще пристрелить.
        Капитан попытался воспротивиться моему решению, но сержант с радостью взялся за выполнение моего приказа и приставил ствол своего пистолета к спине капитана. Через минуту сержант в прямом смысле этого слова выкинул капитана из десантного бота, предварительно отобрав у него оружие.
        - Теперь у нас только один пилот, который должен слушать внимательно и выполнять приказы без каких-либо вопросов! Вам всё ясно лейтенант?
        - Так точно господин капитан! - лейтенант вытянулся по стойке смирно и отдал честь.
        - Ну, если всё ясно, тогда слушай, что тебе предстоит сделать. Вход в атмосферу под прямым углом точно над тем районом, куда мы будем десантироваться. Сброс капсул с десантниками на высоте пятнадцати километров, потом уходишь в сторону от города и катапультируешься. Топлива у тебя после длительного торможения уже ни на что не останется. Вопросы есть?
        - Никак нет господин капитан! - ответил лейтенант, ошарашенный моим приказом.
        - В таком случае у меня пока всё, пополняем боезапас и ждём, - я отключил динамик и наконец-то с облегчением выдохнул, всё-таки командовать оказалось делом сложным, не имея опыта можно и дров наломать. - Ворон, что у тебя?
        - В целом нормально вот только пилот у меня почему-то всего один, - ответил он слегка осипшим голосом после проведения инструктажа.
        - У меня тоже остался один, но думаю, он справится.
        - Только не говори мне, что второго пилота ты пристрелил.
        - Нет, но очень хотелось, его просто из бота выкинули, жаль, что до старта, нужно было во время полёта.
        - А так это оказывается твой пилот тут вокруг ботов бегал и матерился?
        - Думаю, что, да и чую, что жалобу на нас он настрочит очень красочную. Ладно, с этим потом, у нас до вылета остался час, нужно ещё раз всё проверить, вдруг что-нибудь забыли.
        - О, точно, я кое-что забыл сделать, - испуганным голосом проговорил Адэр.
        - Что-то важное? - я напрягся, вдруг тоже о чём-то забыл.
        - Ага, сбежать из СБС, ха-ха-ха! - пошутил Адэр и отключил связь. Я улыбнулся, услышав смех, мне иногда тоже хотелось сбежать, но не только из СБС, а вообще из армии.
        Последние полчаса перед началом высадки прошли в полной тишине, десантники заметно нервничали как впрочем, и я сам. Для меня это было первым заданием такого рода, но высадку на поверхность я совершал, только, правда, находясь в костюме симулятора. Тогда мы с Адэром были вдвоем, а сейчас только со мной находилась рота десантников, живых людей которым предстоит захватить целый район совсем не маленького города.
        - Готовность одна минута, - раздался голос нашего пилота, и я ощутил, как вздрогнул десантный бот после запуска двигателей. Эту минуту я просидел с закрытыми глазами, мечтая о том, чтобы выжил не только я, но и десантники занявшие место в капсулах и скорее всего мечтающие о том же. Десантный бот ещё раз вздрогнул и плавно вылетел в космос, чтобы через несколько минут достигнуть места входа в атмосферу планеты Кирас.
        Бот трясло и бросало из стороны в сторону, двигатели ревели, выдавая максимум своих возможностей, пилот громко матерился по общему каналу связи, проклиная меня и вообще всех, кто додумался назначить меня командиром десантной роты. Через несколько минут тряска прекратилась и слегка успокоившийся голос пилота начал обратный отсчёт до начала сброса капсул.
        - Шесть, пять, четыре, три, два, один, сброс!
        Я ощутил, как моя капсула выскользнула из ячейки и, набирая скорость, помчалась навстречу поверхности Кираса.

        Глава 12

        Все десантные подразделения давно уже отказались от использования парашютов из-за их малой скорости снижения, и перешли на специальные капсулы. Капсулы эти падали вниз с большой высоты, со скоростью 300-400 км в час и попасть в них из обычного оружия было почти невозможно. Падать с высоты пятнадцати километров, находясь внутри десантной капсулы, было жутко страшно, даже, несмотря на их надёжную и безотказную систему автоматической посадки. Чувствуя себя, как рыба в консервной банке, я ждал момента, когда сработают пороховые заряды снижения скорости. Первый ощутимый толчок начала торможения произошёл неожиданно, несмотря на то, что я его ждал. Было слышно, как загудел воздух, ударяясь о лопасти предварительного снижения скорости, открывшиеся в верхней части капсулы. Второй толчок уже основной системы посадки произошёл секунд через десять, а это означало, что сработали пороховые заряды, и до поверхности осталось приблизительно метров двести. Я приготовился к выпадению из капсулы которая откроется после того как сработает последний третий элемент системы торможения. Капсула откроется на высоте двух
метров над поверхностью, её половинки разлетятся в стороны, предоставив мне полную свободу действий. После сработавшего последнего пиропатрона, который практически остановил капсулу в воздухе, почувствовал, как мои внутренности по инерции прыгнули вниз. Капсула развалилась на две части и я, пролетев ещё пару метров вниз, приземлился на крышу шестнадцати этажного здания. Через несколько секунд на эту же крышу приземлились ещё трое десантников. Посмотрев на городской район с высоты, увидел гуляющих по улицам людей, которые приветственно махали руками свалившимся с неба десантникам. Ни одного человека с оружием в руках ни я, ни рядом стоящие десантники не увидели.
        - Внимание! Говорит капитан «Демон»! Произвести проверку зданий на наличие в них вооружённых людей. Всем быть предельно осторожными и страховать друг друга.
        Честно говоря, я не знал, что ещё мне сказать, всё здесь было какое-то не правильное. Мы должны были встретить вооружённое сопротивление, а нас дружелюбно приветствовали. Посмотрев в небо, увидел дымный след падающего десантного бота, а это означало, что его всё-таки его сбили.
        - Ворон что у тебя?
        - Сам понять не могу, ни солдат, ни танков не вижу, люди испуганно шарахаются от нас и быстро покидают улицы. Начинаем движение к вам, - ответил он по нашему, личному каналу связи.
        Я и трое десантников, среди которых оказался сержант Гром, спустились с крыши и оказались на абсолютно пустом шестнадцатом этаже. Тут не то чтобы людей не было, тут вообще ничего не было, ни межкомнатных стен, ни мебели, лишь одни стальные опоры удерживающие крышу. Мы пересекли этаж и не на лифте, а по лестнице спустились ещё на этаж ниже. В середине длинного коридора, в котором мы оказались, трудился электрик, меняя сгоревшие лампы освещения. Он нашему появлению удивился, но даже и не подумал убегать, лишь пожал плечами и продолжил работу. Десантники проверили все комнаты на этаже и не обнаружили никого, словно люди заранее ушли, ожидая нашего появления. Не теряя электрика из вида, мы спустились ещё ниже и опять попали в коридор. В течение нескольких секунд в коридоре кроме нас никого не было, а потом одна из дверей открылась, и нам навстречу вышел дроид. Это был не какой-нибудь там уборщик или горничная, это был автономный боевой дроид. Я успел оттолкнуть в сторону сержанта и нажать на курок. Два выстрела, мой и его, слились в один, от попадания в грудь меня отбросило на пару метров назад, где я
налетел на десантников. Упал сам и сбил их с ног. Послышались ещё несколько выстрелов, после чего всё стихло, а через несколько секунд меня аккуратно поставили на ноги. Грудь ныла от боли, дышать было трудно, голова кружилась, но я был жив. В бронежилете застряли три странного вида пули, раскрывшиеся как цветок на коротком и толстом стебле.
        - Что за хрень? - я попытался выдернуть одну из них, но у меня не получилось.
        - Разрывные самонаводящиеся пули - пояснил сержант, продолжая придерживать меня, чтобы я не упал. Я посмотрел на дроида, застывшего на полу бесформенной грудой металлолома. На месте кисти правой руки у него были три ствола солидного калибра. Мне очень сильно повезло тем, что на мне был бронежилет, и у меня крепкая грудина, иначе моя жизнь закончилась бы здесь и сейчас, в этом пустом коридоре. Я стрелял навскидку, но попал очень удачно, точно в центр его лба, где у него находилась оптико-электронная система наблюдения и прицеливания. Он ослеп после моего выстрела, а сержант Гром воспользовался этим и расстрелял его практически в упор.
        - Ворон, опасайся дроидов! - крикнул я, включив общий канал связи и в ответ услышал длинные автоматные очереди и взрывы.
        - Тоже мне новость сказал, мы их уже с десяток положили, а ещё у нас тут танки появились. Поэтому мы немножко задержимся, - услышал я Ворона на фоне звука очередной автоматной очереди.
        - Внимание всем, говорит капитан «Демон»! Уничтожать всех дроидов, вообще всех, включая маленьких комнатных полотёров. Сержант, стреляем, во всё что движется, и продолжаем осмотр здания, - скомандовал я, и потрогал пострадавшую грудь, которая болела, но уже не сильно, а вполне терпимо, после чего двинулся вперёд.
        Зачищая этаж за этажом от дроидов и других автономных систем, которые нам могли помешать, мы добрались до второго этажа. Мирных жителей старались без надобности не трогать, да они и сами не лезли на рожон, понимая, что сейчас лучше сидеть тихо. На втором этаже неожиданно включилась противопожарная система, заполнившая весь этаж сначала реагентом из огнетушителей расположенных в потолке, а потом водяной пылью. Видимость значительно ухудшилась, наши электронные визор-системы в шлемах не особо помогали в таком тумане, и я приказал шлемы снять. Сам конечно тоже снял хоть и понимал, что это нарушение приказа полковника не показывать лицо, но деваться было некуда. Без шлема видно стало лучше, но и одна проблема возникла, теперь мы почти лишились связи через наушники. Внешние динамики транслировали непрекращающиеся звуки выстрелов и взрывов, иногда были слышны короткие команды Адэра.
        На лестнице между первым и вторым этажах мы, можно сказать, налетели на ещё одного боевого дроида. Я его увидел раньше всех и открыл огонь, целясь в его голову. На этот раз мои выстрелы были не очень удачными, визор ему я повредить не смог, и он открыл ответный огонь. На моё счастье этот дроид был вооружён обычным пулемётом, без пуль с самонаведением. Мне повезло, я смог в последний момент увернуться от пуль, но вот сержант Гром и один десантник, идущий рядом с ним, не успели. От точного попадания в грудь их отбросило назад к стене, а я продолжил стрелять, пока не закончились патроны. Полностью вывести из строя дроида у меня не получилось, но обезоружить его я всё-таки смог, повредив его пулемёт и плечевой сустав. Несмотря на повреждённое оружие, и левый манипулятор, дроид не изменил намерения убить нас и собрался просто нас раздавить.
        Оставлять раненых десантников на растерзание дроиду я не собирался и, выхватив ножи, решил найти у него слабое место. На ступенях дроид был неуклюжим, поэтому мне удалось его повалить. В это время второй рядовой десантник пытался прицелиться в голову дроида, чтобы повредить ему визор, но стрелять не решался, боялся попасть в меня. Несколько долгих секунд я безуспешно бил ножами в сочленения брони и суставы дроида, пытаясь хоть как-то навредить ему этим. Дроид затихать не хотел, пытался сбросить меня со своей спины и встать. В какой-то момент ему удалось наполовину подняться, при этом наклонив свою голову и открыв мне одно место до которого я ещё не добрался. В приоткрывшуюся щель между стальных пластин на шее, я со всей силы вбил лезвие одного из своих ножей. Целый фонтан искр вылетел оттуда прямо мне в лицо, а потом меня ударило током и отбросило в сторону. Десантник, увидев это, уже не опасаясь попасть в меня, стал расстреливать дроида в упор, целясь в суставы и голову.
        Тело болело после удара током, кожу на лице обожгло от попадания на неё горячих искр, но я был рад тому, что дроид затих, превратившись в большую, сломанную, железную куклу. Сержант Гром и второй десантник, попавшие под огонь дроида были живы, но серьёзно ранены и не могли передвигаться. Оставлять их здесь на лестнице было глупо, в таком состоянии их спокойно добьёт любой даже бытовой робот. Мой нож, который я вбил в шею дроида, намертво приварился к его металлическим частям, и мне его пришлось оставить. Взвалив раненых себе на плечи, мы с другим рядовым десантником решили спуститься на первый этаж. Весь первый этаж был усыпан битым стеклом, которое хрустело под ногами и не позволяло быстро идти, ноги разъезжались в стороны как на льду. На улице сейчас взрывались и горели машины, повсюду лежали люди, как мертвые, так и ещё живые, а по самой улице как-то неуверенно шагая, двигались два танка. Двигались они в нашу сторону, стреляя, практически во всё что движется. Мы были не исключением и как только появились на улице в нас тоже стали стрелять, пришлось быстро бежать обратно в здание и прятаться
там.
        - Рядовой, как тебя зовут?
        - Тэнс, господин капитан! - ответил десантник, и первый раз посмотрел в моё лицо, и это за всё время, что я был без шлема.
        - Надевай шлем и выясни как у нас дела, есть ли потери и кто где находится.
        - Слушаюсь, господин капитан! - Тэнс отдал честь, находясь в положении лёжа и быстро надел шлем.
        Я тоже надел свой, чтобы связаться с Адэром и прояснить обстановку. Потом планировал попробовать связаться с линкором, который остался где-то на орбите и запросить либо подкрепление, либо огневую поддержку. Ни того, ни другого сделать не успел, как только я подключился к общему каналу связи, в моих наушниках раздался гул винтов и знакомый голос.
        - Внимание, говорит Паук! Валите на хрен с улицы, прибыли большие пушки! Ворон, ты здорово смотришься в красном пальто на фоне подбитого танка!
        - Паук, говорит Демон, опасайся дроидов, ими кто-то управляет.
        - Рад, что и ты тоже ещё жив! О дроидах я уже знаю, нас полковник на помощь прислал.
        Я снял шлем, потому что через стекло, покрытое слоем противопожарного реагента, было ничего не видно. Послышался звук винтов, быстро приближающийся к нам с левой стороны улицы. Через несколько секунд по улице пролетели две ракеты, оставив после себя дымный след. Раздались два мощных взрыва и танковые пулемёты замолчали. Я обратно надел шлем, чтобы сказать Пауку спасибо, но услышав его громкую ругань, решил спросить, что происходит.
        - Паук, в чём дело, что случилось?
        - Всё нормально, падаю! - услышал я его голос сквозь сильные помехи, а потом услышал взрыв.
        - Паук ответь. Паук это Демон ответь! - ответа не было, я подумал, что он погиб, но через несколько секунд опять услышал его, сильно матерящегося на общем канале связи.
        - Паук, это Скорпион, я на подходе, иду с юга, - на канале появился ещё один знакомый голос.
        - Уходи оттуда, уходи! - послышался крик Паука, а потом раздался взрыв и связь прервалась.
        - Тэнс, что удалось выяснить? - я снял шлем и легонько толкнул его в плечо.
        - Девять зданий зачищено, в остальных пока идёт бой, потерь нет, но раненых много. Во второй роте есть потери, сколько точно пока ещё не известно.
        - Значит так, остаёшься здесь, проследишь, чтобы сержант с твоим другом дожили до эвакуации. Всё понял?
        - Так точно, господин капитан!
        - Хватит орать, я же не оглох.
        Очистив стекло от противопожарного реагента, я надел шлем, перезарядил своё оружие и направился в сторону центра квартала. Именно там по моему предположению должны сидеть операторы, управляющие дроидами и танками. Улицы опустели, повсюду что-то горело, пахло жжёным пластиком и палёной шерстью. Перебегая от одного укрытия до другого укрытия, я медленно продвигался к центру района. Там находилось большое здание похожее на крытый футбольный стадион, только размером меньше. По пути сбил два дрона «Глаз-7», которые пытались зависнуть в небе над районом, чтобы отслеживать наше перемещение. Лезть в здание в одиночку я не собирался, нужно было провести разведку, чтобы понять, с чем мы имеем дело. Связь с линкором и с полковником Патраном по-прежнему отсутствовала, действовать приходилось на свой страх и риск. По нашим данным, тем, что у нас были, генерал Шекарт должен находиться в этом здании, и найти его там будет очень не просто. Я только с того места, где сейчас находился, смог насчитать пять входов в это здание, а сколько их всего, даже представить сложно и по любому из них генерал мог сбежать. Нужно
срочно окружить здание и перекрыть все подземные выходы.
        - Внимание, говорит Демон! Заканчивайте бессмысленно тратить боезапас и подтягивайтесь в центр, наша проблема тут сидит.
        - Подожди чуть-чуть, сейчас последний танк завалим и подойдём, - послышался в наушниках голос Адэра, он был жив, чему я был очень рад.
        Ждал я почти двадцать минут, за которые смог обойти здание вокруг. Все входы были забаррикадированы и скорее всего, заминированы, а это значит, что просто так в здание нам точно не попасть. Первым, кто мне пришёл на помощь, был Паук. Он был без шлема, в броне покрытой копотью и с крупнокалиберным авиационным пулемётом в руках.
        - Артиллерию вызывал? - Паук подошёл ко мне и отпустил на землю громоздкий и тяжёлый пулемёт.
        - Вообще-то нет, но думаю, что пригодится.
        - Ясное дело что пригодится, сейчас ещё Жук подкатит и тоже не с пустыми руками. Жаль Скорпион погиб, он бы это здание с землёй сравнял.
        Вскоре к центру подошли все, кто ещё мог стоять на ногах. Из двух рот в строю осталось не больше сотни десантников, да и то по большей части все из моей роты. Роту Ворона сильно потрепали, он только убитыми потерял почти два десятка, а раненые в его роте были поголовно все, включая самого Ворона. На его голове вместо шлема сейчас был повязан платок, поверх надета женская шляпа, а лицо скрывала маскарадная маска, причём тоже женская. Красное пальто, под которым он прятал форму от дроидов и танков он уже снял. Изображать мирного жителя было поздно, дроиды стали стрелять уже по всем без разбора, а не только по солдатам в форме.
        - Стекло разбилось, шлем пришлось выбросить - ответил он, опередив меня с вопросом. - Что делать будем?
        - Пока не придумал, но попасть внутрь нам как-то надо, - я ещё раз посмотрел на здание, которое нам предстояло захватить. Никаких движений ни в самом здании, ни возле него, я не увидел, всё было тихо, словно там никого не было. Ко всему прочему меня не покидало ощущение, что основная пакость нас ждёт внутри, но и это было не всё. За всё время с момента высадки я так и не увидел живой силы противника, были только дроиды и беспилотные танки. Отдавать команду на штурм я не решался, ждал доклада от групп, которые отправились проверять три технических тоннеля ведущих к зданию. Через несколько минут моих раздумий и ожидания отозвалась первая группа.
        - Тоннель заминирован противопехотными минами, чтобы обезвредить нужно не меньше двух часов - вслед за первой группой отозвались вторая и третья. В других тоннелях было то же самое, такие же мины, плюс к ним ещё и полуавтоматические турели. Сейчас они молчали, дожидаясь появления в тоннелях большого количества десантников, а не троих из разведгруппы.
        - Всем отойти, мины не снимать, тоннели держать под наблюдением, - хотел сказать, чтобы они ещё и свои не снимаемые мины поставили на случай появления солдат противника, но в эфире появился знакомый голос.
        - Посторонись! Иду на таран! - голос принадлежал Скорпиону, которого мы уже похоронили, но как оказалось слишком рано. По дороге, ведущей к зданию, на довольно большой скорости ехал большой погрузчик и толкал перед собой грузовик.
        - Ха, жив наш Скорпион! - радостно воскликнул Паук и посмотрел, куда этот погрузчик направляется. Впереди находились ворота, перед которыми стоял ещё один такой же грузовик. Скорпион выпрыгнул из кабины на ходу, направив свой импровизированный таран точно в этот грузовик. Я, да и не только я, а все ожидали взрыва после столкновения, но грузовик не взорвался, а лишь протаранил собой ворота, после чего остановился. Даже после этого в нас никто не выстрелил, чему все удивились. В мою голову закралась не хорошая мысль о том, что нет никаких мин ни в здании, ни в тоннелях. Это нужно проверить, прежде чем отправиться на штурм через выбитые ворота.
        - Всем группам в тоннелях, проверить мины на подлинность, - отдал я приказ и, не отключая связь, стал ждать ответа.
        Около минуты мне были слышны непонятные звуки, а потом прозвучало три выстрела.
        - Говорит командир первой группы, мины не настоящие, муляж - услышал я доклад, за которым последовали ещё два точно таких же доклада от других двух групп.
        - Внимание, говорит Жук, двери не заминированы, можно входить, - на общем канале связи внезапно появился знакомый слегка хрипловатый голос третьего члена группы Паука.
        - Говорит Демон, ты как туда попал? - я был сильно удивлён, поняв, что он уже в здании, ведь ни одну из дверей мы ещё не открывали.
        - А вот про это я никому и ничего не расскажу, шевелите ногами не одному же мне всё здание захватывать.
        Вначале после приглашения Жука хотел отдать приказ начать штурм и уже набрал воздуха в легкие, но в самый последний момент остановился. Я наконец-то понял что здесь не так и почему меня вся эта ситуация с дроидами настораживала. В здании никого нет, ну может быть сидят где-нибудь десятка два операторов, которые управляли этими проклятыми дроидами и всё. Там нет ни солдат, ни уж тем более генерала Шекарта, это ловушка. Стоит нам войти в это здание, и оно тут же будет взорвано.
        - Всем стоять! - закричал я так сильно, что меня, наверное, даже услышали бы и без общего канала связи. Паук с Вороном даже присели от неожиданности. - В каждую дверь по одному десантнику, проверить здание. Искать взрывчатку и людей. Людей брать живыми и вытаскивать на улицу для допроса.
        - Демон, ты чего? Жук же уже там, говорит, что нет там никакой взрывчатки, - Паук недоумённо смотрел то на меня, то на здание, до которого было не больше трёхсот метров.
        - Я потом всё объясню, дождёмся окончания проверки.
        Гробовая тишина в эфире сильно била по нервам, десантники, отправленные в здание, молчали. Я уже встал, чтобы самому отправиться в здание и лично всё проверить, но в этот момент здание взорвалось. Взрыв был настолько мощным, что ударной волной меня и всех кто в этот момент стоял, отбросило назад на несколько метров.
        Через некоторое время, когда я пришёл в более-менее нормальное состояние, решил посмотреть на здание. От него остался лишь металлический остов из погнутых и перекрученных балок. Все стёкла были выбиты, крыша рухнула внутрь, и отовсюду валил густой чёрный дым. Моё предположение оказалось верным и спасло жизнь нескольким десяткам десантников. Да, мне было жаль тех, кто в этот момент находился в здании, но они погибли не напрасно, - думал я, не отводя глаз от разрушенного здания.
        - Ну, надо же, выжили! - услышал я возглас откуда-то из-за спины и увидел, как из подвала сквозь маленькое окно вылезают люди. Это были наши десантники, которых я отправил туда незадолго до взрыва. Раненые, покрытые пылью и сажей, но живые. Вышли правда не все, всего одиннадцать, а отправились туда четырнадцать, последним уже двенадцатым появился Жук. Его бронекостюм ещё дымился, но в остальном он был цел и даже помогал идти раненым. Через несколько минут всем выжившим десантникам и не только им, оказали медицинскую помощь, после чего я решил расспросить о том, что произошло. Точнее сказать расспросить решил Жука, так как рядовые десантники толком ничего осмотреть не успели.
        - Я когда в здание влез, тоже вначале ничего не увидел, на общий канал связи вышел и сказал, что чисто. Потом сразу на третий этаж отправился, как чувствовал, что там есть что-то. Здание вообще какое-то не правильное, одни коридоры, ведущие к центру. Так вот, поднялся я и сразу в центральный зал, дверь открываю, а там куча всякой аппаратуры стоит. Главное работает вся, а в углу на стене табло, на котором отсчёт времени идёт в обратном порядке. Думаю, неспроста этот таймер подмигивает, я естественно решил дать отбой на вход, но связь как отрезало, тишина полная. Я из комнаты бегом вниз десантников собирать и в подвал, там стены и перекрытия прочные. Короче говоря, собрал, кого успел, а потом взрыв, хорошо, что направленный в стороны, иначе всем бы конец пришёл. Нас, конечно, этим взрывом тоже зацепило, но не сильно.
        - А в самом здании хоть кого-нибудь видел? - мне вся эта затея с захватом района, а в особенности этого здания уже конкретно не нравилась. Было ощущение, что нас круто подставили и не кто-нибудь, а полковник Патран. Не просто так же он на связь не выходит.
        - Нет, никого там не было, всё управлялось с удалённого доступа по одному каналу, а остальная связь надёжно глушилась. Самое обидное это то, что я заложенную взрывчатку не увидел, её в стенах спрятали а с учётом того что здание в основном из стекла и пластика, взорвать его пара пустяков.
        Я посмотрел на остатки здания и с версией Жука согласился, чтобы его взорвать вместе с нами взрывчатки много не понадобится. Неожиданно наушники ожили, послышался отборный мат полковника Патрана, который охрипшим голосом вызывал на связь хоть кого-нибудь из десантников.
        - Центр говорит Демон, район захвачен, объект на месте не обнаружен, ждём дальнейших указаний.
        - Фуххх! - послышался облегчённый выдох полковника. - Отправляю координаты точки эвакуации, вы должны там быть через два часа. Конец связи.
        Стоило мне вспомнить о полковнике он сразу тут как тут, будто ждал, когда здание взорвётся, чтобы потом узнать выжили мы или нет.
        - Ну, что мужики, собираем раненых и погибших, потом топаем на северо-восток, через два часа прибудет транспорт.
        Через некоторое время колонна из реквизированного у мирного населения транспорта, выдвинулась в сторону места эвакуации. Вскоре жилые районы города остались далеко позади, на небе появились звёзды. Там, среди звёзд, ещё шло сражение, в котором мы не участвовали, но именно там мы вскоре и окажемся. Посадочные огни двух десантных ботов в небе появились через несколько минут после того как мы добрались до точки эвакуации.
        Места для всех не хватило, в связи с большим количеством тяжелораненых, которых пришлось разместить в лежачем положении. Пришлось выйти на связь с Патраном и запросить ещё один бот. Он без лишних вопросов отдал приказ выслать ещё один дополнительный бот для эвакуации тех, кто остался на планете.
        Третий бот прибыл только через три часа, когда ночь уже стала отступать перед натиском лучей местного солнца. Несмотря на то, что в последней группе раненых не было, нас тоже было приказано доставить в госпиталь. Я, честно говоря, и сам хотел туда попасть, там сейчас находился Адэр и наши десантники, которым требовалась не только медицинская помощь, но и простая человеческая поддержка. На корабле обеспечения, где и находился госпиталь, нас уже дожидался Патран, причём не где-нибудь в кабинете, а прямо возле посадочной площадки. Я, Паук, Скорпион и Жук подошли к нему, остальные десантники, прибывшие вместе с нами, отправились в медицинский отсек на осмотр.
        - Простите братцы, переиграл меня Шекарт, чисто переиграл. Я слишком поздно узнал, что там его нет, это ловушка, но предупредить не смог, связь нам обрубили. Но вы не думайте, что у нас тут тихо было, нам тоже досталось. Тот линкор, с которого вы отправились на планету, получил серьёзные повреждения, если бы не пара подоспевших крейсеров, то его бы добили. Сейчас идёте в медицинский отсек, через два часа жду вас всех в каюте капитана, всех я имею в виду и Ворона тоже, - Патран посмотрел на каждого из нас и, отдав честь, ушёл.
        - Ну, что, к медикам пойдём или нам и без них не плохо? - спросил Паук, посмотрев вслед полковнику.
        - Не знаю как вы, а у меня Ворон сейчас там, мне туда придётся заглянуть - я пожал руки всем и отправился на поиски медицинского отсека.
        Переодеться мне было пока некогда, да и не во что, поэтому двигаясь по коридорам корабля, я своим видом вгонял в ступор всех, кто мне попадался по пути. Особенно всех шокировали застрявшие у меня в груди металлические цветки разорвавшихся управляемых пуль. Медицинский отсек найти не составило труда, я просто интуитивно шёл по коридору туда, где людей было больше. Медицинский отсек или точнее целый госпиталь был переполнен ранеными и не только нашими десантниками, но и членами команды линкора. Люди сидели и лежали везде, в палатах, коридорах и даже в душевых комнатах. Медики суетились, бегая по отсеку то к одному пострадавшему, то к другому. На меня вначале внимания никто из них не обращал, но когда один из докторов увидел мою пострадавшую грудь, меня попытались уложить на носилки. Пришлось доказывать, что я не ранен, и самого доктора уложить на эти же самые носилки, конечно без ущерба для его организма. Попутно выяснил, где мне найти лейтенанта Ворона. Оказалось, что мой друг Адэр уже покинул медицинский отсек, точнее сбежал от медиков. Мне даже подсказали его приблизительное местонахождение на
данный момент. Адэр отправился в столовую, так как сильно, захотел, есть, а диетическая пища в госпитале его не устраивала. Мне ничего не оставалось, как отправиться за ним, на данный момент у меня с ним связи не было, шлем, он выбросил ещё во время уличного боя. Проходя мимо открытых дверей одной из палат, увидел своих десантников, Тэнса и сержанта Грома, задержался, чтобы узнать об их самочувствии.
        МЕДИЦИНСКИЙ ОТСЕК, РЯДОВОЙ ТЭНС.
        - Гром, как ты думаешь, Демон у нас теперь навсегда командиром останется или это было разовое назначение?
        - Нашел, кого спросить, откуда мне знать я же не Патран. Это он его к нам прислал, думаю, что благодаря нему мы живы остались.
        - Благодаря полковнику что ли?
        - Да причём тут полковник, я говорю, что, если бы не Демон мы все бы там полегли.
        - Это да, он просто супер солдат, одним ножом боевого дроида уложил!
        - Врёшь ты, Тэнс. Его только из гранатомёта завалить получится, ну или гранатой подорвать, если её прямо на него нацепить - возразил раненый в ногу десантник из роты Ворона.
        - Не вру я, сам всё видел, собственными глазами. Капитану Демону этот дроид три разрывных пули в грудь всадил, а ему хоть бы что но это в другом месте было ещё до того как Грома подстрелили. Правда, Гром?
        - Правда, было такое, у него, наверное, до сих пор эти цветочки на груди в бронежилете сидят.
        - Вот и я говорю, что капитана просто так не возьмёшь. Жаль, что Гром не видел, как он дроида завалил. У капитана два ножа с собой всегда, лезвия у них такие загнутые как когти, вот одним он и воспользовался. Только жаль ножичек, он намертво в дроиде засел.
        - У нас лейтенант вообще оказался паккари, никогда бы не поверил, если бы сам его лицо не увидел. Ему осколком половину шлема снесло и чуть глаз не выбило, но он и в таком состоянии гранату прямо к танку прилепил.
        - О, тихо все, капитан Демон сюда идёт, сами сейчас увидите каков у нас командир и заметьте, что правого ножа у него нет, а это значит, что я не вру.

        - Сидите, не надо вставать. Как вы тут, подлатали уже?
        - Так точно господин капитан! - Тэнс всё-таки встал по стойке смирно, ну а Гром не мог пока встать и отдал честь лёжа.
        - Тэнс, временно назначаешься заместителем командира роты, через час, нет, через два часа доложишь о потерях и состоянию раненых. Всё ясно?
        - Так точно господин капитан! - Тэнс слишком громко ответил из-за чего в огромной палате, где мы находились, стало тихо. Все кто там сейчас был, уставились на нас, мне такое внимание не очень понравилось, поэтому я быстро пожелал скорейшего выздоровления и покинул палату.
        Адэр как мне было сказано сидел в столовой и запихивал в рот всё подряд из того что стояло перед ним на столе. Куски мяса у него прекрасно сочетались с пирожными и фруктами. Он один на всю столовую сидел в одиночестве и с закрытым бинтами лицом и перчатками на руках. Всё-таки Адэр помнил о приказе Патрана не показывать лицо всем подряд, а перчатки были нужны, чтобы скрыть цвет кожи, по которому могли быстро определить, что он не человек, а паккари.
        - Жрёшь? Один? Без меня? Совесть есть? - я сел за его столик и отнял у него тарелку с мясом.
        - Не, ну я же не знал, что ты уже здесь, знал бы обязательно и на тебя тоже заказал. Отдай, ты всё равно в шлеме есть не можешь! - Адэр забрал тарелку и быстро запихнул в рот последний кусок мяса, который там оставался.
        - Всё, завязывай с обедом, нас Патран ждёт, - я отобрал у него другие тарелки, на которых ещё осталось то, что можно было съесть.
        - Эх, вот всегда так, стоит только сесть, как опять срочно нужно куда-то идти - нехотя вылез из-за стола и, дождавшись, когда я встану, поплёлся за мной в капитанскую каюту.
        КАЮТА КАПИТАНА, ПОЛКОВНИК СБС ПАТРАН.
        - Куда же ты спрятался Шекарт? В какую дыру ты залез сволочь? - полковник пролистывал донесения разведки со всех концов союза обитаемых планет. На данный момент союз трещал по швам, планеты выходили из центрального подчинения, образовывая свои союзы, или заявляли о полной независимости. Генерал Шекарт переметнулся на другую сторону и стал действовать против союза и, конечно же, против СБС. Когда-то Патран ему всецело доверял и помогал даже в тех ситуациях, когда этого делать был не должен и нарушал устав. Времена изменились, теперь у полковника появился личный враг, который был когда-то другом.
        - Входите, входите, присаживайтесь. Шлема можете снять, а Ворон может разбинтовать лицо.
        Встретились мы, у каюты подойдя к ней одновременно с разных сторон. Входили гуськом, как на ковёр для получения наказания от шефа, первым был я, потом Ворон, Паук, Скорпион и Жук. Полковник был подозрительно добрый, даже предложил снять шлемы, которые заставлял носить практически круглосуточно. Ворон снял бинты самостоятельно за несколько секунд, и по его довольному выражению лица стало понятно, что они ему уже основательно надоели.
        - Обалдеть!!! Так ты Паккари! - удивилась вся тройка наших «членистоногих» коллег.
        - Никогда бы не подумал, что среди вас тоже есть такие же придурки как мы - высказался вслух Скорпион и тут же закрыл рот, увидев совсем не добрый взгляд Патрана.
        - Сам ты придурок! - огрызнулся Адэр в ответ.
        - Молчать! Устроили тут детский сад, подеритесь ещё как малолетки в песочнице, - Патран ударил ладонью по столу и посмотрел на нас таким взглядом, после которого хотелось замолчать минимум на пару месяцев. - Пока вы свои раны перевязывали - Патран остановил взгляд на мне и поморщился, увидев, что в моём бронежилете до сих пор торчат разорвавшиеся управляемые пули. - Я провёл кое-какое расследование, и смог выяснить, что некоторые личности без координации сверху работать не умеют! - он посмотрел на Паука, Скорпиона и Жука. - Вот спрашивается, какого хрена вам понадобились конвертопланы? Вас же через пятнадцать минут всех посбивали как глупых гусей. Знаете кто такие гуси? Нет? Ну и не надо. Демон с Вороном тоже могли легко эти конвертопланы захватить, но у них ума оказалось больше чем у вас, они прекрасно понимали, что на улице эти машины будут лёгкой мишенью. Лучше бы вы танки взяли.
        Тройка наших товарищей слушала гневную речь полковника, опустив голову как провинившиеся школьники, несмотря на то, что им всем было уже далеко за тридцать лет. Патран ещё несколько минут сверлил их своим взглядом, а потом повернулся к нам, и я слегка вздрогнул, ожидая выговора.
        - Берите пример с Ворона, он быстро сориентировался и переодел всю роту в гражданскую одежду. Танки по гражданским жителям не стреляли, поэтому их быстро удалось вывести из строя. О капитане Демоне я вообще молчу, у него чутьё на неприятности, поэтому в его роте потерь нет совсем, только раненые. Хотя нет, двое всё-таки погибли во время проверки здания. Понимаете? Всего двое! А его рота зачистила двенадцать зданий и уничтожила почти двести дроидов разной модификации, включая шестерых, модели БАД-74М. А это не шутки, эти дроиды почти танки, - Патран расстегнул верхнюю пуговицу и потёр шею.
        - Вы трое временно будете заниматься подбором кадров, объедете все военные школы и базы подготовки, которые ещё остались под нашим контролем. Вам всё ясно?
        - Так точно господин полковник! - хором ответили понурые агенты СБС.
        - Вы трое можете идти! - Патран кивком указал им на дверь и прежде чем продолжить говорить дождался их ухода. Потом он несколько секунд всматривался в наши лица, будто впервые увидел. - Мне бы хотелось отправить вас в отпуск, но не могу, дел по горло. Так уж получилось, что кроме вас мне больше некому доверять, - при этих словах Патран вопросительно посмотрел на меня, будто я должен был в чём-то признаться. - Просьба у меня к вам есть, личного характера. На планете «Четон 3» находится научная база, с которой потеряна связь, а там моя дочь. Планета несколько дней тому назад вышла из состава союза, поэтому действовать придётся не официально, так как разрешение на военную операцию я получить не смог. Я вас очень прошу, вытащите мою дочь оттуда живой. Вот её фото и короткое досье, она биолог, человек гражданский, но стрелять умеет, я сам учил. С собой можете взять пару десятков десантников не больше.
        На наши личные коммутаторы пришли файлы с данными о самой планете и о количестве жителей, а если точнее, то обитателей научной базы. Я в подробности пока не углублялся, но даже то, что успел увидеть, мне не понравилось. Планета холодная, температура на его полюсах колеблется в районе ста градусов со знаком минус. Жить можно лишь на экваторе, где температура поднимается приблизительно до десяти градусов тепла. Это если шкалу градусов температуры перевести по Цельсию.
        - До планеты доберётесь на грузовом транспорте, но пару «Призраков» я вам в трюм смогу незаметно загрузить. Вылет через шестнадцать часов, вопросы есть?
        Я не мог понять просьба это или всё-таки приказ, Патран начал вроде бы с просьбы, но нашего согласия так и не спросил. Он просто выдал нам необходимую информацию и назначил время начала операции. Я незаметно посмотрел на Адэра и увидел, что он тоже сидит с непонимающим выражением лица. Судя по всему, он тоже, как и я, просьбу полковника расценил как приказ, поэтому никаких вопросов не задавал.
        - Разрешите идти? - мы встали из-за стола и застыли по стойке смирно.
        - Идите. Адэр постой, надень пока это, - полковник открыл сейф принадлежащий капитану корабля и достал оттуда шлем симулятора. По улыбке полковника нам стало ясно, что капитан большой любитель всякого рода симуляторов и не только военного назначения, поэтому обзавёлся личным шлемом. Шлем, конечно, сильно отличался от тех к которым мы, можно сказать, привыкли, но свою главную функцию выполнял, то есть полностью скрывал голову Адэра от чужих взглядов.
        - Димон, я вряд ли смогу среди своих десантников набрать хотя бы десять боеспособных. Сам знаешь, у меня ранены все, а самый легкораненый из них это я, остальные за несколько часов просто не смогут встать в строй, - пожаловался он после того, как мы вышли из каюты капитана.
        - Нашёл проблему, сейчас из моей роты наберём. Только для начала нужно привести себя в порядок, мне эти металлические цветочки на груди уже основательно надоели. Как думаешь, на этом корабле склад вооружения есть?
        - Должен быть, это же корабль обеспечения, а не только госпиталь.

        Глава 13

        Грузовой корабль, на борту которого нам предстояло отправиться на забытую всеми богами холодную планету, пришвартовался к кораблю обеспечения через четыре часа после разговора с Патраном. Всю его гражданскую команду заменили и теперь кораблём распоряжались десантники из наших с Адэром рот. Я предполагал, что пилотами будем мы, но оказалось, что полковник нам уже выделил их. Каково же было моё удивление, когда я в кресле второго пилота увидел того самого лейтенанта, который управлял десантным ботом во время предыдущего задания. Увидев меня, его довольное выражение лица сменилось панически испуганным. Он даже не смог выговорить ни слова, лишь беззвучно открывал и закрывал рот, как рыба, и при этом смотрел на выход.
        - Расслабься лейтенант, в этот раз я не заставлю тебя покидать корабль в спасательной капсуле, - я похлопал его по плечу и сел в кресло первого пилота, которого на месте пока не было. Судя по выражению лица лейтенанта, он мне не поверил и тяжело вздохнув, принялся проверять исправность систем корабля.
        - О, так я сегодня освобождён от управления! - в рубке появился первый пилот, капитан Дион Камта, это имя было написано на левой стороне груди его кителя. Его хорошее настроение быстро улетучилось, когда он увидел нашивку с моим именем.
        - Могу совсем от управления освободить и оставить здесь, на корабле обеспечения, - я поднялся с кресла, уступая ему место.
        - Прошу прощения господин капитан, шутка была неуместной. Разрешите приступить к своим прямым обязанностям? - капитан слегка побледнел, поняв, кого ему предстоит доставить на отдаленную планету обитаемого сектора галактики.
        Он, конечно, знал, что его пассажирами будут солдаты, но не догадывался, что это будут десантники штурмовой роты. Пилоты грузовика отвечали лишь за доставку груза, но о самом грузе практически ничего не знали и уж тем более не догадывались, что в прицепном отсеке находятся два новейших истребителя «Призрак 119У». Где их раздобыл Патран, наверное, знает только он, потому что о модернизированных истребителях все только говорили, но их ещё никто не видел. В подробности полёта я пилотов решил пока не посвящать, пусть думают, что это простая доставка до места, и им спокойнее, и нам тоже. Единственное о чём они знали так это то, что планета находится в свободном статусе и встретить на её орбите можно кого угодно.
        Пока я осматривал грузовой корабль, Адэр пытался выжать из начальника арсенала всё, что нам могло понадобиться в дальнейшем. Начал он с бронекостюмов, предназначенных для ведения боевых действий на поверхности планет, где температура воздуха была ниже отметки в минус сорок градусов. Начальник арсенала наотрез отказывался выдавать больше двадцати двух комплектов, а нам было нужно двадцать шесть. Один мы решили захватить с собой для дочери Патрана, два для наших пилотов и один комплект Адэр решил просто взять про запас, на всякий случай. Ещё бы немного и дело дошло до драки, пришлось вызывать Патрана. После вмешательства полковника начальник склада выдал не только лишние бронекостюмы, но и вообще разрешил брать всё, что нам захочется и в любом количестве.
        Полностью экипированные десантники внушали своим видом уважение даже, несмотря на то, что их всего было двадцать человек. Адэр после разрешения брать всё, можно сказать очистил арсенал от всего, что там было. Бронекостюмов взял тридцать четыре, зачем он сам не мог ответить, но на складе таких больше просто не осталось. Оружия он тоже прихватил на маленькую армию, заявив, что нам оно всё может пригодиться. Я в последнее время стал замечать, что мой друг стал «хомяком», то есть собирал всё до чего его руки дотягивались. С одной стороны это хорошо, но с другой стороны лишний груз может серьёзно осложнить наше передвижение. Пришлось уговорить Адэра часть из отобранного для нас оружия оставить на складе.
        Вернувшись на грузовой корабль, я решил осмотреть наши новые истребители, которые до этого момента были спрятаны в отдельном контейнере, замаскированном под холодильник. Как подросток, мечтающий о полётах, которому выпал шанс полазить по боевому самолёту, я так же сейчас осматривал “Призрак 119У”. Это был уже абсолютно другой истребитель, сильно отличающийся от предыдущего 117. Вооружения было больше, появилась лазерная пушка, система защиты получила дополнительный энергетический щит. Ко всему прочему, истребитель мог выполнять функцию малого десантного бота и вмещал до десяти человек. Теперь мне стало понятно, почему Патран сказал, что нам нужно взять только двадцать десантников, больше бы просто не поместилось.
        Наше отправление прошло обыденно, без суеты и громких команд. Грузовик медленно отшвартовался от стыковочного грузового шлюза и плавно лёг на заложенный курс. До места назначения нам лететь сто тридцать два часа и двадцать шесть минут, если верить системе навигации, грузовик быстрее просто не мог. Времени свободного было предостаточно, и я решил ввести пилотов в курс дела, то есть объяснить поставленную задачу со всеми подробностями.
        Чем больше я предоставлял информации, тем грустнее становились лица наших пилотов. Они надеялись, что просто нас доставят до планеты, и мы на их же челноке опустимся на поверхность, после чего они спокойно полетят дальше по липовому маршруту. Не тут-то было, никуда они не полетят, а будут ждать нас на орбите планеты спутника, если говорить по-другому, луны. Мало того, они ещё будут защищать сами себя, если это понадобится. Для этой цели на грузовик установили лазерную пушку вместо обычной противо-астероидной ракетной системы.
        Время в пути показалось нам всем вечностью, под конец все уже начали сходить с ума от ничегонеделания. За семь часов до подлёта к планете, пространственный сканер обнаружил на её орбите спутник и совсем не тот, который там должен быть. Спутник естественно тоже нас обнаружил и считал наши данные. Куда и кому он потом эту информацию отправил было неизвестно, но нас перехватывать пока никто не спешил.
        - Выход на дальнюю орбиту после того как спутник потеряет нас из вида. Рассчитать момент выхода истребителей так, чтобы мы смогли войти в атмосферу по пологой траектории с учётом невидимости для спутника и других систем обнаружения, расположенных на базе. Полученные расчёты и точки входа и посадки переправить на истребители, координаты точки нашей посадки я вам дал. После нашего выхода сразу уходите с орбиты и ждите с другой стороны спутника.
        Я не хотел раньше времени включать бортовые компьютеры наших истребителей, чтобы на них всё это рассчитать. Если нас сейчас видят, то пусть думают, что здесь только один корабль, который прощупывает пространство. Жаль нам нельзя просканировать базу и её окрестности, на базе это сразу выявят, поэтому действовать придётся без предварительной разведки.
        За час до начала операции спасения мы уже заняли свои места в истребителях и в напряжении ожидали от первого пилота команду на старт. Из контейнера, в котором находились истребители, заранее откачали воздух и открыли погрузочные ворота. Нам уже ничто не мешало вылететь на космический простор.
        - Готовность три минуты - послышался голос первого пилота. Моя рука легла на пульт управления, и я приготовился нажать кнопку запуска двигателей. Не знаю, как себя чувствовал Адэр, а я нервничал, даже рука дрожала лёжа на панели управления.
        - Начинаю обратный отсчёт! - голос первого пилота стал похож на голос робота лишённый эмоций. - Десять, девять, восемь - я положил палец на кнопку старта, палец по ощущениям был, словно из железа и не гнулся. - Три, два, один, старт!
        Два Призрака выплыли из контейнера одновременно, и через мгновение, развив скорость, вдвое превышающую скорость грузовика, направились к точке входа в атмосферу планеты «Четон 3». Управлять новыми истребителями было гораздо легче и приятнее, здесь всё работало чётко и быстро. Система компенсации перегрузки работала просто идеально, я ощутил лишь лёгкое вдавливание тела в сиденье пилота и это во время резкого ускорения! Первоначально летели на автопилоте, но после того как прошли плотные слои атмосферы и я, и Адэр, перешли на ручное управление. До места посадки нам пришлось пролететь почти тысячу километров на минимальной высоте, чуть ли не задевая вершины каменистых холмов припорошенных снегом.
        Приземлились в горах, выбрав для этого относительно ровную и скрытую скалами площадку, на которой почему-то не было ни снега, ни льда. От этого места до базы было около двадцати километров и на наше счастье не по горам, а по относительно ровной поверхности покрытой многометровым слоем снега. Снежная пустошь начиналась сразу за скалами, которые нам ещё нужно было пройти по узкой расщелине, помеченной на карте. Четверых десантников оставили в качестве охраны, остальные, включая и нас с Адэром, выдвинулись в сторону базы, прихватив с собой систему дистанционного управления истребителями.
        Пятикилометровая расщелина глубиной в двести метров была настолько узкой, что местами приходилось снимать разгрузку, чтобы пройти дальше. С момента приземления было решено, не пользоваться связью и электронными приборами, работу которых могли уловить радары, установленные на базе. Они там конечно были установлены не для этих целей, но кто их знает, что там сейчас происходит. Несмотря на холод в минус сорок градусов, в расщелине, на самом её дне температура была выше, и чувствовали мы себя там вполне комфортно. Бронекостюмы имели два вида подогрева, химический и электрический, поэтому никто из нас не мерз, даже если бы просто остановился на несколько часов. Когда расщелина закончилась, и мы оказались на открытом пространстве, к холоду прибавился сильный ветер, поднимающий снег на несколько сотен метров вверх. Видимость снизилась до нескольких десятков метров, пришлось связать всех в цепь, чтобы не потеряться. В такой связке прошли не меньше десяти километров пока не достигли обрыва. Он хоть и был не очень глубокий, всего пятнадцать метров, при сильном ветре спускаться вниз было сложно, но мы с этим
справились. Внизу устроили привал, минут на десять, всё-таки двигаться по глубокому снегу, да ещё и в полной выкладке, было тяжело.
        Пока отдыхали, проверили наше местоположение по бумажной карте, предварительно распечатанной мною. Судя по ней, базу мы должны были уже видеть, но только при хорошей погоде, а не сейчас, когда дальше носа ничего не видно. На метеосводке, полученной со сканера грузовика, никакого ветра быть не должно, но он был и сильно мешал выполнению поставленной задачи. Хотелось выслать вперёд пару десантников, чтобы убедиться в том, что мы вышли к базе именно там где планировали, но в такую погоду и без связи они нас просто потеряют. Отдохнув, продолжили путь и через каких-то двадцать минут, сквозь снежную мглу увидели повреждённый исследовательский катер. Его осмотр показал, что он не сам упал, а его сбили, причём совсем недавно, в кабине нашли труп пилота и одного пассажира.
        Моя предыдущая жизнь в мёртвом теле научила меня объясняться жестами и сейчас, я всем смог объяснить, чтобы не шумели и были на чеку, рядом могут быть те, кто сбил этот катер. Оружие переключили в тихий режим, убойная сила от этого вдвое снижалась, но для ближнего боя была достаточной. Некоторая часть электронных приборов катера до сих пор работала, поэтому, пользуясь её прикрытием от радара, я включил свой визор. База сразу появилась во всей красе, и до неё было не больше пары километров. Возле комплекса из пяти зданий соединённых вместе, стоял космический челнок, возле которого находились трое хорошо вооружённых солдат.
        Я не зря решил посадить истребители в горах, база захвачена, осталось узнать, кем и сколько их прилетело. Погода за каких-то несколько минут изменилась, ветер исчез, будто его и не было, видимость стала хорошей, но сейчас это нам только мешало. Незаметно подойти к базе по открытому пространству не получится, нас сразу заметит та тройка солдат, что дежурит у челнока.
        - Ворон, что делать будем?
        - Не знаю, для штурма нас слишком мало, к тому же мы не знаем, сколько их там. Думаю нужно подождать, когда стемнеет, температура упадёт ещё градусов на двадцать, погреться они захотят точно, потому что бронекостюмы у них обычные, на такую температуру не рассчитаны.
        - Челнок вмещает до сорока человек, не думаю, что сюда столько прилетело. На базе по нашим данным сорок шесть человек, точнее уже сорок четыре, двоих мы в катере нашли. Это же научная база, а не военная и какого-то особого значения не имеет, для захвата и десятерых солдат достаточно, - я выключил свой визор и посмотрел на часы.
        До наступления ночи оставалось чуть больше часа, можно подождать и если предположение Адэра верно, начнём свой захват базы.
        Адэр оказался прав, с наступлением ночи температура снизилась до шестидесяти четырёх градусов. Охрана челнока больше получаса не выдержала и, направив прожектор на свой драгоценный транспорт, ушла греться в здание. Подождав несколько минут и повредив выстрелом антенну радара, мы пошли на штурм, стараясь избегать освещённых мест около базы. Двух десантников мы оставили на том месте, откуда выдвинулись, в случае чего прикроют нас снайперским огнём. Первым делом нужно было лишить весь комплекс энергопитания, включая резервный источник. Для этого дела вперёд выдвинулись два десантника, сержант Гром, который ещё не до конца оправился от ранения и рядовой Тэнс. Они сами попросили взять их на это задание, и я не смог им отказать, люди были проверенные и надёжные.
        - Ждём, когда погаснет свет, потом включаем все свои электронные приборы и входим в здание. Общий канал связи не выключать, всех кто держит в руках оружие уничтожить. Исключением является дочь Патрана, в неё не стрелять ни при каких условиях, даже если у неё в руках будет пулемёт - для того чтобы это сказать мне пришлось снять шлем и за каких-то полминуты чуть не отморозил себе нос и уши. С таким наслаждением как сейчас я шлем ещё никогда не надевал. Сразу стало тепло, но зачесалось левое ухо, пришлось терпеть, потому что ещё раз снимать шлем очень не хотелось.
        Через семь минут в зданиях всего комплекса погас свет, мы начали штурм. Двери пришлось взрывать, так как электромеханические замки остались закрытыми. В наушниках сразу послышались громкие выстрелы солдат противника и тихие выстрелы наших десантников. Распределившись на двойки, мы просачивались в здания вместе с холодом, от которого стены и пол быстро покрывались тонкой ледяной плёнкой. Каждую минуту я слышал короткие доклады о зачистке коридоров и помещений от вооружённого противника. Также поступали доклады о том, что гражданских лиц не обнаружено, по крайней мере, живых, два трупа были найдены возле комнаты связи. Мне пока никто не встретился по пути движения, но я ожидал внезапного появления противника, и он не заставил себя долго ждать. В коридор влетела световая граната, яркая вспышка света на две секунды заставила мой экран потемнеть до почти полной не проницаемости. Ещё до взрыва гранаты, я успел сбить с ног десантника идущего рядом и упал сам, понимая, что вслед за гранатой противник откроет огонь. Так оно и произошло, но длинная автоматная очередь прошла ровно по центру, не причинив нам
никакого вреда. В ответ на это я бросил свою гранату и совсем не световую, а обычную. Через секунду раздался взрыв, от которого всё здание вздрогнуло, а потолок коридора за углом обвалился, похоронив под собой стрелявшего в нас противника.
        - Демон, говорит Ворон, обнаружено скопление людей, здание три, сектор «Б». Взрывать дверь пока не будем, иначе они все замёрзнут, нужно восстановить энергоснабжение.
        - Понял тебя Ворон, иду к вам. Гром, восстановить энергоснабжение.
        - Есть восстановить энергоснабжение - ответил сержант Гром, и через минуту, почти во всём комплексе опять появилось освещение.
        Сектор «Б» был ни чем иным как оранжереей, в которой обитатели базы выращивали овощи для собственного потребления. Сканер показывал, что там находятся тридцать восемь человек, которых там заперли, повредив после замок, чтобы они не смогли самостоятельно оттуда выбраться. Подождав несколько минут, чтобы подача тепла возобновилась, я отдал приказ взорвать дверь, потому что открыть её другим способом было не возможно.
        Учёные были сильно напуганы, некоторые избиты, и все они сейчас собрались толпой в дальнем углу оранжереи. Они пока не понимали, что происходит, их базу за короткий промежуток времени захватывали уже дважды. Цель первого захвата им уже была ясна, но вот цель второго для них пока ещё была загадкой. Десантники, как лавина, в считанные секунды заполнили собой оранжерею и взяли на прицел всех учёных и без этого перепуганных до состояния заикания. Я вышел вперёд, чтобы сказать о том, что нам нужна только одна девушка Рита Патран но, посмотрев в лица учёных, мне пришлось сказать совсем другое.
        - Господа учёные, объявлена полная эвакуация всего персонала базы, у вас есть час, чтобы одеться и взять с собой всё самое необходимое. Это необходимое должно уместиться у вас в руках, то есть взять можно только, то, что сможете унести. Вопросы есть?
        - А как же лабораторные образцы, что с ними делать, они без специальных контейнеров испортятся? - вопрос задала как раз Рита, она быстро поняла, в чём дело и кто нас прислал.
        - Повторяю, только то, что сможете унести, носители информации, личные вещи с которыми вам не хочется расставаться и прочая мелочь. Боевой истребитель это не грузовой корабль и не круизный лайнер, в него много не влезет.
        Говоря это, я понимал, что нам придется, как минимум делать два рейса, на которые у нас просто не было времени, но оставить учёных здесь я уже не мог. База сильно пострадала после двух штурмов, и учёные здесь просто не выживут. Стоп, почему два рейса? Челнок, стоящий у базы должен быть в исправном состоянии и в нём поместятся все ученые, но я им об этом пока ничего говорить не буду, иначе они туда полбазы загрузить попытаются.
        - Командир, что с пленными делать? - в наушниках послышался голос сержанта Грома, до сих пор контролировавший сектор «Е», где располагалась система энергоснабжения.
        - Какими пленными? - удивился я.
        - Теми, которые тут были, когда мы сюда пришли. У нас тут четверо гражданских и пара солдат, правда, солдаты долго не протянут, тяжелораненые оба.
        - Подержите их пока там, я сейчас к вам приду, - я уже забыл о том, что в оранжерее не хватает нескольких человек, а они, оказывается, находились в секторе «Е». Солдаты понятно, они контролировали подачу питания, но вот что там делали четверо учёных, мне было не понятно. Оставив Ворона контролировать учёных в оранжерее, я отправился в сектор «Е», с большим желанием допросить не только солдат, но и тех четверых умников которые там находились.
        - Гром, доложи, что тут было, только коротко.
        - Гражданские занимались перепрограммированием жизненно важных систем базы, а солдаты их охраняли.
        - То есть ты хочешь сказать, что они действовали заодно?
        - Так точно господин капитан! Рядовой Тэнс может это подтвердить, он специалист по взлому электронных систем и смог отключить установленную программу самоуничтожения.
        - Этих четверых арестовать и сопроводить к остальным, глаз с них не спускать, мало ли что они могут ещё натворить без присмотра. С солдатами я сам разберусь.
        Дождавшись, когда Сержант Гром и рядовой Тэнс уведут арестованных, я закрыл дверь и, отключив связь, снял шлем. Допрашивать пришлось только одного солдата, второй к этому моменту умер от полученного ранения в голову.
        - Солдат, у тебя два варианта. Первый, ты рассказываешь мне, всё что знаешь и после этого умираешь быстро и без мучений. Вариант второй, не рассказываешь и остаёшься умирать здесь, скованный по рукам и ногам. Какой вариант выбираешь?
        Солдат, около минуты молча, смотрел мне в глаза, выбирая один вариант из двух.
        - Хорошо расскажу, если конечно знаю ответ, спрашивай.
        - Кто вас сюда прислал и с какой целью?
        - Мы должны были забрать отсюда двенадцать учёных, строго по списку, который у нас был. Остальных уничтожить вместе с базой.
        - Это был второй вопрос, ответь на первый.
        - Нас прислал сюда какой-то полковник, кажется, его зовут Патран, я точно не знаю, с ним наш командир говорил.
        - Кто??? Патран? Ты случайно ничего не путаешь? - честно говоря, я был в шоке от услышанного имени, какой смысл Патрану посылать сюда две группы? Чтобы они перебили друг друга? Даже не смешно, эта группа по сравнению с нашими десантниками как малые дети, они даже никого не ранили из нас.
        - Нет, не путаю, командир его именно так называл, когда с ним разговаривал. Патран несколько раз на связь выходил, постоянно менял задание.
        - Список у кого?
        - У командира конечно, у него на груди надпись «Багор».
        - Когда вы должны выйти в космос, и когда за вами прибудет корабль?
        - Как всё сделаем, так и выйдем, а корабль никуда не улетал, он за спутником прячется.
        После этого известия у меня на голове зашевелились волосы. Я сам отправил наш грузовик на другую сторону луны, то есть прямо в лапы врага. Допросив солдата, я сдержал данное ему слово, он умер мгновенно. Надев шлем и включив канал связи с нашим грузовиком, минут десять безуспешно пытался добиться от них ответа. В эфире была космическая тишина и я, честно говоря, запаниковал. На истребителях, в компании обычного челнока, мы далеко не улетим, нам просто топлива не хватит, чтобы добраться до ближайшей обитаемой планеты. Был маленький шанс захватить чужой корабль, но этот шанс был настолько маленьким, что я его даже не рассматривал. Уничтожить мы этот корабль могли легко, но вот захватить в целом состоянии точно не сможем. Переключившись на личный канал связи с Адэром, я коротко объяснил ему ситуацию, в которой мы оказались.
        - Вот я почему-то знал, что это задание не сможет пройти гладко, в крайнем случае, мы можем здесь на базе остаться. Надо подумать, что нам делать и попробовать ещё раз связаться с нашим грузовиком - Адэр тяжело вздохнул и отключил связь.
        В течение получаса я ещё несколько раз связаться с кораблем, но безрезультатно, ответа не было. Лезть в космос сразу всем было глупо и, посоветовавшись с Адэром, решили сначала проверить близлежащее пространство и выяснить, что произошло с нашим кораблём. Я хотел лететь сам, но он настоял на своей кандидатуре, заявив, что за операцию отвечаю я, как старший по званию, а потеря командира может привести к провалу всей операции. Взвесив все за и против, я признал, что он прав, лететь придётся ему, причём не на истребителе, а на чужом челноке, по крайней мере, стрелять в него начнут не сразу.
        Проверив челнок, который оказался в изрядно потрепанном, но рабочем состоянии, Адэр отправился на нём в космос, прихватив с собой штурмовую группу из восьми десантников. На связь решили выходить только в крайнем случае, чтобы либо попросить помощи, либо сообщить какую-нибудь важную информацию. Он улетел, а я, достав систему дистанционного управления, решил перегнать наши истребители вместе с охраняющими их десантниками на базу, чтобы можно было взлететь по первому зову о помощи. Учёные к этому времени уже можно сказать сидели на чемоданах, собрав со всей базы всё самое ценное, по их мнению. Рита Патран молчала, не выдавая остальным информацию о том, что эвакуацию организовал её отец. Она, оказывается, вообще тут находилась под другим именем. Всё это время с момента нашего появления на базе, она пыталась определить, кто скрывался под непроницаемыми стёклами шлемов. Шлема не только мы с Вороном не снимали, но и остальные десантники тоже.
        Время шло, Адэр на связь не выходил, наш грузовой корабль тоже. Мою нервозность стали замечать не только десантники, но и некоторые учёные. В какой-то момент Рита не выдержала и попросила поговорить наедине. Я вначале хотел послать её подальше, но потом решил соврать ей, придумать что-нибудь относительно правдоподобное, чтобы успокоить.
        - Господин капитан что происходит?
        - Ничего не происходит, с чего вы решили?
        - Я же вижу, что вы все какие-то нервные, а несколько ваших солдат улетели на челноке.
        - Это у нас такой план, сначала проверяем, потом эвакуируем.
        - Капитан, не надо мне врать, мой отец аналитик, да и я не дура, скажите прямо, в чём дело?
        - Наш корабль не выходит на связь, поэтому лейтенант Ворон отправился в космос, чтобы узнать, что с ним случилось.
        - Хорошо, допустим, что так, тогда почему на челноке, а не на истребителе последней модели, который ещё и засекречен до сих пор?
        - Челнок не жалко. Ещё вопросы будут или вам этих достаточно?
        - Будет, один. Демон это имя или фамилия?
        - Псевдоним, такой ответ вас утроит?
        - Пока да, но я всё равно узнаю о вас больше от отца. Кстати вы знаете, что он на самом деле не полковник?
        - То есть как это не полковник? - информация, полученная за последний час, меня уже окончательно поставила в тупик. Мало того что первую группу как выяснилось тоже он прислал, так теперь я узнаю что Патран не полковник вовсе.
        - Вернее полковник, только он не военный и других званий до этого не имел, он гражданский аналитик, звание ему дали, чтобы на него не могли надавить. Знаете, для чего я это вам рассказываю?
        - Нет.
        - Просто вы мне должны доверять, а я вам, отец не пришлёт за мной тех, кому не доверяет. Я вам выдала секрет, а вы мне так и не сказали, что происходит на самом деле.
        - Придёт время, узнаете, а сейчас извините мне некогда, - я повернулся и ушёл, не сказав ей больше ни слова. Моё нервное напряжение достигло предела, я собирался лететь на помощь Адэру. Успел только запустить двигатели истребителя, после чего Адэр вышел на связь.
        - Демон, говорит Ворон, у нас всё в порядке, иду к вам.
        У меня прямо камень с души упал после его слов, теперь возникшая тишина в эфире уже не казалась такой мёртвой. Челнок появился в утреннем небе через двадцать минут, а ещё через десять из него вышел очень довольный Адэр.
        - Рассказывай.
        - Ты мне не поверишь, я сам до сих пор не верю в то, что произошло.
        - Не тяни кота за хвост, говори, что там произошло.
        - После того как мы улетели, наш грузовик, как и положено, ушёл на другую сторону луны, а там ещё один корабль висит. Наш второй пилот шустрым малым оказался и не глупым, сразу включил аварийный сигнал и без всякого разрешения на стыковку пошёл. На другом корабле паника поднялась, ведь если стыковочный шлюз не открыть повреждения будут серьёзные. Так вот, покричали они там конечно маленько, но шлюз открыли. Наши к этому моменту весь воздух у себя откачали, а когда шлюзовой створ открылся, у чужака воздуха резко убавилось, да так, что там все попадали от нехватки кислорода. Пока системы корабля закачивали воздух обратно, наш второй пилот успел в их рубке забаррикадироваться, до сих пор там сидит. Он умудрился дверь приварить, а так как для этого использовал аппарат одноразовый, теперь выйти оттуда не может.
        - А молчали они почему? Я чуть не охрип, вызывая на связь.
        - Они не виноваты, это спутник связь начисто отрубил, наверное, в его составе есть какие-то элементы, влияющие на связь. Я тоже с тобой связаться не мог, пока с его орбиты не ушёл. Короче говоря, можно грузиться и валить отсюда, пока ещё кто-нибудь не прилетел.
        - А спутник связи?
        - А что спутник связи? Сбил я его к чёртовой матери, чтоб не мешал и все дела.
        Через полчаса два наших истребителя и доставшийся нам старенький челнок покинули холодную планету и отправились на другую сторону луны. На её орбите всё ещё пристыкованные друг к другу, находились два космических грузовика, один наш, а принадлежность второго ещё требовалось установить.
        Пристыковать истребитель к грузовику было не возможно в принципе, размеры шлюзов были слишком разные как по размеру, так и по конструкции тоже. Нам пришлось опять загонять свои призраки в контейнер, потом закачивать туда воздух и только после этого мы смогли выйти. Челноку было проще, для него на захваченном корабле имелся отдельный грузовой шлюз, в который наши истребители просто не помещались. Команда захваченного грузовика ожидала допроса в грузовом отсеке, качественно связанная штурмовой группой Адэра.
        - И так, кто скажет, откуда вы и с какой целью сюда прибыли тому ничего не будет, в смысле очень плохого, - я встал перед сидящими на полу связанными солдатами пока не известной мне армии или соединения, или вообще хрен знает чего. Солдаты, туго соображающие после кислородного голодания, не с первого раза поняли, что я от них хочу услышать.
        - Мы с Эртапона, нам сказали, что нужно забрать несколько человек и доставить их на Альтерос, это всё, больше ничего не знаем.
        - Хорошо, в таком случае скажите порт приписки вашего судна, чтобы нам самим не искать и не тратить время зря?
        - Эртапон, второй орбитальный порт, грузовой терминал 12, там мы базировались до сегодняшнего времени. Приписаны к третьему десантному корпусу армии Эртапона.
        - Доставить должны были на сам Альтерос?
        - Нет, нас должны встретить на подлёте, кто мы не знаем, мы же только команда этого грузовика, обо всём остальном только командир знает.
        Я, конечно, понимал, что они врут и знают гораздо больше, чем сказали, но устраивать допрос с пристрастием мне сейчас совсем не хотелось. Сдам их всех вместе с учёными полковнику, пусть сам с ними разбирается, мы своё дело можно сказать сделали. Захваченный грузовик было решено уничтожить, чтобы по нему нас не отследили. Нашего второго пилота, нечаянно заварившего дверь в рубке, уже освободили из добровольного заточения, разрезав дверь с другой стороны. Очистив приговорённый грузовик от всего ценного, направили его на планету, дождались, когда он упадёт и только после этого взяли курс домой. Рита Патран за всё время обратного пути ни с кем не разговаривала и сидела вместе с учёными в грузовом отсеке, под наблюдением нескольких десантников. Мне было всё равно, чья она дочь, Патрана или ещё какой-нибудь шишки, я никому не доверял кроме своих проверенных десантников и конечно Адэра, который всё время подшучивал над вторым пилотом.
        В нашем отряде было четыре десантника со специализацией - Взлом электронных систем, но я остановился на одном, Тэнсе. У меня была просьба личного характера, и я рассчитывал, что он мне поможет в её решении.
        - Тэнс, можешь для меня собрать некую информацию, но так чтобы об этом никто не знал?
        - Смотря какую.
        - Узнай что это, ну и вообще.
        Я написал от руки на клочке бумаги, оторванном от карты, набор букв и цифр, которые твердил мужик, поселившийся в моём сознании. Он продолжал периодически появляться, но к счастью только во сне, а не в момент боевых действий.
        - Мне нужен будет доступ в глобальную информационную сеть, отсюда с грузовика мне ничего не узнать. Если дело не срочное, лучше подождать до возвращения домой, - Тэнс бросил мимолётный взгляд на клочок бумаги и спрятал его внутри своего шлема.
        - Нет, не срочно, время есть, главное не забудь.
        - Не забуду, узнаю все, что есть и то, чего нет, тоже узнаю, - заверил меня Тэнс.

        Глава 14

        - Я прислал? - Патран был удивлён не меньше меня, когда узнал о том, что первую группу, по словам одного из солдат, прислал он. - Где этот сказочник? Я очень хочу с ним побеседовать.
        - Мне жаль но он не выжил, всё это он мне сказал за пару минут до того как умер, - я скрыл от полковника информацию о том, что это я помог ему умереть.
        Мы, конечно, могли бы попробовать спасти ему жизнь, но на тот момент возиться с ним было некогда.
        - Ладно, я с другими поговорю, надеюсь, что они в состоянии это делать, - полковник посмотрел на нас с Адэром так, будто мы какие-то маньяки и доставили пленных в полуживом состоянии.
        - Ещё как могут, некоторых не заткнёшь.
        - Информацию с тел всю собрали? - Патран опять посмотрел на нас загадочно, словно мы часть информации от него утаили.
        - Всё что смогли собрать, находится в комнате 128, охрану выставили.
        - Молодцы, за дочь отдельное спасибо, - сухо выдавил из себя полковник. Нам, конечно, нужно было бы сказать, что служим союзу планет или что-нибудь в этом роде, но мы с Адэром дружно промолчали. Патран тоже промолчал, понимая, что операция была проведена по его личной просьбе и к службе отношения не имела.
        - Я тут подумал и решил дать вам короткий отпуск, дней так скажем на пять. Денег тоже немного добавил, чтобы вы уж совсем не бедствовали, - Патран подмигнул и кивком головы показал на дверь, намекая, что мы можем идти.
        Не успели мы добраться до своей комнаты, в которой бывали крайне редко, Адэру на коммутатор пришло сообщение от отца. Прочитав его, Адэр на несколько секунд завис как старый компьютер.
        - Чего у тебя там? - я попытался заглянуть в экран его коммуникатора, он его уже отключил.
        - Отец говорит, что через два дня состоится свадьба.
        - Чья? - не понял я.
        - Моя - Адэр стал каким-то грустным, словно его приговорили к пожизненному домашнему аресту.
        - Так она же вроде как уже формально была, или я чего-то не понимаю?
        - Было только объявлено о слиянии двух кланов, но для документального подтверждения в этом случае нужна свадьба. То есть все другие кланы должны это увидеть собственными глазами, ну и лично поздравить.
        - М-да, чувствую, отпуск у нас будет весёлый, - я представил торжественное бракосочетание паккари на планете Нейта. С учётом того что они не совсем люди, свадьба тоже может быть не совсем свадьбой, в моём понимании этого обряда.
        - Да тебе-то что, не ты же женишься, - Адэр открыл дверь нашей комнаты, вошёл и сразу снял шлем. Теперь мне были хорошо видны его испуганные глаза.
        - Согласен, не я, но тебя из СБС никто не выгоняет.
        - А ведь точно, у меня контракт и никакие обязательства его отменить не могут, а это значит, что мне дома сидеть не надо. Я ещё не готов принять на себя управление кланом.
        - Можно подумать тебе кто-то предлагает.
        - Да, вроде бы никто не предлагает, но я же стану главой семьи, правда только чисто своей и маленькой, но всё-таки, - он потёр подбородок и задумался о чём-то.
        - Что, теперь думаешь, на каком корабле лететь на родную планету?
        - Что тут думать, отец уже выслал за мной шикарную яхту. Зачем только так потратился, я и попутным транспортом спокойно добрался бы. Ты кстати со мной полетишь, в статусе лучшего друга семьи. Тебя мой отец официально в друзья записал, так что ты сейчас почти родственник.
        - Не понял, что значит родственник? Я же человек, а ты паккари!
        - А это не важно, ты уже в некотором смысле относишься к клану Варнари, конечно без права голоса, но со всеми вытекающими отсюда последствиями, - Адэр как-то хитро улыбнулся, похлопав меня по плечу.
        - Так, с этого места, пожалуйста, подробнее. Какие такие последствия, и кого мне за это пристрелить?
        - Да ничего особенного, в случае нападения должен будешь сражаться за клан, но это если ты в это время будешь на Нейте. А поскольку мы туда полетим вместе, то и сражаться в случае чего тоже будем вместе.
        - Так, стоп! С кем сражаться? - мне как-то сразу расхотелось лететь на родину Адэра, боевые действия мне и без статуса друга клана Варнари уже надоели.
        Я вообще не мечтал никогда о военной службе, но жизнь поставила вопрос ребром, либо воюешь, либо не живёшь. Причём воевать приходится не за себя, а за других. Я ещё хорошо помнил тот бой с четырёхруким представителем племени Катари, где пришлось драться за право занять место вождя. К тому же название Катари очень созвучно клану Варнари, и это меня, честно говоря, настораживало. Кто их знает этих серокожих паккари, вдруг у них приняты поединки из-за женщин, и мне, как другу клана, придётся в них принимать участие.
        - Пока что ни с кем сражаться не надо, я же сказал, что только в том случае если на клан нападут, - Адэр почесал макушку и сел на кровать, продолжая о чём-то думать.
        - Вот честно, мне почему-то кажется, что после нашего прибытия на клан как раз таки и нападут. Надеюсь, что это у меня всего лишь просто такое ощущение и ничего более, но на всякий случай я бы нашу штурмовую двадцатку с собой прихватил. Не в статусе друзей клана конечно, а как гостей или личной охраны - предложил я такой вариант скорее для своего успокоения, а не реальной защиты. Что смогут сделать двадцать десантников против нескольких десятков тысяч паккари.
        - Патран нам десантников естественно не даст для охраны, но мы можем их пригласить, точнее ты можешь пригласить на свадьбу. Думаю, что в случае чего твой клан сможет их вооружить.
        - Мысль интересная, думаю, в таком статусе они не сильно к себе привлекут внимание со стороны других кланов. На Нейте живёт много людей, так что ничего удивительного не случится, если их станет на двадцать человек больше, - Адэр даже как-то резко оживился и повеселел после моего предложения. - Я пошёл приглашать, а ты пока закажи нам одежду, не в форме же нам лететь.
        Адэр воодушевлённый моим предложением, отправился приглашать десантников, а я включил терминал выхода в общую информационную сеть и занялся поиском подходящей одежды. Через десять минут поиска остановился, подумав, что сначала не мешало бы узнать, что носят на Нейте, а то оденемся как клоуны. По моему запросу сеть выдала массу информации и не только по одежде, но и вообще о планете и её коренном населении. На планете четыре материка, но только два из них обитаемые. Вытянутые в длину как сосиски чуть ли не по всему экватору и поделённые между кланами. Помимо материков на планете ещё около пятисот довольно крупных островов, которые естественно тоже поделены, но есть несколько в статусе нейтральной территории под управлением союза обитаемых миров. На этих островах расположены несколько космопортов и центр межпланетной связи. С одеждой ничего особенного не было, носили то же самое, что и на других планетах, поэтому я выбрал нам пару чёрных смокингов в комплекте с рубашками и ботинками. Открыв свой счёт чтобы оплатить сам заказ и его срочную доставку, чуть было не решил, что это не мой счёт. Проверил
дважды свою принадлежность к полумиллиону галактов или их причастность ко мне и лишь после этого за всё заплатил. Наличие такого количества денег меня немного испугало,неспроста полковник нам на счета столько денег перевёл, затевает что-то наш Патран.
        Адэр вернулся почти через два часа и был ещё более задумчивым, чем до своего ухода.
        - Что на этот раз стряслось? - я к этому времени уже давно выключил терминал и просто лежал на кровати, ожидая его возвращения.
        - Я Патрана на свадьбу пригласил, и он сказал, что постарается прийти, - по выражению лица моего друга можно было увидеть, что он сам не верит в то, что сказал.
        - Ну, он сам себе хозяин, а что с нашими десантниками, они твоё приглашение приняли? Не, точнее не так, они приедут? - наличие у нас в качестве поддержки полковника, меня не очень обрадовало, мне бы хотелось прихватить с собой больше десанта, а не ещё одного офицера.
        - Да, приедут, полковник им тоже отпуск выделил, - Адэр сел на свою кровать и, о чём-то подумав, улыбнулся.
        Что сейчас творилось в голове моего друга, я не знал, сочтёт нужным, расскажет сам. Через несколько минут пришло сообщение, что мой заказ прибыл, а ещё через несколько минут в дверь постучали. Пришлось быстро надевать шлем и только после этого пригласить войти незваного гостя. Гостем оказался рядовой Тэнс, который немного растерялся и не сразу сообщил о том, что он выполнил мою просьбу.
        - Говори, у меня от друзей секретов нет.
        - Господин капитан, здесь вся информация по вашему запросу. Разрешите задать вопрос?
        - Разрешаю, - я почему-то думал, что он спросит что-нибудь по той информации, которую для меня собрал, но его вопрос просто добил нас с Адэром.
        - Намечается секретная операция под кодовым названием «Свадьба», ребята спрашивают им оружие с собой много брать или обойдёмся стандартным набором?
        Я с большим недоумением посмотрел на Адэра, который казалось, был удивлён даже больше чем я.
        - Тэнс, ты спятил? Какая к чертям спецоперация? Это обычная свадьба! - не выдержал Адэр.
        - Понял, значит, оружие не берём. Разрешите идти? - обратился он ко мне как к старшему по званию.
        - Иди, только ещё и форму не забудьте сменить. Тэнс постой, когда вас на свадьбу приглашали, ты там был?
        - Нет, мне ребята об этом сообщили.
        - Понятно, теперь можешь идти.
        Тэнс быстро вышел, но вместо него, словно из-под земли, вырос армейский курьер, доставивший нашу одежду. Подтвердив получение товара, мы выпроводили курьера и решили примерить то, что я заказал или точнее купил для нас с Адэром.
        - Адэр, а ты когда ребят на свадьбу приглашал, это было до встречи с Патраном или после?
        - После, а что?
        - Нет, ничего, просто теперь мне понятно, почему они решили, что это будет спецоперация.
        - Ну и почему, я что-то не вижу связи?
        - Думаю, что ты говорил таким голосом, будто приказ отдал, а один шутник ещё к тому же и Тэнса разыграл, который всё принял за чистую монету.
        Одевшись полностью, я посмотрел в зеркало и своим видом остался доволен. Адэру смокинг тоже пришёлся по душе, но через пару минут он потянулся к своей форме, достал из кобуры сначала один пистолет, потом второй и сунул их за пояс со стороны спины.
        - Ты же только что говорил, что это обычная свадьба, а сам вооружился?
        - Так я себя чувствую немного спокойнее, - ответил он и, посмотрев на десантный нож, решил и его тоже прихватить.
        Глядя на него, я тоже прихватил пару пистолетов и свой последний нож с изогнутым лезвием. Не говоря ему ни слова, я ещё и всей нашей группе поддержки отправил сообщение. - Оружие брать, форма СН (скрытое ношение).
        Через три часа мы с Адэром добрались до космической яхты, которую прислал его отец. Каково же было наше удивление, когда мы увидели что на борту, уже находятся двадцать десантников, одетых в парадную форму войск СБС. Как они туда попали раньше нас, я даже спрашивать не стал, потому что, увидев их лица, не смог сдержаться и схватившись за живот, ржал минуты две. Наши ребята конечно уже слышали, что лейтенант Ворон не человек, а паккари, но слышать это одно, а видеть это совсем другое. Адэр с невозмутимым видом проследовал вдоль шеренги десантников и скрылся в своей каюте.
        - Сержант Гром, доложите о проверке транспортного средства, на котором нам предстоит добраться до места назначения.
        - Яхта в полном порядке, команда находится под наблюдением, боевого оружия на борту не обнаружено.
        - Плохо, - вздохнул я, посмотрев на шикарную отделку коридора, в котором выстроились десантники, не задействованные в контроле команды.
        - В каком смысле? - не понял меня сержант.
        - В том смысле, что без вооружения эта яхта просто идеальная мишень. Рядовой Тэнс, за мной, остальные пока свободны, - я отправился в рубку этого красивого корабля, чтобы поменять курс и добраться до Нейты другой дорогой.
        Тэнс мне был нужен для того, чтобы взломать систему управления в том случае, если капитан откажется внести изменения. Так оно в итоге и вышло, капитан выполнить мой приказ отказался, и его пришлось арестовать, как впрочем, и всю команду, чтобы не мешали. Через двадцать минут мне были доступны все системы корабля, и я проложил новый путь до планеты. Он стал почти вдвое длиннее и по времени мы могли опоздать на свадьбу, если в пути возникнут какие-нибудь препятствия, из-за которых придётся сбросить скорость.
        - Лучше немного опоздать, чем вообще не долететь, - подумал я и запустил программу автоматического пилотирования. Сидя в кресле капитана корабля, решил взглянуть на информацию, собранную для меня Тэнсом. Будучи полностью уверенным в том, что все наши личные коммутаторы под контролем Патрана, я подключил носитель информации к бортовому компьютеру яхты. Информации было не много, но её было достаточно, чтобы узнать и понять, что это и чем грозит мне моё появление там.
        LN34 - это планета. На данный момент она не заселена, ввиду того что, воды там практически нет, ну и соответственно растительности тоже почти нет.
        G3568 - координаты этой планеты, на карте освоенного сектора галактики.
        HM9741 - номер одной из баз геологоразведки, причем, судя по документам, давно заброшенной. По некоторым другим документам, эта база имела не только номер, но и название «Чёрный камень», поскольку расположена внутри гранитной горы. Тэнсу удалось выяснить, что эта база не такая уж и заброшенная, приблизительно один раз в два месяца мимо этой планеты пролетает какой-нибудь корабль, обязательно делая несколько витков по её орбите. Стало быть, он либо что-то отправляет туда на планету, либо что-то забирает оттуда. Сама база была расположена в природной пещере не случайно, так как на планете часто возникали разного рода бури, и обычные постройки долго не выдерживали их натиска. Возле этой горы как раз находился источник питьевой воды, которого вполне хватало для бытовых нужд геологов. Тэнс также раздобыл подробную карту планеты, с указанием места расположения базы и список всех геологов, которые там работали, и даже фотографии самих геологов. На данный момент все они уже умерли от старости, потому что с момента закрытия базы, прошло больше шестидесяти пяти лет. В списке числилось сто двадцать шесть
человек и ни одно из имён мне не было знакомо, как впрочем, и лица этих людей. На того мужика, засевшего в моём сознании, никто из них похож не был а я надеялся его увидеть на фото, вдруг он ещё там, вдруг его там забыли, но он смог каким-то неведомым образом достучаться до меня.
        - Спасибо Тэнс, мне пока этой информации достаточно, - оставив рядового следить за работой систем корабля, я отправился в каюту Адэра.
        Хотел расспросить подробнее о жизни его клана, законах, обычаях ну и вообще расспросить обо всём. Он уже спал, причём настолько крепко, что на моё появление никак не отреагировал. Я постоял пару минут, посмотрел и отправился обратно в рубку.
        Успел сесть в кресло, и тут меня снова посетил надоедливый мужик со своей просьбой о помощи. Короткая просящая речь повторилась раз двадцать подряд, после чего я вернулся в сознание. Перед собой увидел взволнованного Тэнса, он тряс меня за плечо, пытаясь привести в чувство.
        - Всё в порядке, со мной такое иногда случается - успокоил я его и выпроводил из рубки, с заданием привести сюда кого-нибудь, кто может управлять космической яхтой. Настоящих пилотов среди десантников не было, но прошедших обучение, была половина. Пока он ходил, я включил запись того что происходило в рубке со мной несколько минут назад. Видео было немного жутковатое, я сидел в кресле с полностью потемневшими глазами, ни на что не реагировал и шевелил губами, словно говорил что-то. После просмотра я удалил запись, чтобы её больше никто не видел.
        Тэнс привёл сразу двух десантников, после чего я тоже решил выспаться по примеру своего друга и проспал шестнадцать часов. Я, наверное, и дальше бы спал, но меня разбудили, потому что до места назначения, то есть до планеты Нейта, оставалось чуть больше двух часов полёта. Нужно было освободить из-под ареста команду, чтобы уже сам капитан связывался с диспетчером космопорта. Капитан был злым как тысяча чертей, но нам не грубил, он вообще ни с кем не разговаривал, кроме как по делу.
        Посадка в космопорте прошла штатно, диспетчер, судя по голосу, был чем-то озадачен, но ничего не спросил по поводу нашего опоздания. Появление в здании космопорта группы десантников в форме СБС, ещё и в предводительстве двух типов одетых в смокинги, вызвало удивление, как у персонала, так и у обычных граждан. Некоторые поспешили покинуть здание, чтобы случайно не попасть под раздачу тумаков, если они будут раздаваться.
        - Нам нужно нанять транспорт, чтобы добраться до морского порта. Там пересядем на экраноплан и уже на нём доберёмся до территории моего клана, - пояснил Адэр, озираясь по сторонам, словно на него кто-то охотился.
        Я тоже невольно стал посматривать по сторонам, пытаясь увидеть что-нибудь подозрительное, от чего может исходить опасность. Через несколько секунд заметил, что все десантники тоже насторожились и окружили нас плотным кольцом, как телохранители. В таком виде мы наняли транспорт до порта, который оказался не роботизированным, а с живым паккари в роли водителя. Через минуту за пультом управления уже находился один из десантников, а перепуганный водитель тихо сидел на пассажирском месте. Все эти замены пилотов и водителей происходили так быстро и тихо, что я не успевал на них среагировать должным образом. Адэр вообще молчал всё время, продолжая находиться в ожидании непонятно чего.
        - Мужики, экраноплан захватывать не нужно, мы же всё-таки в гости едем, - предупредил я всю нашу самозваную охрану.
        До порта добрались без приключений, там нас ждал экраноплан, он принадлежал клану Варнари, только на его борту Адэр наконец-то успокоился. Капитана этого экраноплана, Адэр знал, чуть ли не с самого своего рождения и очень обрадовался, увидев его.
        - Что случилось Адэр? Я тут уже полдня сижу, дожидаясь твоего появления.
        - Капитан с курса сбился или яхта сама с курса сбилась, точно не знаю, выяснять некогда было, - Адэр подмигнул капитану, намекая, что говорить больше ничего не будет.
        Через каких-то полчаса мы наконец-то добрались до границы земель клана Варнари. Клану Варнари принадлежало восемь островов. На одном из них расположена столица клана, ну и само поместье Варнари тоже. Я, правда, поместьем это бы не назвал, скорее это была хорошо защищённая крепость, так как жилые и не жилые помещения находились внутри горы. Снаружи было видно несколько бронеплит, закрывающих или окна, или какие-то другие искусственные отверстия, расположенные по всему склону горы. Ещё я увидел большую ровную площадку, почти не различимую по цвету от самой горы, на которой может спокойно поместиться пара космических истребителей.
        - Адэр, ты не говорил мне, что твои родственники живут в пещере.
        - А это и не пещера, в этой горе ещё мой прадед решил крепость построить, а остальные поколения только расширяли и укрепляли помещения. Эту крепость ничем не разрушить, говорят, что она даже ядерный взрыв выдержит.
        Гора на первый взгляд была рядом, но добирались мы до неё ещё почти полчаса наземным транспортным средством, напоминающим по конструкции трамвай, только на электромагнитной подушке. У подножия горы нас встречал отец Адэра, глава клана Вогур Варнари, не один естественно, а с ближайшими доверенными лицами. Одно из этих доверенных лиц мне сразу не понравилось, взгляд у этого серокожего паккари был каким-то злым, словно он собирался напасть на кого-то.
        - Адэр, сын, наконец-то ты вернулся домой! Понимаю что ненадолго, но всё-таки ты здесь - Вогур обнял его, потом меня, как новоиспечённого друга семьи, а после пожал руки всем десантникам, продолжающим настороженно смотреть по сторонам.
        Мне тоже, как и нашим бойцам, местность у подножия горы Варнари была не по душе, уж слишком было много мест, в которых мог спрятаться какой-нибудь снайпер.
        Через несколько минут мы вошли в дом-крепость-гору клана Варнари. Если бы я не знал, что это всё было выдолблено или вырезано в монолитном камне, то я в жизни не догадался бы об этом, посмотрев на здание изнутри. Здесь были просторные помещения с высокими потолками, длинные коридоры, и прочие как строительные, так и технические прелести жизни, и всё это в несколько этажей. Я шёл вслед за Адэром, крутил головой чувствуя, что попал в музей какой-то загадочной цивилизации, причём музей не древности, а современности. Повсюду я видел разного назначения электронику, начиная от простых экранов и голографических проекторов, до непонятных устройств расположенных под потолком. Вскоре нас отделили от десантников, им для проживания выделили несколько комнат где-то в глубине горы.
        - Адэр, я ничего не трогал в твоей комнате после твоего ухода, хочу, чтобы ты и теперь наш общий друг Димон Син-цын, расположились пока там. Не в комнату для молодожёнов же вас поселить, - Вогур тихо хихикнул. - Через двадцать минут жду вас в большой столовой на совместный клановый ужин, - он подмигнул нам, и что-то напевая себе под нос, удалился.
        Мы же с Адэром проследовали в его комнату где, по словам Вогура ничего не трогали после его ухода, или если уж совсем точно сказать, побега.
        Комната была большой как школьный спортивный зал, на земле, разумеется. Чего тут только не было, и разного рода спортивные тренажёры, и мишени для метания в них острых предметов, но больше всего меня удивил симулятор. Довольно свежая модель, не армейский вариант конечно, но тоже продвинутый в плане всяких наворотов.
        - Так вот почему ты так лихо все препятствия в учебном центре проходил!
        - А я что, по-твоему, должен был всё сразу о себе рассказать? Ты вот мне о себе до сих пор ничего не рассказал, а меня по всем параметрам подготовки обставил как мальчишку. Я до сих пор не знаю, откуда ты, чем занимался, кто твои родители. Я вообще о тебе ничего не знаю! - Адэр даже в некотором роде на меня обиделся из-за моего молчания.
        - Я обязательно тебе всё расскажу, но не сейчас, потом. Сейчас ты мне можешь просто не поверить и подумать что я идиот.
        - Что, так всё серьёзно? - он и сейчас мне не очень поверил, несмотря на то, что я ничего и не рассказал.
        - Более чем, не хочу пока говорить. Ты мне лучше скажи, кто этот мужик с порванным ухом, - взгляд одного паккари из свиты его отца не давал мне покоя.
        - Это начальник службы безопасности, а что?
        - Взгляд у него подозрительный, причём он так смотрит на всех без исключения, а не только на гостей.
        - Он всегда такой, не обращай внимания - успокоил меня Адэр, но я и не думал успокаиваться, этого паккари нужно держать на виду, не прямо сейчас конечно, а завтра, во время церемонии бракосочетания.
        Ужин прошёл в большом зале, который я никогда бы не смог назвать столовой, потому что это был сад, самый натуральный сад расположенный внутри горы. На самом ужине ничего особенного или подозрительного с моей точки зрения не происходило. Начальника службы безопасности на ужине не было, он якобы был в это время занят своими прямыми обязанностями. За полтора часа пока длился ужин, я успел познакомиться со многими членами клана Варнари, но после ужина понял, что не запомнил никого из них в лицо, они все для меня были, как братья близнецы. Перед сном я решил навестить десантников, с предлогом пожелать им спокойной ночи. Естественно я к ним наведался не за этим, а для того чтобы дать несколько указаний на завтра.
        - Тэнс, ты и все кто по твоей специализации, должны быть готовы перехватить и взять под свой контроль работу систем наблюдения, охранных систем и систем обороны, если они тут есть.
        - Уже сделано! - доложил Тэнс, чем меня сильно удивил. Я хотел сказать, что он совсем оборзел действуя без приказа, но промолчал, я же сам это только что приказал, и мой приказ уже выполнили. - Все камеры дублируются, электронные замки под контролем, единственное до чего мы пока не добрались, так это до зенитных орудий и ракет, - пояснил Тэнс, чем меня окончательно ввёл в ступор. Клан Варнари совсем не слабо вооружился, не удивлюсь, если вокруг горы ещё и минные поля есть.
        - Гром, ты с остальными будь готов нейтрализовать всех подозрительных паккари, в случае чего, разбираться, кто свой, а кто нет, потом будем. Особенно присматривайте за начальником службы безопасности, он мне не нравится.
        - Понял, сделаем всё в лучшем виде - сержант подал знак десантникам, и у них в руках появилось оружие, причём не пистолеты как у нас с Адэром, а короткие штурмовые автоматические винтовки. Посмотрев на это, я уже стал жалеть о том, что нам из двух рот десанта достались именно эти маньяки, хотя с другой стороны может быть это и к лучшему.
        - Связь не отключать, бдительность не терять, я пошёл в свою комнату, доклад через каждые полчаса, всё ясно?
        - Так точно, господин капитан!
        Коридор, по которому я шёл в комнату Адэра, был пустым, ночное освещение включалось автоматически только в том месте, где я находился. Несмотря на тишину, я знал, что в этом необычном доме сейчас многие его жители ещё не спят. Я имею в виду паккари из обслуживающего персонала, ну и наших десантников конечно, получивших от меня чёткие указания что делать. Шорох за спиной заставил меня обернуться и насторожиться, в коридоре ещё кто-то был, но этот кто-то оставался в темноте и освещение над его головой почему-то не включалось. Повернувшись вполоборота лицом к невидимке, я незаметно достал нож и бросился в темноту на перехват этого незнакомца. Зрение быстро перешло в режим ночного видения, что в последнее время происходило достаточно часто. В конце коридора я увидел его, того мужика который жил в моей голове с того самого момента когда я очнулся в этом теле и в этой галактике. Мужик, увидев меня, попытался сбежать, но его движения были какими-то медленными и неуклюжими, поэтому через несколько секунд я догнал его, сбил с ног и, прижав к полу, приставил лезвие ножа к его горлу.
        Наклонившись к нему, хотел сказать, что наконец-то он мне попался, но как оказалось ночное зрение сыграло со мной злую шутку. Мужик оказался совсем не тот, кого я мечтал поймать и засунуть в камень, из которого по собственной глупости сам же и выпустил. Прижатым к полу и с острым лезвием у горла оказался начальник службы безопасности дома Варнари.
        - Вот Вогур удивится, когда ему доложат о том, что друг семьи, ночью убил начальника службы безопасности, - прохрипел мужик, несмотря на своё положение, он меня не боялся и смотрел спокойно, будучи полностью уверенным в том, что я не перережу ему горло.
        Он был прав, я не мог его убить, несмотря на то, что он мне очень не нравился, поэтому я отпустил его и извинился. Объяснил, что принял его за другого паккари, а не за человека, людей вообще сейчас в доме было всего двадцать один, я и десантники.
        Вернувшись в комнату Адэра, застал его спящим сидя в кресле, будить его не стал, ну и соответственно рассказывать о произошедшем со мной происшествии, тоже. Спать я не собирался, десантники будут постоянно докладывать о своих действиях и успехах в деле перехвата разных систем. Стоило мне расслабиться, в голове опять появился этот назойливый мужик, просящий о помощи и бормотавший, как мне показалось, целую вечность. Его голос в какой-то момент сменился другим, после чего я вернулся в реальность. Второй голос принадлежал сержанту Грому, он доложил, что вся система обороны под нашим контролем.
        На доклад Грома я отреагировал обыденно, взяли под контроль ну и ладно, молодцы одним словом. Сейчас меня больше волновали выверты моего тела. В опасных ситуациях я становился быстрее, сильнее, зрение улучшалось, несмотря на то, что мои электронные глаза и так всегда видели отлично. Впервые это проявилось на учебной базе во время прохождения восьмого уровня симулятора, но тогда я не предал этому особого значения. Сейчас эти продвинутые функции моего тела стали проявляться чаще, а ещё я испугался своих галлюцинаций, слуховых и зрительных. Может быть, я схожу с ума? Медленно превращаюсь в шизофреника или уже превратился, учитывая недавнее нападение на начальника службы безопасности. Звонкий щелчок в наушнике вывел меня из задумчивого состояния.
        - Говорит Гром, возле горы обнаружен малогабаритный летательный объект, судя по снятым нами параметрам его работы, он ведёт видеонаблюдение. Сбивать?
        - Ни в коем случае, пусть летает, постарайтесь установить, откуда прилетел, и перехватите передачу данных.
        Отдав приказ, я попробовал немного расслабиться и незаметно для себя провалился в сон. Долго спать мне не пришлось, ровно в пять утра нас разбудил отец Адэра и подготовка жениха к свадьбе началась. Казалось что весь этот огромный дом, засунутый внутрь горы, пришёл в движение вместе с его жителями. Все бегали, суетились, кричали друг на друга и на всех кто попадался на пути. Общими стараниями, к шести часам утра, Адэра всё-таки удалось одеть. По моему мнению, он стал похож на индейца, только без перьев на голове и томагавка в руках. Лицо и его лысый череп разрисовали национальными клановыми знаками, да так что натуральный серый цвет кожи практически был не виден.
        В семь часов утра все ближайшие родственники Адэра во главе с его отцом проследовали на открытую площадку, где и застыли в ожидании прибытия невесты. По обычаям паккари жених не должен ходить за ней ни сейчас, ни потом, это она должна ходить за ним. В жизни конечно на эти обычаи все плевали и жили, так как получится.
        Не знаю, почему, но меня, не родственника, а всего лишь друга, поставили слева от жениха, справа занял место его отец Вогур Варнари. Чуть впереди, с большими подносами, нагруженными мелко нарезанными фруктами, стояли две девушки. Этими фруктами мы с отцом будем угощать невесту и её родню, показывая, что дом Варнари не беден и готов позаботиться обо всех своих клановцах, как старых, так и новых. Сейчас это было очень важной церемонией, так как происходило слияние двух кланов, и через час клан Ташири вообще перестанет существовать.
        Наушник в ухе снова ожил голосом сержанта Грома, и его доклад заставил меня насторожиться. По словам сержанта, в небе опять появился маленький беспилотник, только теперь другой, замаскированный под обычную птицу. Гром пожаловался что перехватить его управление не получается, сигнал управления сложно кодированный. Короче говоря, его проще сбить, чем перехватить. Покрутив головой, я увидел эту ненастоящую птицу, она находилась точно по центру поднимающегося на небо солнца. Ход вполне логичен, глазами его не сразу заметишь, если бы мне не сказали, то и я бы не заметил.
        Через несколько минут на площадку опустился квадрокоптер клана Ташири, и мы все наконец-то увидели невесту Адэра. Одета она была соответственно обычаю, то есть тоже как индеец, только на голове у неё были перья, как у вождя племени. Девушка медленно подошла, остановившись в паре метров от нас, после чего наступил самый ответственный момент, угощение фруктами. Именно в этот момент я заметил, как от псевдо птицы отделилась маленькая точка и, набирая скорость, полетела в нашем направлении. Не зная, кому предназначается этот мини снаряд, я выхватил из рук девушки поднос с фруктами и бросил его в уже подлетевшую управляемую разрывную пулю. Раздался маленький взрыв, после которого во всех гостей полетели кусочки фруктов ещё более мелкие, чем были. Поднос, загудев как колокол, отлетел куда-то в сторону, лишь по чистой случайности, не задев никого из присутствующих.
        Удар импровизированного колокола послужил сигналом к действию как тех, кто устроил покушение, так и наших десантников, конечно вместе со мной и Адэром. На склоне горы сдвинулись в сторону бронеплиты, за которыми прятались зенитные установки, сразу открывшие шквальный огонь по всему, что сейчас находилось в небе. В небе к этому времени, уже появились другие боевые беспилотники. Зенитки стреляли беспрерывно, но ни в один из беспилотников попасть не могли. Они словно специально промахивались, опаздывая с наведением и выстрелом на секунду.
        - Гром, орудия на ручное управление! - кричал я, попутно заталкивая всех подряд в открытый проход, который начинал закрываться бронированной дверью. - Все кто находится внутри с оружием в руках враг, стрелять на поражение!
        Через несколько секунд зенитные орудия замолчали на некоторое время, а потом снова заработали, но уже в режиме ручного управления. На этот раз промахов практически не было и беспилотники посыпались с неба как град. Бронированная дверь прекратила закрываться и двинулась в обратную сторону, открывая проход для обезумевшей от страха толпы гостей собравшихся на свадьбу, а попавших под обстрел. Беспилотники всё-таки успели выпустить свои смертоносные подарки, перед тем как их сбили, и поэтому сейчас на площадке перед входом в дом, появилось много убитых и раненых паккари.
        Сквозь открытую дверь, из дома до меня доносились звуки выстрелов, по которым было не трудно понять, что внутри сейчас тоже не всё в порядке. В наушнике звучала такая какофония звуков, что понять, кто и что говорит, было просто не возможно. Поднявшись с земли, я направился на помощь своим десантникам, так как до обстрела проскочить в открытую дверь просто не успел. За дверью, в коридоре, тоже находились убитые и раненые паккари, среди которых к счастью не было Адэра, а так же его жены и отца. Где-то в глубине здания послышался взрыв, после чего подача электричества прекратилась, и стало темно. Выстрелы и в темноте продолжали звучать, но реже и уже где-то совсем близко.
        Мои электронные глаза быстро перешли в режим ночного видения, а коридор наполнился звуками, которые до этого мне были не слышны. Голоса в наушнике стали более разборчивые, по коротким командам сержанта и донесениям десантников понял, что основное сражение происходит где-то на верхних этажах, там, где установлены зенитные орудия. Паккари встреченные мною в тёмном коридоре, передвигались на ощупь, некоторые вздрагивали, когда я проходил мимо. Неожиданно в коридоре появился вооружённый паккари и в полной темноте, почувствовав, что в коридоре кто-то есть, открыл беспорядочный огонь. Я успел упасть на пол, уходя с линии огня, но вот ослеплённые темнотой паккари, бредущие по коридору, нет. Двое упали сразу, получив по паре пуль от своего псевдо защитника, ещё трое получили лёгкие ранения, остальные инстинктивно прижались к стене. Двумя выстрелами я остановил убийство ни в чём не повинных жителей и двинулся дальше. На ступенях лестницы ведущей наверх, увидел головной убор невесты, потерявший половину своих перьев. Самой Амии, как и Адэра с его отцом тут не было, а это значит, что они живы и находятся
где-то на верхних этажах.
        Неожиданно вновь заработали зенитные установки, к которым присоединился звук старта ракет, потом ещё и ещё. За несколько секунд я насчитал девять стартов и столько же взрывов произошедших где-то далеко от горы Варнари.
        - Гром, доложи обстановку!
        - Удерживаем комнату управления систем обороны, есть раненые.
        Эта комната, пожалуй, самая важная во всём доме, находилась на самом верхнем, восьмом этаже. Этот этаж не был жилым, там находились только комнаты обслуживания разных систем и скромная комната отдыха для солдат состава охраны здания. Сколько их на данный момент осталось в строю, никто не знал, но они всё ещё пытались отбить захваченную десантниками комнату управления. Поднимаясь по ступеням на самый верх, обнаружил пять трупов, четверо были из службы охраны и один гражданский. Преодолев очередной лестничный пролёт, я оказался на том этаже, где находилась комната Адэра и рабочий кабинет его отца. Прямо у входа на этот этаж наткнулся ещё на два трупа, с дырками в голове от попадания пистолетной пули. Судя по точности попадания, это была работа моего друга и сейчас я, прежде чем двигаться дальше, позвал его. В темноте он меня мог ведь, и пристрелить по ошибке.
        Адэр откликнулся сразу, как только услышал мой голос. Он, вместе с отцом и теперь уже женой, заняли оборону в кабинете Вогура. Пистолет у них был один на всех, поэтому оборону доверили Адэру, как лучшему стрелку из их тройки.
        - Адэр, честное слово, я ещё никогда не был на такой свадьбе как твоя. Не буду говорить, что она не очень хорошая, но запомню я её точно на всю оставшуюся жизнь, - я протянул ему подобранную возле трупов автоматическую винтовку и пистолет, - кому же ты так насолил, если они на штурм этой крепости отважились?
        - Сам не могу понять, у меня, конечно, есть враги, но они не настолько серьёзные и уж точно такими военными ресурсами не располагают. Идем, поможем нашим ребятам зачистить здание от врага, - Адэр проверил оружие, отдал пистолеты отцу и Амии, после чего направился к лестнице.
        Вслед за ним уверенно двинулась и Амиа, перезаряжая пистолет на ходу.
        - Ты куда? - я остановил её у выхода из кабинета.
        - С вами конечно, не только же вы стрелять умеете, - заявила она и, отодвинув меня в сторону, пошла за Адэром, по пути держась в темноте одной рукой за стену.
        Она успела сделать всего пять шагов, после чего Адэр отобрал у неё пистолет, запихнул обратно в кабинет и закрыл за собой дверь на замок.
        - Вот честное слово, не до тебя сейчас, самим бы выжить, - ответил он на удары в дверь с другой стороны.
        Наша помощь десантникам не понадобилась, они сами справились с поставленной задачей. К моменту нашего появления на восьмом этаже, бой там закончился, возобновилась подача энергоснабжения по всему зданию. Весь этаж был разгромлен, здесь не осталось ни одной целой двери и ни одного источника света. Освещение осуществлялось ручными фонарями, но его было вполне достаточно, чтобы видеть, кто перед тобой стоит.
        - Гром, от тебя короткий доклад о нашем положении.
        - Здание контролируется полностью, периметр вокруг горы зачищен от дронов и живой силы противника, потерь среди личного состава нет.
        До самого вечера все обитатели этого восьмиэтажного здания, расположенного в недрах горы, занимались наведением порядка. Увеличившийся клан Варнари потерял в этом скоротечном сражении более сорока паккари убитыми и около пятидесяти ранеными. В это число не входили солдаты из службы безопасности, так как Вогур их вычеркнул из списка соклановцев сразу после того, как узнал, что они собирались сделать. Отвечал за помощь в нападении на клан начальник службы безопасности, которого Вогур хорошо знал и которому доверял. Он каким-то чудом выжил во время захвата десантниками стратегического этажа, от него мы и получили всю эту информацию. Начальнику было поручено, физически устранить самого Вогура Варнари, его сына Адэра, как наследника, ну и естественно Амию, как мать будущих наследников клана, но это в том случае если они не погибнут на площади.
        Вся эта война была устроена кланами конкурентами, которые узнали о том, что Вогур Варнари собирается производить на своей территории сборку истребителей “Призрак 119У”. Вопрос об этом уже был решён, и необходимые документы подписаны, кроме одного, договора о вступлении клана Варнари в союз обитаемых планет, с выходом из совета кланов. Планета Нейта конечно находилась в составе союза, но только теоретически, по факту уже начинала проводить независимую политику, а этого допускать никто не собирался. Присоединить один единственный клан к союзу, было вполне реально и не запрещалось законом. Вот как раз для подписания последнего документа, сюда и должен прибыть полковник Патран, не один конечно, а вместе с представителями союза планет. Почему этим занимался Патран, мы естественно не знали но, по словам Вогура, полковник сам предложил заняться сборкой истребителей и взял на себя почти все заботы, по этому делу, так и по присоединению клана к союзу.
        Сложив два плюс два, мне стала понятна задумка нашего полковника. Сначала объединение двух кланов, потом вхождение клана в союз, потом увеличение производства, которое принесёт клану огромную прибыль и политический вес. Дальше последуют предложения другим кланам заработать, но для этого им потребуется войти в состав клана Варнари. Желающие это сделать точно найдутся, а через пять или десять, или двадцать лет, можно будет и всю планету подчинить клану Варнари. Совет кланов заменит собой совет союза обитаемых планет, в составе которого останется только один паккари от всей планеты и им будет Вогур Варнари. План, разумеется, хороший, но сил и средств на него потребуется огромное количество.
        Осуществить этот план, разумеется, помогу, в меру своих сил конечно, но у меня есть свои планы, точнее один. Попасть на базу «Чёрный камень», найти там этого мужика, который сидит в моём сознании, настучать ему по одному месту и жить дальше долго и счастливо. Если я этого не сделаю, то в один прекрасный день или не очень прекрасный, а какой попадётся, просто сойду с ума.
        - Димон, ты уснул что ли? - Адэр толкнул меня в бок, потому что я на его слова никак не реагировал, а стоял, уставившись в одну точку.
        - Нет, просто задумался, а что?
        - Патран прибыл, его челнок уже в нескольких минутах подлёта, думаю, нужно встретить.
        - Да, нужно, но ты не пойдёшь, мало ли кто из врагов клана остался жив. Сейчас сидит где-нибудь и ждёт, когда кто-нибудь из вас выйдет. Пойду я и пара десантников, надеюсь, прибывшее начальство не очень обидится, если их встретит не кровный представитель Варнари, а друг клана.

        Глава 15

        Космический челнок, на котором прибыл полковник, проигнорировал посадку в космопорте и приземлился прямо на площадке, где менее суток назад погибло несколько десятков паккари. Сам Патран был сильно удивлён, увидев меня в роли встречающего доверенного лица клана Варнари. Остальные члены прибывшей делегации меня не знали и ничему не удивились, если только чуть-чуть, да и то не мне, а моему потрёпанному виду. Переодеться для встречи я даже не подумал и сейчас находился во всё том же смокинге, который был порван в нескольких местах и испачкан пылью и кровью.
        - Господин Син-цын, надеюсь, что с Вогуром Варнари ничего не произошло? - Патран постарался сделать вид, что знает меня, но не как своего агента СБС, а как действительно представителя клана.
        - С ним всё в полном порядке, он ждёт вас в своём кабинете из соображений безопасности.
        Я сделал пару шагов в сторону, освобождая дорогу высоким гостям и предлагая им идти первыми, вслед за десантниками, переодетыми в форму охраны дома Варнари. Они, разумеется, поняли меня правильно и направились внутрь горы. Пристроившись за ними, я тоже направился туда, но был грубо остановлен полковником.
        - Син-цын, в чём дело, почему не доложил о нападении? - полковник схватил меня за рукав, оторвав его ещё больше.
        - Виноват господин полковник, связь была повреждена, восстановили всего полчаса назад.
        - Варнари все живы? - Патран ослабил хватку и попытался прицепить оторванный рукав на место, но у него естественно ничего из этого не получилось.
        - Конечно, живы, сидят все трое в кабинете и ждут вас - успокоил я Патрана, и мы вошли в парадный коридор, на стенах которого осталось много отметин от пуль и осколков разорвавшихся гранат.
        - М-да, не слабо вы тут повоевали, - Патран двигаясь по коридору, рассматривал повреждения но, увидев кровавое пятно на стене, резко прибавил скорости.
        Я поспешил за ним и, проводив до кабинета Вогура, решил не заходить туда, мне там делать нечего, я к подписанию документов отношения не имею. Тихо прикрыв за Патраном дверь и оставив десантников в качестве охраны, вернулся на восьмой этаж в комнату систем обороны. Здесь полным ходом шло восстановление повреждений, в котором были задействованы не только наши ребята, но и техперсонал Варнари. Пристроившись в углу на стуле, решил не лезть с умными советами в то дело, в котором ничего не понимаю.
        -- Тэнс, иди сюда, дело есть, - я подозвал рядового, который только что закончил проверку какой-то системы. - Тэнс, ты для меня недавно собрал некую информацию, так вот я хочу попросить ещё кое о чём.
        - Никаких проблем, что нужно сделать? - он присел рядом на предложенный мною стул.
        - Мне нужно, чтобы ты узнал о судьбах всех геологов работавших на базе «Чёрный камень». Узнай кто родственники, чем занимались после того, как базу закрыли, в общем, все, что сможешь накопать.
        - Мне искать что-то конкретное или общую информацию?
        - Нужно выяснить есть ли какая-нибудь родственная связь кого-нибудь из них с генералом Шекартом. Если ничего интересного не найдёшь то, просто скажи что нет ничего.
        - Понял, сейчас сделаю, систему связи только что протестировали, работает даже лучше, чем было до нас - Тэнс отправился искать информацию, а я, устроившись на стуле удобнее, решил отдохнуть и закрыл глаза. Через несколько минут меня кто-то стал трясти за плечо и тихим голосом говорить.
        - Господин капитан просыпайтесь, вас полковник ищет.
        Открыв глаза, я увидел перед собой рядового Тэнса с несколькими пластиковыми листами в руках. В комнате кроме нас двоих уже никого не было.
        - А куда все делись?
        - Половина спит, вторая половина дежурит в коридорах. Полковник велел передать, что будет ждать вас на площадке возле челнока через десять минут. Мне пойти с вами или нет?
        - Ты нашёл то, что я просил?
        - Да, вот вся информация, касающаяся родственников генерала Шекарта.
        Я взял листы и быстро прочитал самое главное из того что там было. Тэнс предусмотрительно пометил несколько строк, чтобы мне не пришлось читать всё. Моё предположение, а если точнее выстрел в небо, о том, что кто-нибудь из геологов являлся родственником генералу, оказалось верным. Среди всех кто когда-либо работал на базе, числилась некая Лима Диратос, двоюродная тётка нашего генерала. Владея этой информацией, я решил намекнуть Патрану, где нужно искать Шекарта. Разумеется надеясь, что он для поиска подключит и нас к этому, то есть отправит туда для того чтобы его арестовать, ну или ликвидировать, если первое не получится. Выбросив порванный пиджак, я отправился к полковнику, держа в руках один единственный лист, с информацией о предположительном месте нахождения генерала Шекарта.
        На площадке возле челнока собралось много народа, документ был подписан, и делегация прощалась с гостеприимными паккари. Полковник Патран, увидев меня, отошёл в сторону, чтобы наш разговор был никому не слышен. Адэр тоже был в числе провожающих, но полковник ждал только меня.
        - Син-цын, даю вам ещё двое суток отдыха, после чего жду у себя в кабинете с подробным докладом о нападении на клан Варнари. Всё ясно или есть вопросы?
        - Вопросов нет. Господин полковник, взгляните на это, - стараясь разговаривать спокойно, не выдавая своими движениями своей принадлежности к СБС, то есть не вставать по стойке смирно и не отдавать честь, я протянул пластиковый лист.
        Патран быстро сообразил, где находится на листе важная информация и, прочитав то, что там было, удивлённо посмотрел на меня.
        - Откуда это у тебя?
        - После неудачного выполнения задания я решил сам найти генерала и занялся сбором информации, - я попытался сделать честное лицо, чтобы он мне поверил. Не знаю, поверил он или нет, но лист забрал, пообещав всё проверить по своим каналам, ну и поблагодарил, конечно, за помощь. Первый шаг для достижения своей цели я сделал, полковник заинтересовался безлюдной планетой с заброшенной на ней базой геологоразведки.
        Проводив делегацию от союза обитаемых планет, мы разошлись по своим комнатам, у меня своей комнаты в этом доме, конечно, не было, я нагло занял комнату Адэра. Сам Адэр переселился в другую комнату, приготовленную для молодожёнов. Добрался до кровати, сел на неё, после чего в моём сознании опять появился мужик, просящий о помощи. На этот раз я из реального мира не выпадал, всё видел, всё слышал и всё чувствовал. Видел комнату, в которой сидел, слышал голос назойливого мужика и чувствовал острую жгучую боль, не только у себя в голове, но и во всём теле. Сейчас я был готов убить этого мужика каким-нибудь особо жестоким способом и добраться до планеты самостоятельно, наплевав на гнев Патрана, и на службу в СБС.
        Боль прошла через пару минут, вместе с моим видением, тело стало ватным. Я прилёг на кровать и провалился в сон, как в чёрную дыру, в которой нет ни видений, ни звуков. Спал я настолько крепко, что не слышал, как утром пришёл Адэр и несколько минут пытался разбудить меня лишь голосом. Не докричавшись до моего сознания, он просто сбросил меня с кровати на холодный пол.
        - Просыпайся, время уже близится к обеду!
        - Вот чёрт, не ожидал я, что меня так вырубит. Как обстановка?
        - Что ты имеешь в виду?
        - Уж не твою первую брачную ночь разумеется.
        - Нормально, больше нападения не было, не ожидали они, что мы им так врежем. Я тебе одежду принес, а то ходишь весь порванный, словно вещи на помойке нашёл. Честное слово, нам за тебя стыдно, официальный друг клана все-таки, а не просто мимо проходил - Адэр показал на стопку одежды, которая отличалась от парадной военной формы только отсутствием погон, петлиц и прочей положенной мишуры. За неимением ничего другого пришлось одеваться в то, что предложили.
        - Я себя чувствую офицером в отставке, который не может расстаться с военной формой.
        - А, по-моему, очень даже неплохо смотришься. Идём, стол уже накрыт, все ждут только тебя.
        - Все это кто?
        - Все кто обязан тебе спасённой жизнью, если бы не твоё предчувствие, клана Варнари уже не было бы.
        - И много их там, этих обязанных собралось? - сделав несколько шагов по направлению к двери, я остановился, героем быть как-то не хотелось. Для того кто занял чужое тело, это опасно, вдруг меня кто-нибудь узнает, в смысле моё тело.
        - Не весь клан конечно, но думаю, около двухсот паккари наберётся - Адэру надоело моё сопротивление, и он просто вытолкал меня из своей комнаты. Сопротивляться в коридоре на глазах у нескольких паккари было просто стыдно и я, опустив голову, поплёлся на обед. Разумеется, обед был лишь предлогом, чтобы вытащить меня из комнаты. В большом зале, куда меня привёл Адэр, на самом деле собралось не менее двухсот паккари, в нескольких шагах напротив них выстроились наши десантники, не понимающие, зачем их сюда привели. В центре стоял Вогур и Амиа, держа в руках большую шкатулку, на данный момент закрытую.
        - Весь клан Варнари благодарит Вас за спасение наших жизней! - громко сказал Вогур, чтобы всем было хорошо слышно, после чего склонил перед нами голову. Его примеру последовали все собравшиеся в зале паккари. - По решению союза обитаемых планет, в который теперь входит наш клан, Вы все без исключения представлены к высокой награде. Мне поручено, лично вручить каждому из вас орден героя союза планет.
        Вогур открыл шкатулку, в которой находились ордена и, пройдясь вдоль строя, вручил каждому десантнику по ордену. Когда очередь дошла до меня, потому что я стоял последним в строю, Вогур как-то загадочно улыбнулся. Я не знал, куда спрятаться от взглядов нескольких сотен глаз и хотел отступить на шаг, но Адэр стоящий рядом наступил мне на ногу, не позволяя этого сделать.
        - Куда собрался? Стой на месте! - процедил Адэр сквозь зубы, продолжая улыбаться.
        - Как глава клана я имею право принять в нашу большую семью любого кто этого достоин. Достоин ли стать нашим братом человек, который отчаянно сражался с врагом, спасая наши жизни? - Вогур произнося свою пафосную речь, отошёл в сторону, чтобы меня было хорошо видно всем, кто находился в зале.
        - Достоин! - раздалось согласие нескольких сотен голосов паккари.
        - Димон Син-цын, клан Варнари принимает тебя! - услышал я голос Вогура, а вслед за ним эту фразу повторили все, кто находился в зале. Я почему-то втянул голову в плечи, словно приготовился к последующему за этими словами подзатыльнику. - С этого момента человек Димон Син-цын является полноправным представителем клана Варнари! - Вогур подошёл ко мне и вручил орден героя союза. Я надеялся, что на этом всё закончится, но не тут-то было. К нам подошла Амиа с другой шкатулкой в руках, из которой Вогур жестом фокусника достал ещё один орден. Это была высшая награда планеты Нейта, орден паккари. Глупое название, почти как орден людей, но это не моё дело, как они его назвали, так и назвали.
        С красным от стыда лицом, я пожал руки всем представителям клана, собравшимся здесь в зале, после чего можно сказать, бегом добрался до комнаты Адэра. Мне было стыдно получить эти награды фактически ни за что, не сделал я ничего такого героического. Возможно, что эти награды дело рук Патрана, так сказать некий политический шаг, направленный на улучшение отношений между людьми и паккари. Я естественно этого знать не мог и чувствовал себя халявщиком. Решение принять меня, человека, в клан, добило меня окончательно. Что означает это их - полноправный представитель клана?
        - Ну и чего ты тут сидишь? - в комнату вошёл Адэр.
        - Да вот думаю, на фига я вообще к тебе на свадьбу припёрся? Сидел бы сейчас спокойно где-нибудь и не строил из себя героя.
        - Не понял, что тебе не нравится? Получил два ордена, приняли в клан, а это, между прочим, событие для всей нашей планеты.
        - И что мне теперь с этим делать? - стать Варнари я вообще не планировал, но меня никто об этом не спрашивал. - Я теперь что, должен здесь поселиться, взять в жёны одну из женщин паккари?
        - Вот это как раз по желанию, и первое и второе. Единственное что тебе светит из обязательного, это отстаивать интересы клана, если политикой займёшься. Есть ещё один момент, но думаю, что до этого не дойдёт.
        - Ты это про что?
        - Ты теперь мой сводный брат и имеешь право стать главой клана, но только после меня и моих детей, если они будут.
        - Не, я не согласен, мне нельзя, я не совсем э…, короче нельзя и всё.
        - Чего ты не совсем? Признайся сразу, чтобы потом проблем не было, - у Адэра был испуганный вид, словно они вместе с отцом совершили непоправимую ошибку, которая приведёт как минимум к распаду клана.
        - Даже не знаю, как тебе это объяснить. Если совсем коротко, то я не совсем человек, вернее человек, но не такой как все.
        - Я это и так прекрасно знаю, таких везунчиков, как ты, ещё поискать надо, - он понял моё объяснение по-своему, а я не стал пояснять, что именно хотел сказать тем, что не совсем человек. - Ладно, «не такой», как все, наслаждайся отдыхом, нам завтра к Патрану нужно прибыть.
        Адэр ушел, но отдохнуть мне не дали. Сначала явился сержант Гром, доложил, что они передали управление всеми системами новым охранникам, которых подобрал лично Вогур. Через час после ухода Грома, пришёл Тэнс, принёс ещё немного интересной информации о генерале Шекарте. Точнее говоря не о нём самом, а о якобы заброшенной базе геологов. Тэнс смог найти план базы на тот момент, когда она ещё не была брошена, а также размеры и расположение всех пещер в непосредственной близости от неё. Казалось бы, информация совсем не секретная, но практически все файлы, касающиеся этой базы, были удалены из общей информационной сети.
        - Тэнс, а ты не можешь составить план-схему, используя все пещеры, если бы они были объединены. Продумать запасные выходы, вентиляцию, канализацию и прочие технологические прелести.
        - Можно попробовать, но это будет лишь предположительная схема, что там сейчас есть, может быть совсем другим.
        - Это понятно, но хотя бы в общих чертах можно было понять, что нас там ждёт.
        - А мы, что туда летим? - Тэнс застыл с открытым от удивления ртом.
        По его выражению лица было понятно, что лететь на эту планету у него желания не было. Климат там не очень располагающий к прогулкам, а гулять там придётся не один час, а возможно и не один день.
        - Думаю да, но не прямо сейчас, нам к Патрану сначала, а уж куда потом, он сам решит.
        ***
        Полковник Патран ждал нашего возвращения и к этому моменту подготовил план нашего очередного задания. Вместо базы геологов, на которую я очень хотел попасть, нас отправляли на планету «Ократ», с которой началась моя новая жизнь в этой галактике. Задание простое в плане понимания, но очень сложное в плане его выполнения. Цель задания: помочь местным повстанцам освободить город Зарна от вооружённых сил корпорации «Галактико». Эта корпорация, подмявшая под себя уже две планеты, способствовала распаду союза и сейчас объявила войну союзу. С их стороны это глупо, так как сил недостаточно, чтобы противостоять всему союзу, пусть даже потерявшему несколько планет. Разумеется, мы понимали, что на этой планете под контролем «Галактико» был не только один этот город. Практически вся планета находилась в руках корпорации, но на других направлениях будут действовать другие подразделения вооружённых сил союза.
        Патран предоставил нам подробную карту города со всеми имеющимися там подземными транспортными тоннелями и прочими коммуникациями, которые нам могут понадобиться во время выполнения этого задания. Районы города, где находятся повстанцы, точки входа в транспортные тоннели и прочие необходимые нам сведения. Чтобы случайно не попасть под обстрел, полковник Патран пометил несколько городских районов, в которые нам заходить нельзя. Из всего перечисленного полковником, наша основная задача заключалась в том, чтобы совместно с силами повстанческой армии зачистить три городских района от живой силы противника. По последним разведывательным данным, в этих районах сейчас находится от трёхсот до четырёхсот солдат корпорации «Галактико», к нашему счастью, не имеющих тяжело-бронированной техники.
        Нам выдали одну роту десанта для выполнения задания и расширенный набор вооружения, включающий в себя большое количество взрывчатки и средств её доставки до целей. Помимо обычных гранатомётов нам перепало пятьдесят управляемых дронов: летающих, ползающих и бегающих. Небольшой размер этих дронов в сочетании с взрывчаткой повышенной мощности, которую они на себе несли, делали их очень эффективным оружием против живой силы.
        Через два дня, два десантных бота высадили нас в десяти километрах от города Зарна, оттуда нам предстояло добраться до самого города и войти в подземный транспортный тоннель. До первой станции этого местного метро добрались без единого выстрела, противник нас просто не ждал с этого направления. Вход в метро был частично обрушен и заминирован, пришлось потратить почти час, чтобы снять все мины и войти в тёмный тоннель. В целях безопасности впереди двигались сразу несколько дронов, реагирующих на заложенную взрывчатку и любое движение объектов размером больше мыши.
        За один километр, пройденный нами по тоннелю до первой развилки, обнаружили двенадцать мин и потратили на их обезвреживание ещё почти два часа.
        - Ворон, предлагаю разделиться, я иду по левому тоннелю, ты со своей половиной роты по правому. Через семь километров тоннели опять сходятся в один, там и встретимся. Первая база повстанцев должна находиться где-то в том районе, и нам нужно найти замаскированный вход в их тоннель, которого на карте просто нет. До момента встречи связи не будет, можно поймать какую-нибудь гадость, реагирующую на радиосигнал. На ближайшие пару часов мы сами по себе, поэтому помочь друг другу не сможем.
        Адэр в своей половине роты, где было много десантников, прибывших к нам как пополнение из других рот, лично проверил у каждого отключение связи, после чего мы разошлись в разные стороны. Около часа двигаясь по тоннелю, мы искали заложенные в нём мины, но так ничего и не нашли. Отсутствие угрозы в некотором роде расслабило нас, поэтому наше передвижение ускорилось, из-за чего мы угодили в ловушку. За поворотом мы увидели, что тоннель обрушен, а через несколько секунд раздался мощный взрыв и путь назад нам перекрыл ещё один обвал. Шестьдесят десантников под моим командованием оказались запертыми под землёй в старом тоннеле городского метро.
        - Тэнс, какого хрена, почему дроны не обнаружили заложенную взрывчатку?
        - Точно не могу сказать, но думаю, что активация произошла механическим способом, так как никаких электронных устройств дроны не нашли.
        - Так, внимание, никому не двигаться! Кто-нибудь наступал ногой в такое место, которое показалось подозрительным? Например, земля провалилась, камень сдвинулся или звук пустоты был слышен? - спросил я, замерев с поднятой для шага ногой.
        - Я на доску случайно наступил - послышался ответ одного из десантников стоящих впереди.
        - Гром, Тэнс, проверьте доску!
        Сержант Гром и Тэнс, с предельной осторожностью осмотрели упомянутую рядовым доску и выдали неутешительное заключение.
        - Под доской механизм, который и активировал взрывчатку, сама доска заминирована, обезвредить не получится, мина не снимаемая.
        - Тэнс, просканируй оба завала, вдруг есть возможность разобрать хотя бы один - не знаю, как остальные десантники, но я запаниковал, осознав ситуацию, в которой мы оказались. Если завалы разобрать не удастся, нам всем придёт конец, либо от голода, либо, что более вероятно, от нехватки воздуха. Сто метров тоннеля содержат мало воздуха для долгого пребывания в нём шестидесяти человек.
        - Оба завала больше пятидесяти метров, сканер дальше не берёт, - доложил Тэнс слегка дрожащим от страха голосом, он тоже понял, что выбраться нам отсюда без помощи не суждено.
        - Тэнс, а проверь-ка стены, вдруг до второй ветки расстояние окажется меньше, - желание спасти ребят и себя заставило проверить все варианты спасения, включая самые бредовые.
        Мой приказ не вызвал ни у кого удивления, и вместе с Тэнсом, сканированием стен тоннеля занялись практически все десантники, у кого имелся портативный сканер.
        - Командир, тут в десяти метрах обнаружена пустота, не понятно, что это, но стоит проверить, - доложил Тэнс, у него сканер был самым мощным в нашем отряде.
        - Готовь взрывчатку, будем копать, - никаких других средств, для прокладки нового пути сквозь железобетонную стену тоннеля, у нас не было.
        Я понимал, что ещё один взрыв может обрушить тоннель полностью, поэтому приказал использовать для взрывов минимальное количество взрывчатки за один раз. Через пять минут раздался сильный хлопок, от которого с потолка посыпался песок, а в стене появилась дыра диаметром почти в метр. В течение ещё двадцати минут прозвучало ещё пять взрывов, после чего Тэнс доложил, что мы дошли до пустоты.
        - Гром, запусти туда дрона, надо выяснить, что там, прежде чем туда лезть.
        У экрана с видео, поступающего от камеры дрона, собрались, чуть ли не все десантники, затаив дыхание, наблюдая за его движением.
        - Это что канализация? - спросил кто-то стоящий у меня за спиной. В этот момент дрон достиг пустоты, она оказалась небольшой вытянутой комнатой, заваленной всяким полусгнившим хламом, начиная от ящиков до пустых бутылок.
        - Это не очень похоже на канализацию. Гром посмотри, что сверху.
        Камера дрона повернулась вверх, и нам, стал, виден узкий не более полуметра в диаметре и круглый тоннель, уходящий вверх под прямым углом. Дрон подобрался к этому тоннелю ближе, высветив то, что находилось там до самого верха. Металлические скобы, вмурованные в его стену, тянулись на несколько десятков метров до конца тоннеля и упирались в бетонную плиту перекрывающую вход.
        - Это аварийный выход, сделанный во время строительства подземной транспортной сети. В конце строительства его просто замуровали с обеих сторон, чтобы не засыпать грунтом, - предположил я, под облегчённый выдох собравшихся за спиной десантников. - Гром, взорви эту бетонную пробку, для нас этот тоннель единственный шанс выбраться.
        Чтобы открыть эту бетонную дверь понадобился всего один заряд, после чего в тоннель запустили ещё одного дрона, который выбрался на поверхность и показал нам, что там находится.
        - Гром, это что, туалет? - в маленькой комнате с колотым кафелем на стенах ничего не было кроме расколотого унитаза и бетонной крошки.
        - Ага, он самый, только ещё не мешало бы узнать, где этот туалет находится, - сержант, передвинув камеру дрона, показал на закрытую дверь. - Дверь взрывать?
        - Не надо, плевать нам, где этот туалет находится, главное, что он наверху, а не под землёй. Ты и ты - я показал на десантников, имена которых просто вылетели из головы от волнения - выйти наверх и осмотреть ближайшие помещения.
        Десантники, как две уродливые и гигантские гусеницы, проползли по проделанному нами проходу и скрылись в узком вертикальном тоннеле. Прошло несколько минут показавшихся мне вечностью. - Гром, сколько в длину эта кишка?
        - Сорок два метра - сержант понял, что я спрашивал про вертикальный тоннель. - Ребята почти добрались, ещё семь метров осталось.
        - Мы на месте, пока чисто, идём дальше - услышал я доклад от наших разведчиков. Связь, включенная после обвала, хорошо работала, но только между нами, связаться с подразделением Адэра я пока не пробовал, чтобы не навредить. - Находимся на первом этаже бывшего торгового центра, здесь тоже чисто. Идти дальше?
        - Нет, ждите и смотрите в оба, мы идём наверх. Всё братцы отдых закончился, на выход по одному марш!
        Чтобы выбраться наверх нам потребовалось полчаса, я покидал нашу просторную гробницу последним. Торговый центр, из туалета которого мы вылезли на поверхность, был частично разрушен и пуст, здесь не осталось ничего, что могло бы понадобиться людям для жизни. Вокруг валялась изуродованная мебель и большое количество кусков бетона, арматуры и помятых труб канала вентиляции. Сквозь огромные проёмы витрин, в которых не осталось даже маленького кусочка стекла, хорошо просматривалась широкая улица. Посередине улицы, метрах в ста пятидесяти от нас стоял подбитый колёсный танк, который показался мне знакомым. Точно такой же я разнёс на куски сразу, как только оказался в этом мире.
        - Гром, Тэнс, дронов на улицу, надо посмотреть что находится вокруг вон того подбитого танка.
        Пока они занимались дронами, я попытался связаться с Адэром. Он не отвечал, его канал связи всё ещё был отключён. Сделав ещё две безуспешных попытки связаться с ним, решил попробовать позже и посмотрел на экран коммуникатора. Дроны, поднятые нами в небо, показывали чёткую картинку всего, что находилось в районе двухсот метров вокруг танка. Я узнал это место и даже увидел свой танк, который по-прежнему стоял там, где я его и оставил. Правда сейчас от него остался только скелет, остальное с него сняли либо повстанцы, либо солдаты, у которых по нашим сведениям была проблема с запчастями.
        - Гром, берёшь половину нашего отряда и короткими перебежками по левой стороне улицы до того танка. Я со второй половиной иду по правой стороне. Дронов не опускать, пусть над перекрёстком зависнут.
        После того как мы добрались до этого танка, я решил вместе со всем своим отрядом проделать тот же самый путь в подземный тоннель, по которому меня когда-то провела Велия. Все десантники были сильно удивлены, потому что этого входа в тоннель не было на нашей карте. Перед тем как спуститься обратно в подземелье, я ещё раз попытался связаться с Адэром, и опять безрезультатно.
        В тоннель я спустился первым, за прошедшее время здесь ничего не изменилось, всё те же бетонные стены и старые холодные рельсы. На всякий случай вперёд запустили пару дронов, мало ли кто тут теперь хозяйничает, вдруг всё заминировали. Мин на пути не попадалось, и я уверенно вёл своих десантников вперёд, пока не довёл до станции, где когда-то мы устроили привал.
        - Десять минут передышка, пока сидим, дроны пусть проверят путь хотя бы на километр вперёд, - отдав приказ, с наслаждением снял шлем и увидел темноту неиспользованного несколько лет тоннеля метро.
        Здесь не было ни одного источника света, все, включая нас, для перемещения по нему использовали приборы ночного видения. Через несколько секунд мои глаза перешли в этот же режим, и я увидел тоннель совсем не так, как видел его сквозь стекло своего шлема. Вначале проявились цвета, а потом добавились запахи, которые ранее были недоступны сквозь фильтр шлема. Сейчас я почувствовал едва уловимый запах гари и сырости. Все входы и выходы на поверхность были завалены обломками бетонных плит, землёй и мусором, а это значит, что гарью тянет из тоннеля, и это очень плохо.
        - Тэнс, что впереди?
        - Пусто командир, дрон около километра просканировал, никого и ничего.
        - Подъём, отдых закончился.
        По уже проверенному пути передвигались бегом, я чувствовал, что время уходит, а с этим временем уходит что-то очень важное или ценное, такое как человеческая жизнь. Дрон- разведчик спокойно добрался до той точки, которую я отметил на карте, там находился вход в новый тоннель. Его построили повстанцы и там у нас могли возникнуть проблемы, в прошлый раз я шёл, точнее меня вели по нему с завязанными глазами. Сейчас я собирался повторить этот путь, вспоминая количество шагов до поворота и количество самих поворотов.
        Вход нашли с помощью сканера, повстанцы его хорошо спрятали и, войдя в него, за первым же поворотом обнаружили труп. Судя по пулевым отверстиям на его теле, в этого повстанца стреляли с близкого расстояния и в спину. После такой находки я наплевал на меры предосторожности и приказал включить все вспомогательные системы наших штурмовых костюмов, а так же все каналы связи. Дрон теперь летел впереди нас не один, а сразу четыре, сканируя всё подряд, но датчики упорно показывали отсутствие движения впереди.
        Лагерь повстанцев был разгромлен и пуст, если не считать пару десятков трупов. Перестрелка тут была яростная, с использованием гранат и огнестрельного оружия достаточно крупного калибра.
        - Осмотреть территорию, ищем входы и выходы, ну и живых, если они тут есть.
        Живых никого не обнаружили, а вот вход, по которому суда попали солдаты корпорации мы нашли. В одной из комнат в стене появился пролом, за которым обнаружился узкий тоннель длиной около ста метров. На другом конце этого тоннеля, прорытого совсем недавно, виднелась станция местного метро. По этому крысиному лазу, другим словом этот тоннель назвать язык не поворачивался, мы покинули лагерь повстанцев и выбрались на поверхность.
        В двух кварталах от выхода из метро шёл бой, были слышны выстрелы и взрывы. Неожиданно на связь вышел Адэр, витиевато ругаясь на родном языке.
        - Ворон, говорит Демон, где вы находитесь?
        - Ведём бой в квадрате А-9, нас тут знатно прижали к земле, голову не поднять.
        Мы сейчас находились в квадрате А-7, а это рядом, и мы сейчас слышали звуки боя, в котором завяз мой друг вместе с половиной нашей роты.
        - Гром, Тэнс, всех дронов в воздух, отметить на карте расположение второго отряда и вражеских сил.
        Через несколько секунд на моём коммуникаторе появилось видео с первого дрона. Его сканер быстро определил, кто и где находится, пометив наших зелёными точками, а солдат корпорации «Галактико» красными. Но вскоре появились и синие точки с пояснением, что это повстанцы. Синих точек было чуть больше десяти, и все они находились на линии огня между отрядом Адэра и солдатами корпорации. Количество солдат Галактико было не таким уж и большим, всего около шестидесяти красных меток на экране коммуникатора, но у них имелось существенное преимущество. Автоматические шагающие танки числом три штуки и пять турельных пулеметов, которые никому не то чтобы передвигаться - голову не давали поднять.
        Тэнс передал управление одним из дронов мне, и я увеличил изображение позиций отряда Адэра. Мне стали видны их напряжённые лица, жаждущие поквитаться с Галактико за всё, что произошло. Мой друг Адэр находился в первом ряду прижатых к земле солдат, его я рассмотрел более подробно, убедившись, что он жив и не ранен. После я переместил дрона чуть ближе, для того чтобы посмотреть на повстанцев к которым мы спешили на помощь, но опоздали.
        Ни одного лица рассмотреть не смог, они все лежали, прикрыв голову руками, и даже не помышляли о том, чтобы сдвинуться со своих мест. Передвинув дрона в сторону, его камера выхватила маленький человеческий силуэт, притихший между двух бетонных блоков.
        - Твою ж мать! Сарм! - я узнал в этом человечке знакомого мне пацана, брата гордой и симпатичной девушки с красивым именем Велия.
        Только я собрался переместить камеру дрона обратно на повстанцев, видео на экране пропало, дрон был сбит.
        - Гром, всех оставшихся дронов на уничтожение огневых точек! Малыми группами вперёд! Всем приготовиться, впереди танки! - Я бросился на помощь своим боевым товарищам, включая повстанцев и Сарма, который уже в свои годы по духу был воином.
        После молниеносного уничтожения турелей солдаты корпорации быстро поняли, в чём дело и повернули свои танки в нашу сторону. Теперь уже нам пришлось искать укрытие, отвечая ответным огнём из всего, что у нас имелось в наличии. Четыре выстрела из противотанковых гранатомётов уничтожили только один танк, но и этого оказалось достаточно для того, чтобы сменить позицию. Лучше рассмотрев оставшиеся танки, я понял, почему они были такими не убиваемыми, на них были установлены силовые щиты, аналог защиты космических кораблей. Щиты реагировали на быстро летящие в них снаряды и подрывали их на безопасном от себя расстоянии.
        - Гром, сколько у нас осталось дронов пауков?
        - Шесть и четыре змеи.
        - Запускай все, нам край как надо эти танки подорвать.
        Я переключил канал связи на Адэра и закричал в эфир, чтобы он меня уж точно смог услышать сквозь звуки боя.
        - Ворон, отвлекаю танки на себя, бегите!
        Взлетев на гору из обломков плит, я стал стрелять по танкам из своего короткоствольного автомата. Навредить своими действиями танкам было просто не реально, но цель отвлечь их была достигнута. Оба танка повернули свои орудия в мою сторону и открыли огонь по наглому офицеру СБС, то есть по мне. С такой скоростью как сейчас, я ещё никогда не бегал и так далеко и высоко не прыгал тоже. Пули свистели, пролетая мимо в каких-то сантиметрах от моего тела, а снаряды рвались либо где-то впереди, либо в стороне, не причиняя мне практически никакого вреда. Я сейчас и сам был, как пуля с самонаведением, преодолевая препятствия на своём пути до открытого окна подвального помещения ближайшего ко мне здания.
        Подвал оказался на удивление чистым и не имеющим дверей. Укрывшись от пуль за первым поворотом, услышал два взрыва, после которых наступила тишина.
        Молодцы ребята, всё-таки взорвали этих монстров - подумал я и решил выбраться из подвала, но уже с другой стороны здания.
        - Гром, как успехи?
        - Оба танка уничтожены, но у нас появилась ещё одна серьёзная проблема, на крыше противоположного здания сидит снайпер, есть потери.
        Услышав о снайпере, я вернулся в здание и побежал на крышу, оттуда его будет проще устранить. Семнадцать этажей преодолел приблизительно за три минуты, установив для себя новый рекорд или вообще мировой, если таковой был. По крыше перемещался ползком, чтобы снайпер меня не заметил. Мой дальномер показал, что до крыши здания, где засел снайпер, сто семьдесят два метра. До самого снайпера, которого я смог вычислить, но не увидеть, было сто восемьдесят. Для пули это не расстояние, но чтобы попасть, нужно видеть цель. Привлечь к себе внимание, идиотский поступок, снайпер пристрелит меня раньше, чем я об этом узнаю. Гранату я туда просто не доброшу, слишком далеко, а другого оружия, которое что стопроцентно уничтожит снайпера с первого раза, у меня нет.
        В поиске выхода из сложившейся ситуации мой взгляд остановился на непонятной конструкции, установленной на крыше, где я заметил плоские пружины компенсатора от порывов ветра. Идея возникла в голове за долю секунды, и теперь я знал, что делать. Из этих пружин получится хороший лук, а уж стрелу изготовить вообще не проблема, подойдёт любая прямая палка или трубка. За пятнадцать минут я разломал механизм и собрал из него лук, тяжёлый для того, чтобы с ним ходить, но для стационарного использования вполне подходящий. В качестве стрелы использовал кусок антенны, к которому прикрепил сразу три гранаты. Вся моя конструкция была ненадежной, но я очень надеялся, что она выдержит один единственный выстрел.
        - Только бы не промазать, - повторял я как молитву лёжа на крыше, упёршись ногами в лук и натягивая тетиву, с положенной на неё стрелой.
        Таймер взрыва на гранатах установил на двадцать секунд и сейчас отсчитывал, пока не останется только три. Именно столько по моим расчётам нужно, чтобы стрела долетела туда куда нужно. Отпустив тетиву, я с замиранием сердца смотрел за полётом стрелы, которая почему-то летела слишком медленно. До самой крыши мой импровизированный снаряд не долетел, взрыв прогремел метрах в десяти над ней, но этого оказалось достаточно, чтобы с крыши снесло все, что там было.
        - Вот так-то вот, знай наших! - отряхнув руки, я связался с сержантом и отдал приказ продолжить наступление.
        Звуки боя переместились на соседнюю улицу, мои ребята, соединившись со вторым отрядом, методично уничтожали солдат противника. Повстанцы наконец-то смогли подняться с земли и сейчас приходили в себя, оказывая медицинскую помощь друг другу. Я спустился с крыши и помог в уничтожении остатков живой силы противника, которая быстро закончилась.
        - Димон, как вы тут оказались, ведь связи-то не было? Это вообще не тот район, где мы должны были быть.
        Адэр, покрытый пылью и сажей с головы до ног, снял шлем и облегчённо вздохнув, вытер пот, размазав грязь с перчатки по лицу.
        - Не поверишь, чисто случайно тут оказались, повстанцев искали и в итоге нашли, вместе с вами. Но мы-то понятно, а вы-то сюда как попали, вы же должны быть в подземке?
        - А нечего там было делать, все тоннели, ведущие к ближайшим станциям, обрушены, нам пришлось по городу сюда добираться. Вот и добрались на свою голову. А ведь всё тихо было, пока на этой улице не оказались. Думаю, что нас давно заметили и ждали, уж больно они хорошо нам встречу подготовили. У меня за первые же минуты семь трупов и раненых не меньше десятка. От повстанцев помощи никакой, им самим помогать надо было. Если бы ты со своими ребятами не появился, нам пришёл бы конец.
        Пока уставшие солдаты отдыхали после тяжёлого боя, я решил найти Сарма и узнать где сейчас находится его сестра. Сарм, после того как понял что по ним больше не стреляют, испарился с того места где был, и мне пришлось воспользоваться тепловизором, чтобы его найти среди руин ближайшего здания. Мальчишка нашёлся на первом этаже здания, расположенного с другой стороны улицы, и он там был не один, тепловизор показал наличие ещё одного человека, лежащего на полу без движения. Я сразу догадался, кто это и отправился на помощь.
        - Привет Сарм, надеюсь, твоя сестра ещё жива? - я подходил к ним с поднятыми руками, потому что у Сарма в руках находился игольник. Это был мой игольник, который я оставил, перед тем как покинуть эту планету.
        - Ты кто? - Сарм держал меня на прицеле, рассматривая с головы до ног. Его взгляд остановился на нашивке с моим именем, и его глаза медленно стали округляться. Золотые буквы слова «Демон», припорошенные пылью, были хорошо видны в слабо освещённом помещении. Не делая резких движений, я открыл замки удерживающие шлем на голове и снял его.
        - Димон!? - Сарм открыл рот от удивления, после чего протёр глаза, чтобы убедиться, что я на самом деле стою перед ним. - Это получается, что ты тот самый «Демон», о котором уже несколько месяцев журналисты трещат на каждом канале?
        - Ну, уж прям таки и трещат, сказали пару раз всего. Что с Велией?
        - Да как всегда, получила по голове, теперь вот мне её опять в чувство приводить, - Сарм с серьёзным видом достал из аптечки шприц, собираясь вколоть сестре дозу противошокового препарата.
        - Давай я лучше из своей аптечки кое-что применю, - остановил его, прекрасно зная, что в наших аптечках находятся самые новейшие лекарства, которые гораздо эффективнее и безопаснее предыдущих образцов.
        Велия очнулась практически сразу, но передвигаться самостоятельно не могла. Она получила не только по голове, она ещё была ранена в ногу, мне, как и в прошлый раз, пришлось нести её на руках.
        - В следующий раз, когда мне опять придётся нести тебя на руках, я как честный человек просто обязан буду на тебе жениться - пошутил я, вынося девушку из здания.
        Сарм, идущий слева с моим шлемом в руках, хрюкнул от смеха.
        - Не, это слишком мало, вот если пару месяцев меня на руках будешь носить, тогда я ещё могу подумать, давать согласие или нет, - Велия уже чувствовала себя вполне удовлетворительно, но не делала попыток идти самостоятельно, показала кулак Сарму.
        - Димон, а Ворон тоже здесь? - Сарм забежал вперед, чтобы лучше меня видеть.
        - Здесь конечно, куда же он денется, сидит вот у того постамента, на котором от памятника только ноги остались.
        - Кто такой Ворон? - Велия не поняла, о чём говорит её брат.
        - Да ты что, разве не слышала о знаменитых офицерах СБС Демоне и Вороне? Они совсем недавно спасли клан паккари от уничтожения. Об этом до сих пор в новостях говорят.
        - Ну, предположим, что слышала и что? Ты хочешь сказать, что один из них сейчас здесь? - она всё ещё не понимала, о чём Сарм говорит.
        - Почему один? Они оба тут, Ворон вон там, а ты сейчас вообще сидишь на руках у Демона, - Сарм показал на меня пальцем для лучшего понимания.
        Взгляд девушки сфокусировался сначала на моём лице, потом переместился на погон с капитанскими звёздами, и только после этого она увидела нашивку с золотыми буквами.
        - Не может быть, если ты Демон, то получается, что ты мне врал, говоря тогда о том, что ты простой солдат?
        - Нет, не врал, это длинная история, которую я пока не могу рассказать, - мы дошли до основной группы наших десантников, и передал Велию в руки медикам.
        - Центр вызывает Демона, центр вызывает Демона - послышался голос из наушников моего шлема.
        - Сарм, шлем отдай, потом его рассматривать будешь.
        - Демон на связи, задание выполнено.
        - Приказ центра, уничтожить ПЗРК в квадрате Б-3. К выполнению приступить немедленно, конец связи.
        - Ворон, ты это слышал?
        - Ясное дело, что слышал, и не только я, приказ был по общему каналу. Вот я почему-то не удивлен, что одним заданием дело не закончится.
        За последующие после этого приказа шесть дней, мы уничтожили ещё три ПЗРК, восемь танков и три раза появлялись в тылу противника, используя для незаметного передвижения подземную транспортную сеть. Нашими проводниками стали повстанцы, которые знали эту сеть гораздо лучше нас, использующих старые схемы, данные нам Патраном. Ни Велию, ни Сарма, я больше не видел за это время,сразу после освобождения города от войск корпорации «Галактико», нас переправили в штаб, где всех раненых поместили в госпиталь, а не раненых заставили изучать новое задание. Через два дня меня вызвал к себе в кабинет Патран, вызвал почему-то одного, без Адэра, который всегда был рядом на прошлых беседах с полковником.
        Патран был задумчив и чем-то удивлён, это было видно по выражению его лица, когда он читал документы, сложенные в стопку на его столе. Документами оказались личные досье на солдат нашей роты. Я почему-то думал, что в таком технологически продвинутом мире не используют бумажные носители информации, но как оказалось очень даже используют. Правда, вместо бумаги для этого был использован пластик, но смысл от этого не менялся.
        - Видишь вот этот список? - Патран показал мне лист с именами сорока десантников нашей роты, первыми в этом списке стояли сержант Гром и рядовой Тэнс. - Это список тех, у кого вчера закончился контракт. А теперь ответь мне, почему они все решили его продлить ещё на три года?
        Я пожал плечами, не понимая, почему об этом полковник спрашивает меня, а не их самих.
        - Не знаешь, а я знаю! Все они в один голос заявляют, что готовы служить только в твоём подразделении, потому что из любой ситуации выходили не только живыми, мелкие царапины не в счёт.
        - Совпадение - попытался я объяснить.
        - Возможно, но вчера состоялось совещание высшего руководства союза, на котором мне чётко дали понять, что ваш с Варнари контракт объявляется бессрочным. Все члены совета убеждены, что кто-то из вас является невероятно везучим человеком или паккари, который может сквозь звезду пройти и остаться при этом целым. Кто именно является таким везунчиком так и не выяснили, наверное, оба.
        - И чем это грозит? - я честно не понимал полковника, что он этим хотел сказать и что хотел услышать от меня.
        Рассказывать о том, что я не с этого мира и занимаю чужое тело, я не собирался не при каких условиях? Подопытным кроликом стать в их лабораториях? Ну, уж дудки, не дождутся.
        - Они решили проверить вас по отдельности, но я отговорил, терять лучших я не намерен. Тем более после предательства Шекарта у нас и так нехватка кадров.
        Полковник обратно сел на свой стул, с которого поднялся, доказывая или рассказывая мне о положении дел.
        - О том задании, которое вам дали пару дней назад забудьте, этим будет заниматься Паук со своими «членистоногими» товарищами. Вы полетите на LN34, проверите эту якобы заброшенную базу «Чёрный камень», вот имеющиеся в наличии данные по самой планете и базе - полковник положил на стол передо мной накопитель информации, что для меня было удивительным, обычно он пересылал всю информацию мне на коммуникатор. Я не стал спрашивать, почему так, а просто взял накопитель и положил в карман.
        - Когда приступить к заданию?
        - Да хоть прямо сейчас, если не хотите изучить информацию и попасть в какую-нибудь дыру, из которой уже не выберетесь - настроение полковника менялось каждую минуту, он, то был добрым дядькой, то впадал в ярость высокопоставленного начальника, готового уволить всех нижестоящих подчинённых.

        - Тэнс, ты уже сделал приблизительный план реконструкции этой базы?
        - Да, вот три варианта.
        Я вывел на большой экран план схему Тэнса и план базы предоставленный Патраном. Разница была существенной, у Патрана была старая информация, без учёта возможных изменений за прошедшее время.

        Глава 16

        Для выполнения задания я затребовал у Патрана самую маленькую космическую яхту, которая могла осуществлять посадку на поверхность планеты. Запросив, я забыл посмотреть, какого размера эти яхты вообще бывают. Мою просьбу Патран удовлетворил и сейчас я вместе с Адэром и своим отрядом из сорока десантников занимались осмотром двухсот пятидесяти метрового судна с неподходящим для него названием «Малышка». Эта яхта ранее принадлежала жене какого-то высокопоставленного чиновника, а теперь находилась на балансе СБС и её просто не знали куда деть. Старая, не имеющая вооружения посудина, только мешала всем, занимая место на космодроме одной из планет. Ее, разумеется, поддерживали в рабочем состоянии на всякий случай и этот случай появился.
        - Гром, доложи о состоянии нашего транспорта.
        - Старая, левый маршевый двигатель долго не протянет, заменить бы, в остальном норма.
        - Сколько потребуется времени на замену?
        - Часов шесть, плюс проверка около часа, плюс дозаправка, в итоге набежит где-то около десяти.
        Я включил терминал связи, установленный прямо на борту яхты и задал поиск двигателя. Ответ системы мне не очень понравился.
        - По вашему запросу ничего не найдено, - услышал я и задал поиск аналогов, решив заменить сразу оба двигателя.
        Старая рухлядь, которая не сможет подняться с планеты, нам не нужна, мы там оставаться жить, не намерены. Аналогов было много, и я оплатил покупку двух новых двигателей из тех средств, которые находились на моём счету. Невольно стал ожидать звонка Патрана, который выскажет мне все, что думает о растрате денежных средств, но этого звонка я так и не дождался.
        Ремонт с момента оплаты двигателей, затянулся на долгие двадцать часов, но результатом остались довольны все. Теперь наша яхта, не смотря на потрёпанный внешний вид, могла по состязаться в скорости с более дорогими и относительно новыми моделями.
        - Внимание, вылет через двадцать минут, провести проверку всего необходимого и не покидать транспорт, - отдав приказ, я отправился в рубку, где за пультом управления сидел Адэр и удивлённо рассматривал два десятка рычагов, размещённых на панели.
        - Это я даже не знаю с чем сравнить, как этим пользоваться-то? Здесь автопилот включается перемещением одного из этих рычагов в положение Вкл.
        - А чего ты хотел, яхте почти сто лет, скажи спасибо, что всё до сих пор хорошо работает, иначе пешком бы пошли.
        - Куда? На LN34? - Адэр не понял шутку и посмотрел на меня, как на идиота.
        - К Патрану, за новым транспортом. Готовься к подъёму и выходу в космос, сколько можно собираться, надоело уже на космодроме сидеть.
        Адэр, разумеется, возмущался внешним видом и состоянием пульта управления немного наигранно, разобрался он быстро и вскоре мы уже вышли в открытый космос. Подтвердив проложенный маршрут, он включил автопилот, после чего яхта начала разгон.
        - Ты чего такой хмурый, жена на развод подала за частое отсутствие мужа?
        - Планета мне эта не нравится, там, в воздухе кислорода меньше, дышать придётся с помощью конденсаторов, а я им не очень доверяю. Выйдет из строя. и привет семье.
        - Я тебе запасной выдам, для большей уверенности. И вообще, хватит ныть, то тебе пульт не нравится, то кислородный конденсатор ненадёжный, лучше бы подумал, как на базу попасть.
        - А чего тут думать, если мы ещё толком не знаем, что из себя эта база сейчас представляет. Вот доберёмся хотя бы до орбиты LN34, просканируем всё, тогда и будем думать.
        Адэр был прав, мы на самом деле ничего не знали о состоянии базы, но я нервничал и просто не знал чем себя отвлечь. Место куда я хотел попасть уже почти два года, было рядом, и я сейчас туда летел. Нервничал потому что боялся не найти там того мужика, который поселился в моём сознании и всегда, в самый неподходящий момент, начинал просить о помощи. Адэр видел моё состояние, но молчал, понимая, что сейчас расспрашивать меня не самый лучший момент.
        До планеты LN34 летели почти три дня, она всё-таки находилась на задворках обитаемого сектора, а не в центре. За эти три дня или точнее трое суток, я чуть не спятил от психического переутомления. Чего только в мою голову не приходило по поводу дальнейшего развития событий. Иногда мне казалось, что мы даже базу не сможем найти, потому что её нет, и никогда не было на самом деле.
        - До орбиты три часа двенадцать минут , - в моей капитанской каюте появился Тэнс, тоже какой-то нервный и уставший.
        - Понял, сейчас приду. Ворон там?
        - Так точно, там.
        В рубке управления за пультом сидел Адэр и просматривал первые, поступившие от сканера данные о планете. В них пока ничего интересного для меня не было, масса, скорость вращения и прочая информация. Самое интересное будет позже, когда выйдем на её дальнюю орбиту.
        - Ты что заболел? Вид у тебя будто не спал недели две, ещё немного и по цвету кожи, со мной сравняешься.
        - Нет, всё нормально, просто устал от постоянной беготни с одного задания на другое. Хочу в отпуск, на берег чистого и тёплого моря.
        - Мы туда все хотим, вот только кто же нас отпустит.
        Когда планета появилась на экране радара, моё нервозное состояние исчезло без следа. Сейчас я стал опять таким же собранным и готовым к любым неприятностям, которые подбросит судьба. Два витка по орбите принесли нам информации о базе больше, чем у нас было. База не только не была заброшена, но и основательно перестроена. Саму гору просканировать не получилось, но вот пять вентиляционных отверстий мы увидели. У входа в базу появился огромный железобетонный шлюз или ангар, в который спокойно поместится космический челнок. Никакого движения возле базы мы не заметили, вероятно, что просто так по поверхности гулять никто не желал, воздух для прогулок неподходящий.
        - Гром, готовь свою пиротехнику, начинаем входить в плотные слои атмосферы, - мы решили изобразить аварийную посадку и посадить яхту недалеко от базы. Несколько человек переодетых в гражданскую одежду останутся на корабле, как его команда, остальные пойдут к базе. Действовать будем по обстановке и попытаемся выманить наружу охрану базы. Охрана там есть, я в этом был уверен на сто процентов, вот только что они тут охраняли или кого, требовалось выяснить до того, как мы полезем внутрь.
        Сержант Гром справился со своей задачей отлично, яхта в небе оставила после себя густой дымный след, будто на самом деле совершала аварийную посадку. Адэр тоже постарался, во время касания поверхности протаранил один из холмов и опустил яхту в овраг, почти положив её на правый борт. Посмотрев на яхту со стороны, можно было подумать, что она больше уже никогда не взлетит, но это было не так. Точный расчёт и уверенный в себе Адэр, позволили сохранить яхту в нормальном рабочем состоянии.
        Оставив на корабле шесть человек, мы, направились к базе. Шли, конечно, не напрямик и не открыто, а в обход по дну оврага, в котором оставили яхту. Мы специально выбрали для посадки этот овраг, потому что он находился недалеко от базы, всего в пяти километрах, был извилистым и похожим на разлом после сильного землетрясения. Двигались опять без связи и других вспомогательных электронных приборов, работу которых могли засечь. Кислородные конденсаторы, благодаря которым мы дышали, были химического действия, их работу охрана базы не сможет заметить. На яхте, во время полёта в каюте капитана я нашёл обычный бинокль, как он там оказался, меня не интересовало, но он сейчас мне очень пригодился.
        Спрятавшись за большой камень в полукилометре от базы, я стал ждать, когда оттуда выйдет хоть кто-нибудь, чтобы проверить что произошло с космическим кораблём. То, что они о нём знали, я был уверен, работу их радара мы засекли, находясь ещё в плотных слоях атмосферы. После нашей аварийной посадки прошло два часа, но база сохраняла тишину, в небо даже дрона не запустили. Я не переставал наблюдать за базой, одновременно придумывая способ пробраться туда незаметно. Вариантов не было, но в один прекрасный момент заметил, как вентиляционные окна закрылись при сильном порыве ветра.
        - Если они закрываются, значит, лопасти вентилятора в этот момент прекращают вращаться, а что произойдет, если окна не закроются?
        Через час, наши ребята, оставшиеся на борту яхты, включили аварийный маяк. Если и этот сигнал не выманит наружу обитателей базы, ребятам придётся самим отправиться на поиски разумной жизни и чисто случайно набрести на базу. Прошло ещё полчаса в томительном ожидании хоть какого-то действия со стороны охраны базы, но их терпение оказалось железным, никто так и не вышел. Почти ползком я быстро вернулся к своему отряду диверсантов, которые прятались в небольшом кратере, оставшимся после падения метеорита.
        - Ну, что там?
        - Тихо пока, ждут чего-то.
        - Идеи есть? - Адэру уже надоело сидеть несколько часов на одном месте, его натура требовала действий.
        - Тэнс, там есть вентиляционные окна, как думаешь, мы через них сможем внутрь попасть? - я спрашивал Тэнса, потому что он занимался составлением приблизительного плана перестройки этой базы, и знал, какие коммуникации должны там быть. Также должен знать приблизительные размеры каналов воздуховода и то, как тут должна быть устроена сама система вентиляции.
        - Если прямо так в разгрузке, то не пролезем, да и смысла нет, упрёмся в фильтр, а потом в вентилятор, а он крутится.
        - Как его отключить?
        - Снаружи никак, но его можно сломать.
        - Так, с этого места подробнее, с пояснениями.
        - Если фильтр рядом, можно камень туда забросить, посторонний предмет спровоцирует аварийное отключение. Но я бы на этот вариант не рассчитывал, будет либо перезапуск, либо визуальная проверка, если там камеры нет - пояснил Тэнс, дублируя свои слова жестами, потому что сквозь герметично закрытые шлемы его было плохо слышно.
        - А окна от сильного ветра закрываются, для того чтобы лопасти не поломало?
        - Не только, здесь система так от пылевых бурь защищается. Ближайшая буря ожидается часов через двенадцать, точнее сказать не могу.
        - Что собой представляет фильтр?
        - То же самое, что и наши кислородные конденсаторы, только большой и скорее всего электрический, должен находиться почти у самого выхода.
        Пояснения Тэнса заставили меня задуматься, но не отказаться от желания пролезть в систему вентиляции. Все мы, конечно же, туда не влезем, да этого и не требуется. Главное туда Тэнса затолкать, чтобы он там смог подключиться к системе жизнеобеспечения и охраны. Он парень умный, всю их защиту за пару минут об колено сломает. Он, разумеется, не один туда полезет, пара десантников с ним пойдут, больше просто в трубу вентиляции не поместятся. Во всём моём плане было очень много слабых мест, о которых думать не очень хотелось. Если даже у нас всё получится, то, как мы узнаем, что у него получилось? Включать связь опасно, работу наших передатчиков быстро засекут. Через несколько минут взвесив все за и против, я отмёл первоначальный план, как не надёжный. Поступим проще, набросаем камней в окно вентиляции и посмотрим, что потом произойдёт. Если камней будет мало, можно ещё добавить, время до начала пылевой бури у нас пока есть.
        - Ворон, ты в горы ходил когда-нибудь?
        - Ты что не видел, где я живу? Говори что придумал.
        - Надо канал вентиляции камнями засыпать, сможешь?
        - Это, зависит от того где он находится, если слишком высоко, то мне просто камни негде будет взять.
        - Двенадцать метров от земли первый, двадцать три второй, остальные не рассматриваем, они уж слишком высоко расположены.
        - Первый я прямо с земли засыпать могу, двенадцать метров всего, а второй точно засыпать надо?
        - Не знаю, давай сначала нижний канал попробуем перекрыть.
        Пока мы думали что делать, наступила ночь, но Адэр заверил меня, что справиться, даже если ему глаза завязать. Вместе с ним пошли ещё пять человек, на тот случай если охрана неожиданно явится. Я наблюдал за ними с того же места, где недавно сидел несколько часов и рассматривал базу. Добравшись до места, Адэр сначала подбросил вверх горсть земли, а потом снял с десантников рюкзаки. Вытряхнув из рюкзаков содержимое, он забросил их в окно вентиляционного канала. Дело было сделано, пусть даже таким способом, теперь он должен был вернуться. Вместо этого Адэр, вместе с прикрывающими его десантниками, стали в прямом смысле слова закапываться в землю. Не имея возможности связаться с ним, я хотел сам отправиться туда, но остановился, заметив, что ворота шлюзового ангара стали открываться. Вскоре из ворот вышли четыре человека, двое из них несли с собой длинную лестницу. Теперь мне стало понятно, почему Адэр приказал всем спрятаться, они просто не успели бы добежать обратно. Остался вопрос, как они поняли, что ремонтная бригада появится так быстро.
        Поведение всей этой четвёрки было спокойным, скорее всего засор канала вентиляции, был делом обыденным и частым. На всякий случай, я взял на прицел тех двух с оружием, которые сопровождали ремонтную бригаду. Хвала моим электронным глазам, видел я отлично, и убрать их мог без проблем. Стрелять мне не пришлось, Адэр с ребятами сами хорошо справились и уложили всех за считанные секунды. Посигналив фонариком своим оставшимся в укрытии десантникам, чтобы они шли за мной, я побежал к Адэру. Адэр, со своей группой поддержки, за это время уже раздели всю четверку, чтобы переодеться в их форму. План проникновения на базу изменился, теперь мы пойдём, как культурные люди, через ворота. Один комплект одежды я придержал для Тэнса, он пойдёт с ними и постарается создать кучу проблем системе безопасности базы.
        - Вы там не сильно шумите, нам тоже внутрь попасть надо.
        Теперь у нас появился шанс пробраться внутрь, если конечно никто на базе не видел, как ремонтную бригаду ликвидировали. Адэр, в форме охраны базы, шёл первым, за ним ещё два наших десантника, которые несли лестницу, последним шёл Тэнс. Я, с остальной группой, прижавшись к крутому склону горы, двигался за ними.
        Если сейчас ворота не откроются, я их просто взорву и плевать мне на то, что внутри находится - думал я, сжимая в руках штурмовую винтовку. Добравшись до ворот, Адэр нажал на кнопку связи с охраной базы и стал ждать ответа. Я тоже ждал с замиранием сердца, мысленно скрестив пальцы наудачу.
        - Что уже? Быстро вы сегодня, - послышался голос дежурного, и ворота стали медленно открываться. Адэр со своей группой поддержки спокойно вошли внутрь. Через несколько секунд оттуда вышел один из наших десантников и махнул нам рукой, приглашая тоже входить. В нескольких метрах за первыми воротами находились ещё одни ворота, создавая тем самым первый воздушный шлюз. Камера видеонаблюдения, конечно же, там была, но ребята её специально якобы случайно задели лестницей, и сейчас она смотрела в потолок.
        - Камеру на место поставьте, тупицы криворукие! - раздался голос дежурного охранника, после чего первые ворота закрылись, и в этом тесном тамбуре началась смена воздуха.
        Я включил связь и все остальные вспомогательные системы, вслед за мной это же сделали и все остальные десантники. Операция по захвату базы, перешла в основную, горячую фазу.
        - Внимание, всех у кого в руках будет оружие уничтожить, остальных мордой в пол, разбираться после будем. Тэнс, на тебе охранные системы и замки. Начали!
        Как только вторые ворота открылись, мы ворвались внутрь, уничтожая камеры видеонаблюдения и охрану, которая не ожидала нападения и не успела оказать сопротивления. Как я и предполагал, в этом бетонном ангаре, где мы сейчас находились, стоял космический челнок. Это была довольно свежая модель, очевидно, что он предназначен для побега с планеты особо важных персон. Внутрь самой базы теперь можно было попасть двумя способами, через ещё одни ворота, гораздо меньшего размера и через дверь, расположенную рядом с ними. Тэнс не смог подключиться к охранным системам прямо в ангаре, здесь не было доступных для подключения коммуникаций.
        - Ворон, берёшь половину отряда и входишь через ворота, Тэнс их вам скоро откроет. Мы идём через дверь, надеюсь, ещё увидимся.
        Пока я говорил, Тэнс подтащил к двери одного из убитых охранников и с помощью его отпечатка руки, открыл замок двери, после этого мы тихо вошли на территорию самой базы. Впереди шёл десантник, переодетый в форму охранника базы и искал камеры видеонаблюдения. Мы старались прятаться за его спиной, но получалось прямо сказать плохо, через минуту система свой-чужой не признала в нас своих, и послышался сигнал тревоги. Некоторые из открытых дверей ведущих вглубь базы, стали закрываться, перекрывая нам путь. Выстрелы по замкам ничего не дали, двери всё равно закрывались, и я решил пожертвовать своей штурмовой винтовкой, сделав из неё упор и заблокировав дверь. Вслед за мной ещё несколько десантников расстались со своим оружием, заблокировав оставшиеся двери. Тэнс увидев блок коммутатора, бросился к нему, чтобы подключиться к системам базы.
        - Тэнс, нужен план базы, срочно! - крикнул я, и в этот момент в конце коридора появилась охрана. Два охранника сначала бросили в нашу сторону две светошумовые гранаты, а потом открыли беспорядочный огонь из пистолетов. Их действия не нанесли нам никакого урона, единственное чего они добились, так это задержали нас на несколько секунд. Ответный огонь сразу из восьми стволов отбросил охранников обратно в комнату, из которой они так шустро выскочили.
        Распределившись по комнатам, мы ещё немного продвинулись вглубь базы, а через несколько секунд на наших коммуникаторах появился план базы.
        - Ух, ничего себе, это же почти три полноценных здания в три этажа каждое и это не считая ангара, который мы уже захватили.
        - Демон, говорит Ворон, ворота открыты, мы входим.
        - Понял, по плану базы твоё здание слева.
        Я со своей группой сейчас уже находился в правом здании на его первом этаже. Сверяясь с планом, мы как вода сквозь дыры, протекали в открытые для нас Тэнсом двери. Где-то встречали не долгое и не мощное вооружённое сопротивление, а где-то мы проходили, лишь укладывая на пол гражданских сотрудников базы. Гражданских жителей базы, нам укладывать лицом вниз особо и не приходилось, они сами хорошо и быстро падали на пол, закрывая руками голову.
        - Первый этаж чист, потерь нет, - послышался в наушниках доклад сержанта Грома.
        - Хорошо, идём наверх. Тэнс, что у нас на втором этаже?
        - Жилые помещения, много гражданских, три охранника в комнате слева, в руках парализаторы.
        Светошумовую гранату в комнату, где находились охранники, я забросил сразу, как только поднялся на второй этаж. Этого им хватило, чтобы забыть о сопротивлении и выбросить парализаторы. Реакция гражданского персонала меня удивляла, люди падали на пол ещё до нашего появления в зоне видимости. Никто из них, не то чтобы пытался оказать сопротивление, они даже не шевелились, упав на пол. Весь второй этаж заняли минуты за три но, добравшись до лестницы, ведущей на третий этаж, наше продвижение застопорилось. На ступенях появился человек, одетый в военную форму без знаков различия. Не имея при себе никакого оружия, он как хозяин этого дома, спокойно спускался по лестнице, чтобы встретить гостей.
        - На пол, лицом вниз! - приказал ему один из десантников, находящийся на первой ступеньке лестницы.
        Человек на этот приказ никак не отреагировал, он даже не замедлил шага продолжая спускаться. Десантник выстрелил в него из парализатора, но человек и на это не обратил внимание. Следуя моему приказу не стрелять на поражение по гражданскому персоналу, десантник решил ударить прикладом. Он успел лишь замахнуться, после чего у него просто вырвали оружие из рук, а его самого отшвырнули в сторону, словно он практически ничего не весил. Увидев это, я выстрелил в этого человека из своего обычного пистолета. От прямого попадания в грудь, он лишь качнулся назад и продолжил идти нам навстречу. Я стал стрелять без перерыва, целясь ему в голову, но и этим ничего не добился, человек либо уворачивался от пуль, либо их вообще останавливал перед лицом своими ладонями, с надетыми на них странного вида перчатками.
        - Всем назад! - крикнул я десантникам, и тоже стал пятиться назад, держась на расстоянии от этого странного человека, для которого пули были не страшнее назойливых мух.
        Тем временем человек, откуда-то из-за спины достал обычный десантный нож и остановился, приглашая меня на поединок. Я, понимая, что противник не просто опасный, а очень опасный, не хотел мериться с ним силой. Было большое желание подорвать его гранатой, но это у меня вряд ли получится, он пули руками останавливает, а уж гранату в сторону отбросить, для него вообще раз плюнуть. Единственное, что я сейчас мог сделать, это тянуть время, давая десантникам шанс пробраться на третий этаж в обход через жилые помещения.
        - Все наверх через комнаты, я постараюсь его задержать.
        - Адэр, мне срочно нужен пулемёт, он сейчас в твоей группе, - крикнул я, переключив связь на наш личный канал.
        Пулемёт имел более крупный калибр по сравнению со штурмовыми винтовками, соответственно и убойная сила у него была выше. Отправляясь на захват базы, мы взяли только один, не предполагая, что нам понадобиться более мощное оружие для боя в помещениях.
        - Понял, жди, - послышался ответ перебиваемый звуками выстрелов.
        - Ага, жди, можно подумать мне тут предлагают партию в шахматы, - сказал я сам себе и, сняв шлем, положил на пол пистолет, после чего достал свой нож. Для моего противника нож в моей руке послужил сигналом к действию, и он прямо с места прыгнул на меня. Я этого не ожидал, так как расстояние между нами было не меньше четырёх метров. Уйти в сторону я не успевал и поэтому просто упал на спину, одновременно пытаясь попасть ножом хотя бы в его ногу. Человек пролетел надо мной дальше по коридору, после чего я понял, что досталось нам обоим. Самым кончиком своего ножа он зацепил мою правую щеку, оставив на ней длинный и к счастью не глубокий порез. Ему досталось сильнее, я перерезал ему сухожилия под правым коленом. Через пару секунд мы снова были на ногах и рассматривали друг друга. Я чувствовал, как по моей щеке пробежала тёплая струйка, и на пол упали первые капли моей крови. Никакой лужи крови рядом с моим противником я не увидел, несмотря на то, что он теперь сильно припадал на повреждённую ногу. Судя по его выражению лица, ему вообще было не больно, или у него просто другого выражения лица не было,
его лицо застыло, словно это была маска.
        Если пулемётчик не появится прямо сейчас, мне конец, - подумал я, нащупывая свободной рукой гранату в кармане разгрузки.
        В коридоре мы остались одни, и взрыв не навредит моим ребятам, даже если этот странный тип отбросит гранату в сторону. Мой противник опять прыгнул на меня, но в этот раз он решил ударить снизу, возможно по ногам или в живот. Не знаю как, но я понял это и одновременно с ним подпрыгнул вверх, ещё и оттолкнувшись ногой от стены. Гранату я выпустил из руки в момент прыжка, и она упала на пол в том месте, где я только что стоял. На этот раз уже я перелетел через него, получив ещё один порез, только теперь на ноге чуть ниже колена. Рана была не серьезная, но нога не выдержала мой вес и я, кубарем покатился по коридору, что меня и уберегло от взрыва. В закрытом помещении взрыв был гораздо громче, от чего я на некоторое время лишился слуха.
        Мой противник лежал на полу и конвульсивно дёргался, из расколотой пополам головы, вылетали искры, и шёл едкий дым. Он оказался дроидом, точной копией живого человека, а такие дроиды были запрещены законом союза планет. Я догадывался, но не мог до конца понять, почему на лезвии моего ножа осталась кровь, после того как я его порезал. Беглый осмотр показал, что дроид был покрыт человеческой кожей, которая имела специальную подложку с кровеносными сосудами. Неглубокие порезы могли кровить, делая дроида человеком сверху, но внутри он остался машиной, изготовленной для того чтобы убивать. Фокус с неуязвимостью для пуль, тоже быстро прояснился. Под одеждой находилась броня, тонкая, но очень прочная, правда у неё один недостаток тоже имелся. Тыльная сторона суставов была не полностью защищена броней, и я умудрился попасть точно в одно из этих мест, после чего дроид стал сильно хромать.
        Секунд через двадцать в коридор влетел запыхавшийся пулемётчик, и чуть было меня не пристрелил. Он меня не сразу узнал, всё моё лицо было в крови.
        - Добрался? Молодец, пойдёшь со мной. Как там дела у вашей группы?
        - Там в основном склады, куча всякого оборудования, а на третьем этаже баки с жидкостью. В них такая жуть плавает, что волосы дыбом встают.
        - А охрана?
        - Да чего там, восемь человек на всё здание, боевое оружие только у одного было, но мы его быстро успокоили. Да, чуть не забыл, там ещё оружейка есть, но мы туда войти не смогли, на двери замок только на отпечаток ладони реагирует. Установлен он хитро, снаружи взломать не реально, а уродовать мы не решились, вдруг там что-нибудь сдетонирует.
        - Это правильно, на тот свет, нам ещё рано, - подняв свой шлем и пистолет, я поднялся по лестнице на третий этаж.
        Ребята тут порезвились от души, стреляли долго и ни фига не точно, мне за них даже стыдно стало, но после того как увидел, что лежало, вернее кто лежал на полу, я за них стал слегка горд. Пять дроидов неизвестной конструкции мои ребята разнесли на куски, используя только свои винтовки. Правда, среди изуродованных дроидов я заметил пять тел охранников и пару гражданских. Персонал попал под пули случайно, они просто находились на линии огня, и у моих ребят не было выбора.
        - И чего стоим, почему дальше не пошли?
        - Командир, там дальше бронированная дверь, её только взрывать, мы решили вас подождать, - доложил сержант Гром, у которого левый рукав был обильно покрыт кровью, а сама рука наспех перевязана. Я осмотрел остальных и насчитал ещё пятерых раненых десантников, но никто из них не собирался отсиживаться за чужими спинами.
        Я подошёл к двери, сильно похожей на шлюзовую дверь космического корабля, справа от двери было расположено небольшое окно с тонированным стеклом. Постучал по нему костяшками пальцев и почесал затылок, прикидывая, из чего бы по нему выстрелить, чтобы разбить.
        - Бронестекло, чтобы разбить придётся взрывать, - пояснил Гром.
        - Чего у вас тут? - на нашем этаже появился Адэр со своими десантниками, которых стало вдвое меньше.
        - А остальные где?
        - Там оставил, вдруг кто-нибудь из какой-нибудь крысиной норы вылезет. Так у вас тут такой же замок, как в том здании на двери оружейного склада или чего-то на него сильно похожего, до конца нам это не удалось выяснить. Эта штука отпечаток ладони требует. Мы там пробовали руки охранников прикладывать, но система говорит, что у них доступа нет.
        - Гром, проверь на доступ всех кого найдёте, включая того монстра, который на полу этажом ниже остался.
        За каких-то полчаса, десантники пригнали сюда всех живых гражданских и проверили отпечатки всех трупов на соответствие коду замка. Результат был нулевым, система всегда отвечала отказом. Допрос гражданского персонала показал, что в дальнее здание доступ имели всего десять человек, и все они сейчас находятся подругою сторону этой двери.
        - А где у нас Тэнс? - я покрутил головой, но так и не увидел нашего главного взломщика.
        - Он в комнате охраны, взламывает оставшиеся системы.
        Взяв в руки свой шлем, связался с Тэнсом и приказал явиться сюда после того, как он закончит свою работу.
        - Я тут уже всё сделал, сейчас буду, - ответил Тэнс.
        За время его ожидания я осмотрел разгромленный десантниками этаж. Из всего увиденного у меня сложилось стойкое убеждение, что на этой базе занимались созданием дроидов запрещённой модификации. Я даже нашёл руку дроида, внешне почти не отличимую от настоящей, человеческой, если не заглянуть внутрь. Там виднелись кости из белого пластика, толстые жгуты тонких проводов и ещё много чего мне не понятного, но очевидно, что необходимого для нормальной работы руки.
        Заставлять своих ребят собирать, бесспорно, очень секретную информацию, я не стал, пусть Патран для этого сюда своих умников присылает. Ему всё равно докладывать об этом придется, но только после того, как вскроем бронированную дверь. Вскоре появился Тэнс, вид у него был усталый и какой-то отрешённый, видимо он мысленно ещё занимался взломом систем.
        - Тэнс, можешь с этим что-то сделать? - я кивнул в сторону стеклянного окна.
        - С этим я ничего не могу сделать, как в прочем и влезть в системы находящиеся за этой дверью. Там всё работает автономно и к общей системе никакого отношения не имеет, - Тэнс с сожалением развёл руки, признавая, что с этим замком он справиться, не сможет.
        Все собравшиеся сейчас у этой двери сразу приуныли, мы сейчас и дверь открыть не могли и базу оставить тоже не могли, пока Патран своих спецов не пришлёт. Наличие плана всей базы нам ничего не давало, там не было других входов в закрытый сектор. Минут пять я рассматривал тёмное бронестекло сенсорного замка и думал, что мне с ним делать. Думал до тех пор, пока на стекле не увидел отпечатки ладоней. В голову пришла идея снять отпечатки с предметов, которые мог держать в руках тот, у кого был доступ. Через пару минут я эту идею отмёл как не реальную, мы же тут месяц будем по всей базе отпечатки снимать и не факт что найдём подходящие. Устало вздохнув, я облокотился об это стекло своей ладонью, собираясь попрощаться с мечтой, открыть эту проклятую дверь.
        - Совпадение 99%, дверь откроется через 3- 2 -1.
        Испугавшись, я отдёрнул руку от стекла и отошёл на пару шагов. Дверь, как было сказано, стала плавно уходить в сторону, открывая дорогу в закрытый сектор базы. Удивившись такому повороту событий, я обернулся, посмотрев на своих десантников. Их лица застыли в выражении полного обалдения от всего произошедшего, Адэр вообще стоял с открытым ртом, позабыв, что нужно дышать.
        - Внимание, дверь закроется через…, - услышав о том, что двери закроются, я подобрал с пола ногу одного из дроидов и заблокировал ею дверь.
        Замок сработал на мой отпечаток один раз и не факт что сработает ещё, а в закрытый сектор попасть очень хотелось. Мужика живущего в моей голове, я пока ни среди живых, ни среди мёртвых обитателей базы не нашёл, возможно, что он в закрытом секторе, не просто же так просит о помощи.
        - За мной бегом! - крикнул я и нырком прыгнул внутрь.
        За дверью находился короткий коридор, в конце которого находилась ещё одна дверь, но уже вполне обычная, а не бронированная и к счастью без замка. Десантники, как лавина, за пару секунд просочились через приоткрытый узкий проход и выстроились у меня за спиной, держа следующую дверь на прицеле. Сделав несколько шагов по направлению к этой, казалось обычной двери, я остановился, потому что появилось чувство опасности.
        - Всем прижаться к стене! - приказал я, отодвигая в сторону Адэра, который замешкался, пытаясь выбрать стену, к которой прижаться.
        Сам я, тоже подойдя к двери, прижался к боковой стене, после чего быстро открыл дверь. Предчувствие опасности меня и на этот раз спасло, да и не только меня, а всех кто сейчас находился рядом со мной. Два десятка пуль одна за другой через короткий промежуток времени пролетели мимо нас по коридору, ударив в бронированную дверь. Как только выстрелы прекратились, я влетел внутрь этого помещения, оценивая ситуацию и высматривая того кто стрелял. Стрелок никуда и не прятался, если не считать тело живого гражданского работника базы одетого в белый костюм, за спиной которого он и стоял. Я пытался выстрелить этому стрелку в голову, но он её хорошо прятал за головой своего живого щита.
        - Оружие на пол или я вышибу ему мозги! - услышал я и увидел, как стрелок приставил пистолет к голове гражданского человека, лицо которого стало совсем бледным, а руки тряслись от страха.
        Я не знал, как правильно поступить, положить пистолет на пол или пристрелить их обоих, списав смерть гражданского персонала на случайную жертву. Выстрел, раздавшийся у меня за спиной, поставил точку в моих раздумьях. Стрелял Адэр, попав точно в лоб стрелка. Стрелок и его живой щит упали оба, стрелок уже мертвым, а его щит просто в обморок.
        - Ты что, забыл, как стрелять? - Адэр отодвинув меня с дороги, прошёл вперёд и осмотрел тела. - Этот жив, а к тебе у меня есть несколько вопросов, на которые ты мне ответишь, - если судить по взгляду моего друга, сейчас он мне уже точно не доверял.
        За последнее время произошло много чего, смысл которого не укладывался у него в голове, открытая дверь с помощью отпечатка ладони, стала последней каплей в его терпении.
        Сейчас мы не стали выяснять отношения и продолжили штурм закрытого сектора. Захватывать тут практически было нечего, семь человек одетых в белые комбинезоны и больше ни души. Весь сектор представлял собой огромную лабораторию по созданию чего-то секретного, чего именно мы пока не знали. Лица всех семи человек в белых одеждах были закрыты медицинскими масками, на головах чепчики, а на глазах защитные очки. Понять, кто из них кто, было не возможно, и я приказал открыть лица. Через несколько секунд я увидел трёх женщин и четырёх мужчин, нужного мне мужика среди них не оказалось.
        - Где ещё один? - спросил я, на всякий случай, надеясь, что нужный мне мужик всё-таки где-то здесь.
        - Там - одна из женщин показала на дверь в самом конце третьего уровня огромной лаборатории.
        Поднявшись наверх по винтовой лестнице, я потянул за ручку двери, но дверь была заперта. Звать Тэнса для того чтобы её открыть, я не стал, достал пистолет и просто отстрелил все имеющиеся на ней запорные блоки. Дверь упала сама, даже ногой её выбивать, как в кино, не пришлось, а мне почему-то этого хотелось. За дверью был просторный кабинет, в середине которого стоял тот самый мужик, сильно осложнивший мне жизнь в новом теле.
        - Наконец-то, я уже не надеялся на твоё возвращение. Я думал…, - больше он сказать ничего не успел, я подошёл и от всей широты своей души дал ему в морду.
        Мужик рухнул, как подкошенный, и минуты две находился в отключке. Я, правда, за эти две минуты пару раз пнул его в живот, от чего он подпрыгивал, но в сознание не приходил.
        - Ты чего? Убьёшь же! - в кабинете появился Адэр, осмотрев мужика, стал приводить его в чувство.
        Как тряпичную куклу, Адэр усадил его в большое кресло и похлопал по щекам, размазав по лицу кровь, обильно текущую из его носа. Мужик вяло от него защищался, что-то не связно бормоча.
        - Не надо было мне тебя из того камня выковыривать, надо было дураку сразу догадаться, что люди с богами не друзья.
        - Ты о чём? Какой ещё камень и, причём тут боги? - мужик наконец-то пришёл в нормальное состояние, в котором мысли больше не путались.
        Я подошёл к нему ближе и внимательно посмотрел на его лицо. Оно было в крови, нос свёрнут на бок, а левый глаз заплыл, но это мне не помешало понять, что мужик на того бога из камня не очень похож. В моей голове он выглядел слегка иначе, и я видел в нём бога, только уже состарившегося.
        - Так ты не бог?
        - Нет, конечно, но тебя я создал, так что чисто для тебя, могу быть богом, только я этого не хотел.
        Мужик смотрел на меня как на шизофреника, у которого на поясе пистолет и странного вида нож. Злить такого шизофреника было опасно, и мужик старался со мной как минимум подружиться. Адэр, стоящий чуть в стороне, вообще отказывался что-либо понимать, и сам был похож на шизофреника, с большими от удивления глазами и открытым ртом.
        - Что значит создал? Я тебе что игрушка? - я опять приблизился к мужику и сжал кулаки, за враньё хотелось врезать ему ещё раз.
        - То и значит, ты не человек, точнее не совсем человек. От нормального человека у тебя только мозг, остальное создано мной. Кости из особо прочного пластика, они прочнее стали, мышцы био-синтетические, поэтому ты в три раза сильнее обычного человека. Сосуды, нервы и прочая начинка, тоже создана мною прямо здесь в этой лаборатории. Я трудился над созданием суперсолдата долгие восемь лет и создал тебя. Ты первый прототип, который имеет мозг живого человека.
        Чем дольше говорил мужик, тем меньше я ему верил, бог из чёрного камня мне тоже долго лапшу на уши вешал, а потом исчез.
        - Не веришь мне? В верхнем ящике моего стола лежат информкристаллы, твой под номером 375, посмотри сам.
        Я подошёл к столу и выдвинул ящик, там ровными рядами были уложены кристаллические кубики разных цветов. Мой 375 оказался чёрным, мне от этого даже смешно стало. Через несколько секунд над столом появилась объёмная голограмма с множеством ячеек, содержащих всю информацию о создании объекта - Прототип С375. Протянув руку, чтобы ткнуть пальцем в одну из ячеек, заметил, что рука в крови. Стал искать чем её стереть но на столе ничего не нашёл и заглянул в другой ящик стола. Влажная салфетка нашлась вместе со старой фотографией. С фотографии на меня смотрели симпатичная женщина средних лет и девочка лет пяти или шести, внизу подпись - Мы тебя любим - девочка на этой фотографии была очень похожа на одну мою знакомую по имени Велия, только естественно с учётом разницы возраста.
        - Это моя жена и дочка, они погибли почти десять лет назад во время моего похищения, потом меня привезли сюда, - пояснил мужик, имя которого я так и не узнал до этого момента.
        - Тебя как звать-то, профессор? - я решил заполнить пробел в этом деле и всё-таки узнать, кому обязан сказать спасибо за хорошее тело и не важно, что оно создано искусственно.
        - Ордон Кешер, а что?
        - А дочку, как звали, не Велия случайно?
        - Да, а откуда ты знаешь, я в твою голову такую информацию не закладывал?
        - Хочу тебя обрадовать, твоя Велия жива, я с ней совсем недавно встречался на одной истерзанной войной планете. Планета называется Ократ.
        - Это моя родная планета, я там жил, а где ты видел мою дочь? Ты уверен, что это точно она?
        - Не уверен, но очень похожа на эту девочку, и имя такое же - я показал на девочку с фотографии и открыл файл под названием - Мозг. Из увиденного там понял от силы процента три, то есть сам мозг в целом виде и расположение в нём микрочипов. Их наличие напомнило мне о мужике, просящем помощь и который теперь был не только в моей голове, но и сидел рядом.
        - Слышь, профессор, как мне тебя из своей головы выкинуть?
        - Это просто, нужно сменить чип, отвечающий за работу глаз, я в него смог встроить короткое послание. В чип контроля поведения нельзя было, не я его программировал. Возможно, что программа не сработала и поэтому ты сбежал. Искали тебя долго но, судя по всему совсем не там, куда ты мог отправиться.
        - А куда я, по-вашему, должен был отправиться?
        - На центральные планеты, там проще спрятаться.
        - Обо мне ещё есть информация или копии этих файлов?
        - Есть, они находятся в главном хранилище, но у меня туда нет доступа.
        - Ладно, идём, - я положил информкристалл себе в карман и встал, копию я потом найду, время у меня есть, Патран ещё не скоро сюда явится.
        - Куда? - удивился профессор.
        - Чип менять, если ты в моей голове ещё раз появишься, я тебя убью. Адэр, если во время операции что-то пойдёт не так, пристрели его. Эй, ты меня вообще слышишь? - за всё время, что мы с профессором разговаривали, Адэр не произнёс ни слова, стоял с открытым ртом и внимательно слушал.
        - А? Да, слышал, то есть слышу.

        Через два часа, когда из моей головы вытащили всё ненужное, я отправился в хранилище за копией файлов по Прототипу - С375. Адэр естественно пошёл со мной, но всю дорогу молчал, о чём-то напряжённо думая. То, что замок на двери этого хранилища на мой отпечаток не сработает, я был уверен, поэтому прихватил с собой тело террориста неудачника. Этот мужик, прятавшийся за гражданским и убитый точным выстрелом Адэра, должен был иметь туда доступ. Так оно и оказалось, дверь открылась, и мы попали в хранилище, в котором хранилась не только информация, но и много чего ещё. Само хранилище уходило вглубь горы на пару сотен метров. Чего тут только не было, дроны, как в целом виде, так и частями, оружие и военное снаряжение неизвестных мне образцов, а ещё был огромный холодильник с человеческими телами внутри. Всё было подписано и пронумеровано, поэтому нужный мне информкристалл я нашёл быстро.
        - Адэр, тебе нужно вернуться на наш корабль, выйти в космос и отправить Патрану сообщение.
        - Хорошо, но потом ты мне расскажешь всё и только попробуй соврать, братишка! - он показал кулак, намекая, что готов к силовому воздействию на обманщика, то есть меня.
        - Даю слово, отвечу на любой вопрос.
        Адэр ушел, прихватив с собой несколько десантников, а я решил поговорить с профессором ещё раз и без посторонних ушей. Адэр конечно мне друг и даже в некотором смысле брат, но ему не нужно знать о некоторых вещах.
        - Остались вопросы? С удовольствием отвечу, но у меня есть одно условие, - профессор попытался улыбнуться, но с учётом последствий после моего удара у него это плохо получилось.
        - Уже пытаетесь ставить условия?
        - Ну, хорошо, так скажем, я не то слово подобрал, пусть будет просьба.
        - Ладно, я потом решу, выполнять её или нет. И так вопрос первый: - кому принадлежал мой мозг? - мой вопрос не вызвал у профессора удивление, он был умным человеком и с первых минут нашей встречи понял что со мной что-то не так.
        - Я не знаю точный ответ, четыре года назад мне привезли тело какого-то военного, судя по форме, он был пилотом в звании майора. Само тело восстановить было невозможно, это был мешок с костями, а вот мозг был цел. Он нам идеально подходил, есть определённые знания, навыки не только пилота, но и солдата. После пересадки в это безупречное тело, мы провели множество всевозможных тестов и полученными результатами остались довольны. Для полной уверенности, что наш прототип не начнёт сопротивляться приказам, был установлен чип контроля, вызывает сильную боль вплоть до потери сознания. Оставалось провести, так сказать, тестирование в условиях реального боя. Тебя забрали, а потом я узнал, что ты сбежал. Никакие сигналы не проходили, ты пропал с экрана радара, чип контроля, включённый сразу, не сработал. Я, честно говоря, на это и надеялся, всё-таки технология не отработанная. Эти военные дуболомы стали искать виновных и даже расстреляли кого-то, но это не помогло им вернуть тебя. Вот в принципе и всё, надеюсь, сам процесс твоего создания тебе не нужен.
        - Нет, не нужен, я в этом ничего не понимаю, а если понадобится, у меня есть, где посмотреть - я похлопал по карману, где лежали информкристаллы.
        - Вопрос задать можно?
        - Это и есть та самая просьба?
        - Нет, просто вопрос.
        - Можно.
        - Кто ты? Ты не можешь быть тем, кем быть должен.
        - Верно, я не тот. Меня зовут Дмитрий Синицын, мне приблизительно двадцать пять лет, я житель планеты Земля. Как попал в это тело, не могу сказать, потому что не знаю - я не стал упоминать бога, по воле которого сейчас занимаю это тело. Профессору этого знать не нужно, как впрочем, и Адэру, который я просто чувствую, устроит мне допрос по полной программе. Да и не поверят мне, если я в свой рассказ бога приплету, сочтут за идиота, а мне здесь ещё жить. Не в том смысле, что не здесь на базе, а в этой галактике, где недавно произошёл раскол, и началась непонятная война. - Такой ответ вас устроит или он не похож на правду? Уж извините, хотел быть честным и не врать. Верить или не верить, решать вам. Теперь вернёмся к вашей просьбе, что вы от меня хотите?
        - Хочу увидеть дочь, можете в этом помочь?
        - Думаю да, правда не обещаю, что это произойдет в ближайшие дни, она всё-таки на другой планете, а вас, скорее всего опять где-нибудь запрут. То чем вы тут занимались, многих заинтересует, так что без обид, отдам вас в руки, - профессор заметно напрягся после этих слов, - в руки службы безопасности союза обитаемых планет. И постарайтесь никому обо мне не говорить, я для всех не Прототип - С375, а капитан Демон из СБС.
        - Договорились, я человек слова, думаю, Вы тоже, - профессор осторожно потрогал пострадавшее от моего кулака лицо и улыбнулся.

        Адэр вернулся через сутки и был какой-то испуганный, на меня смотрел как обычно, считая меня другом и сводным братом.
        - Сообщение отправил?
        - Да, команда по эвакуации прибудет через два дня.
        - Это же хорошо, не понимаю, почему ты нервный такой?
        - Война началась, - Адэр выдавил из себя это слово.
        - Так ведь она уже давно началась, ты что, только что об этом узнал?
        - Не, ты не понял, не наша возня между корпорациями, а настоящая война. Патран сообщил о вторжении неизвестной расы, они называют себя Катари.
        - Кто? КАТАРИ???
        - Да, уже захватили одну из периферийных планет и выставили ультиматум.

 
Книги из этой электронной библиотеки, лучше всего читать через программы-читалки: ICE Book Reader, Book Reader BookZ Reader. Для андроида Alreader, CoolReader Библиотека построена на некоммерческой основе (без рекламы), благодаря энтузиазму библиотекаря. В случае технических проблем обращаться к