Библиотека / Фантастика / Русские Авторы / AUАБВГ / Губарев Алексей / Аскет: " №01 Чистилище 1 2 " - читать онлайн

Сохранить .
Чистилище. Том 1-2 Алексей Губарев
        АСКЕТ #1
        Добрыми намерениями выстлан путь в Ад. Эту поговорку я испытал на собственной шкуре.
        Хотел помочь незнакомцу, а попал в место, где человеческая жизнь - ничто. Все вокруг - враги, а единственный способ выбраться - собирать Осколки душ, убивая демонических тварей… или других заключённых.
        Жалеть себя? На это нет времени. Чистилище - место постоянной охоты. Ты либо добыча для кровожадного зверья (в том числе двуногого), либо охотник.
        Решать - только тебе.
        Глава 1 ПОПАЛ!!!
        «REUS N 138466749001, ТВОЯ КАРМА ПРИЗНАНА ОТРИЦАТЕЛЬНОЙ, НАКАЗАНИЕ…
        ОШИБКА…
        REUS N 138466749001, РЕШЕНИЕ СУДА ОТПРАВЛЕНО НА ПЕРЕСМОТР. ОЖИДАНИЕ ВЕРДИКТА ЗАЙМЁТ НЕКОТОРОЕ ВРЕМЯ..»
        Алые строки, проступившие перед взором в полнейшей темноте. Захотел пошевелиться и тут же понял, что не чувствую своего тела. Какого хрена? Где я, и что вообще происходит?
        Попытался вспомнить, что было перед попаданием в это негостеприимное, тёмное место. Накатили видения недавнего прошлого - перед взором, словно в замедленной съёмке, прокрутился наш неприятный разговор с Машей, окончившийся расставанием. Потом я долго бродил по улицам города, не обращая внимание на окружающий мир. Ах, да, я же зашёл в бар! Воспоминания навалились снежной лавиной. Яркие, наполненные звуками и запахами.
        «Помещение бара, в котором было сумрачно - хорошо освещалась только длинная стойка, выполненная из морёного дуба, и бар за ней. С боку от стойки работал большой телевизор, который смотрели бармен и один единственный посетитель.
        - Что вам, молодой человек? - обратился ко мне бармен, когда я, сбросив на спинку высокого стула свою куртку, сел.
        - Чего-нибудь покрепче!
        - Чё, пацан, горе пришёл залить? - заговорил посетитель, повернувшись ко мне лицом. Ох тыж! Вид у мужика был - краше в гроб кладут. Осунувшиеся черты лица, синюшные круги вокруг глаз, в которых плескалась лютая тоска. У человека явно были серьезные проблемы, о чем он и сообщил тут же: - Херня твое горе, если с моими проблемами сравнивать. Поболит и пройдёт.
        Мужик вновь отвернулся от меня, уставившись на экран телевизора. По ТВ началась новая передача. Бармен, пододвинув ко мне стопку с алкоголем и дольку лимона на блюдечке, сделал погромче звук - явно заинтересовался происходящим на экране. Я залпом осушил рюмку - её содержимое мягко упало в желудок, в котором тут же стало распространяться тепло. Поморщившись от неприятного привкуса во рту, ухватил лимон и, забросив его в рот, тоже уставился на экран.
        - Владислав Семёнович, сколько на сегодняшний день исчезнувших людей?
        - По нашим данным, только в России девяносто семь зарегистрированных случаев, и более семи тысяч по миру. Сколько пропавших реально, нам не известно, к тому же статистика может смениться в любую секунду.
        - Официальной версии происходящего по прежнему нет, что вы скажите по этому поводу?
        - Ну, замечено, что пропадают в основном люди хорошо обеспеченные материально, я бы даже сказал - богатые. Так же нам известно - большой процент исчезнувших, это высокопоставленные чиновники. Все мы помним, когда в Самарской области в один день из небольшого городка исчезли мэр и его заместитель.
        - Владислав Семёнович, ходят слухи, что люди пропадают не случайные. Два дня назад в сети появилось официальное расследование небезызвестного всем доктора социологических наук, Стива Ричардсона. - ведущая указала на большой, во всю стену, экран, на котором появилось изображение мордастого краснолицего мужика, сурово смотрящего куда-то вдаль. - Доктор утверждает, что все пропавшие вели преступный образ жизни. Многие из них неоднократно ходили под следствием, а некоторые, хм, побывали в местах лишения свободы.
        - Всё это полнейшая чушь! - гость программы даже вскочил на ноги и ткнул пальцем в экран. - Всем известно, чем прославился этот Ричардсон, когда произошел международный скандал, с…
        - Выключи эту хрень! - внезапно рявкнул посетитель бара, вскакивая на ноги, от чего стул опрокинулся и покатился по полу. Мы с барменом с удивлением уставились на мужика. Тот, затравленно озираясь, отскочил от барной стойки и заорал, - вы нихрена не понимаете, это все правда! Они судят нас!
        Психованный пнул ногой стул и рванул на выход из бара, матерясь на каких-то судей.
        - Дмитрий Михайлович! - растерянно произнёс бармен, глядя вслед мужику, и совсем уж обречённо добавил, - меня уволят.
        - Это что за сумасшедший? - спросил я, доставая из кармана кредитную карточку. Желание напиться испарилось без следа, хотелось послать весь этот Чертов мир куда подальше.
        - Это зам генерального прокурора нашего города, - произнёс бармен, протягивая мне считыватель. Расплатившись, я поднялся и двинулся к выходу, по пути одевая куртку, когда меня окликнули, - парень, выручи, а? Дмитрий Михайлович телефон забыл, передай пожалуйста, сделай доброе дело! Если я сейчас покажусь ему на глаза, меня точно уволят.
        - Давай. - не знаю, почему я решил помочь этому бармену. Какое мне дело до его проблем?
        Вернувшись к стойке, взял телефон психованного и, не обращая внимания на слова благодарности, вновь направился к выходу.
        Только ухватился за дверную ручку, как раздался сигнал вызова. Мелодия та самая, которая стояла на номере Маши. Скрипнув зубами, я достал мобильный и не глядя принял вызов, приготовившись сказать пару ласковых. Уже подносил трубку к уху, когда понял, что это не мой телефон.
        - Приговор - Чистилище! - раздалось из динамика.
        - Извините, - начал было я, но в следующий момент сердце прострелила резкая боль, а в глазах потемнело. Последнее, что я почувствовал - лютый холод, сковавший каждую клеточку тела.»
        Воспоминания прервались очередной алой надписью:
        «РЕШЕНИЕ СУДА ПЕРЕСМОТРЕНО. ПРИСВОЕН СТАТУС: INNOCENS N 13. ВОЗВРАТ В РОДНОЙ МИР НЕ ВОЗМОЖЕН - ИСХОДНОЕ ТЕЛО УНИЧТОЖЕНО. ПРЕДЛОЖЕНА EXCAMBIUM: ВРОЖДЁННАЯ СПОСОБНОСТЬ «ЧИСТАЯ ДУША». ДУХ-ПОМОЩНИК «REBELLES CENTURIO».
        INNOCENS N 13, РАЗВИВАЙСЯ, СТАНОВИСЬ СИЛЬНЕЕ И ОЧИЩАЙ СВОЙ ДУХ ОТ СКВЕРНЫ.»
        Какой, к чёрту, скверны?! - хотелось закричать мне. Верните меня домой!
        Вместо ответа появилась очередная надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЕБЕ ДАРОВАНО РАЗОВОЕ ПОСЕЩЕНИЕ LNFORMATORY, СРОКОМ НА ПЯТЬ МИНУТ. ИСПОЛЬЗУЙ ДАР ПРАВИЛЬНО.
        Миг, и я очутился в маленькой комнате. Из мебели в ней имелись лишь деревянные стол и табурет. На столе стояли свеча и небольшой, с кулак размером, полупрозрачный шар из дымчатого стекла. И что мне делать?
        «НОВОБРАНЕЦ, ТУПОЕ ТЫ ЖИВОТНОЕ, У ТЕБЯ ОСТАЛОСЬ ЧЕТЫРЕ МИНУТЫ, ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ УНИКАЛЬНЫЕ ЗНАНИЯ! А НУ ЖИВО ПОСАДИЛ СВОЮ ЗАДНИЦУ НА ТАБУРЕТ И ПОЛОЖИЛ НА ИНФОРМАТОРИЙ ПРАВУЮ ЛАДОНЬ»
        - Ты ещё кто такой? - разозлился я на голос, прозвучавший в голове.
        «ТЫКАТЬ БУДЕШЬ КРЕСТЬЯНКЕ НА СЕНОВАЛЕ, ЖАЛКОЕ ПОДОБИЕ МУЖЧИНЫ, А К СТАРШЕМУ ПО ЗВАНИЮ НУЖНО ОБРАЩАТЬСЯ НА ВЫ! ЖИВЕЕ САДИСЬ, КУСОК ТУХЛОГО МЯСА!»
        - Да пошёл ты! - выругался я, но всё же последовал совету и уселся на табурет. Накрыл неожиданно тёплую сферу рукой и спросил в пространство, - дальше что делать?
        «А ДАЛЬШЕ СИДИ И НЕ ОТСВЕЧИВАЙ, ЩЕНОК! НЕ МЕШАЙ МНЕ ВПИТЫВАТЬ ЗНАНИЯ.»
        Сидя за столом с вытянутой рукой, опирающейся на шар, я чувствовал себя полным идиотом. Мало того, что со мной происходит какая-то непонятная хрень, так ещё голос в голове, который и слова не может сказать без оскорбления. От срыва на истерику меня сдерживало только юношеское любопытство и злость на голос, звучащий в голове.
        Спустя несколько минут комната исчезла, как и мое тело, а перед глазами вновь появился текст:
        «INNOCENS N 13, ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ЧИСТИЛИЩЕ! ОЧИСТЬ СВОЮ ДУШУ ОТ СКВЕРНЫ, РАЗУМНЫЙ.
        В следую секунду я сделал глубокий вдох, одновременно распахнув глаза. Тело выгнуто дугой, словно от сильного болевого спазма, мышцы сведены судорогой, а в спину упирается что-то острое, причём сразу в нескольких местах.
        - Аа-ахр-р! - я взвыл от боли, сгибаясь в обратную сторону, в позу эмбриона. Куда там - тело скрутило новой судорогой и я забился, словно выброшенная на сушу рыба.
        Боль отступила, когда я уже не мог кричать, издавая прерывистые хрипы. Горло саднило, словно по нему прошлись крупным абразивом. Сейчас бы глоточек воды…
        Журчание ручья было для моих ушей чудесной музыкой, придавшей измученному телу сил. Я вновь распахнул глаза и приподнялся на локте, оглядываясь.
        Со всех сторон, в нескольких метрах от меня клубился светло-серый, непроницаемый туман. А на расстоянии вытянутой руки, прямо в каменном полу располагалась каменная чаша, наполненная прозрачной, кристально чистой водой. Переливалась через край, она убегала по небольшому желобу куда-то в сторону. Организм тут же задействовал скрытые резервы - я одним рывком очутился у живительной влаги и принялся утолять жажду.
        Никогда ещё вода не казалась мне такой вкусной. Выпил литра два, не меньше, прежде чем смог оторваться от источника. Вновь решил осмотреться, начав с себя.
        Из чаши на меня смотрели мои собственные глаза - светло-карие, доставшиеся от отца. Короткая стрижка русых волос, высокий лоб, резко очерченные скулы и широкий подбородок с ямочкой. Далеко не красавец - слишком грубые черты лица. Зато мужественность так и прёт - любил подшучивать надо мной отец.
        Слегка худощавое тело облаченно в одежду, пошитую из грубой ткани цвета старой соломы. На ногах кожаные сапоги, выглядевшие столь неказисто - в таких на скотном дворе работать, и то стрёмно. Э, где мои вещи? Я вновь начал осматриваться по сторонам в поисках своей одежды, когда перед моими глазами появилась уже привычная алая надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПОЛУЧИЛ ШАНС ОЧИСТИТЬ СВОЮ ДУШУ ОТ СКВЕРНЫ, ОСВОБОЖДАЯ ЧИСТИЛИЩЕ ОТ ПОРОЖДЕНИЙ ЗЛА. ЗА КАЖДОГО УБИТОГО НИЗШЕГО ДЕМОНА ТЫ ПОЛУЧИШЬ ОСКОЛОК ЗАЁМНОЙ ДУШИ. СОБИРАЙ СФЕРЫ И ФОРМИРУЙ ЯДРО ДУШИ. КАК ТОЛЬКО ЯДРО БУДЕТ СФОРМИРОВАНО, ТЫ ПОЛУЧИШЬ ПРАВО ПОКИНУТЬ ЧИСТИЛИЩЕ.»
        Едва я прочёл один текст, как его сменил новый:
        «INNOCENS N 13, ТЫ ЯВЛЯЕШЬСЯ ОБЛАДАТЕЛЕМ УНИКАЛЬНОГО УМЕНИЯ «ЧИСТАЯ ДУША».
        СВОЙСТВА УМЕНИЯ: ПРИ ОЧЕРЕДНОМ ВОЗРОЖДЕНИИ ПАМЯТЬ ПОЛНОСТЬЮ СОХРАНЯЕТСЯ.
        ДОПОЛНЕНИЯ: ПОМНИ, INNOCENS N 13, ЕСЛИ ТЕБЯ УБЬЕТ REUS, У НЕГО ПОЯВИТСЯ РАЗОВАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ ВОЗРОДИТЬСЯ БЕЗ ПОТЕРИ ПАМЯТИ. ДЕРЖИ В СЕКРЕТЕ СВОЮ ТАЙНУ, ЧТОБЫ НЕ СТАТЬ ОБЪЕКТОМ ДЛЯ ОХОТЫ.»
        И ещё один текст:
        «INNOCENS N 13, У ТЕБЯ ИМЕЕТСЯ ДУХ-ПОМОЩНИК «REBELLES CENTURIO». ФОРМА-ПРОЯВЛЕНИЕ ДУХА - НА УСМОТРЕНИЕ НОСИТЕЛЯ. ВРЕМЯ ОЖИДАНИЯ ОТВЕТА - ПЯТЬ СЕКУНД.
        - Какая форма? - не понял я, заозиравшись. Что за чушь?
        «ДУХ-ПОМОЩНИК «REBELLES CENTURIO» ОБРЁЛ БАЗОВОЕ ВОПЛОЩЕНИЕ - АДСКИЙ ВОРОН.»
        Несколько секунд я тупо смотрел на строки текста, пытаясь понять их смысл, но не успел - надпись сменилась:
        «ВРЕМЯ ПРЕБЫВАНИЯ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ ПОДХОДИТ К КОНЦУ. INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        Не став дожидаться окончания отсчёта, я вновь с жадностью припал к невероятно холодной, но такой вкусной воде.
        - Кар-р! - раздался хриплый, скрежещущий голос над головой, и на край чаши сел крупный чёрный ворон. Сверкнув кроваво-красным глазом, птиц принялся делать то же, что и я - пить.
        Момент, когда меня выбросило за пределы серого марева, я не почувствовал. Раз - и вот уже стою посреди каких-то старых развалин, покрытых толстым слоем пепла. Тяжёлое, свинцово-серое небо, в которое поднимается множество дымов, хаотично разбросанных вокруг. Здесь что, война идёт, и меня выбросило в этот мир сразу после бомбёжки?
        Вдохнув полной грудью, я закашлялся - воняло гарью и паленой шерстью. А ещё присутствовал приторный запах разложения. И духота! Градусов тридцать, не меньше.
        - Кар-р! - на правое плечо опустился крупный ворон. Когти впились в плоть, легко проткнув одежду.
        - Ах ты ж сука! - я, морщась от боли, попытался спугнуть пернатого с плеча, но тут же получил массивным клювом по макушке, а в голове раздался уже знакомый голос:
        «Я ТЕБЕ СЕЙЧАС ГЛАЗА ВЫКЛЮЮ, ИДИОТА КУСОК! ТЫ НАХРЕНА МЕНЯ В ПТИЦУ ЗАСУНУЛ, СКОТИНА? ТЫ ХОТЬ ПОНИМАЕШЬ, НАСКОЛЬКО УСЛОЖНИЛ СЕБЕ ЖИЗНЬ, ТУПАЯ ТЫ ДЕРЕВЕНЩИНА?»
        - Сейчас башку сверну, курица! - уже не на шутку разозлил меня пернатый. - Когти свои заразные убери, пока я тебе крылья не оторвал!
        «СЛУШАЙ МЕНЯ ВНИМАТЕЛЬНО, ЖЕРТВА АБОРТА. ЧАСТЬ ЗНАНИЙ, ЧТО Я ПОЛУЧИЛ В ИНФОРМАТОРИИ, МОЖНО ТОЛЬКО ПОКАЗАТЬ НА ПРАКТИКЕ. ТЫ, ИЗ-ЗА СВОЕГО СКУДОУМИЯ, ЛИШИЛСЯ ЗНАНИЙ О ВЫЖИВАНИИ В ТОЙ ЗАДНИЦЕ, В КОТОРУЮ ВЛЯПАЛСЯ ПО СВОЕЙ ЖЕ ГЛУПОСТИ. БОЛЕЕ ТОГО, Я ЗДЕСЬ ОЧУТИЛСЯ ПО ТВОЕЙ ВИНЕ, И СКАЖУ ЧЕСТНО, МЕНЯ ЭТО ЖУТКО БЕСИТ. ПОЭТОМУ СЛУШАЙ ВНИМАТЕЛЬНО И ЗАПОМИНАЙ: ИЛИ ТЫ БЕСПРЕКОСЛОВНО ПОДЧИНЯЕШЬСЯ ВСЕМ МОИМ ПРИКАЗАМ, ИЛИ ТВОЁ ДАЛЬНЕЙШЕЕ СУЩЕСТВОВАНИЕ ПРЕВРАТИТСЯ В АД! ХОТЯ, ТЫ УЖЕ ПОЧТИ В АДУ.»
        - Да пошёл ты знаешь куда! - вспылил я, с силой пнув небольшой кусок камня кожаным сапогом. И сразу же почувствовал неудобство внутри обуви. Приглядел кусок рухнувшей колонны и, сделав несколько шагов, уселся на возвышении. Ворон наконец-то спрыгнул с моего плечаи уселся рядом. Я же стянул правый сапог и взвыл от досады: - Какого хрена? Где мои носки?
        Ругаясь, на чём свет стоит, разулся и перемотал портянки, сделанные из той же ткани, что и рубаха со штанами.
        В голове раздался голос ворона:
        «ТЫ СЛУЖИЛ, ЧЕРВЬ?»
        - Ты о портянках? Отец научил.
        «СОЧУВСТВУЮ.»
        - Кому? - спросил я, чувствуя подвох.
        «ОТЦУ ТВОЕМУ. ИМЕТЬ ТАКОГО ТУПОГО СЫНА - НАСТОЯЩЕЕ ГОРЕ.»
        - Знаешь, когда-нибудь я сыграю твоей никчёмной тушкой в бейсбол. Палку подходящую только найду.
        «НАКОНЕЦ-ТО, ПЕРВАЯ УДАЧНАЯ МЫСЛЬ В ТВОЕЙ ГОЛОВЕ ЗА ВСЕ ВРЕМЯ НАШЕГО ЗНАКОМСТВА. ПОРА УЖЕ ОБЗАВЕСТИСЬ ХОТЬ КАКИМ-ТО ОРУЖИЕМ.»
        Обувшись, я взобрался на колонну ногами и осмотрелся. Кругом лишь битый, ломаный камень. Хоть бы где кусок арматуры торчал, или обрезок трубы. Придется отправляться на поиски.
        - Птиц, можешь с высоты посмотреть вокруг, где мы вообще, - попросил я без особой надежды. - Заодно какую-нибудь палку пригляди.
        На удивление, ворон не стал оскорблять меня, а молча взмыл вверх. Облетев окрестности по восходящей спирали, пернатый приземлился на стену одного из зданий.
        «ИДИ СЮДА, УБОГИЙ. ЕСЛИ КАК СЛЕДУЕТ ПОСТАРАЕШЬСЯ, БУДЕТ ТЕБЕ ХОТЬ КАКОЕ-ТО ОРУЖИЕ.»
        Вам когда-нибудь приходилось вручную отламывать кусок трубы диаметром в дюйм с четвертью? У меня на это ушло минут двадцать, не меньше. В конце я, обливаясь потом, мечтал только об одном - пить! Даже урчащий желудок так меня не беспокоил, как вновь появившаяся жажда. Пришлось спешно возвращаться к месту, на котором мы с вороном впервые появились в этом мире. Там, из под крупного осколка плиты сочился мелкий ручеёк, через пол метра уходящий полностью в трещины на земле.
        Утолив жажду, я сосредоточился на своём оружии. Чуть больше полутора метров, килограмма четыре весом - такой можно от души приголубить кого угодно, на крайний случай выставить перед собой, обороняясь.
        Мои размышления прервал голос ворона:
        «У НАС, ПОХОЖЕ, НЕЗВАННЫЕ ГОСТИ. ПОСМОТРИМ, КАК ТЫ С НИМИ СПРАВИШЬСЯ, КОНСКАЯ ОТРЫЖКА.»
        Одновременно с нескольких сторон раздался жуткий вой, от которого волосы встали дыбом. Собачий, или волчий - я не разбирался. Быстро метнулся за плиту и, присев, начал осматриваться.
        И сразу увидел её. Черная, как смоль, хищная тварь, отдаленно похожая на ротвейлера. Только худые очень и в холке повыше, да ещё пасть более вытянутая, словно крокодилья. Твою мать, и что я сделаю этой зверюге?
        Раздавшийся за спиной звук покатившихся камней заставил меня резко развернуться. И сразу же встретитья с багровыми, пылающими алым огнём глазами второй твари. И она, и я замерли. Тварь - изготовившись перед прыжком, я - в оцепенении.
        Внезапно тишину нарушил крик ворона:
        - Кар-р!
        Черная тварь оттолкнулась всеми четырьмя лапами и в стремительном прыжке налетела на меня. Я успел лишь вздернуть трубу повыше, инстинктивно прикрывая шею и грудь. А в голове лишь одна мысль - чёрт, чёрт, чё-орт!
        Удар был мощным - все же зверюга весила килограмм пятьдесят, не меньше. Не дёрнись я в сторону, и мощные челюсти уже сомкнулись бы на моем плече или шее. А так, лишь отсушило левую кисть, которая разжалась от столкновения и выпустила трубу.
        Сука, да меня же сейчас живьём жрать будут! Я рывком приподнялся, бросив своё тело на слегка оглушённую от столкновения тварь. Правая рука ухватила зверюгу за ухо, и я тут же со всей силы рванул голову хищника на себя, левой рукой обхватывая за шею. Главное не дать этим зубам добраться до моей тушки!
        Сдавив горло твари в удушающем захвате, я навалился на неё всем своим весом, прижимая к земле хрипящую и пытающуюся вырваться зверюгу.
        В-вух, в-вух - в ушах слышится бешеная пульсация. Сердце готово сломать грудную клетку и выскочить наружу. А тварь живучая - всё никак не успокоится, пытаясь освободиться. Я усилил давление на шею, выворачивая голову зверюги под неестественным углом.
        - Хрясь! - тело хищника обмякло, разом перестав сопротивляться. Оттолкнув тушу твари, я зашарил руками по земле, отыскивая обрезок трубы.
        В этот миг от убитой зверюги отделился ярко светящийся сгусток, стремительно метнувшийся в мою сторону. Только он влетел в мою грудь, заставив отшатнуться, как правую икру пронзила страшная боль.
        - А-а-а! - заорал я, рывком сгибаясь пополам, в надежде сбить руками того, кто вцепился в ногу. И тут же встретился глазами со второй тварью, мертвой хваткой вцепившейся в мою конечность. - Сука-а!
        Правая рука коснулась трубы, и я машинально ухватился за неё. Рывком подтянул к себе, перехватил двумя руками и поднял своё оружие над головой. Сейчас я разобью этой твари башку нахрен!
        - Н-на! - труба с гулом рассекаемого воздуха обрушилась на голову так и не разжавшей челюстей зверюги. И в этот же момент что-то тяжёлое ударило меня в спину, а шею пронзила острая боль.
        - Ы-а! - Выронив оружие, я потянулся было сорвать с затылка грызущую меня живьём тварь, но в этот момент раздался хруст позвонков. Моих позвонков - уже затухающим сознанием осознал я, наблюдая, как в мою грудь ударил очередной сгусток света. А затем всё поглотила тьма…
        Глава 2 УБЕЖИЩЕ
        - А-а-а, сука-а! - я рывком подорвался с каменного пола, судорожно дёргая правой ногой и пытаясь руками дотянуться до твари, вцепившейся в затылок. Разумеется, никого на моей спине не оказалось. Из-за резких движений меня сильно качнуло в сторону и я грохнулся, приложившись левой стороной тела об пол.
        - Да твою ж! - выругался, шипя от боли. Осторожно, не делая резких движений, сел и осмотрелся. Опять это непонятное место - серое марево вокруг, а в центре родник в виде каменной чаши.
        - Живой! - слово само слетело с губ, растянувшихся в улыбке. - Ты смотри, воскрес!
        Осмотрел правую ногу, на которой был абсолютно целый сапог и вновь выругался. Это, чёрт побери, что вообще было? От размышлений отвлекла уже привычная алая надпись:
        INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ НИЗШИМ ДЕМОНИЧЕСКИМ ПОРОЖДЕНИЕМ, МОЛОДОЙ АДСКОЙ ГОНЧЕЙ.
        ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 99.8 ЕДИНИЦ.
        СПРАВКА: ИСКРА ТВОРЦА - ДАР СОЗДАТЕЛЯ КАЖДОМУ РАЗУМНОМУ. БЕРЕГИТЕ СВОЮ ИСКРУ! ЕСЛИ ЕЁ ПОКАЗАТЕЛЬ ОПУСТИТЬСЯ НИЖЕ 50 ЕДИНИЦ, ШАНС ПОТЕРЯТЬ РАЗУМ СОСТАВИТ 50 %. ЕСЛИ ПОКАЗАТЕЛЬ ОПУСТИТЬСЯ НИЖЕ 30 ЕДИНИЦ, ШАНС ПОТЕРЯТЬ РАЗУМ СОСТАВИТ 100 %.
        INNOCENS N 13, ТЫ УНИЧТОЖИЛ ДВУХ МОЛОДЫХ АДСКИХ ГОНЧИХ. ПОЛУЧЕНО - 2 ОСКОЛКА ДУШИ (КОНФИГУРАЦИЯ «ЧУВСТВО ДОБЫЧИ»).
        ФОРМИРОВАНИЕ ПЕРВОЙ СФЕРЫ ДУШИ - 2/50 (БУДУЩАЯ КОНФИГУРАЦИЯ НЕИЗВЕСТНА).
        ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ - 2/5000.
        INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 94.2 %.
        «СПРАВКА: «ЧИСТОТА ДУШИ» ВЛИЯЕТ НА НЕСКОЛЬКО ПАРАМЕТРОВ:
        1. ПРОЦЕНТ ПОТЕРИ ПАМЯТИ ПРИ ВОЗРОЖДЕНИИ.
        2. ИЗНАЧАЛЬНЫЙ ОБЛИК.
        3. ПРЕОБЛАДАНИЕ РАЗУМА НАД ИНСТИНКТАМИ.»
        ДОПОЛНЕНИЕ:
        INNOCENS N 13, ПРИ ПАДЕНИИ ЧИСТОТЫ ДУШИ НИЖЕ 75 %, УМЕНИЕ «ЧИСТАЯ ДУША» БУДЕТ УТЕРЯНО.»
        - И вот что мне со всем этим делать? - спросил я в пространство, не надеясь получить ответ. - птиц, ты где?
        Тишина. Никто не оскорблял, отвлекая от тяжёлых мыслей, от осознания, что я больше никогда не вернусь домой… На меня сокрушающей волной обрушилась суровая действительность, заставив взвыть раненым зверем. Мама, я не хочу так!
        - Верните меня обратно! Слышите, экспериментаторы хреновы?! Я хочу домой! - лишь журчание ручейка стало мне ответом. - Твари! Я найду ту суку, что засунула меня в этот грёбаный мир. Слышишь, урод?
        Накатила слабость, а в месте с ней лютое желание завыть. Возможно, я бы так и сделал, но перед глазами вновь появилась надпись:
        «ВРЕМЯ ПРЕБЫВАНИЯ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ ПОДХОДИТ К КОНЦУ. INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        Грубый толчок в спину, и я вновь очутился в мире, где низко нависают свинцовые тучи, воняет гарью и разложением, и в добавок очень душно.
        «ВЕРНУЛСЯ? ЖАЛЬ, Я НАДЕЯЛСЯ, ЧТО ТЕБЯ ЗАГРЫЗЛИ ОКОНЧАТЕЛЬНО, БЕЗ ВОЗМОЖНОСТИ ВОЗРОЖДЕНИЯ.»
        - Да пошёл ты, ворона тряпошная, - безлобно огрызнулся я на птица, сидевшего на плите и разглядывающего меня одним глазом. Окинув взглядом недавнее место моей гибели, увидел лишь две звериные туши и остатки кровавого пиршества. - Адские гончие ушли?
        «АГА. СОЖРАЛИ ТВОЮ ТУШКУ, ПОБЕГАЛИ ТУДА-СЮДА, И СВАЛИЛИ. А ТЫ МОЛОДЕЦ, НЕ СДРЕЙФИЛ. ПРАВДА ВЁЛ СЕБЯ, КАК БЕРЕМЕННАЯ СВИНОМАТКА, НО ЭТО ПОПРАВИМО. БОЕВОЙ ДУХ В ТЕБЕ ИМЕЕТСЯ, А МОЗГИ - ДЕЛО НАЖИВНОЕ.»
        Слушая голос ворона, я поднял с земли трубу, так и лежащую на туше одной из убитых тварей. Хорошая дубина получилась, только слегка длинновата.
        - Почему гончие не стали жрать своих? - спросил я, переворачивая башку псины концом трубы
        «ЗАКОН ЧИСТИЛИЩА. ПОДОБНЫХ СЕБЕ НЕЛЬЗЯ УБИВАТЬ, НЕЛЬЗЯ ЕСТЬ.»
        - Чистота души? - задал я очередной вопрос.
        «МНЕ НАЧИНАЕТ КАЗАТЬСЯ, ЧТО ТЫ НЕ НА СТОЛЬКО ТУП, НАСКОЛЬКО ВЫГЛЯДИШЬ. КСТАТИ, НАМ НУЖЕН ОГОНЬ, ПОТОМУ ЧТО ЖРАТЬ ЭТО СЫРЫМ Я НЕ БУДУ.»
        - Жрать гончих? - меня всего передёрнуло. Словно в насмешку, громко заурчал желудок, а к горлу подкатила тошнота. Чёрт, мне однажды приходилось есть собочатину - я когда узнал, чем меня накормили, чуть морду не набил шутнику. Но, жрать это?!
        «ТЕБЕ НУЖЕН КЛИНОК. Я ТУТ ПРОВЁЛ ТЩАТЕЛЬНУЮ РАЗВЕДКУ НА МЕСТНОСТИ, ПОКА ТЫ ОТСУТСТВОВАЛ, И КОЕ-ЧТО НАШЁЛ. ОДНУ ТУШУ ПРИХВАТИ С СОБОЙ И ТОПАЙ К ТЕМ РАЗВАЛИНАМ, ГДЕ ТЫ РАЗЖИЛСЯ ДУБИНОЙ. ЗАОДНО И ЛОГОВО СЕБЕ СДЕЛАЕШЬ.»
        Тащить одновременно пятидесяти килограммовую тушу, норовящую постоянно соскользнуть с плеча, и кусок трубы - дурацкое упражнение на выносливость. К тому же я постоянно оглядывался и вообще вертел головой на все триста шестьдесят. Ещё раз умереть мне совершенно не хотелось.
        «ШЕВЕЛИ БУЛКАМИ, ДОХЛЯК!»
        Я точно прибью этого ворона. А затем скормлю гончим. Интересно, а птиц после смерти возродится?
        Находкой пернатого оказалась небольшая одноэтажная постройка, в которой раньше располагалось какое-то производство. Окна здания были забраны самопальными решетками, сваренными из арматуры, а главный вход полностью завален какими-то строительными отходами.
        «ЕСТЬ ВТОРАЯ ДВЕРЬ, С ТОРЦА, ТУДА ИДИ.»
        Ворон, хитрая скотина, влетел в окно и пропал из виду, оставив меня в растерянности. С какого торца, мне что, бегать вокруг здания?
        Через пять минут я уже протискивался в дверной проем, наполовину заблокированный потолочной плитой, рухнувшей внутрь здания одной стороной. Нихрена это не укрытие - крыша в нескольких местах имеет такие дыры, кто угодно пролезет.
        - Эй, старая курица, куда спрятался? - бросил я в царящий полумрак, медленно двигаясь вперёд по коридору и волоча тушу гончей за заднюю лапу.
        «ЕЩЁ ДЕСЯТЬ ШАГОВ ВПЕРЁД И СВЕРНЁШЬ НАЛЕВО.»
        Я толкнул изрядно проржавевшую железную дверь и очутился в маленькой комнатке с одним единственным окном. В прошлом помещение явно использовалось, как ночлежка - несколько рваных, прокопченных матрасов справа от оконного проема, груда поломанных табуреток в противоположном углу, и колченогий стол, стоящий посередине комнаты. Всё.
        - И где обещанная находка?
        «ЛЕВЫЙ НИЖНИЙ УГОЛ РАМЫ, ВИДИШЬ РУКОЯТЬ?»
        В углу, между рамой и внутренней обналичкой, торчала короткая рукоять, плотно обмотанная грязной верёвкой. Она почти сливалась с грязным подоконником.
        - Твою бабушку, пернатый! - сдавленно выругался я, сжимая в руке косяк - сапожный нож с изрядно убитым лезвием. Гвозди им что-ли рубили? - Получше ничего не мог найти?
        Ответ ворона прозвучал слишком уставшим:
        «В СОСЕДНЕМ ПОМЕЩЕНИИ ЕСТЬ КУСОК ТОЧИЛЬНОГО КАМНЯ. РАЗБУДИШЬ МЕНЯ, КОГДА РАЗДЕЛАЕШЬ ТУШУ. НАДЕЮСЬ, ОГОНЬ ТЫ РАЗВОДИТЬ УМЕЕШЬ?»
        Вы когда-нибудь разводили огонь без спичек, зажигалки и прочих приспособлений, вплоть до огнива? Я это делал впервые. Причём действовал не как наши далёкие предки, а воспользовался способом, услышанным от одного старого шахтёра. Благо, все нужное имелось в наличии.
        В соседней комнате я обнаружил не только точильный камень, ещё там нашлись: здоровенная наковальня, молоток с железной ручкой, и пара сильно заржавевших скоб. Что ж, сначала стоит выправить лезвие косяка.
        Через двадцать минут работы ножом можно было если не бриться, то уж строгать древесину вполне сносно. Вернулся в спальню - так я решил называть эту комнату, и забрал оттуда пару сломанных табуреток. Ворон в это время спокойно дрых, сидя на краю столешницы и спрятав клюв под крылом. Появилось желание напугать птица, но я сдержался - пернатый всё же заслужил отдых.
        На улице поднялся сильный ветер, что было на руку - мой способ добычи огня был довольно шумным. Расколов несколько принесённых деревяшек на щепки, я выбрал пару из них и принялся делать тонкую стружку. Благо, древесина была сухая - самое то для моих нужд.
        Приготовив трут для розжига, я собрал с пола несколько тряпок. Половиной обмотал один конец скобы, а другой рукоять молотка. Теперь и руку не отсушит, и удержать смогу при нагреве. Положив скобу одним краем на наковальню, взял молот и начал с силой бить по заострённой части скобы - она плоская, а потому площадь удара больше.
        Знакомый говорил - достаточно девяти-десяти ударов, чтобы железо нагрелось столь сильно, что можно от него прикуривать. Мне потребовалось ударить двадцать три раза, чтобы скоба накалилась. Тут же поднёс раскалённое железо к труту, лежащему на сиденье от табурета, и легонько подул. Сначала стружка стала чернеть и скручиваться, над ней появился дымок, а затем вспыхнуло пламя.
        «ХМ, ВПЕРВЫЕ ВИЖУ ТАКОЙ СПОСОБ РАЗВЕДЕНИЯ ОГНЯ. ТЫ МЕНЯ УДИВИЛ, НОВОБРАНЕЦ. ПРАВДА ШУМА ПОДНЯЛ - ЕСЛИ БЫ НЕ ВЕТЕР СНАРУЖИ, ВСЕ ТВАРИ С ОКРУГИ СБЕЖАЛИСЬ БЫ НА ОГОНЬ. ГДЕ ТАКОМУ РОЗЖИГУ НАУЧИЛСЯ?»
        - Люди добрые подсказали, - ответил я, шалашиком устанавливая дрова вокруг разгорающегося пламени. - Может на разведку слетаешь, пока я ужин готовлю?
        «МЯСО ЗНАЕШЬ ОТКУДА ЛУЧШЕ СРЕЗАТЬ?»
        - Мне не раз приходилось разделывать тушу, так что разберусь.
        Спустя полтора часа я с жадностью поглощал слегка подгорелое, жесткое мясо гончей, наплевав на отсутствие соли и специй. Как говорила бабушка - голод, вот лучшая приправа для любой пищи!
        Ворон, проголодавшийся не меньше моего, уже съел свою порцию и ждал, когда я наемся.
        «ГОРАЗД ТЫ ПОЖРАТЬ, САЛАГА! МОЖЕТ Я И ПОВТОРЯЮСЬ, НО ИЗ ТЕБЯ ПРАВДА МОЖЕТ ВЫЙТИ ТОЛК. КСТАТИ, СНАРУЖИ ТЕМНЕЕТ, ПОХОЖЕ, СКОРО НАСТУПИТ НОЧЬ. Я БЫ НА ТВОЁМ МЕСТЕ ПРОГУЛЯЛСЯ ДО ИСТОЧНИКА, ПОКА ОТНОСИТЕЛЬНО СВЕТЛО. ЗАОДНО ПОСМОТРИМ, ЧТО ЗА ТВАРИ ПОДТЯНУЛИСЬ НА ТРУП ГОНЧЕЙ.»
        - Пошли! - согласился я, вытирая руки об ветошь. - Кстати, может ты видел где-нибудь ёмкость под воду?
        «ПОД МАТРАСОМ ЛЕЖИТ СТЕКЛЯННАЯ БУТЫЛКА С ОТКОЛОТЫМ ГОРЛЫШКОМ, БОЛЬШЕ НИЧЕГО НЕ ВИДЕЛ.
        - Ну, хоть что-то. - я ухватил трубу и поднялся на ноги. - Выходим.
        Пока я выбирался из здания, ворон успел облететь окрестности и доложить - тварей поблизости нет. И всё же я не стал рисковать, передвигаясь короткими перебежками от одного укрытия к другому. Возможно это и спасло нас с птицем.
        Противник укрылся под плитой, поэтому пернатый не обнаружил угрозы. Ворон на бреющем сел в нескольких шагах от ручья, до которого мне оставалось идти метров пять. Встряхнув крыльями, птиц быстро засеменил к воде, когда к нему метнулась серая тень. Я, присев за очередным укрытием, как раз смотрел в нужную сторону, поэтому увидел момент атаки и со всех ног бросился вперёд, изготовив трубу для удара.
        - Кр-р! - вырвалось из пасти здоровенной ящерицы, разом заглотившей две трети ворона. Кранты пернатому - молнией пронеслось в голове - уже не спасти. Тем не менее я продолжал двигаться вперёд, особо не раздумывая, как поступлю в следующую секунду.
        Шаг, ещё шаг, и тяжёлая труба с размаху опускается на хребет ящерицы, уже полностью заглотившей ворона.
        Хруст ломаемых костей, бьющийся в конвульсиях длинный хвост, сдавленный сип из переполненной глотки противника. Зайдя сбоку, я нанёс ещё один удар, целясь по толстой шеи ящера. Хрясь!
        Хвост твари ещё раз дернулся и замер, а в мою грудь влетел очередной сгусток света, заставив меня шарахнуться от неожиданности. Уронив трубу, я бросился к голове твари, чтобы вытащить птица, но было уже поздно. В пасти ящера обнаружился совершенно безжизненный комок окровавленных перьев.
        Сделав пару шагов в сторону, я рухнул на колени от накатившей слабости. Содержимое желулка буквально вырвалось наружу. Дрожащей рукой вытерев рот, бездумно осмотрелся по сторонам. Взгляд зацепился за ручей, едва видимый в надвигающихся сумерках.
        Прямо так, на четвереньках добрался до живительной влаги и припал к ней, жадно глотая холодную воду. Утолив жажду, погрузил в ручей всю голову. Такой поступок взбодрил, прогоняя навалившуюся слабость и возвращая ясность ума. Оружие!
        Подорвался от ручья, вертя головой на все триста шестьдесят. Подхватил трубу и собрался было бежать обратно, к своему убежищу, но вспомнил про воду. Проклятье! Бутылка, которую я держал в левой руке, при падении разбилась. Сходили за водичкой, бляха муха!
        Обратно к убежищу шёл вдвое медленнее, волоча за собой ящера, по весу нисколько не уступающего Малой гончей. Почему-то я был уверен - мясо этой зверюги будет гораздо мягче и вкуснее.
        Вернулся, когда уже окончательно стемнело и изрядно похолодало. От дневной жары не осталось и следа, температура опустилась градусов до восемнадцати. Похоже, нужно искать теплую одежду, иначе не долго и заболеть.
        До комнаты добирался на ощупь, несколько раз больно саданувшись головой и коленом. Матерясь сквозь зубы, втащил тушу ящера в мастерскую, а сам пошел в комнатку сторожа. С трудом закрыл железную дверь, заскрипевшую так громко, что у меня волосы встали дыбом. Задвинул проржавевший засов и замер, прислушиваясь к внезапно навалившейся тишине.
        Где-то вдалеке раздался протяжный вой, выводя из оцепенения. Хрена с два я здесь в безопасности! Где гарантии, что здесь не бродят твари, для которых сорвать с окна решётку - разок взмахнуть когтистой лапой? А ведь им есть, ради чего сюда ломиться - в соседней комнате две туши валяется, одна из которых располосована и от неё за версту несёт кровью…
        Я прошёл вдоль стены к оконному проёму и осторожно выглянул наружу. Ничерта не видно. Вернулся к столу и схватился за рукоять воткнутого в столешницу ножа. На душе сразу стало спокойнее. Вот сейчас возьму в другую руку трубу, и тогда, возможно, смогу покимарить немного.
        Сложил один матрас пополам и прислонил к стене, а затем уселся в получившееся кресло, прихватив со стола сиденье табурета, на котором лежали остатки жареного мяса.
        Медленно пережовывая подгоревший ужин, я тупо смотрел в окно, наслаждаясь тишиной. Так, насыщаясь и заставляя свой перегруженный мозг работать, я уснул.
        Из сновидений меня вырвал хлопок выстрела. Подорвавшись, взвыл от боли - на левой ноге закусило мышцу. Чертыхаясь, стиснул зубы и стал сгибать-разгибать затёкшую ногу. Именно в этот момент пернатый ублюдок решил сообщить, что он вернулся - видимо воскрес и сразу направился сюда.
        «НОВОБРАНЕЦ, ОТСТАВИТЬ ПАНИКУ, ВСЁ ПОД КОНТРОЛЕМ!»
        Голос ворона, прозвучавший у меня в голове, сработал, как эмоциональная граната. Перестав дёргаться, я откинулся на спину и заскулил. Тихо, протяжно. Слезы ручьями текли по щекам, а у меня не было ни сил, ни желания их вытирать.
        Не знаю, сколько это продолжалось. Вместе со слезами уходили обида, боль, непонимание происходящего. Нечто похожее я испытывал в глубоком детстве, когда наша семья переехала из города в деревню. Тогда местные мальчишки, встречая меня на улице, окружали толпой и били ногами. Били только потому, что я чужой, приезжий. Потом они уходили, а я, семилетний пацан, лежал и плакал. Больше от обиды и непонимания - за что?
        Потом я стал вылавливать этих драчунов по одному и бить. Бить жестоко, не слыша просьб о пощаде, не обращая внимания на крики и плач. К нам домой приходили родители пострадавших, с угрозами, с криками. Отец отвечал - если Максим бьёт ваших детей, значит есть, за что!
        Вот и сейчас, что-то щелкнуло у меня в голове, и слезы иссякли. Пошарив руками по сторонам, я ухватил рукоять ножа и поднялся на ноги.
        «СКОЛЬКО ТЕБЕ ЛЕТ, БОЕЦ?»
        Вопрос птица застал врасплох и я машинально ответил:
        - Восемнадцать.
        «СО СКОЛЬКИ У ВАС ПРИЗЫВАЮТ НА СЛУЖБУ?»
        - С восемнадцати. - да что ему нужно?
        «ЗНАЧИТ, ЕЩЁ СОВСЕМ ЗЕЛЁНЫЙ. ЧТО Ж, НОВОБРАНЕЦ, ТЕПЕРЬ Я ПОНЯЛ, ПОЧЕМУ ТЕБЕ В ПОМОЩНИКИ ВЫБРАЛИ ИМЕННО МЕНЯ. ЛОЖИСЬ СПАТЬ, Я ПОКАРАУЛЮ ДО РАССВЕТА. И НАКРОЙСЯ МАТРАСОМ, ИНАЧЕ К УТРУ СОВСЕМ ЗАМЁРЗНЕШЬ.»
        Спокойно поспать не вышло, нас обнаружили. Меня разбудил грозный рык, прозвучавший за стеной. Едва открыв глаза, я замер, даже дышать перестал, вслушиваясь в темноту. В голове раздался спокойный голос ворона:
        «ИХ ДВОЕ. СТАРШИЕ АДСКИЕ ГОНЧИЕ. НЕ ДЕРГАЙСЯ, МОЖЕТ ПРОНЕСЁТ. ПРИШЛИ ОНИ НА ЗАПАХ, НЕ ПО СЛЕДУ.»
        Не пронесло. На оконную решетку обрушился мощный удар, сопровождаемый злобным рыком. В проёме появилось что-то тёмное, вспыхнули два багровых огня, а в следующий миг от двери раздался скрежет, словно ножом по железу…
        Глава 3 ИЗМЕНЁННЫЕ И МАРОДЁРКА
        «ПОХОЖЕ, НАС СЕЙЧАС БУДУТ ЕСТЬ.»
        - Какого хрена они задумали? - я сбросил с себя драный матрас и поднялся на ноги. Подхватил нож со стола и тут же понял - таким даже шкуру не попорчу. Да и трубой много не навоюю, разве что удачным ударом сломаю конечность. Хотя…
        Я бросил нож обратно на стол, схватил свое первое оружие и двинулся к окну. Сзади раздался мощный удар в дверь, заставивший меня присесть от испуга. Мля, страшно то как! Не хочу, чтобы меня живьём жрали!
        «ТЫ ЧЕГО ЗАДУМАЛ, ПАРЕНЬ? ЛУЧШЕ ПОДОПРИ ДВЕРЬ СВОЕЙ ЗУБОЧИСТКОЙ, ЗАСОВ УЖЕ ВЫГИБАТЬСЯ НАЧАЛ!»
        Забыв про свои планы - двинуть торцом трубы в оскаленную пасть Старшей гончей, я метнулся обратно к двери. Вбив один конец оружия в выбоину на бетонном полу, вторую упёр в дверь. Только собрался выпустить трубу из рук, как на единственную преграду, отделяющую нас от твари, обрушился мощный удар.
        Дверь сорвало с проржавевших петель и она с противным скрипом нанизалась на мое оружие. Не успев вовремя отскочить, я получил сильный удар в левое плечо, сбивший меня с ног и отшвырнувший к противоположной стене. В глазах потемнело от нестерпимой боли - похоже левую руку выбило из плечевой сумки.
        Страшный рёв, полный боли и ярости, вернул меня в сознание. Я попытался подняться и тут же ткнулся лицом в пол - левая рука совершенно не слушалась.
        «НОВОБРАНЕЦ, А НУ ЖИВО ОТОДРАЛ СВОЙ ЗАД ОТ ПОЛА! НУЖНО ДОБИТЬ ТВАРЬ, ПОКА СЮДА НЕ ДОБРАЛАСЬ ВТОРАЯ ГОНЧАЯ. ВСТАТЬ, Я СКАЗАЛ!»
        - Сука! - заорал я, с трудом поднявшись на ноги и ошалело оглядываясь по сторонам. Взгляд скользнул по валяющейся на полу двери и тут же замер, встретившись с глазами Старшей гончей. Тварь, словно бабочка, была нанизана на трубу, пробившую ей грудь и вышедшую за правой лопаткой. Её левая передняя лапа яростно скребла железо двери, а из глотки вырывались клокочущие хрипы.
        «ДА ШЕВЕЛИСЬ ТЫ, ОБМОРОК! НОЖ, ВОЗЬМИ НОЖ!»
        Нащупав на столе косяк, я двинулся к твари, заходя с правой стороны. Куда бить? В глаз? Так она башкой дёрнет в сторону. Ещё и левая рука висит плетью, совершенно не слушаясь.
        «ЭХ, БЫЛА НЕ БЫЛА! НОВОБРАНЕЦ, АТАКУЙ ПО МОЕЙ КОМАНДЕ. ПОСТАРАЙСЯ ВБИТЬ ЛЕЗВИЕ КАК МОЖНО ГЛУБЖЕ В ГЛАЗНИЦУ. НАЧАЛИ!»
        Ворон, до этого сидевший на столешнице, сорвался с места и чёрной тенью метнулся к гончей. Тварь на миг замерла, а затем забилась ещё сильнее - раздался звук удара и тельце пернатого прижало когтистой лапой к двери. Я рванул вперёд с секундной задержкой, успев краем сознания отметить, что тварь потеряла один глаз.
        Миг, и я возле хрипящей твари, которая отвлеклась, заглатывая ворона огромной пастью. Эх, только бы не промахнуться!
        Наваливаюсь правым коленом на шею гончей, при этом сильно ударившись рёбрами о торчащую из спины твари трубу. Зверюга захрипела, задёргалась, попытавшись сбросить меня. Дурак, надо было сразу за трубу хвататься и расшатывать её, расширяя рану.
        Тем временем моя правая рука раз за разом била коротким лезвием в голову твари, все никак не попадая в этот чёртов глаз. Гончая рванулась, приподнимаясь с двери, но в этот момент я вбил нож в глазницу. Сменив на рукояти хват, навалился, вгоняя острый кусок железа внутрь черепа.
        Тварь подо мной ещё раз дёрнулась и обмякла. Я же обессиленно навалился на трубу, ухватившись за неё липкой от крови рукой. Сгусток света, отделившейся от мертвого тела, на миг осветил комнату, а затем влетел в мою грудь.
        Грохот, раздавшийся внутри здания напомнил мне, что ещё ничего не кончилось, что есть ещё одна тварь. Грозный рык заставил зашевелиться волосы на затылке, появилось желание забиться в угол, сжавшись в комок, и просидеть там, пока не закончится всё это…
        Хрена с два закончится! Я, ухватившись мокрыми пальцами за едва торчащий из черепа край ножа, осторожно вытащил его из глазницы. Перехватил поудобней и лишь после этого поднялся с мертвой твари. Медленно, стараясь не издавать никакого шума, двинулся к дверному проёму. Чуть не запнувшись о валяющуюся ножку табурета, присел. Ухватив нож зубами, поднял с пола деревяшку и вновь двинулся к выходу. У самого проёма замер, прислушавшись, даже дыхание задержал.
        Гончая явно не собиралась таиться. Я слышал, как она цокает когтями, как шумно втягивает ноздрями воздух и глухо рычит. А ещё я понял, что тварь движется к соседнему помещению - туда, где лежала тушка ящера и остатки Малой гончей.
        Это был мой шанс. Когда тварь звонко стукнула когтями по железному косяку дверного проёма, я с силой метнул ножку табурета в глубь здания. Попал удачно - звон разбитого стекла и грохот деревяхи об металлические прутья решетки полностью завладели вниманием гончей. Она рванула в направлении шума, не разбирая дороги, а я, мысленно перекрестившись, со всех ног ломанулся к выходу, стараясь не споткнуться о валяющиеся кругом мусор и не врезаться во что-нибудь.
        Мой план был прост - добраться до выхода, через который тварь, со своими габаритами, вряд-ли сможет пролезть. А вот застрять - запросто!
        Старших гончих оказалось больше, чем две. Я понял это, когда на спине протискивался наружу, прижимая к телу выбитую из плеча левую руку. Стоило мне высунуться из заваленного прохода по плечи, как на моём горле сомкнулись мощные челюсти. Навалилась тьма…
        «А ТЫ ДОЛГО ПРОДЕРЖАЛСЯ, НОВОБРАНЕЦ. НЕУЖЕЛИ СБЕЖАТЬ ПЫТАЛСЯ?»
        Я безумно обрадовался голосу ворона, раздавшемуся в моей голове. Чёрт возьми, ведь он единственный в этом проклятом месте, с кем я могу поговорить, и кто не желает меня сожрать при встрече.
        Собрался было ответить птицу что-нибудь едкое, но внезапно понял, что сжимаю в руке рукоять ножа. С недоумением поднёс руку к глазам и завис.
        Нож изменился. Стал на пару сантиметров длиннее, а на рукояти, вместо накрученных как попало грязных тряпок, красовался намотанный ровными витками темно-зелёный шнур.
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ ДЕМОНИЧЕСКИМ ПОРОЖДЕНИЕМ, СТАРШЕЙ АДСКОЙ ГОНЧЕЙ.
        ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 99.6 ЕДИНИЦ.
        INNOCENS N 13, ТЫ УНИЧТОЖИЛ: ОДНОГО НИЗШЕГО ДЕМОНОЯЩЕРА. ОДНУ СТАРШУЮ АДСКУЮ ГОНЧУЮ ПОЛУЧЕНО - 6 ОСКОЛКОВ ДУШИ: 1 (КОНФИГУРАЦИЯ «МИМИКРИЯ»). 5 (КОНФИГУРАЦИЯ «СТАЙНЫЙ ОХОТНИК»).
        ФОРМИРОВАНИЕ ПЕРВОЙ СФЕРЫ ДУШИ - 8/50 (БУДУЩАЯ КОНФИГУРАЦИЯ НЕИЗВЕСТНА).
        ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ - 8/5000.
        INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 94.8 %.
        INNOCENS N 13, ТЫ СОЗДАЛ ОРУЖИЕ: «ОХОТНИЧИЙ НОЖ». НА ОРУЖИИ УСТАНОВЛЕНО 5/10 ОСКОЛКОВ ДУШИ (КОНФИГУРАЦИЯ «ОЦЕПЕНЕНИЕ» - НЕ АКТИВНА). ДЛЯ ПРИВЯЗКИ ОРУЖИЯ К ДУШЕ НАПОИТЕ «ОХОТНИЧИЙ НОЖ» СВОЕЙ КРОВЬЮ.»
        - Пернатый, я, кажется, нож улучшил. - произнес я, тупо глядя на чернёное лезвие. - Ты что-нибудь понимаешь?
        «РАЗУМЕЕТСЯ. ТЫ УБИЛ ЭТИМ НОЖОМ СТАРШУЮ ГОНЧУЮ, ОБАГРИВ ЛЕЗВИЕ ЕЁ КРОВЬЮ, И ТЕМ САМЫМ ВЖИВИЛ В ОРУЖИЕ НЕСКОЛЬКО ОСКОЛКОВ. НЕ ВЗДУМАЙ СДЕЛАТЬ ПРИВЯЗКУ К ДУШЕ!
        - И не собирался, - ответил я, зачерпывая ладонью холодной воды. - Ты, кстати, ошибся. Старших гончих было больше двух.
        «ВИДИМО ТРЕТЬЯ ЗАШЛА В РАЗВАЛИНЫ С ДРУГОЙ СТОРОНЫ. НАМ НУЖНО УХОДИТЬ В ДРУГОЕ МЕСТО, ИЛИ УБИТЬ ЭТИХ ТВАРЕЙ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ ДВАЖДЫ ЗА ОДНИ СУТКИ. ВРЕМЯ ПРЕБЫВАНИЯ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ. УДАЛЕНИЕ ИЗ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ЧЕРЕЗ ЧЕТЫРЕ ЧАСА.»
        «ЛОЖИСЬ СПАТЬ, НОВОБРАНЕЦ. ЧЕРЕЗ ДВА ЧАСА Я РАЗБУЖУ ТЕБЯ.»
        Вы когда-нибудь спали на каменном полу, без одеял, матрасов и спальников? Поверьте, это возможно, если перед сном ты оказался в Чистилище, перенёс несколько нервных потрясений, а ещё два раза умер. Для меня время пролетело одним мгновением - закрыл глаза, и тут же получил тяжёлым клювом по лбу.
        «ВСТАВАЙ, БОЕЦ, ТВОЁ ДЕЖУРСТВО.»
        Что спал, что не спал. Всё тело ныло - словно его отпиннали два десятка пьяных гномиков. Напившись воды, почувствовал сильный голод. Да твою же через печень!
        «ВРЕМЯ ПРЕБЫВАНИЯ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ ПОДХОДИТ К КОНЦУ. INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 25. 24. 23…»
        - Вставай, пернатый! Время обеденного перерыва закончилось.
        «ИЗ-ЗА ТВОИХ МЕТАНИЙ Я УЖЕ МИНУТ ПЯТНАДЦАТЬ НЕ СПЛЮ.»
        - Жрать хочу! - произнес я в свое оправдание. - надо добыть чего-нибудь съестного, и рюкзаком обзавестись, чтобы носить с собой все необходимое.
        Отсчёт закончился, и нас с вороном выбросило наружу. Птиц тут же взмыл в серое, затянутое тучами небо. Я же пригнулся к земле и в несколько шагов оказался у плиты, укрывшись за ней. Так себе укрытие, если честно.
        «ВИЖУ ДВУХ ЧЕЛОВЕКОПОДОБНЫХ УРОДЦЕВ. ПОХОЖЕ, ИДУТ ПО ЧЬЕМУ-ТО СЛЕДУ. НЕ ВЫСОВЫВАЙСЯ, ЧТО-ТО МНЕ НЕ НРАВЯТСЯ ИХ СВИНЯЧЬИ РОЖИ. ДА И ВООРУЖЕНЫ ОНИ СЕРЬЕЗНО - ОДИН АРБАЛЕТ И ДВА КОПЬЯ. В ОБЩЕМ, СИДИ, КАК МЫШЬ.»
        Я и сидел, вертя головой на все триста шестьдесят и периодически слушая рычание своего желудка. Ожидание затягивалось, я даже подумывал вернуться к ручью и напиться, когда птиц вновь заговорил:
        «ОНИ ПРИШЛИ ЗА СТАРШЕЙ ГОНЧЕЙ, ПО СЛЕДАМ. ДУМАЛИ, ЧТО ТВАРЬ ОДНА, И РАНЕНА, ВОТ И ОТПРАВИЛИСЬ В ДОГОНКУ. ВЕРНЕЕ, ИХ ПОСЛАЛ КТО-ТО. ЧУЮ, ЭТИХ СВИНОЛЮДЕЙ ЖДЁТ СЮРПРИЗ, В ЛИЦЕ ВТОРОЙ ГОНЧЕЙ. АДСКИЕ СОБАЧКИ УЖЕ ЗАСЕКЛИ НЕЗВАННЫХ ГОСТЕЙ И ЗАХОДЯТ К НИМ СО СПИНЫ. О, АРБАЛЕТЧИК ЧТО-ТО ПОЧУВСТВОВАЛ!»
        До меня донёсся такой знакомый рык Старшей гончей, внезапно перешедший в скулёж. А затем послышались человеческие крики, полные отчаяния. Я с трудом удержал себя, чтобы не броситься на выручку людям. Сказано же, там какие-то свинорылые, да и гончая - не тот противник, на которого ходят одним ножом.
        Мои терзания нарушил взволнованный голос ворона, прозвучавший в голове необычно громко:
        «НОВОБРАНЕЦ, ЧТОБ ТЕБЯ ЧЕСОТКА ОДОЛЕЛА, ЖИВЕЕ ТАЩИ СВОЮ ЗАДНИЦУ СЮДА! БЕГОМ!»
        К месту боя я подоспел, когда всё было кончено. Одна туша гончей валялась в стороне, с торчащим из глазницы оперением стрелы, а точнее - болта. Вторая, с развороченным брюхом пыталась подползти к человеку с оторванной по плечо левой рукой, из которой хлестала кровь. Тот, в свою очередь, пытался отползти от твари подальше, отталкиваясь ногами и пытаясь зажать здоровой рукой страшную рану, превратившую всё лицо в кровавое месиво. Явно не жилец.
        Другой человек, абсолютно голый, лежал ничком на земле, голова вывернута под неестественным углом.
        «ХВАТАЙ КОПЬЁ, ИДИОТ, ПОТОМ В ГЛЯДЕЛКИ ИГРАТЬ БУДЕШЬ!»
        Увидев валяющееся в метре от убитого двухметровое древко, подхватил оружие и стал осторожно подбираться к раненой гончей, переключившей всё внимание на меня.
        - Хр. Хрер, хахр! - раненый явно пытался что-то сказать, но разорванный рот не позволял это сделать. Не обращая на умирающего внимания - потом, всё потом, я с силой ткнул гончей копьём в шею. Листовидный наконечник неожиданно легко пробил шкуру твари, погрузившись на половину ладони. Зверюга захрипела и попыталась вывернуться, тем самым добив саму себя - обоюдоострый наконечник рассёк хребет гончей. Вырвавшийся из обмякшей твари сгусток света закружился в воздухе, словно не зная, куда лететь. Затем, словно приняв решение, влетел в мою грудь, бесследно растворившись в ней.
        - До-ей эн-ня! - раздалось со стороны умирающего. - До-вей!
        «ДАЖЕ НЕ ДУМАЙ ЭТО ДЕЛАТЬ! САМ ПОМРЁТ СКОРО, С ТАКИМИ РАНАМИ ДОЛГО НЕ МУЧАЮТСЯ»
        Я и не собирался выполнять просьбу раненого - просто не смог бы. Убить человека? Меня согнуло пополам и вырвало, прямо на тушу гончей. Грохнувшись на колени от навалившейся слабости, я опёрся на древко, чтобы не уткнуться в чёрный бок твари. Сука, что за урод создал этот мир?!
        «А НУ ЖИВО ВСТАЛ, КУСОК ПРОТУХШЕГО МЯСА! ИЛИ ТЫ ЖДЁШЬ, КОГДА СЮДА СОБЕРУТСЯ ДРУГИЕ ТВАРИ?»
        Древко внезапно исчезло из моих рук - едва успел опереться на руки. Да твою же мать! Рывком поднялся на ноги, игнорируя тошноту и головокружение и осмотрелся.
        Раненый, похоже, отмучился, так как лежал неподвижно и был абсолютно гол. Пришло понимание, почему исчезло копьё - к духу привязано было. Умер владелец, и оно исчезло, всё просто.
        «КАКОГО ХРЕНА ОЗИРАЕШЬСЯ, СЛОВНО ДУРАК НА БАЗАРЕ, СУМКУ ВТОРОГО СВИНОРЫЛА ПОДБЕРИ. А ЗАТЕМ МЯСА НАПЛАСТАЙ С ГОНЧЕЙ, ЖРАТЬ ХОЧЕТСЯ!»
        В небольшой холщовой сумке, лежавшей в метре от убитого, обнаружилась пластиковая полторашка с какой-то мутной жидкостью, несколько кусков вяленого мяса с изрядным душком, и кусок точильного камня. Отвентил пробку и осторожно понюхал - воняло какой-то гадостью и брожением. Ну нахрен такое пить!
        Перевернул бутылку и медленно двинулся к убитому, лежащему на спине. Ворон, приземлившись на одну из гончих, чистил клювом перья, посматривая на меня своим кровавым глазом. Что ж, посмотрим, что там за свинорыл.
        - Сука! - выругался я, отскакивая от мертвеца, морду которого только что разглядел. - что с ним?
        «ПОХОЖЕ, ОН НЕ ПОСЛУШАЛ СОВЕТОВ И УБИВАЛ СЕБЕ ПОДОБНЫХ. А МОЖЕТ И ЕЛ, СВИНЬИ ВЕДЬ ВСЁ ЖРУТ, БЕЗ РАЗБОРА. НОВОБРАНЕЦ, ВЫГРЫЗИ ТВОЮ ПЕЧЁНКУ, А НУ ПОШЁЛ ДОБЫВАТЬ МЯСО! ИНАЧЕ Я ПОЗАВТРАКАЮ ТВОИМИ ГЛАЗНЫМИ ЯБЛОКАМИ.»
        Меня аж передёрнуло всего от такой угрозы. Да ещё эта зубастая пасть со свиным пятаком, и маленькие круглые глазки, затянутые плёнкой.
        Вырезав ножом несколько кусков мяса, изрядно перемазавшись при этом в крови, я закинул их в сумку и поднялся во весь рост. И что дальше делать? Идти в старое убежище - так оно оказалось совсем небезопасным. Искать другое место?
        - Птиц! - я помахал рукой, подзывая ворона, сидящего на крыше самого высокого здания, вернее его остатков.
        «НАБЕРИ ВОДЫ И ТОПАЙ К СТАРОМУ УБЕЖИЩУ, ТАМ МОЖНО В ОТНОСИТЕЛЬНОЙ БЕЗОПАСНОСТИ ПРИГОТОВИТЬ ЕДУ. Я ПРОВЕРИЛ, ВНУТРИ НИКОГО НЕТ.»
        - Ну-ну, ты ночью то же сказал, что гончих всего лишь две. - пробурчал я себе под нос, подбирая оброненную пластиковую тару. Ты смотри, вчера мечтал о рюкзаке и фляжке - а сегодня уже гордый обладатель целой, хоть и вонючей сумки, и такой же запашистой бутылки.
        Минут пять отмывал в ручье бутылку, от чего руки просто окоченели. Затем тоже самое проделал с мясом и сумкой. В итоге, довольный проделанной работой, с наполненным водой желудком, дабы хоть немного заглушить голод, я пробирался в узкий лаз, надеясь, что гончие не притаились в каком-нибудь закуточке.
        Повезло - засады не обнаружилось. Зато помещение, где я разводил огонь, походило на тайное убежище маньяка, в котором тот разделывает своих жертв. В комнату, где мы так неудачно укрылись на ночь, вообще не хотелось заходить, и лишь наличие в ней моего основного оружия заставило это сделать.
        Труба, в отличии от ножа, не преобразилась. Как была покрыта ржавчиной, так и осталась, продолжая торчать из туши гончей. Ещё и погнулась к тому же, превратившись в здоровенную кривую дубину. Увы, придется искать новое оружие, этим дрыном не повоюешь…
        С приготовлением позднего завтрака в этот раз справился быстрее. Причём приготовил с запасом, набив просушенную и пропахшую дымом сумку самыми прожаренными кусками. Мясо, надо заметить, у Старших гончих оказалось гораздо мягче и вкуснее. Даже ворон молча склевал мелко нарезанные на доске кусочки, добавив под конец:
        «СЛЕПАЯ БАБКА, И ТО ПРИГОТОВИЛА БЫ ЛУЧШЕ, ЧЕМ ТЫ. НЕ БЫТЬ ТЕБЕ ХОРОШИМ КУХАРЕМ. ДА, ВОДЫ ПЛЕСНИ СЕБЕ В ЛАДОНЬ, НАПОИ КОМАНДИРА, А ТО МЕНЯ ИЗЖОГА ЗАМУЧАЕТ ОТ ГОРЕЛОГО МЯСА.»
        - А не боишься, что я тебе шею сверну, за твои мысли поганые? - спросил я, тем не менее выполнив просьбу птица. Пернатый не ответил, зато пару раз довольно ощутимо ткнул клювом в ладонь, правда не критично.
        «ВСЁ, ВЫХОДИМ ОТСЮДА! ПОРА ПОКИДАТЬ ЭТО ГОСТЕПРИИМНОЕ МЕСТО, И ДВИГАТЬ НА ПОИСКИ ХОРОШЕГО УБЕЖИЩА.»
        - А смысл? Все равно сюда перенесёт при следующей смерти. Может лучше здесь хорошо всё разведать? - после сытного завтрака переться никуда не хотелось. Да и поспал я от силы часа четыре в общей сложности.
        «МОЖЕШЬ ОСТАТЬСЯ, КТО Ж ТЕБЯ ГОНИТ. ВОТ СВИНОРЫЛЫ ОБРАДУЮТСЯ, КОГДА ОБНАРУЖАТ ТЕБЯ, ДОЖИДАЮЩЕГОСЯ ИХ НА МЕСТЕ.»
        - Бум-м! - внезапно раздался громкий звук, от которого у меня на пару секунд заложило уши. Выронив из рук молот и скобу, которые собрался взять с собой, я прижал к ушам ладони, приседая. Что за хрень тут происходит?
        «БРОСАЙ ВСЁ И НАРУЖУ, БЫСТРО! ВЫБЕРЕШЬСЯ, БЕГИ ВСЛЕД ЗА МНОЙ. И НЕ ДАЙ БАХУС ТЕБЕ ОТСТАТЬ!»
        Глава 4 НИКОМУ НЕ ДОВЕРЯЙ
        Конечно же, я ничего не бросил. Воспитание такое - заработанное честным трудом беречь и не бросать где попало. Поэтому, выбираясь через завал, я держал в одной руке молот, в другой нож, а через шею была перекинута сумка, в которой лежало мясо, бутылка воды и одна из скоб. Быстро отыскав взглядом ворона, кружащего на фоне серого неба, я побежал, изредка поглядывая за птицем. Вот когда смог оценить массивные сапоги, зацепив пару раз ногой крупные куски бетона. В другой обуви давно бы уже хромал вприпрыжку, а тут даже не остановился. Да ещё и голос пернатого постоянно подгонял:
        «ЖИВЕЕ, ЖИВЕЕ! ИНАЧЕ СДОХНЕШЬ ОКОНЧАТЕЛЬНОЙ СМЕРТЬЮ!»
        Вот же тварь крылатая! Ведь мог раньше сказать, я бы куда быстрее собрался.
        Уже вырвавшись за кольцо развалин, я увидел, что их покинули не только мы. Штук двадцать разнообразных тварей в спешке покидали ранее гостеприимное место. Несколько уже знакомых ящеров, какие-то зубастые тушканчики-переростки, пару змей и ставшие уже родными Малые адские гончие. Выглядело все это так, словно звери убегают из горящего леса.
        «НЕ ОТСТАВАТЬ, МЯСО! ШЕВЕЛИ ПОРШНЯМИ, КАЛЕКА КРИВОНОГАЯ!»
        Птиц не давал мне расслабиться, периодически подгоняя «добрым словом». Точь в точь, как мой учитель физкультуры на областных соревнованиях по кроссу на пять километров. Только там я знал, ради чего бегу, а здесь даже не догадывался.
        - Бум-м! - серое небо озарилось малиновой вспышкой, а в спину ударило волной горячего воздуха. Так вот что это за грохот! Шевели поршнями, Максимка, да побыстрее!
        За спиной раздался треск, словно некто огромный разрывает само небо. Похожий звук можно услышать на озере зимой, когда на нём под давлением лопается метровой толщины лёд. Я невероятным усилием воли заставил себя не оборачиваться назад, продолжая ломиться вперёд, как лось по кукурузному полю.
        Одна из ящериц, и что на неё нашло, внезапно метнулась мне наперерез. Может решила, что я представляю угрозу, может проголодалась и захотела полакомиться человечиной. Я не стал разбираться, лишь слегка наклонился вправо и походя ударил тварь молотом. Попал удачно - раздался смачный чавк, и внезапная угроза резко потеряла интерес, как ко мне, так и к жизни в целом. Спины коснулось что-то теплое, но я не испугался - знакомое ощущение, это осколок души догнал меня.
        «МОЛОДЕЦ, НОВОБРАНЕЦ, НЕ РАСТЕРЯЛСЯ. РАДУЙСЯ - ПОХОЖЕ, МЫ УСПЕЛИ ВЫЙТИ ИЗ ПОД УДАРА. ЕЩЁ ПРОБЕЖИМ СОТНЮ-ДРУГУЮ МЕТРОВ И МОЖНО БУДЕТ ОТДОХНУТЬ. К ТОМУ ЖЕ, Я ПРИМЕТИЛ ДЛЯ НАС НОВЫЙ ОАЗИС, ПОЛУЧШЕ ПЕРВОГО БУДЕТ.
        Зверьё, ломившееся вместе со мной в одну сторону, частью отстало, частью убежало далеко вперёд. Я был только рад этому - вступать с ними в разборки, после таких спринтерских забегов, да ну его к лешему.
        «ВПРАВО СВОРАЧИВАЙ, НА ДВА ЧАСА. И НАЧИНАЙ СБРАСЫВАТЬ ТЕМП, ВОЗМОЖНО СКОРО ПРИДЁТСЯ ДРАТЬСЯ.»
        Захотелось метнуть в пернатого молотом, с большим трудом сдержался от глупого поступка. Медленно начал сбавлять скорость бега, повернув вправо на шестьдесят градусов. Судя по молчанию ворона, зависшего надо мной в паре десятков метров, всё сделал верно. Пробежав лёгким бегом ещё метров сто, перешёл на шаг, восстанавливая дыхание. Руки тут же налились свинцом, особенно правая, с молотом. Чёрт, давненько я так не выкладывался.
        «СТОЙ. НАЗАД НЕ ЖЕЛАЕШЬ ПОСМОТРЕТЬ?»
        Я, убедившись в отсутствии рядом опасностей, бросил на землю молот и, продолжая топтаться на месте, посмотрел за спину.
        - Ёкарный бабай! - вырвалось у меня само собой. За спиной возвышалась полуразрушенная башня, сложенная из угольно-черного камня, отлично видного даже отсюда. Уцелевшая часть почти касалась вновь ставшего серым неба, метров двести, не меньше.
        Я поднял голову вверх и крикнул:
        - Птиц, может вернёмся? Там явно найдётся что-нибудь интересное!
        «ДЛЯ ЭТОГО ПРИДЕТСЯ ПОСПЕШИТЬ, СВИНОРЫЛЫ НЕ МОГЛИ НЕ ЗАМЕТИТЬ РЕИНКАРНАЦИЮ ОАЗИСА. Я БЫ НАВЕДАЛСЯ ТУДА ЗАВТРА, БЛИЖЕ К ВЕЧЕРУ. ИЛИ ВООБЩЕ НЕ ПОШЁЛ, ВОЗВРАЩАТЬСЯ - ДУРНАЯ ПРИМЕТА.»
        - Тогда двинули дальше! - сказал я, махнув рукой прочь от башни, и поднял с пересохшей, потрескавшейся земли молот. Интересно, откуда здесь воздух, если вокруг ни одного дерева? Ещё жара эта…
        Здание я увидел издали. Сперва показалось, что это остатки забора, выложенного из шлакоблоков. Но, подойдя поближе, я понял - это каменные блоки, из которых сложено вытянутое - метров пятьдесят в длинну, сооружение. Или ферма, или какой-то производственный цех, подумал я, но ошибся.
        «ДАЖЕ ОТСЮДА ЧУВСТВУЮ КРОВЬ И ПОТ, КОТОРЫЙ ДОЛЖЕН БЫЛ ПРОЛИВАТЬСЯ ЛЕГИОНЕРАМИ НА ЭТОМ ПЛАЦУ. ИДЕАЛЬНОЕ МЕСТО, ЧТОБЫ СДЕЛАТЬ ИЗ МАМКИНОГО СЫНОЧКА НАСТОЯЩЕГО МУЖЧИНУ, ВОИНА.»
        - Ты говори, да не заговаривайся, курица! - тут же вызверился я. - Ты обо мне ничего не знаешь!
        «Я ЗНАЮ О ТЕБЕ, МОЛОКОСОС, ВПОЛНЕ ДОСТАТОЧНО, ЧТОБЫ УТВЕРЖДАТЬ - БОЕЦ ИЗ ТЕБЯ, КАК ИЗ ДЕРЬМА ПУЛЯ. И МОЯ ОБЯЗАННОСТЬ, КАК КОМАНДИРА, ИСПРАВИТЬ ЭТО УПУЩЕНИЕ. А СЕЙЧАС ПРИГОТОВЬСЯ К ЗАЧИСТКЕ ЗДАНИЯ, ТАМ ЯВНО ОБИТАЕТ СТАЯ ЖРУНОВ - КРУГОМ ИХ СЛЕДЫ.»
        - Ты про серых тушканчиков, что бежали вместе с нами от развалин? С черными полосами на спине, - я вспомнил здоровенные зубы этих тварей и меня передёрнуло. Такими запросто можно откусить руку.
        «ОНИ САМЫЕ. ТЫ КАМНИ УМЕЕШЬ МЕТАТЬ?»
        - Ага. Чемпион по метанию, сельского уровня. Что за идиотские вопросы?
        Птиц, продолжая кружить в небе, потребовал:
        «ПОПРОБУЙ ПОПАСТЬ ВО-ОН В ТОТ РЫЖИЙ КУСОК ЧЕРЕПИЦЫ СВОИМ МОЛОТОМ.»
        Я нашел глазами импровизированную мишень, прикинул расстояние - метров тридцать. Достал из сумки скобу и, размахнувшись, швырнул. Перелёт, но не большой, всего-то на пол метра.
        «ДЛЯ ТАКОГО КРИВОРУКОГО НОВОБРАНЦА, КАК ТЫ, НЕПЛОХО. МОЛОДЕЦ, ЧТО НЕ СТАЛ БРОСАТЬ ОРУЖИЕ. ТЕПЕРЬ СКАЖИ - СМОЖЕШЬ ЗАБРАТЬСЯ НА КРЫШУ ЭТОЙ КАЗАРМЫ ПО СТЕНЕ?»
        Спустя пятнадцать минут я сидел на краю стены и с интересом разглядывал внутреннее строение казармы и прилегающей к ней каменной площадкой, на которой было несколько штабелей с лесом. Крыши у здания не было, но толщина внешней стены позволяла спокойно перемещаться по ней, без страха свалиться вниз.
        - Кровь и пот, говоришь? В недостроенной казарме, ага. - не сдержавшись, вновь подшутил над птицем.
        «ЧТО ТЫ ПОНИМАЕШЬ В ДУХЕ ВОИНСКОГО ГОРОДКА, САЛАГА? ТАК, ОТСЮДА МОЖНО ЛЕГКО ПЕРЕБИТЬ ЖРУНОВ, РАССТРЕЛИВАЯ ИХ, КАК ЛЯГУШЕК В ЛУЖЕ. ТОЛЬКО ЗАПАСТИ СНАРЯДОВ ПОБОЛЬШЕ. ЧЕГО СИДИШЬ, ЛЫСАЯ ОБЕЗЬЯНА, А НУ ЖИВО ПОШЁЛ СОБИРАТЬ БОЕПРИПАСЫ!»
        - А давай я тебя буду вместо камня использовать? А ты станешь после каждого броска возвращаться! - зло произнес я, но всё же пошёл выполнять поручение. Нащупал ближайший ко мне шатающийся блок и несколько раз ударил по нему молотом. Или камень был с изъяном, или я так удачно попал, но в итоге у меня появилось сразу несколько увесистых снарядов.
        «ХМ, А ТЫ НЕ НАСТОЛЬКО ГЛУП, НАСКОЛЬКО ВЫГЛЯДИШЬ. ПОСМОТРИМ, КАК СПРАВИШЬСЯ С ЖРУНАМИ, ПРИШЕДШИМИ НА ШУМ.»
        Я успел расколоть ещё три блока, прежде чем появились твари. Два десятка зубастых тушканов, каждый сантиметров семьдесят в холке. Представьте, как это стадо прыгает на высоту в метр-полтора, клацая своими челюстями и повизгивая, если кто-то из собратьев неудачно приземлился на лапу. До чего тупые твари, ведь не достанут до меня, но продолжают свои прыжки, как заведенные. Я, пару секунд понаблюдав за этим цирком, швырнул первый снаряд, килограмма два весом.
        Промахнуться было просто не реально. Чавкающий звук и слегка притихшие прыгуны дали понять - попал! В грудь прилетел сгусток света. Второй бросок, третий. Чего они там завозились на полу, вместо того, чтобы драпать в разные стороны?
        Я внимательно присмотрелся к происходящему внизу и выругался. Тушканы самозабвенно пожирали своих собратьев, совершенно наплевав на последствия и грозящую им сверху опасность. Похоже, прыгунов при создании обделили разумом и чувством сохранения. Совершенно отмороженные твари.
        Чем больше я калечил тушканов, тем меньше они обращали на меня внимание. Даже громкий стук молота по камню не интересовал их так, как валяющиеся тушки собратьев. Увы, от убитых мне перепадала лишь каждая пятая сфера, остальные доставались прыгунам. И это вылилось в проблему, когда одна из тварей, прямо на моих глазах начала меняться.
        «НУ ВОТ, ТЕПЕРЬ ПРИДЕТСЯ МЕНЯТЬ ТАКТИКУ. ЭТА ТВАРЬ НЕМНОГО УМНЕЕ, БОЛЬШОЙ ЖРУН. ГДЕ-ТО ЕЩЁ ОДИН ТАКОЙ СКРЫВАЕТСЯ.»
        - Откуда знаешь? - спросил я, наблюдая за изменениями среди тушканов. Тот, что изменился, заверещал, отгоняя двух ещё живых собратьев от убитых.
        «ПОКА ТЫ ДЕРЖАЛСЯ ЗА ИНФОРМАТОРИЙ, СЛОВНО ЗА ГРУДЬ ВДОВЫ-СОСЕДКИ, Я ПОЛУЧАЛ ЗНАНИЯ. ЭТИ ЖРУНЫ - САМЫЕ РАСПРОСТРАНЕННЫЕ ТВАРИ ЧИСТИЛИЩА, И САМЫЕ ТУПЫЕ ПРИ ЭТОМ. НИКОГО ИЗ НИЗШИХ НЕ БОЯТЬСЯ, ЖРУТ ВСЁ ПОДРЯД, ПОДЧИНЯЮТСЯ ТОЛЬКО БОЛЬШИМ ЖРУНАМ. А ЭТИХ, ЧТО ВНИЗУ, СЮДА ЯВНО КТО-ТО НАПРАВИЛ.»
        - Хрясь! - особо увесистый обломок камня попал тушкану-переростку прямо по хребту. Тварь забилась в агонии, а два уцелевших жруна внезапно сорвались с места, с утроенной яростью набросившись на своего старшего собрата.
        «ТОЧНО! ГДЕ-ТО ПОБЛИЗОСТИ СКРЫВАЕТСЯ БОЛЬШОЙ ЖРУН. НЕ ДАЛЕКО, РАЗ МОЖЕТ РУКОВОДИТЬ МЛАДШИМИ. СИДИ И НЕ ОТСВЕЧИВАЙ, Я ПРОВЕДУ РАЗВЕДКУ.»
        Ага, сейчас, разбежался. Я всего три осколка души получил, с двадцати тварей. Ну уж нет, ещё один, но выбью!
        Потратил двенадцать снарядов, прежде чем внизу не осталось живых. Ещё два сгустка света растворились в моей груди. Увы, но Большого жруна добили без моей помощи - перегрызли горло.
        «ПОЗДРАВЛЯЮ, ЖЕРТВА АБОРТА, ТЫ ТОЛЬКО ЧТО ЛИШИЛСЯ ВОЗМОЖНОСТИ ПРОВЕСТИ ЭТУ НОЧЬ В ОТНОСИТЕЛЬНОМ СПОКОЙСТВИИ. Я ЖЕ ПРИКАЗАЛ ТЕБЕ НЕ СОВЕРШАТЬ НИКАКИХ ДЕЙСТВИЙ!»
        Я почувствовал, как запылали мои уши. Так протупить! Вот она, дурацкая самоуверенность.
        «СЕЙЧАС ПОБЛИЗОСТИ НИКОГО НЕТ, ТАК ЧТО МОЖЕШЬ РАЗДЕЛАТЬ ТУШУ БОЛЬШОГО ЖРУНА - ОН ДОЛЖЕН БЫТЬ ВКУСНЕЕ. ЗАТЕМ ОЗАБОТИМСЯ О НОЧЛЕГЕ, Я НАШЁЛ НЕПОДАЛЕКУ СТРОИТЕЛЬНЫЙ ЛЕС. И ВПРЕДЬ, ЕСЛИ НЕ ПОНЯЛ МОЙ ПРИКАЗ, ПЕРЕСПРОСИ. БЕРЕГИ ЦЕЛОСТНОСТЬ ДУХА, ЕГО МОЖНО ВОССТАНОВИТЬ ЛИШЬ ДВУМЯ СПОСОБАМИ, КОТОРЫЕ НЕ ДОСТУПНЫ В ЧИСТИЛИЩЕ.»
        Спустя час я промывал в ручье жирные, сочные куски мяса, добытые из Большого жруна, одновременно приглядываясь к трем штабелям, в которых лежали рассортированные по толщине брёвна. Явно старые - многие имели длинные трещины, да и древесина уже потемнела, став серого цвета. Убежище я уже придумал, как сделаю, лишь бы лес не был слишком тяжёлым.
        «НОВОБРАНЕЦ, К НАМ ГОСТИ! НЕ ДЕЛАЙ РЕЗКИХ ДВИЖЕНИЙ, ПРОДОЛЖАЙ ЗАНИМАТЬСЯ СВОИМ ДЕЛОМ. ЧУЮ, ПРОТИВ ЭТОГО ПРОТИВНИКА НАМ НИЧЕГО НЕ СВЕТИТ.»
        От услышанного я дернулся, выронив в ручей нож. Потянулся было достать его, но меня остановил спокойный мужской голос:
        - Давно заметил меня?
        - Только что, - соврал я, медленно достав косяк из воды и вытер лезвие куском ветоши. - Здравствуйте!
        В ответ раздался чистый, искренний смех. И чего такого я произнёс, что он ржёт так?
        - Новичок? Сколько дней в Чистилище? - продолжал распрашивать неизвестный. И вот что мне ответить?
        «ПОПРОБУЙ РАЗВЕСТИ ЕГО НА ИНФОРМАЦИЮ. ГОСТЬ ВЫГЛЯДИТ ПРИКИНУТЫМ, И ЛИЦО ЧЕЛОВЕЧЕСКОЕ - УБИВАТЬ ТЕБЯ, СКОРЕЕ ВСЕГО, НЕ СТАНЕТ.
        - Второй день! - произнёс я, поворачиваясь к незнакомцу лицом.
        - Оу, совсем ещё зелёный! Хоть одну тварь убил уже? - я, не отвечая, показал на куски мяса, сложенные на шкуре. - Ага, вижу. Все с Жрунов начинают, самая лёгкая добыча. С них же и первую сферу заполняют, но тебе ещё далеко до этого. Пригласишь на ужин?
        - Приглашу, - ответил я и, кивнув в сторону казарменной постройки, добавил, - с меня стол и ночлег, с тебя рассказ о местной жизни.
        - Справедливо, - вновь рассмеялся незнакомец. Он вообще слишком много смеялся для Чистилища. - Меня зовут Чёрный.
        - Максим. - ответил я, украдкой разглядывая гостя. Высок, метра под два. На широкие плечи наброшен серый плащ, полностью скрывающий фигуру. За спиной торчат две рукояти, в навершиях которых тускло светятся бордовые камни. Но больше всего привлекло мое внимание лицо - обветренное, иссеченое шрамами, и неожиданно гладко выбритое!
        Крупный нос с горбинкой, узкая полоска губ, впалые щёки и тяжёлый, квадратный подбородок. У мужика был явно сложный характер.
        А ещё глаза. Вроде человеческие, но было в них что-то не правильное, чего я не мог понять. Может из-за цвета - насыщенного зелёного, я таких в жизни не встречал, а может из-за зрачка, который казался слегка вытянутым, как у кошки.
        - Ну, показывай свое жилище. - гость зашагал следом за мной, посматривая при этом по сторонам. - Не богато у тебя, по спартански. В самый раз для жителя Чистилища.
        Спустя пару часов, во время которых Чёрный помог мне развести огонь, а затем наблюдал за приготовлением пищи, мы ужинали хорошо прожаренным на углях мясом. Разговаривал в основном гость, который находился в Чистилище уже год, а я лишь изредка задавал вопросы, подсказываемые вороном. Пернатый в начале хотел спрятаться, но гость сразу, как только вошёл за стены казармы, спросил:
        - Я видел здесь птицу, твоя? - пришлось на ходу придумывать басню, каким образом мне дали ворона в помощники.
        - Ворон? С самого начала летает за мной, как привязанный, - завершил я свой рассказ. - Пользы от него, правда, особо не заметно.
        - Я встречал людей, обладающих духом-помощником. Подожди, он ещё покажет свою пользу. - похоже, мой ответ удовлетворил Чёрного.
        После ужина гость помог мне натаскать леса из штабеля, а затем выставить его под наклоном, оперев одним концом на край стены в самом узком помещении. Понадобилось два десятка выложенных в ряд пересушеных брёвен, чтобы перекрыть проход от края до края. В итоге получилось полностью отгороженное пространство, выбраться из которого можно было, раздвинув пару брёвен, а вот внутрь забраться - мало какая тварь додумается.
        Когда уже начало темнеть, вытащили туши убитых жрунов за пределы стен - ночным гостям надолго хватит такого пиршественного стола. И лишь после того, как очистили казарму, сели отдохнуть.
        - Вот что, гостеприимный хозяин - произнёс Чёрный, когда мы потягивали необычный напиток из большой, почти литровой кружки гостя. - Я вообще-то шёл к новому оазису, который сегодня прошёл реинкарнацию. Ты слышал утром грохот?
        - Я пришёл оттуда, где все это произошло, еле ноги унёс, - ответил я, прихлебывая согревающий душу напиток. И тут же понял, что проболтался. Хотя, может знания о реинкарнации оазисов я получил из информатория. Ладно, попытаюсь заговорить зубы. - Там сейчас здоровенная черная башня стоит.
        - А почему не вернулся, когда оазис обновился? Там же может быть что-то ценное! - удивился Чёрный, похоже не заметивший моей оговорки.
        - Свинорылые. - поморщился я. - Перед реинкарнацией двух из них Старшие гончие порвали, одного насмерть, второй меня успел увидеть перед смертью.
        - Свиньи! - столько отвращения прозвучало в голосе гостя, что я аж проникся. - Предпочитают охотится на новичков и жрать человечину. Да, правильно сделал, что ушёл. Иначе или стал бы таким же, как эти твари, или раз за разом перерождался, пока бы тебя не перекинуло в другой оазис.
        Проснулся я от грохота. Причём первое время не мог сообразить, где я и что происходит. А когда осознал, грубо выругался. Последнее, что помнил, это как гость забирает у меня из рук кружку с чаем. Тело затекло от неудобной позы, в которой я лежал - похоже, меня срубило прямо у костра.
        - Чёрный! - позвал я, шаря руками вокруг себя. Натолкнувшись на кучу дров, что сам заготовил для поддержания тепла, ухватил самую тонкую и пошерудил ей в затухшем костре. Обнаружив несколько красных углей, принялся искать нож, который оставил возле дров. Увы, косяка не было.
        С трудом, но всё же смог развести огонь, найдя в куче дров несколько щепок. Едва костёр разгорелся, я понял, что гость ушёл по английски. С собой он забрал мой нож, а ещё убрал шесть брёвен из ограждения, фактически бросив меня на растерзание тварям.
        - Птиц! - позвал я не громко. В ответ тишина. - Тварь пернатая, ты почему не разбудил меня?
        Из-за стены раздался протяжный вой, заставивший меня вздрогнуть. Оценив прорехи в заграждении, понял - даже Старшая гончая легко пролезет, что уж говорить о мелких тварях. Валить надо наверх, там больше шансов уцелеть!
        Как же я заблуждался. Мне бы затихариться и не отсвечивать - ну какой зверь полезет туда, откуда воняет дымом? Нет же, я не придумал ничего лучше, чем начать взбираться по брёвнам на стену.
        Мне удалось подняться до середины, когда под ногой с оглушительным треском сломалась одна из наклонных лесин. От неожиданности я взмахнул руками и полетел вниз, лишь чудом ухватившись за расположенные по бокам брёвна. Матерясь от боли и злости на ту тварь, что подрубила лесину, с трудом взобрался на верх, чтобы в свете костра увидеть, как в закуток с ограждением вбегают несколько Малых гончих.
        Меня заметили. Раздался вой, подхваченный десятком глоток, а затем две твари, взяв короткий разбег, начали подниматься по брёвнам вверх. Да твою же бабушку!
        Ножа нет, молот остался внизу. Из оружия только камни на другом крае казармы, но до них нужно ещё добраться, не сверзившись при этом вниз. Страшно то как!
        Медленно, гораздо медленней, чем двигались гончие, я зашагал к нужному мне месту. Зверюги, перетявкиваясь и порыкивая, довольно успешно догоняли, не оставляя шанса. Поняв, что не успею, я развернулся лицом к едва заметному силуэту твари, быстро приближающемуся ко мне. Хоть одну зверюгу, но заберу с собой!
        Гончая прыгнула, когда я начал приседать, и лишь поэтому не вцепилась мне в горло. Перехватив тварь, я с силой толкнул её в сторону, сам чуть не полетев следом. Зверюга взвизгнула, канув в темноте, а в меня влетела вторая, грудью сбив с ног.
        Я со всего маху грохнулся на спину, чудом не приложившись затылком. Правая рука провалилась в пустоту, а левая машинально ухватилась за край стены. На грудь навалилась тяжесть, а в нос ударила вонь. Ну уж нет, хрен я позволю себя просто так загрызть! Отпустил стену и ударил кулаком левой куда-то в бок гончей. Неожиданно тварь повело вправо и мы, чуть ли не в обнимку, рухнули со стены.
        - Хрясь! - вы когда-нибудь падали с четырех метровой высоты на собаку? Поверьте, собака не выживет. А вы останетесь в живых, правда недолго. Я, силясь вздохнуть отбитыми лёгкими, прожил ровно минуту, пока сознание не покинуло меня от недостатка кислорода.
        «СТОИТ ТЕБЯ ОСТАВИТЬ ОДНОГО, КАК ТЫ СРАЗУ УМИРАЕШЬ!»
        Не думал, что при звуке голоса Ворона я буду испытывать радость. Но вот, сижу в безопасной зоне и улыбаюсь.
        В этот раз стандартная после смерти надпись появилась сразу и несколько отличалась от предыдущих:
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ ДЕМОНИЧЕСКИМ ПОРОЖДЕНИЕМ, СРЕДНЕЙ АДСКОЙ ГОНЧЕЙ. ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ ЯВЛЯЕТСЯ REUS N 46783410.»
        Глава 5 ПЕРВАЯ СФЕРА ДУШИ
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 99.1 ЕДИНИЦА.»
        «ЕСЛИ ПРИЧИНОЙ ТВОЕЙ СМЕРТИ СТАНОВИТСЯ REUS, ИСКРА ТВОРЦА МОЖЕТ РАЗРУШАТЬСЯ БЫСТРЕЕ В 2,5 РАЗА. ИЗБЕГАЙ КОНФЛИКТОВ С ДРУГИМИ REUS, ЧТОБЫ СОХРАНИТЬ ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ УНИЧТОЖИЛ: ОДНУ СТАРШУЮ АДСКУЮ ГОНЧУЮ. ШЕСТЬ НИЗШИХ ЖРУНОВ-ПАДАЛЬЩИКОВ. ДВУХ СРЕДНИХ АДСКИХ ГОНЧИХ. ПОЛУЧЕНО - 15 ОСКОЛКОВ ДУШИ: 5 (КОНФИГУРАЦИЯ «СТАЙНЫЙ ОХОТНИК»). 6 (КОНФИГУРАЦИЯ «УСКОРЕННЫЙ МЕТАБОЛИЗМ»). 4 (КОНФИГУРАЦИЯ «ОСТРЫЙ НЮХ»)
        ФОРМИРОВАНИЕ ПЕРВОЙ СФЕРЫ ДУШИ - 23/50 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ «ВОЖАК СТАИ»).
        ПЕРВАЯ СФЕРА ДУШИ - ВАЖНЫЙ МОМЕНТ В ОЧИЩЕНИИ ОТ СКВЕРНЫ. ОНА УКАЖЕТ СИЛЬНЫЕ И СЛАБЫЕ СТОРОНЫ ТВОЕГО ХАРАКТЕРА, ПОЗВОЛИТ ВЫБРАТЬ ПРАВИЛЬНЫЙ ПУТЬ РАЗВИТИЯ.
        ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ - 23/5000.
        INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 95 %.
        INNOCENS N 13, ТЫ СОЗДАЛ ОРУЖИЕ: «МОЛОТ МЯСНИКА». ПРОГРЕСС ОРУЖИЯ: 1/10 ОСКОЛКОВ ДУШИ (КОНФИГУРАЦИЯ НЕИЗВЕСТНА). ДЛЯ ПРИВЯЗКИ ОРУЖИЯ К ДУШЕ УСТАНОВИТЕ МИНИМУМ 5 ОСКОЛКОВ ДУШИ И НАПОИТЕ «МОЛОТ МЯСНИКА» СВОЕЙ КРОВЬЮ.»
        - Ворон, зачем он это сделал? - спросил я, пробежав глазами все сообщения.
        «ЧТОБЫ ТАКИЕ ИДИОТЫ, КАК ТЫ, В СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ ЗНАЛИ - В ЧИСТИЛИЩЕ НИ У КОГО НИЧЕГО НЕЛЬЗЯ БРАТЬ. НИКОМУ НЕЛЬЗЯ ДОВЕРЯТЬ.»
        Последние слова ворон словно вбивал в мою голову. Вот же вредный пернатый! Хотя он прав - зачем я налегал на чай совершенно незнакомого человека? Да к тому же расслабился, словно нахожусь не хрен пойми где, а из дома на вечернюю прогулку вышел.
        - Вокруг и внутри казармы сейчас пару десятков гончих, - сообщил я, - нас сразу съедят, едва появимся возле источника.
        «НЕ СЪЕДЯТ. ЧТО-ТО ОТПУГИВАЕТ ТВАРЕЙ В МОМЕНТ ПОЯВЛЕНИЯ ГРЕШНИКА. ИНАЧЕ ОНИ БЫ ДНЯМИ И НОЧАМИ СИДЕЛИ ВОЗЛЕ РУЧЬЯ, В ОЖИДАНИИ ДОБЫЧИ.»
        Перед глазами вспыхнула привычная надпись:
        INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        В этот раз место выхода оказалось в десятке метров от ручья, прямо за штабелем стройматериалов. Ворон тут же, взяв короткий разбег, взмыл вверх, на разведку. Я же, не мешкая, полез на стопку с брёвнами, надеясь, что меня не услышат. Там и укрыться можно, и отбиваться будет легче.
        Птиц вернулся минут через десять, тщательно разведав ближайшие окрестности. Приземлившись в метре от меня, он сообщил:
        «ЧЁРНЫЙ НЕ КИНУЛ НАС, А ПРЕПОДАЛ УРОК. ПРИЧЁМ ХОРОШИЙ УРОК, ДАЖЕ Я КОЕ-ЧТО ПОНЯЛ ОБ ЭТОМ МИРЕ. ПОШЛИ В КАЗАРМУ, А ТО НАШ ГОСТЬ НЕ ПРИБРАЛСЯ ЗА СОБОЙ. ДА НЕ БОЙСЯ ТЫ, В ОКРУГЕ НИ ОДНОЙ ЖИВОЙ ТВАРИ.»
        На расстоянии трёх метров от входа в казарму лежало первое тело Старшей гончей. Вернее, куски тела, изрубленного чем-то бритвенно острым. На входе валялись ещё две туши - определил по количеству голов.
        В общей сложности Чёрный убил трёх Старших, пять Средних и дюжину Младших гончих. Средние и младшие твари были просто заколоты, без превращения тел в нарубленный фарш. Две зверюги, сброшенные мной со стены, так и валялись в одной из комнат, вместе с разбросанными осколками костей. Моё тело сожрали начисто.
        А ещё Чёрный оставил послание. На стене, внутри несостоявшегося убежища, чем-то острым была высечена надпись:
        «НИКОМУ НИКОГДА НЕ ДОВЕРЯЙ!»
        На месте, где располагалась точка восклицательного знака, в щель между блоков был воткнут мой нож. Правда, я узнал его лишь благодаря рукояти, на которой висела моя сумка. Маленький сапожный косяк преобразился в полноценный свинорез, с длинной лезвия сантиметров в двадцать.
        Ворон, приземлившись ко мне на плечо, внимательно осмотрел клинок своим кровавым глазом и сделал вывод:
        «ЗНАТНО ГОСТЬ ТВОЁ ШИЛО УСИЛИЛ. НЕ ИНАЧЕ, КАК СФЕРУ ОСКОЛКАМИ ЗАПОЛНИЛ. НАКОНЕЦ-ТО У ОДНОГО КРИВОРУКОГО УЩЛЁПКА ПОЯВИЛОСЬ НОРМАЛЬНОЕ ОРУЖИЕ.»
        Взявшись за рукоять ножа, я почувствовал, как ладони коснулся жар, скрытый в лезвии. Не осознавая, что делаю, я перевернул клинок обратным хватом, и с силой вонзил остриё в бревно, прислоненное к стене. Увы, ничего необычного, что я ожидал увидеть, не случилось.
        Молотот я обнаружил там, где оставил - в дальнем левом углу убежища. А ведь после пробуждения его там не было!
        «ХВАТИТ В ИГРУШКИ ИГРАТЬСЯ, САЛАГА. ПОРА ГОТОВИТЬ ТЁПЛЫЙ ПРИЁМ НОЧНЫМ ГОСТЯМ!»
        И мы приготовили. Вернее я, ворон только указывал, что мне делать, и периодически проводил разведку ближайшей местности. Потрудились на славу, я под конец не чувствовал ни рук, ни ног, а спина ныла, прося пощады.
        Взобравшись на стену по одному из трёх подъемов, я с удовлетворением осмотрел проделанную работу. Похоже, ночь будет весёлой.
        «ЛОЖИСЬ СПАТЬ, ЖЕРТВА РЕГУЛЯРНОГО НЕДОЕДАНИЯ. ДО ТЕМНОТЫ ЕЩЁ ПАРУ ЧАСОВ, ПОЗЖЕ Я МОГУ ПРОПУСТИТЬ КАКУЮ-НИБУДЬ ТВАРЬ, ТАК ЧТО ВОССТАНАВЛИВАЙ СИЛЫ.»
        Не обращая внимания на очередное оскорбление, я прошел по краю внешней стены и спустился в угловую комнату. Увы, удобства по прежнему отсутствовали, поэтому лёг прямо у стены, прогретой дневной жарой, подложил руки под голову и тут же уснул.
        «ВСТАВАЙ, БОЕЦ, ЗИМА ПРИШЛА!»
        - Сука! - я зашарил по земле руками, в поисках чего-нибудь тяжёлого. - Да что ж ты за человек такой, а?
        «НЕ ОРИ, ВЗОБРАТЬСЯ НА СТЕНУ НЕ УСПЕЕШЬ! ТОЖЕ МНЕ, НАШЁЛ ЧЕЛОВЕКА…»
        Остатки сна, скованность мышц после пробуждения, злость на птица - всё словно ветром сдуло. Резко вскочил на ноги и, пошатнувшись, облокотился на стену, чтоб не упасть. Так, раз не подгоняет, значит опасность далеко, можно не спешить. А то рухну спросонья со стены, вот потеха будет для пернатого…
        Поднялся и быстро раскидал лестницу, состоявшую из четырёх брёвен, каждое толщиной в двенадцать-пятнадцать сантиметров. Не будь бревна высушенными, я бы их и волоком не утащил, а так вполне справился.
        «СТАЯ ЯЩЕРОВ ПРИБЛИЖАЕТСЯ СО СТОРОНЫ НАШЕГО ПЕРВОГО ОАЗИСА, МЕТРОВ СЕМЬСОТ ДО НИХ, ТАК ЧТО ТЕБЯ УЖЕ УВИДЕЛИ. ПРАВЕЕ ОТ ГАДОВ НА ПЯТЬ ЧАСОВ ДВИЖУТСЯ ДВА БРОНЕНОСЦА. ИДУТ МЕДЛЕННО, НО СКОРЕЕ ВСЕГО УСЛЫШАТ ШУМ, КОТОРЫЙ ЗДЕСЬ СКОРО НАЧНЁТСЯ, И ПОДТЯНУТСЯ. С НИМИ МЫ ВРЯД ЛИ СПРАВИМСЯ, РАЗВЕ ЧТО ЗАМАНИМ ВНУТРЬ И ПЕРЕКРОЕМ ВЫХОДЫ.»
        - Сколько ящеров? - уточнил я, поднимая со стены молот. Клинок был на поясе в неказистых ножнах, сделанных из двух деревяшек и куска шкуры, снятого с ноги средней гончей. Для молота на поясе тоже была сделана петля, но таскать эту тяжесть, при каждом шаге больно ударяющую по ноге - спасибо, не надо!
        «ДЕСЯТОК МЕЛКИХ, ВРОДЕ ТОЙ, КОТОРУЮ ТЫ ТРУБОЙ ЗАБИЛ. СТОЛЬКО ЖЕ ТВАРЕЙ ПОКРУПНЕЕ. ПОХОЖЕ, ПРИДЕТСЯ ТЕБЕ СПУСТИТЬСЯ ВНИЗ И ОРУДОВАТЬ ДУБИНОЙ, ЗРЯ ЧТО-ЛИ ВЫСТРАГИВАЛ.»
        - Костры разжигать? - спросил я на всякий случай.
        «ДАВАЙ, У ЗАПАСНЫХ ВЫХОДОВ. СДАЕТСЯ МНЕ, ЭТО НЕ ВСЕ ГОСТИ, КОТОРЫЕ НАВЕСТЯТ НАС ЭТОЙ НОЧЬЮ.»
        Быстро спустившись вниз, я метнулся в центральную комнату, в которой тлело несколько брёвен. Зажёг от них несколько приготовленных лучинок и поспешил к правому выходу - оттуда враг появится в первую очередь.
        Пламя лизнуло сухие щепки и те затрещали, радостно вспыхнув сами, а через десяток секунд огонь перебросился и на дрова. Бросив почти прогоревшие лучины, ухватил запасные и, подержав над разгорающимся костром, направился к левому выходу. На всё у меня ушло не больше семи минут, во время которых начало темнеть. Вообще, ночь, вместе с сопровождающим её холодом, наступала быстро, в течении часа.
        «ТЕБЕ БЫ ИСТОПНИКОМ БЫТЬ ПРИ ДВОРЦЕ КАКОГО-НИБУДЬ ГЕРЦОГА, А НЕ ВОТ ЭТО ВСЁ. СМОТРИ, ВОН ОНИ ДВИЖУТСЯ. ЗАМЕДЛИЛИСЬ, КАК ТОЛЬКО ДЫМЫ УВИДЕЛИ, СЕЙЧАС НАЧНУТ КАЗАРМУ В ПОЛУКОЛЬЦО БРАТЬ. КРИКНИ ЧТО-НИБУДЬ, ЧТОБЫ УСКОРИЛИСЬ, А ТО МЫ УСНЁМ РАНЬШЕ, ЧЕМ ОНИ ДО СТЕН ДОБЕРУТСЯ. ДА, Я БЫ НА ТВОЁМ МЕСТЕ ПРИВЯЗАЛ НОЖ К СЕБЕ.»
        Вы когда-нибудь осознанно делали на своём теле надрез? Поверьте, сделать это куда сложнее, чем кажется. Благо, нож был очень острый, поэтому небольшая царапина на тыльной стороне левой кисти дала достаточно крови. Клинок на мгновение полыхнул рыжим пламенем, не причинившим мне вреда, но изрядно напугавшим. Даже вскрикнул от неожиданности.
        Демоноящеры, услышав мой крик, ускорились. Некоторые мелкие твари даже попробовали прорваться сквозь огонь, но быстро передумали. Самая крупная особь так зашипела на мелочь, что даже меня передёрнуло от неприятного звука.
        Я ожидал, что первыми в казарму войдут вожак с приближенными. Но тот, видимо, уже сталкивался с людьми, а потому послал вперёд мелочь. На таких даже ловушки тратить не хотелось, я просто встал напротив одного из подъемов и стал дожидаться, когда меня обнаружат.
        Первый же ящер, увидевший меня, радостно зашипел и довольно ловко начал взбираться по брёвнам. На его шипение тут же навелись остальные твари, ломонувшиеся всей толпой вверх.
        - Хрясь! - тяжёлая, килограмм шесть, дубина пригвоздила первую тварь к лестнице, ломая той хребет.
        - И-и-и! - завизжал ящер, сорвавшись и полетев вниз. У меня аж уши заложило от такого визга. Твою душу мать, да я оглохну так!
        Пару раз двинул ногой по одному из брёвен, на треть уменьшив ширину подъёма и сбрасывая самых шустрых зверюг на землю.
        «РАЗВАЛИВАЙ ПОДЪЕМНИК, СТАРШИЕ ЯЩЕРЫ ВОШЛИ В КАЗАРМУ.»
        Разведя оставшиеся два бревна, я убедился, что демоны не могут взобраться, и лишь тогда направился по стене к главному входу.
        «ЖИВЕЕ, КОРОВА СТЕЛЬНАЯ!»
        Ворон даже каркнул, подгоняя меня. Пробежав по одной из внутренних стен, я быстро окинул взглядом вытянутый коридор, начинающийся сразу от главного входа. Семь здоровенных туш уже проникли внутрь, остальные ждали, когда проползут их неторопливые собратья.
        Вблизи Старшие демоноящеры мне очень не понравились. Трёх метровые крокодилы, только пасти не такие огромные. Вообще, в этом сумасшедшем месте все твари были чересчур зубастые.
        «КАКОГО ДЕМОНА ТЫ ШАРЫ ВЫПУЧИЛ, ЛУПЕНЬ? ВЫБИВАЙ СТОПОР!»
        - Да пошёл ты! - рявкнул я, с силой ударив дубиной по лежащему поперек коридора бревну. Затем ещё раз и ещё. С противоположной стороны лесина была зафиксирована в углублении - я выбил в том месте два каменных блока.
        Последний удар, и на ящеров посыпались бревна. Каждое шестьдесят-семьдесят килограм весом, у меня чуть пупок не развязался, пока закатывал их наверх. Внизу поднялся такой визг, словно там не здоровенные ящеры, а стадо свиней режут. В грудь влетело сразу три сгустка света.
        «БРОНЕНОСЦЫ УСЛЫШАЛИ ШУМ, СЮДА НАПРАВИЛИСЬ. ДАВАЙ, БЫСТРЕЕ ДОБИВАЙ ПОДРАНКОВ.»
        В этот раз я бросал не каменные осколки, а целые блоки. Высота стены, плюс мой рост до пояса, и блок весом в пятнадцать килограмм - такой снаряд бил похлеще бревна. Правда, попасть подобным снарядом получалось раза с третьего даже по таким крупным мишеням, но ещё двоих тварей я всё же добил.
        «НОВОБРАНЕЦ, ЗАЙМИСЬ МЕЛОЧЬЮ, ТЫ УЖЕ ВСЕХ ТУТ РАЗМАЗАЛ!»
        И правда, из семи Старших ящеров двое все же успели проскочить коридор, а остальные решили не лезть в ловушку. Подхватив дубину, я поспешил к главному помещению казармы, куда стащил все останки гончих.
        Ящеры пировали. Даже двое Старших, добравшихся до халявного мяса и рыком отгоняющие меньших собратьев, успели ухватить по туше, заняв свои пасти.
        В этот раз я кидал прицельно, не спеша. И всё равно, бросив дюжину камней, вынужден был прерваться - от усталости стал часто промахиваться. Да и стемнело уже. За все броски ко мне взлетел лишь один сгусток света.
        «ЗАДЕЙСТВУЙ ВТОРУЮ ЛОВУШКУ, А ТО БРОНЕНОСЦЫ СНАРУЖИ УЖЕ ВСЕХ ПЕРЕБИЛИ И СЕЙЧАС ПРОБИВАЮТСЯ ЧЕРЕЗ ЗАВАЛЕННЫЙ КОРИДОР.»
        Вторая ловушка была проще - всего лишь накатом сбрасывать бревна со стены. Четыре лесины, одна за другой отправились вниз. Прилетел ещё один сгусток света, а внизу поднялся оглушительный визг. Я собрался было вновь начать швырять камни, но в этот момент внутрь вкатился шар.
        Сильно приблюснутый с боков, в высоту он был метра полтора и при движении издавал грохот, словно выкован из железа. Сходу влетев в самую гущу визжащих тварей, он начал буквально давить их, не обращая внимание на острые зубы и когти. Через минуту, весь в искрах, а местами и в пламени, в комнату ворвался второй каток.
        Через пару минут все было кончено. Я, присев, чтобы не быть обнаруженными, слушал, как броненосцы насыщаются. Хруст костей, чавканье, сопровождаемое порыкиванием, словно монстры за ужином ведут неспешную беседу.
        Ворон, из-за темноты прекративший разведку - все равно ничего не видит дальше десяти-пятнадцати метров, сидел рядом со мной.
        «ВОТ ЭТО СИЛИЩА! ЭТИ ЗВЕРЮГИ ПОЧТИ ДОСТИГЛИ ПРЕДЕЛА РАЗВИТИЯ. ПОЧТИ ВЫСШИЕ ДЕМОНИЧЕСКИЕ ТВАРИ.»
        Отвечать, а тем более спрашивать я побаивался - вдруг броненосцы услышат? Не, нахрен, я лучше подожду, когда эти твари уберутся отсюда, пусть даже это произойдет на рассвете. Не удивлюсь, если они и стены смогут пробить.
        Рассвета ждать не пришлось. Насытившись, броненосцы вновь приняли форму шаров и с грохотом покинули стены казармы. Выждав какое-то время, чтобы твари удалились, я спросил у птица:
        - Что дальше делать будем? Что-то я сомневаюсь, что сюда ещё кто-то заявится этой ночью.
        «МОЖЕТ И ТАК. ГОТОВЬСЯ К НОЧЛЕГУ НА ВЕРХУ, Я НЕ УВЕРЕН, ЧТО ОДИН ИЗ ЯЩЕРОВ НЕ ПРИТВОРИЛСЯ МЕРТВЫМ.»
        Я поднялся на ноги и двинулся к месту для ночёвки на стене - короткий простенок, по бокам подпертый несколькими брёвнами, чтобы не свалиться во сне со стены.
        Увы, не одни мы этой ночью дожидались, когда из казармы уберутся броненосцы. Я успел сделать лишь пару шагов, когда что-то тяжёлое ударило меня в левое плечо, сбивая со стены. От страха я заорал во всё горло, правда не долго. Падение с нескольких метров, да ещё вниз головой - мало кто сможет после такого даже скулить. Я и этого не смог - свернул шею.
        - Да твою же мать! Сколько можно?! - эти слова были первыми, которые я произнёс, очнувшись в безопасной зоне. - Ворон, ты здесь? Что это было?
        Увы, ворон в этот раз не составил мне компанию. Зато порадовали алые надписи:
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ ДЕМОНИЧЕСКИМ ПОРОЖДЕНИЕМ, СРЕДНИМ НОЧНЫМ ОХОТНИКОМ.»
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 98.9 ЕДИНИЦ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ УНИЧТОЖИЛ: ОДНОГО НИЗШЕГО ДЕМОНОЯЩЕРА. ШЕСТЬ СТАРШИХ ДЕМОНОЯЩЕРОВ. ПОЛУЧЕН 31 ОСКОЛОК ДУШИ: 1(КОНФИГУРАЦИЯ «МИМИКРИЯ»). 30 (КОНФИГУРАЦИЯ «НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ»).»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СФОРМИРОВАЛ ПЕРВУЮ СФЕРУ ДУШИ***(КОНФИГУРАЦИЯ «ПОДАВЛЯЮЩИЙ ВЗГЛЯД»)
        «СФЕРА***(РЕДКАЯ) АКТИВНАЯ СПОСОБНОСТЬ: «ПОДАВЛЯЮЩИЙ ВЗГЛЯД». ОПИСАНИЕ СПОСОБНОСТИ:
        «1. ВОЗМОЖНОСТЬ КОНТРОЛЯ ОДНОЙ НИЗШЕЙ ДЕМОНИЧЕСКОЙ ТВАРИ ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ - 1 МИНУТА.
        2. ВОЗМОЖНОСТЬ ОТВЕСТИ ГЛАЗА ОДНОЙ СРЕДНЕЙ ДЕМОНИЧЕСКОЙ ТВАРИ, ИЛИ ПЯТИ НИЗШИМ ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ.
        АКТИВАЦИЯ: МЫСЛЕННЫМ ПРИКАЗОМ.»
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ***«ПОДАВЛЯЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 0/100
        «INNOCENS N 13, ТЫ МОЖЕШЬ ПОДНИМАТЬ РАНГ СФЕРЫ***«ПОДАВЛЯЮЩИЙ ВЗГЛЯД» ОСКОЛКАМИ ДУШ НИЗШИХ ТВАРЕЙ. ПРИ ПОДНЯТИИ РАНГА УЛУЧШАЮТСЯ УЖЕ ДОСТУПНЫЕ СПОСОБНОСТИ, И ОТКРЫВАЮТСЯ НОВЫЕ.
        «ФОРМИРОВАНИЕ ВТОРОЙ СФЕРЫ ДУШИ - 4/500 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ «ХИЩНИК»).
        ВТОРАЯ СФЕРА ДУШИ - ВАЖНЫЙ МОМЕНТ В ОЧИЩЕНИИ ОТ СКВЕРНЫ. ДЛЯ ЕЁ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕБУЮТСЯ ОСКОЛКИ ДУШ НЕ НИЖЕ СРЕДНИХ.»
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ - 54/5000.»
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 96 %.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПРИВЯЗАЛ К СЕБЕ ОРУЖИЕ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****"(ОРУЖИЕ ЭПИЧЕСКОГО КЛАССА), СДЕЛАВ ЕГО ЛИЧНЫМ ОРУЖИЕМ. ТЕПЕРЬ ОРУЖИЕ В СЛУЧАЕ ТВОЕЙ ГИБЕЛИ ПЕРЕНОСИТСЯ СЛЕДОМ В БЕЗОПАСНУЮ ЗОНУ, ДАЖЕ ЕСЛИ В МОМЕНТ СМЕРТИ НАХОДИЛОСЬ ДАЛЕКО.
        НА «КОВАРНЫЙ КЛИНОК***» УСТАНОВЛЕНА ПЕРВАЯ СФЕРА ДУШИ (КОНФИГУРАЦИЯ «РАСКАЛЁННЫЙ КЛИНОК»).»
        «СПОСОБНОСТЬ СФЕРЫ «РАСКАЛЁННЫЙ КЛИНОК»:
        1. ЛЕЗВИЕ ОРУЖИЯ ВО ВРЕМЯ УДАРА МГНОВЕННО НАКАЛЯЕТСЯ ДО +500 ГРАДУСОВ ПО ЦЕЛЬСИЮ.
        АКТИВАЦИЯ СПОСОБНОСТИ: МЫСЛЕННОЕ ЖЕЛАНИЕ ВЛАДЕЛЬЦА ОРУЖИЯ.»
        «ФОРМИРОВАНИЕ ВТОРОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 17/100
        ДЛЯ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ ТРЕБУЮТСЯ ОСКОЛКИ ДУШ НЕ НИЖЕ СРЕДНИХ.»
        Голова шла кругом от полученных знаний, поэтому я, вчитавшись в последнюю надпись, облегчённо вздохнул.
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ ДВАЖДЫ ЗА ОДНИ СУТКИ. ВРЕМЯ ПРЕБЫВАНИЯ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ УВЕЛИЧИВАЕТСЯ. УДАЛЕНИЕ ИЗ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ЧЕРЕЗ ЧЕТЫРЕ ЧАСА.»
        Глава 6 УБЕЙ, ИЛИ УМРИ
        «ПОКА КОМАНДИР ОТБИВАЕТСЯ ОТ ВРАГА, ТЫ СПИШЬ. СОВСЕМ ОБНАГЛЕЛ, САЛАГА? БУДЬ МОЯ ВОЛЯ, Я БЫ ТЕБЯ В КАРЦЕРЕ СГНОИЛ!»
        - Ворон, как думаешь, если я тебе в безопасной зоне шею сверну, ты воскреснешь? - птиц, сидящий в полуметре от моей головы, резво отскочил подальше.
        - Кар-р! - крик пернатого был полон возмущения.
        - То-то же. Ты как сюда попал?
        «ЗНАЕШЬ, КТО ТЕБЯ УБИЛ? Я ТЕБЕ ОТВЕЧУ. ЭТО БЫЛ, ЧТОБ МНЕ ВСЮ ЖИЗНЬ ПРОВЕСТИ В ПОХОДЕ, ВОРОН! РАЗА В ДВА КРУПНЕЕ МЕНЯ, ГЛАЗИЩИ КРАСНЫЕ, САМ ВЕСЬ ПЕПЕЛЬНЫЙ.»
        - Средний ночной охотник, так эту тварь обозвали в сообщении. - ответил я пернатому, а затем сорвался: - Кстати, а кто пишет эти чётровы сообщения, и кто вообще все это устроил? Какая-то, мать её, дурацкая игра с непонятным смыслом! А, ворон? Ты знаешь? Зачем это всё?
        «НЕ ЗНАЮ Я! ЧЕГО РАЗОРАЛСЯ? ВОТ ПРЕДОСТАВЯТ ТЕБЕ ДОСТУП В ИНФОРМАТОРИЙ, СПРОСИШЬ. Я В ПРОШЛЫЙ РАЗ ДРУГИЕ ВОПРОСЫ ЗАДАВАЛ. ТЫ НЕ ОРИ, А РАССКАЖИ ЛУЧШЕ, ЧТО ЗА СФЕРУ ПОЛУЧИЛ?»
        - Нахрен твою сферу! Почему я, вспоминая свою прошлую жизнь - родных, друзей, не испытываю ничего? Слышишь, ни-че-го!!!
        «ДА ПОТОМУ ЧТО ТЫ УМЕР! ДЛЯ НИХ ТЫ УМЕР! ОНИ ЭТО ЗНАЮТ, ТЫ ЭТО ЗНАЕШЬ, ТВОРЕЦ ЭТО ЗНАЕТ! ОН ЗНАЕТ, И ЩАДИТ ТЕБЯ, ГЛУПЕЦ!»
        «INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        - Да твою же мать! - выдохнул я, поднимаясь на ноги. - дайте хоть раз после смерти выспаться по человечески!
        В Чистилище царила ночь. Видимость - не больше трёх-четырёх метров, поэтому я даже дёргаться не стал, просто отошёл на несколько шагов от ручья и сел. Чем меньше шума подниму, тем больше вероятность избежать очередной гибели в темноте. Ночной охотник вряд ли покинул место кровавого пиршества, до утра здесь проторчит точно.
        Желудок заурчал, напоминая, что он не железный, что кушать надо всем. Пришлось вернуться к ручью и наполнить смутьяна водой, на время обманув. Ворон присоединился ко мне, проворчав при этом:
        «НОВОБРАНЕЦ, БОЛЬШЕ НИКОГДА НЕ СНИМАЙ С СЕБЯ СУМКУ, И ДЕРЖИ В НЕЙ ЗАПАС ЕДЫ - ХОТЬ НАСЫТИМСЯ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ.»
        До рассвета дважды пришлось подходить к ручью, чтобы успокоить бунтующий желудок. А ещё было сильное желание придушить одного противного пернатого, который просто достал своими наставлениями. Как сдержался, не знаю.
        Но, наконец чернота неба сменилась утренней серостью, проступили очертания штабеля, и я поднялся. Нож давно был извлечён из ножен, так что я осторожно двинулся вперёд, ожидая доклада от птица, полетевшего на разведку.
        «ЧЁРТ! НОВОБРАНЕЦ, ЖИВО К КАЗАРМЕ! ВСТАНЕШЬ У ПРАВОГО ВХОДА, Я ЭТУ КРЫЛАТУЮ ТВАРЬ НА ТЕБЯ ВЫВЕДУ. ВОТ ЧЁРТ!»
        Я ускорился, стараясь не топать громко своими сапожищами. Хотя, мой желудок урчал так, что можно было и не тихариться. Подбежав к нужному проёму, с сомнением посмотрел на свой нож. Да, большой, но попасть таким по птице?
        На свой страх и риск сунулся в дверь и ухватил крупный кусок бревна, стоящий справа от прохода - сам туда ставил. Едва успел выскочить наружу, как вновь подал голос ворон:
        «ПРИГОТОВЬСЯ!»
        Сдуру чуть не шарахнул по своему помощнику, когда тот стремительно вылетел из проёма - чудом сдержался
        «БЕЙ!»
        - Хрясь! - руки отсушило напрочь, даже дубину из рук выронил. Словно идущий на встречу поезд ударил. Подхватил воткнутый в землю нож и бросился на трепыхающийся под ногами черный ком. Припал на колено возле твари и, активировав мысленно способность оружия, вонзил клинок в ночного охотника.
        Крылатый демон заверещал, попытался подняться, но через миг перестал дёргаться, обмякнув. Завоняло паленым мясом.
        «НОВОБРАНЕЦ, ТЫ НАЧИНАЕШЬ ИСПРАВЛЯТЬСЯ. ДУМАЮ, ЧЕРЕЗ ПАРУ МЕСЯЦЕВ НАУЧИШЬСЯ НОРМАЛЬНО В РУКЕ НОЖ ДЕРЖАТЬ.»
        - Принимаю твою благодарность, старая ворона. - не остался я в долгу. - Ещё есть живые твари?
        «НЕТ. ДАВАЙ КОСТЁР РАЗВОДИ, КОРМИ КОМАНДИРА! ЗУБЫ ОН МНЕ ЗАГОВАРИВАЕТ.»
        - Ты ж хищник, к тому же демонический. Иди поймай жруна пожирнее - и вкусно, и инстинкты свои удовлетворишь.
        Этот день был копией предыдущего. Таскание леса, трупов, поднимание тяжестей. Не помню, чтоб мне так приходилось вкалывать дома, хотя от физического труда никогда не бегал. Хотя, уж лучше работать, чем сидеть с головой, полной тяжёлых мыслей.
        В этот раз закончил гораздо раньше, до темноты ещё пара часов, не меньше. Спокойно приготовил ужин - как всегда жареное мясо. У старшего демоноящера оно оказалось нежным, хоть и суховатым. Эх, мне бы специй…
        «ЗАКАНЧИВАЙ В ТУХЛЯТИНЕ КОПАТЬСЯ, К НАМ ГОСТИ. ТВОИ ЛЮБИМЫЕ ГОНЧИЕ ПОЖАЛОВАЛИ.»
        - Началось! - проворчал я, добывая из очередной туши жилы. Хоть какое-то подобие верёвок. Быстро ополоснул руки из бутылки, сунул нож в ножны, подхватил крафтовый материал и полез на верх. Птиц уже ждал меня, прохаживаясь по внешней стене.
        - Много гончих? - спросил я у пернатого, осматривая горизонт.
        «НЕ С ТОЙ СТОРОНЫ СМОТРИШЬ, НОВОБРАНЕЦ. В ЭТОТ РАЗ ВСЕГО ТРИ, НО ВСЕ СТАРШИЕ. ШУСТРЫЕ ТВАРИ, И УМНЫЕ - НАСТОЯЩИЕ ХИЩНИКИ. НЕ ЗНАЮ, ПОПАДУТСЯ ЛИ В ЛОВУШКИ? ПОШУМИ, ЧТОБ НАВЕРНЯКА СЮДА ТОПАЛИ, А ТО ПРОСКОЧАТ МИМО, ВЕТЕР С ИХ СТОРОНЫ.»
        - Э-ге-гей! - крикнул я, размахивая руками. И тут же подумал - это каким нужно быть идиотом, чтобы привлекать внимание таких тварей? В прошлой жизни я, при виде таких образин, затихарился бы и не отсвечивал. Да любой, не имеющий под рукой многозарядного оружия, затаился бы, молясь, чтобы его не заметили.
        «БЕГУТ. ПОПРОБУЮ ИХ ЗАМАНИТЬ В ЛОВУШКУ, А ТЫ СКРОЙСЯ ПОКА.»
        - Это я с радостью! - я тут же направился к лестнице, ведущей в комнату с самым узким проёмом. Спустившись по ней на метр вниз, уселся на брёвна и стал ждать команды ворона. Конечно, хотелось посмотреть, как он будет заманивать гончих, но, как-нибудь в другой раз.
        Ожидание не затянулось. Я едва досчитал до двухсот, когда птиц скомандовал:
        «ПРИГОТОВЬСЯ ВЫБИТЬ КЛИН! ДАЮ ОТСЧЁТ: ДЕВЯТЬ, ВОСЕМЬ…»
        Подорвавшись наверх, я живо раскатил брёвна лестницы, подхватил толстый кусок бревна и встал на изготовку. На счёте «один» с силой ударил торцом обрубка в клин, выбивая его в сторону. В этот же момент подо мной проскочили две здоровенные твари, гнавшиеся за вороном. Тот, влетев в помещение, свечой взмыл вверх, громко каркнув на последок. И тут же загрохотали брёвна, придавливая третью зверюгу и одновременно перекрывая выход. Груди коснулся сгусток света. Ловушка сработала.
        «ПОТОРОПИСЬ С ГОНЧИМИ, ПОХОЖЕ К НАМ ЕЩЁ ГОСТИ ПОЖАЛОВАЛИ. ПРОКЛЯТЬЕ, ЭТО СВИНОРЫЛЫ. УЗНАЮ ОРУЖИЕ - ЗНАКОМАЯ ПАРОЧКА, ДА ЕЩЁ С ТОВАРИЩАМИ.»
        Оставлять каким-то уродам десять потенциальных осколков души? Ну уж нет. Я размахнулся и швырнул вниз кусок бревна, тут же подхватывая половину блока. Тварь увернулась от деревянного снаряда, а вот каменный попал куда надо. Хребет сломал точно, вон как передними лапами скребёт, а задние неподвижны.
        Со второй пришлось попотеть, только с четвертого броска удалось попасть по задней лапе, э тем самым сильно покалечив тварь. А вот следующий снаряд пришелся на затылок. Готова!
        Тварь со сломанным хребтом добил, сбросив на голову целый блок. Хруст черепа под тяжёлым снарядом, и последующий сгусток света влетел внутрь груди.
        «НОВОБРАНЕЦ, СВИНОРЫЛЫХ ПРИДЁТСЯ УБИТЬ! ИНАЧЕ ОНИ УБЬЮТ ТЕБЯ. И БУДУТ УБИВАТЬ РАЗ ЗА РАЗОМ, ПОКА ТЫ НЕ ВОЗРОДИТЬСЯ В ДРУГОМ МЕСТЕ. ИСКРА ТВОРЦА НЕ ВОССТАНАВЛИВАЕТСЯ, В ОТЛИЧИИ ОТ ЧИСТОТЫ ДУШИ.»
        Умом я понимал, что изменённых придется устранить. И считал, что морально готов к этому. Но, стоило встать перед выбором, как в душе заскреблись сомнения. А вместе с ними появились предательские мысли сбежать, пока не поздно.
        «СЛУШАЙ МЕНЯ ВНИМАТЕЛЬНО, НИКЧЁМНОЕ СУЩЕСТВО! ЕСЛИ ТЫ СЕЙЧАС ОТСТУПИШЬ - НАВСЕГДА ПРЕВРАТИШЬСЯ В ДИЧЬ! И МНЕ НАХРЕН НЕ НУЖЕН ТАКОЙ НОВОБРАНЕЦ, КОТОРЫЙ НЕ МОЖЕТ УНИЧТОЖИТЬ ВРАГА. СЛУШАЙ МЕНЯ ВНИМАТЕЛЬНО, БОЕЦ! ТЫ ДОЛЖЕН УБИТЬ ИХ ВСЕХ! ГОТОВ ВЫПОЛНЯТЬ ПРИКАЗ?»
        Ворон сел на моё плечо и уставился своим кровавым глазом, словно вопрошая.
        - Да, я готов убить их! - слова, произнесенные сквозь зубы, прозвучали отчуждённо, словно не я их произнёс.
        «ТОГДА СЛУШАЙ МЕНЯ ВНИМАТЕЛЬНО, У НАС МАЛО ВРЕМЕНИ, ЧТОБЫ ПОВТОРЯТЬ ДВАЖДЫ!»
        План был прост - заманить изменённых в ловушки. Да, это не звери, но попытаться стоит. Ворон в этот раз брал на себя роль не только приманки, но и отвлекающего маневра, а в случае надобности пообещал поддержать когтями и клювом. Главное, враг не должен был узнать о моём присутствии до того, как сработает первая ловушка.
        Ворон стал кружить над казармой, при этом громко каркая, в то время как я через бойницу наблюдал за незванными гостями. Двигались они неспешно, разойдясь подвое. Один арбалетчик и три копейщика. И пользоваться своим оружием свинорылы явно умели - вон как уверенно держат.
        Когда противнику оставалось метров пятьдесят до казармы, я бесшумно взобрался наверх и улёгся на стену в нужном месте. Ворон тут же каркнул, сталкивая один из камней вниз. Раздался шум, словно кто-то очень лёгкий пробежал по каменному полу. Тут же послышались голоса:
        - Да говорю тебе, никто не живёт здесь. Ночного охотника видел? Вот, это он, больше некому.
        - Да иди ты! В прошлый раз послушал тебя, и мы отправились на перерождение. Ты хоть ничего не потерял, а я бутылку браги. Неделю ждал, когда дойдёт!
        - Заткнулись оба! Слева обходите эту хреновину, каждые сто шагов кричите, что у вас все в порядке. Лупа, только попробуй сунуться внутрь без разрешения, я боссу скажу, чтоб тебя трижды на перерождение отправили! - голоса звучали странно. Словно разговаривали картавые, или говорившие специально искажали свою речь.
        - Да понял я, Щерба, чё ты сразу начинаешь?
        Какое-то время было тихо, а затем Лупа произнёс, уже с другой стороны казармы и гораздо громче:
        - Тут вход, и дубина рядом валяется. Явно человек делал, матанги такими не бьются!
        - Тащи сюда! - раздался голос Щербы, и в этот момент ворон начал действовать. Уж не знаю, как он смог сдвинуть тяжёлый камень, но загрохотал тот знатно - словно кто-то сорвался с места и побежал, громко топая.
        - Стой, сука! - заорал третий голос, а через секунду внутри казармы раздался уже настоящий топот. Пора!
        Я поднялся на ноги, подхватил свою дубину и, пригибаясь, двинулся к главному выходу. Именно туда должны были ломиться свинорылы.
        - Лупа, сучёныш, а ну назад! Я же предупреждал тебя! - заорал Щерба, но его уже никто не слушал. От второго бокового входа так же раздались топающие шаги, видимо третий так же ворвался внутрь.
        Не обращая внимания на дрожь в ногах и бешеное биение сердца, я подскочил к опорному бревну, удерживающему ловушку в главном коридоре.
        - Кар-р, кар-р! - в этот момент ворон, притворившись подранком, орал во всю свою птичью глотку, медленно двигаясь к выходу.
        - Вон он, падла! Гаси его, Н-на! - наконец-то я услышал четвертого свинорыла. В коридор ворвались сразу три урода, и я тут же со всей дури ударил по опорному бревну. Кричавший поднял голову вверх и, увидев меня, произнёс: - Какого хрена, н-на?
        Договорить он не успел - дождь из брёвен, концы которых в этот раз были заострёнными, обрушился на свинорылов. Я своими глазами увидел, как один такой конец ударяет в грудь тому, что с арбалетом. Тот неловко взмахнул руками, и с его оружия срывалась короткая стрела. В этот же миг в левое плечо что-то больно ударило, разворачивая меня боком. Бросив взгляд влево, я похолодел от ужаса - из плеча торчало древко, а рука начала неметь. Навалились слабость и головокружение. Меня качнуло, к горлу подкатила тошнота.
        «НЕ СПАТЬ, БОЕЦ! КИДАЙ КАМНИ!»
        Крик пернатого прозвучал столь громко, что привел в чувство не хуже доброй пощёчины. Я вновь посмотрел вниз, по ноги. Два свинорыла лежали без движений, а один громко матерился и обещал порвать мне что-то, баюкая при этом сломанную руку.
        Меня вновь замутило. Хотелось только одного - лечь, свернуться калачиком, и чтобы никто не беспокоил. Усилием воли заставил себя наклониться и поднять камень.
        Первый бросок - мимо, на метр промазал. Второй - уже точнее, но противник не стоял на месте. Спотыкаясь, он пятился назад, не отрывая от меня взгляда.
        - Сдохни! - заорал я, метнув третий обломок и подхватил заострённый кол. Не рассчитал - одной рукой такую тяжесть мне не бросить прицельно, поэтому просто швырнул, как придется, в сторону свинорыла.
        И попал! Точно по ноге, к тому же очень удачно. Противник заорал от сильной боли, начал заваливаться на спину и с высоты своего роста ударился обо что-то затылком. Сгусток света от него стремительно метнулся в мою сторону, влетев в грудь.
        - А это ещё что за хрен? - в наступившей тишине голос Щербы прозвучал, как громкий хлопок. Я поднял глаза и встретился взглядом с маленькими поросячьими глазками. - Ты кто такой, мать твою?
        Я не стал отвечать. Вместо этого вытащил из ножен клинок и двинулся к противнику, который успел взобраться на стену. Знать, что произошло с его подельниками, Щерба не мог, поэтому заорал:
        - Лупа? Хмырь? Хряк, ну хоть ты отзовись! Да вы чё, сдохли что-ли?
        - Ты следующий! - я понимал, что со своим ножом против копейщика не выстою и первой стычки. К тому же я ранен. Но, в мозгу раскаленным железом горели слова, произнесенные вороном: «Отступишь сейчас - навсегда превратишься в дичь!»
        - Где твои дружки, чистюля? - на свиной морде невозможно было прочесть эмоции противника, но голос выдал Щербу - на последнем слове свинорыл дал петуха. - Сейчас ты сдохнешь, сучка!
        Урод перехватил копьё и двинулся ко мне на встречу. А меня в этот момент захлестнуло бесшабашная, весёлая ярость. Убьют меня? Да и похрен, все равно воскресну! Возрожусь, найду и отомщу!
        Пусть я сдохну в очередной раз, но дотянусь ножом до этой твари, посчитавшей, что убивать людей гораздо проще, чем демонов. Давай, иди сюда!
        «НОВОБРАНЕЦ, ТЫ ЧТО ТВОРИШЬ? А НУ СТОЯТЬ!»
        - Да пошёл ты! - со злостью выплюнул я и оскалился.
        «ИДИОТ, КАМЕНЬ ВОЗЬМИ! ИЗДАЛЕКА СВИНОРЫЛА БЕЙ!»
        - Отвали! - до Щербы оставалось шагов десять. Враг, словно почуяв мое состояние, остановился и приготовился заколоть меня. Да и хрен с ним, главное - добраться до твари и нанести удар.
        - А-а-а! - свинорыл не выдержал. Перехватив копьё за середину, он с силой швырнул его в мою сторону и, развернувшись, собрался бежать.
        В этот момент произошло сразу две вещи: Копьё, брошенное противником, воткнулось мне в ногу - прямо в кость, из-за чего я взвыл от дикой боли, хватаясь за древко и лишь чудом не навернувшись вниз. И в это же время ворон, до этого не попадавший в поле моего зрения, ястребом бросился в лицо Щербы. Тот взвизгнул, прикрывая лицо предплечьем и отпрыгнул назад. Неудачно - разложенные кругом камни и местами выбранные блоки не способствовали спокойному перемещению по верху стены. Свинорыл запнулся, нелепо взмахнул руками и полетел головой вниз. С высоты в четыре метра подобное падение - гарантированная смерть, если ты не из семейства кошачьих. Щерба был не из таких.
        «НОВОБРАНЕЦ, Я ТОЛЬКО ЧТО ПОЛУЧИЛ СГУСТОК СВЕТА. ТЫ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО ЭТО ЗНАЧИТ?»
        Ворон говорил что-то ещё, но я уже не слышал. В глазах потемнело, голос птица отдалился и последнее, что я почувствовал - это ощущение полёта.
        В себя пришёл уже в безопасной зоне. Проклятье, опять убили! Хрен с ним, что мне в сообщениях расскажут в этот раз?
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ REUS N 138466748977, ИЗМЕНЕННЫМ.»
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 98.4 ЕДИНИЦ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ УНИЧТОЖИЛ: ОДНОГО СРЕДНЕГО НОЧНОГО ОХОТНИКА. ТРЁХ СТАРШИХ АДСКИХ ГОНЧИХ. ТРЁХ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ СФЕРЫ ДУШИ, ИЗМЕНЁННЫХ. ПОЛУЧЕН ОСКОЛОК ДУШИ: 1(КОНФИГУРАЦИЯ «КРЫЛО»). 15 (КОНФИГУРАЦИЯ «СТАЙНЫЙ ОХОТНИК»). 15(КОНФИГУРАЦИЯ «КОНТРОЛИРУЕМАЯ МУТАЦИЯ»)
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ***«ПОДАВЛЯЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 0/100
        «ФОРМИРОВАНИЕ ВТОРОЙ СФЕРЫ ДУШИ - 35/500 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ «ЖНЕЦ»).
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ - 85/5000.»
        «INNOCENS N 13, ЯДРО ДУШИ - CLAVIS(КЛЮЧ), СПОСОБНЫЙ ОТКРЫТЬ PORTA(ВРАТА). ПОМНИ, СОЗДАВАТЬ ЯДРО ДУШИ НУЖНО ВДУМЧИВО, ИНАЧЕ СТРАЖ ВРАТ НЕ ПРОПУСТИТ ТВОЮ ДУШУ К ИСПЫТАНИЮ.
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 91 %.»
        ЕСЛИ «ЧИСТОТА ДУШИ» REUS НИЖЕ 75 %, СТРАЖ ВРАТ НЕ ПРОПУСТИТ ТВОЮ ДУШУ В LIMBUS.
        - Какой ещё Лимбус? - выругался я. - эй, кто всё это придумал, ответь! Как мне покинуть Чистилище?
        «INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        УВАЖАЕМЫЕ ЧИТАТЕЛИ, НЕ ЗАБЫВАЕМ КОММЕНТИРОВАТЬ, А ЕСЛИ КНИГА ПОНРАВИЛАСЬ, ТО И СТАВИТЬ ЛАЙКИ - ОНИ ВЕСЬМА ПОЛОЖИТЕЛЬНО ВЛИЯЮТ НА ЧАСТОТУ ПРОД)
        Глава 7 ВСТРЕЧА С СУККУБОЙ
        Вновь проклятый ручей. Вновь серое небо. И голос ворона в моей голове:
        «ИДИОТ, ТЫ ЗАЧЕМ НА СВИНОРЫЛА ДУРОМ ПОПЁР? НАДО БЫЛО ОТСТУПИТЬ! ТЫ ЗДЕСЬ КАЖДЫЙ КАМЕНЬ ЗНАЕШЬ, А ЭТИ УРОДЫ СЛИШКОМ ТУПЫ, ЧТОБЫ РАСПОЗНАТЬ ЛОВУШКУ ОТ НАВЕСА.»
        - Не хочу бегать, особенно от этих, - я махнул рукой в сторону казармы. - Сам же сказал, не показывать слабость.
        «КОГДА ТЕБЯ РОЖАЛИ, ПОВИТУХА ОТВЛЕКЛАСЬ И ТЫ ГОЛОВОЙ ОБ ПОЛ УДАРИЛСЯ, ИНАЧЕ Я НЕ МОГУ ОБЪЯСНИТЬ ТВОЕЙ ТУПИЗНЫ. ИЛИ ТЫ НАЧНЁШЬ БЫСТРО УМНЕТЬ, ИЛИ ПРОДОЛЖИШЬ УМИРАТЬ ПО ДВА РАЗА В ДЕНЬ И ПОЛНОСТЬЮ РАСТЕРЯЕШЬ ИСКРУ ТВОРЦА.»
        Я ничего не ответил птицу, понимая - он прав. Но, с другой стороны, долго бы я протянул с раненой рукой? До первой же стычки с низшей демонической тварью.
        Пернатый, словно дождавшись, когда я проникнуть сказанным, продолжил:
        «СЕЙЧАС ТЫ ПОЙДЁШЬ И СОБЕРЁШЬ ВСЁ ЦЕННОЕ, ЧТО ОСТАЛОСЬ ОТ СВИНОРЫЛОВ. ЗАТЕМ ПРИГОТОВИШЬ УЖИН И МЫ УКРОЕМСЯ В КОМНАТЕ С ПЕРЕКРЫТЫМ ВЫХОДОМ. ДУМАЮ, БОЛЬШИНСТВО ХИЩНИКОВ ПОСТАРАЕТСЯ НЕ ЛЕЗТЬ ТУДА, ОТКУДА ВОНЯЕТ СТАРШЕЙ ГОНЧЕЙ. НИКАКОЙ ОХОТЫ, ТОЛЬКО ОТДЫХ. А ЗАВТРА С УТРА ДВИНЕМСЯ В ПУТЬ, ЗДЕСЬ СТАЛО СЛИШКОМ ШУМНО.»
        Какое блаженство - ничего не делать. Приготовление пищи и сбор трофеев не считается - это приятное времяпровождение. Единственное, где пришлось попотеть - это перебросить несколько брёвен для укрытия, и вытащить из тупиковой комнатки туши гончих. Спать при таком соседстве я ещё не привык, да и не собирался опускаться до животного уровня.
        - Меня ни в коем случае не будить, при пожаре выносить первым, - сонным голосом произнёс я, опускаясь затылком на трофейный рюкзак, обнаруженный вороном в сотне метров от казармы. Рядом в костре трещали поленья, давая немного тепла моему измученному телу. Закрыл глаза и мгновенно уснул.
        Снилось мне, будто я очутился на острове, окружённом ледяной водой, в которую не то что залезть, к ней подходить было холодно. А на самом острове, кроме меня, были только гончие, ящеры и свинорылы, которые все время просили есть. Я, как мог, отмахивался от них, но они наседали со всех сторон, и тогда мне пришлось начать убегать. Я бегал вдоль берега, а за мной гналась стая тварей, с каждой минутой становившаяся всё больше.
        Посмотрев в очередной раз назад - не догнали ли меня демоны, я споткнулся и упал в какую-то расщелину. Попытался подняться, но внезапно понял, не получается. А твари уже окружили меня, и каждая принялась убеждать меня, что нужно подниматься и идти. Куда, зачем?
        - Вставай! Вставай!
        «НОВОБРАНЕЦ, ЧТОБ ТВОЮ ПЕЧЕНЬ ПАДАЛЬЩИКИ СОЖРАЛИ, ВСТАВАЙ! ТРЕВОГА!»
        Подорвавшись, я завертел головой, пытаясь осознать, где я?
        «ДА ПРОСЫПАЙСЯ ЖЕ ТЫ! ОНИ УЖЕ БЛИЗКО, МОЖЕМ НЕ УСПЕТЬ!»
        - Кто близко? Что вообще происходит?
        «СВИНОРЫЛЫ! ШЕВЕЛИ КОПЫТАМИ, ПОКА КАЗАРМУ НЕ ОКРУЖИЛИ!»
        Мы не успели. Уроды не просто пришли к моему убежищу, они пришли именно за мной. А потому действовали осторожно - взяли казарму в кольцо и подобрались сразу с нескольких сторон. В момент, когда я выбрался из укрытия, все выходы были уже перекрыты. Не зная об этом, я рванул влево, на бегу планируя путь отхода.
        Едва выскочил наружу, как меня тут же сбил с ног мощный удар в грудь, швырнув на землю.
        - Попалось, мясо! - пытаясь вдохнуть хоть немного воздуха, я не мог видеть говорившего - в глазах потемнело от нехватки кислорода.
        - Сука, Щерба! Ты его чуть не убил, тупая свинота! Нам Босс башку оторвёт, если мы потеряем его. Рябой, тащи воду, живо!
        Спустя несколько минут я, уже пришедший в себя, со связанными руками и ногами сидел перед главным входом в казарму. Рядом находилось сразу двое свинорылых охранников, остальные уроды тщательно обыскивали постройку, ставшую мне чуть ли не домом. Со стен то и дело раздавались возгласы, ругань и грозный голос командира - единственного, сохранившего человеческий облик.
        Ночная тьма начала рассеиваться, когда один из уродов, может случайно, а может из любопытства, выбил клин, активировав самую большую ловушку. Раздался грохот падающих брёвен, крики боли и яростная ругань. Громко орал командир свинорылых, которому, как я понял, сломало ногу. В общем, уроды смогли привлечь внимание демонических тварей.
        Я не забывал, где нахожусь, поэтому засёк, как несколько стремительных силуэтов метнулись к одному из боковых входов. Щерба, поставленный надзирателем, тоже увидел новых гостей, потому что закричал:
        - Матанги! Атас, братва, валим отсюда!
        Меня рывком подняли на ноги и, подхватив под руки, чуть ли не волоком потащили прочь от казармы. Крики боли и ругань за стенами усилилась, затем раздался ружейный выстрел, после которого поднялся такой вой, что мне самому захотелось убраться как можно дальше от убежища.
        «НОВОБРАНЕЦ, НЕ ПАНИКОВАТЬ! ПОМНИ - СМЕРТЬ В ЧИСТИЛИЩЕ, ЭТО НЕ КОНЕЦ. ГЛАВНОЕ, НАЙДИ СПОСОБ УБИТЬ СЕБЯ, А ДАЛЬШЕ ПРАВИЛА ЭТОГО МИРА ПОЗВОЛЯТ НАМ ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ЭТИХ УРОДОВ.»
        Голос ворона, раздавшийся в голове, вернул ясность мыслей и заставил думать. Противников осталось всего двое: тот самый Щерба, что убил меня, и ещё один - в темноте не разглядел. Переругиваясь, спотыкаясь и периодически роняя меня, они продолжали удаляться от казармы. Уж не знаю, что за Матанги напали на свинорылых, но уроды их явно боялись.
        - Всё, не могу больше! - напарник Щербы отпустил меня и, тяжело дыша, опустился на колени.
        - Ты охренел? - зашипел на него знакомый урод. - Если мы сдохнем по дороге, или потеряем мясо, нам хана! Босс нас точно уволит!
        - Если мы продолжим бежать, я точно сдохну! - хрипя, произнёс свинорыл. - Если так спешишь, тащи его сам - у меня, в отличии от некоторых, даже первой сферы нет.
        В этот момент я начал действовать. Со всей силы лягнул ногой, целясь по ногам противника. Почти попал - во всяком случае правая рука высвободилась из захвата, а Щерба вновь зашипел, но уже от боли.
        «ВПРАВО, НОВОБРАНЕЦ, БЕГИ ВПРАВО!»
        Команда ворона, прозвучавшая в голове, прозвучала как раз вовремя, но сначала я добавил суматохи уродам - с силой толкнул знакомого свинорыла плечом, едва не упав следом. А затем побежал в указанном пернатым направлении.
        Вы когда-нибудь бегали со связанными за спиной руками? Скажу честно - жутко неудобно. А уж в темноте ты просто физически не сможешь двигаться слишком быстро - инстинкты самосохранения не позволят.
        Увы, свинорылы может и были туповатыми, но двигались быстро. Даже ворон, атаковавший преследователей из темноты, не смог их замедлить. Пару десятков метров, и меня сбили с ног. Подняться уже не дали, несколько раз от души двинув ногой куда придётся. Попали по ногам, от чего я взвыл, кроя уродов трехэтажным матом, не сдерживаясь
        - Заткнись, грёбаное мясо! - очередной удар пришелся в живот, обрывая мою ругань. Я резко согнулся, перевалившись на другой бок, приняв очередные пару ударов по спине и руке, от чего правую кисть прострелило резкой болью.
        В себя пришёл, через несколько минут. Сначала просто не мог нормально вдохнуть, потом осторожно перевалился на левую сторону, чтобы меньше беспокоить сломанную кисть. Всё это время уроды о чем-то тихо переговаривались.
        «Я СМОТРЮ, ТВОЙ ПЫЛ СИЛЬНО ОСЛАБ? ЭТО ХОРОШО, МОЖЕТ НАЧНЁШЬ ГОЛОВОЙ ДУМАТЬ. НАДЕЮСЬ, ТЕБЕ НИЧЕГО НЕ СЛОМАЛИ, ИНАЧЕ МЫ НЕ СМОЖЕМ ИЗБЕЖАТЬ ПЛЕНА. ХОТЯ, ВСЕГДА МОЖНО ПО ДОРОГЕ НАРВАТЬСЯ НА ТВАРЕЙ. ТАК ЧТО ЛЕЖИ, НЕ ДЕРГАЙСЯ. УТРОМ ПОСТАРАЮСЬ ЧТО-НИБУДЬ ПРИДУМАТЬ.»
        Дёргающая боль в руке постепенно отступила, превратившись в ноющую, более терпимую. Мне даже удалось покимарить, свернувшись в позу эмбриона. А потом случилось это!
        - Японский бог, Щерба! Это чё за хрень, мать её? - громкий возглас второго урода вывел меня из дрёмы.
        - Да я откуда знаю? Первый раз такое вижу, хотя две недели уже тут зависаю. Эй, мясо, может ты знаешь, чё это за прожектор? Да поднимись ты!
        Посмотреть было на что. С ночного неба, словно огромный раскалённый метеор, падал ангел. Свет, который он излучал, рассеивал ночное небо. А ещё было видно, что ангел падает не один. Он преследовал крылатого демона, камнем падающего вниз, и все же не способного оторваться от существа, которому здесь было не место.
        Выше, в разрыве ночного неба, через который просматривались звёзды, мелькали другие фигуры. В разы мельче демона и ангела, но такие же крылатые, они проникали сквозь разрыв, чтобы тут же разлететься в разные стороны.
        - Щерба, что-то мне стрёмно! Это, мать их, кто такие ваще?
        - Валить надо, вот что! Мясо в расход, и валить отсюда, пока не встряли. Рябой, ты со мной?
        - Ты гонишь! Если Босс узнает, нам точно хана! Старшой же сказал, головой отвечаем. Не, надо рассвета дождаться и топать на… - Свинорыл прервался на полуслове, потому что земля в этот момент вздрогнула.
        Рассвет наступил через час после того, как разрыв в небе затянуло серое марево. Свет, распространяемый ангелом, исчез ещё раньше, лишь изредка в дали виднелись вспышки, озарявшие горизонт.
        - Гля, Щерба, а наш пленник просто красавчик! Если бы не Босс…
        - Заткнись, придурок! Если бы не ты, сейчас уже сидели бы на каком-нибудь оазисе, подальше от этой хрени и Босса.
        - Ага, а потом он пустит по нашему следу ищейку, и всё. О, а это кто там топает?
        Пока эти два придурка общались меж собой, я давно заметил одинокую фигуру, ожидающую нашего приближения.
        - Гля, да это ж баба! Щерба, можно я первый, а? А я не расскажу Боссу про твое желание свалить.
        - Моё слово против твоего, Рябой. Босс тебя и слушать не станет. Мясо, стоять! - Щерба резко дёрнул меня за плечо, от чего я взвыл от боли.
        - Ой, мальчики! - произнесла фигура приятным женским голосом, от звука которого мне вдруг стало тепло и спокойно на душе. - Кажется, я заблудилась. Может покажите даме дорогу?
        - Иди сюда детка, я тебе покажу самый короткий путь, - мимо, на встречу очаровательной незнакомке прошагал Рябой, а в голове зазвучал какой-то шум, мешающий сосредоточиться.
        - Какой некультурный мальчик! - что-то сверкнуло и Рябой, лишившись головы, упал на землю, заливая всё своей кровью. Незнакомка, до этого стоявшая неподвижно, двинулась навстречу. Движения её были плавные, полные, и в то же время волнующие. Захотелось обладать ею, этой красотой.
        Правое плечо обожгло сильной болью. Пришлось перевести взгляд на того, кто причинил боль.
        «Я СМОТРЮ, ТЫ СОВСЕМ ПОПЛЫЛ, ЩЕНОК? ТЫ ЧТО, БАБУ НИКОГДА НЕ ВИДЕЛ? А НУ ВОЗЬМИ СЕБЯ В РУКИ!»
        С глаз будто пелену сорвали. В голове прояснилось, а громкий крик ворона окончательно привёл в себя. И, похоже, Щерба тоже вышел из под контроля незнакомки, потому что он рухнул на колени и заголосил:
        - Не убивай, Высшая! Я расскажу, я всё расскажу!
        - Что ты мне хочешь поведать, свинья? - и тембр, и интонации голоса незнакомки сильно изменились. Да и красота куда-то пропала, вместе с очарованием. Да что здесь происходит?
        - Сначала дай слово, что сохранишь мне жизнь! Я знаю правило!
        - Дать слово, тебе, животное? - глаза демоницы полыхнули зелёным, и мне вновь захотелось подчиниться ей. Раскрыть свою душу, поделиться тревогами. Вновь вернулся тот чарующий голос: - Говори, красавчик, не держи в себе тайны.
        - Он! - палец Щербы нацелился на меня. - Если его убить, то память после возрождения сохраняется! На своей шкуре испытал, слово даю, госпожа!
        - Верю, милый, верю. - вновь что-то сверкнуло, и голова свинорыла покатилась по земле, а тело, фонтанируя кровью, рухнуло, дёргаясь в конвульсиях.
        «ДА ЧТО Ж ТЫ ТАКОЙ СЛАБЫЙ! СОБЕРИСЬ, ДЕРЬМА КУСОК!»
        Вновь впившиеся в плечо когти и ругань ворона вернули контроль над телом. Увы, что-то предпринять я все равно не мог, со связанными руками это практически невозможно.
        - Какой сладкий мальчик. - произнесла демоница, за спиной которой я наконец-то разглядел черные крылья. Она приблизилась ко мне, пристально рассматривая. - Как ты попал сюда, малыш? Таким, как ты, здесь не место. Чистая душа, я угадала?
        «МОЛЧИ! ИНАЧЕ Я ТЕБЕ ГЛАЗ ВЫКЛЮЮ!»
        Угроза птица окончательно привела меня в чувство, поэтому я не стал отвечать, задав встречный вопрос:
        - Кто ты?
        - Я? О, всего лишь добрая незнакомка, которая может помочь тебе, сладкий. - голос демоницы звучал насквозь фальшиво. Да и черты лица вблизи выглядели скорее хищными, чем красивыми. И глаза с вертикальным зрачком, как у кошки. - Так ты ответишь мне, малыш? У тебя действительно чистая душа?
        - Нет. - как можно безразличнее произнес я, и тут же понял - не поверила.
        - Врать девушкам нехорошо, шалунишка. Ща это они могут наказать тебя. - я ожидал, что глаза демоницы вновь полыхнут, вновь подчиняя моё сознание. Вместо этого собеседница двинулась по кругу, осматривая меня, словно товар. - У мальчика сломана рука? Я могу исцелить её. И прошу, прогони эту ворону, что устроилась на твоём плече, она мне не нравится.
        - Кур-рва! - впервые ворон произнес что-то иное, нежели банальное «кар-р». Это в мгновение вывело демоницу из себя. Она попыталась ухватить пернатого за шею, но тот вспорхнул с плеча, отлетев на несколько метров в сторону.
        - Малыш, подари девушке птичку! Она мне так сильно понравилась, такая милаха! Ты же не хочешь меня расстроить, сладкий?
        «ОНА БОЛЬШЕ НЕ МОЖЕТ БРАТЬ ТЕБЯ ПОД КОНТРОЛЬ. ПОХОЖЕ, ЕЁ УМЕНИЕ ОГРАНИЧЕНО. НЕ ВЗДУМАЙ ЕЙ ЧТО-НИБУДЬ РАССКАЗАТЬ О СЕБЕ.»
        - Нет. - коротко ответил я незнакомке, - это не моя птица.
        - Врать не хорошо! - в голосе собеседницы появились угрожающие нотки. - Что-то ты больно не разговорчивый. У тебя защита от ментального воздействия? Уже сформировал первую сферу? Можешь не говорить, и так вижу. И дух-помощник, всё одно к одному. У тебя чистая душа, малыш! Кто же тебя сюда забросил?
        Миг, и мои руки внезапно освободились от стягивающей их верёвки. Я тут же собрался размять передавленные запястья, но боль в правой кисти помешала это сделать.
        - Не хочешь отвечать? Что ж, это твой выбор. - демоница вновь встала передо мной. Высокая, на пол головы выше меня, она смотрела сверху вниз прямо в мои глаза. - Запоминай, что я тебе скажу. Как только выберешься из Чистилища, нигде не задерживайся надолго. Постарайся как можно быстрее добраться до Первого круга. У превратника уровня спросишь, как найти служителей владыки Асмодея и покажешь ему это!
        В руке собеседницы появился черный кнут с очень короткой рукоятью. Демоница стремительным движением коснулась торцом рукояти моего затылка, при этом встав ко мне практически вплотную. Её высокая грудь прижалась к моей, а полные, чувственные губы почти коснулись моих. Незнакомка второй рукой подхватила меня за талию и рывком притянула к себе.
        - Хочешь меня?
        Вместо ответа я взвыл от боли. Торец рукояти, прижатый к моему затылку, внезапно превратился в раскалённый прут. Попытался вырваться, но куда там - демоница оказалась невероятно сильной, легко удерживая меня в своих руках.
        - Потерпи, сладкий, - зашептали её губы мне на ухо, когда боль начала медленно отступать. - Прости, но это было необходимо. Такие, как ты - величайшая редкость. Ты даже не представляешь, насколько ты ценен, малыш. Прошу тебя лишь об одном - сохрани свой разум и дух. А уж владыка Асмодей позаботиться о тебе. А сейчас - сейчас ты мой!
        Правой мочки уха что-то коснулось, затем я скорее почувствовал, чем услышал возбужденное дыхание. Лёгкий, нежный укус в шею, и меня накрыло.
        Перехватив инициативу, я своей единственной целой рукой прижал к себе демоницу, которая сладостно застонала, ещё сильнее возбуждая меня. Где-то на периферии восприятия прозвучал голос ворона:
        «НОВОБРАНЕЦ, ИЗВИНИ, КОНЕЧНО, НО Я ДОЛЖЕН ЭТО ВИДЕТЬ!»
        Мысленно отмахнувшись от пернатого, я, окончательно потеряв над собой контроль, отдался безудержному желанию…
        Глава 8 КАЖДЫЙ САМ ЗА СЕБЯ
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ IMO SUCCUBUS 371, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОГО КРЫЛА (КЛАСС «ПОГОНЩИК»), МЛАДШИМ ОФИЦЕРОМ ВЛАДЫКИ ASMODEUS. "
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 98.3 ЕДИНИЦЫ.»
        ТЫ БЫЛ УБИТ ВЫСШИМ СУЩЕСТВОМ - ИСКРА ТВОРЦА ПОСТРАДАЛА MINIMA. ИЗБАВЛЯЙСЯ ОТ СКВЕРНЫ, СОВЕРШЕНСТВУЙСЯ, ЧТОБЫ В БУДУЩЕМ ПРИ ПЕРЕРОЖДЕНИИ НЕ ТЕРЯТЬ НЕВОСПОЛНИМУЮ ИСКРУ ТВОРЦА.
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ УНИЧТОЖЕНИЯ: 7 REUS, ИЗМЕНЁННЫХ. 1 REUS В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОЙ СФЕРЫ. 1 NEANDERT СТАРШИЙ. ПОЛУЧЕН ОСКОЛОК ДУШИ: 35(КОНФИГУРАЦИЯ «КОНТРОЛИРУЕМАЯ МУТАЦИЯ») 10(КОНФИГУРАЦИЯ «МЕНТАЛЬНОЕ ПОДАВЛЕНИЕ») 15(КОНФИГУРАЦИЯ «СТАЛЬНЫЕ МУСКУЛЫ»)
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ***«ПОДАВЛЯЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 35/100
        «ФОРМИРОВАНИЕ ВТОРОЙ СФЕРЫ ДУШИ - 65/500 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ «ЖНЕЦ»).
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ - 145/5000.»
        «INNOCENS N 13, НА ТВОЁМ ТЕЛЕ ПОЯВИЛАСЬ ПЕЧАТЬ ВЛАДЫКИ ASMODEUS.
        ЭФФЕКТЫ ПЕЧАТИ:
        ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЕ: МЕНТАЛЬНАЯ ЗАЩИТА ОТ СУЩЕСТВ, ВПЛОТЬ ДО IMO DAEMON.
        ОТРИЦАТЕЛЬНЫЕ:
        ПОТЕРЯ ВОЛИ ВО ВЛАДЕНИЯХ ВЛАДЫКИ ASMODEUS. ПОЛНОЕ ПОДЧИНЕНИЕ ВЛАДЫКЕ ASMODEUS И ЕГО ОФИЦЕРАМ.
        ПЕЧАТЬ ВЛАДЫК АДА ПРИРАВНИВАЕТСЯ К РАБСКОМУ КЛЕЙМУ. ИЗБАВИТЬ ОТ ПЕЧАТИ МОЖЕТ:
        1. ЛЮБОЙ ИЗ ВЛАДЫК АДА.
        2. ПОСЛАННИК БОГА, УРОВНЕМ НЕ НИЖЕ АНГЕЛА.
        3. ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ (КОНФИГУРАЦИЯ «ВЛАДЫКА»)
        4. КЛАССЫ: «АСКЕТ», «СВЯТОЙ», «ПАЛАДИН».
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 91 %.»
        Я сидел на полу зоны возрождения и ругался:
        - Сука! Тварь крылатая! Убивать-то зачем?
        «ТЕБЯ ЛАДНО, РАВНОСИЛЬНО, ЧТО УБИТЬ КАЛЕКУ. К ТОМУ ЖЕ МОГ И НЕ ПОНРАВИТЬСЯ, НО МЕНЯ ТО ЗА ЧТО?»
        - За твой длинный язык!
        «НОВОБРАНЕЦ, Я ТЕБЕ СРАЗУ ПРИКАЗАЛ, НЕ ПРИБЛИЖАЙСЯ К КРЫЛАТОЙ! А ЧТО СДЕЛАЛ ТЫ? ПОВЁЛ СЕБЯ, КАК МОЛОДОЙ КОБЕЛЬ ПРИ ВИДЕ СУЧКИ. ХОТЯ, ПОЧЕМУ КАК? ЧТО КРЫЛАТАЯ ПОСТАВИЛА ТЕБЕ НА ШЕЮ? Я ВИЖУ КЛЕЙМО.»
        - Его и поставила. Теперь я вроде слуги какого-то владыки Асмодея. - даже после перерождения затылок пульсировал тупой болью.
        «ХМ, В ИНФОРМАТОРИИ НЕ БЫЛО ТАКОЙ ИНФОРМАЦИИ. ИЗБАВИТЬСЯ ОТ КЛЕЙМА МОЖНО?»
        Я перечислил ворону все возможные варианты избавления.
        «ХРЕНОВО. НАМ ПОДХОДИТ ТОЛЬКО ПОСЛЕДНИЙ ПУНКТ, А ТОЧНЕЕ КЛАСС АСКЕТ, У МЕНЯ ИМЕЕТСЯ ИНФОРМАЦИЯ ПО ЕГО ПОЛУЧЕНИЮ. НО, ТЕБЕ ОНА ТОЧНО НЕ ПОНРАВИТСЯ!»
        «INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        Уже ставший родным источник и ручеёк, уходящий через пару метров в почву. Развороченные штабеля с брёвнами - за пару дней я изрядно их уменьшил. И виднеющийся угол казармы.
        «ЧЕГО СИДИШЬ, КОНСКАЯ ОТРЫЖКА, А НУ ЖИВО НА ОСМОТР ВВЕРЕННОЙ ТЕРРИТОРИИ!»
        Спустя пару часов, нагруженный трофеями, я удалялся от своего, ставшего почти родным, убежища.
        - Твою бабушку, пернатый, вот нахрена мне это бревно тащить?
        «НУ, МОЖЕШЬ БРОСИТЬ. ЕСЛИ, КОНЕЧНО, НЕ ХОЧЕШЬ ИЗБАВИТСЯ ОТ РАБСКОГО КЛЕЙМА НА ШЕЕ»
        - Может, мне лучше святым стать? Или паладином?
        «И КАК ТЫ ЭТО СОБИРАЕШЬСЯ СДЕЛАТЬ? БУДЕШЬ УБИВАТЬ ТОЛЬКО ДЕМОНИЧЕСКИХ ТВАРЕЙ С ИМЕНЕМ ЕГО НА УСТАХ? А ДРУГИХ ЗАКЛЮЧЁННЫХ СЛОВОМ ВРАЗУМЛЯТЬ? НУ ИДИ, ВРАЗУМИ СВИНОРЫЛА!»
        - Да понял я, понял!
        «ЛУЧШЕ МОЛОТ СВОЙ ВЫКИНЬ, НЕ ДУМАЮ, ЧТО ОН ТЕБЕ ПРИГОДИТСЯ.»
        Так, переругиваясь, мы удалялись от казармы, а так же от места обитания изменённых. Хотя, учитывая бойню, которую я обнаружил во внутренних помещениях, уходить нужно было в любом случае. Те твари, которых свинорылы так испугались, разорвали человеческие тела на части, разбросав из по всем комнатам. При этом они не попались ни в одну из ловушек и потеряли только одного собрата, застреленного в упор чем-то убойным - в груди была сквозная дыра с мой кулак.
        Мы с вороном внимательно осмотрели тело ранее не встречавшегося монстра - похож на крупную обезьяну, метра полтора ростом, с длинными верхними конечностями, бугрящимися от мышц. Странно, что одну из убитых горил засчитали мне, может тоже попала в ловушку? Птиц дал оценку твари:
        «НЕАНДЕРТ, ПОХОЖЕ СРЕДНИЙ. ОЧЕНЬ УМНЫЙ ДЕМОН, К ТОМУ ЖЕ СТАЙНЫЙ. ОДИН ИЗ САМЫХ ОПАСНЫХ ПРОТИВНИКОВ. УХОДИТЬ НАДО ОТСЮДА.»
        Вот мы и ушли Ворон летел, взяв на себя обязанности разведчика, а я пыхтел, неся за спиной трофейный рюкзак, наполненный сырым мясом, водой и одеялом. При ходьбе левой рукой опирался на двухметровое древко трофейного копья, а правой придерживал такой же длины бревно, лежащее на плечах.
        Да, ещё на мне был трофейный черный плащ, в карманах которого лежали зажигалка, катушка ниток с иголкой и моток тонкой проволоки. Мой нож, с которым я уже никогда не расстанусь, болтался пусть и в слишком больших для него, но всё же настоящих ножнах, закреплённых на настоящем же кожаном ремне.
        Просто идеальная экипировка для путника, если бы не треклятое бревно.
        «НОВОБРАНЕЦ, ПОЧЕМУ ТЕБЯ ПЕРЕКОСИЛО, КАК СТАРУЮ РАБЫНЮ, ВСЮ ЖИЗНЬ ПРОРАБОТАВШУЮ В ПОЛЕ? УСТАЛ? МОЖЕМ ОТДОХНУТЬ ПОЛ ЧАСА, ЕСЛИ ПОЖЕЛАЕШЬ, КОНЕЧНО.»
        - Не, спасибо, я от предыдущего отдыха никак не отойду! - прошипел я сквозь зубы, стараясь идти ровнее. На прошлом привале птиц заставил меня выполнить несколько силовых упражнений с бревном, повторения которых я не хотел.
        Очень, просто катастрофически не хватало часов. Отсутствующее из-за бесконечных серых облаков солнце лишало любых временных ориентиров. Я даже не мог наметить себе какую-нибудь точку в бескрайней безжизненной равнине, чтобы считать до неё шаги, а миновав, выбрать новую. Просто безжизненная земля, ни травинки, ни деревца. Нет даже проклятого камня, за который можно зацепиться взглядом. Хорошо ещё, что температура воздуха была не высокой - градусов двадцать-двадцать три, не больше.
        «НОВОБРАНЕЦ, ПОСЛЕДНИЙ РЫВОК. ДО ОАЗИСА ОСТАЛОСЬ ПОЛТОРА КИЛОМЕТРА, НЕ БОЛЬШЕ. Я РАЗВЕДАЮ МЕСТНОСТЬ, А ТЫ ПРОДОЛЖАЙ ДВИГАТЬСЯ ВПЕРЁД. И НЕ ВЗДУМАЙ БРОСИТЬ БРЕВНО!»
        - Ага. Куда ж я его брошу? - пробурчал я себе под нос. - Мы теперь с ним, как родные стали - куда я, туда и оно.
        В этот раз оазис оказался обитаем. Длинная двухэтажная постройка, с разрушенным центральным входом и выбитыми окнами. Бывшее здание школы, о чем свидетельствовала пришкольная спортивная площадка, с покрытыми ржавчиной брусьями, шведской стенкой и баскетбольными кольцами.
        На шведской стенке ворон и обнаружил местных обитателей, забравшихся туда не по своей воле. Внизу их караулили три средних гончих, лениво развалившихся на песке.
        За всей этой картиной я наблюдал из окна здания, забравшись на второй этаж, в угловое помещение. По людям было видно - сидят на стенке они очень давно. Один даже прихватил себя какими-то веревками, чтобы не свалиться. Второй просто обхватил тонкие перекладины руками и ногами, и дремал в таком положении, периодически вздрагивая. Чёрт, я же не смогу их оставить в таком положении.
        «ЧТО ДУМАЕШЬ ДЕЛАТЬ, НОВОБРАНЕЦ?»
        Ворон сидел в том же помещении, что и я, контролируя подходы с противоположной стороны здания. В целях конспирации пришлось приблизиться к пернатому, чтобы ответить шёпотом:
        - Надо выручать бедолаг. Только против трёх средних гончих я даже с копьём в открытом бою не справлюсь. Порвут.
        «ТВАРИ ТУПОВАТЫЕ, МОЖНО ЗАМАНИТЬ В ЗДАНИЕ. ТОЛЬКО ЛОВУШЕК НЕ ПРИГОТОВИТЬ - СЛИШКОМ БЛИЗКО, УСЛЫШАТ ШУМ. ХОТЯ! ТЫ СМОЖЕШЬ ОПРОКИНУТЬ ЭТОТ ШКАФ? ТОЛЬКО НЕ ПЛАШМЯ, А БОКОМ, ЧТОБЫ ОН ДВЕРНОЙ ПРОЕМ ПЕРЕКРЫЛ.»
        - Сейчас посмотрим, - я подошёл к металлическому двустворчатому шкафу. Надавил на боковую стенку, отрывая одну сторону от пола - тяжёлый, килограмм под двести. Внутри что-то покатилось, гулко ударившись о корпус. Твою душу мать!!!
        Я метнулся к окну, осторожно выглянув наружу. И тут же встретился глазами с тварями, которые смотрели в мою сторону. Чёрт возьми, срисовали! Да твою ж, они сюда бегут, все три!
        «ШЕВЕЛИ НОГАМИ, РОХЛЯ! ЗАНЕСИ ОДИН КРАЙ ТАК, ЧТОБЫ ШКАФ НА ДВЕРЬ БЫЛ НАПРАВЛЕН. ЖИВЕЕ!»
        - Хек! - я подхватил один край шкафа обеими руками под днище - благо, длинные ножки позволили, и начал поворачивать тяжёлую мебель. Всплеск андреналина придал сил, и я быстро завел железяку в нужное положение.
        «КОПЬЁ, ВОЗЬМИ СЕЙЧАС, ПОТОМ НЕ УСПЕЕШЬ. А ТЕПЕРЬ ПРИПОДНИМИ ТУ СТОРОНУ И ЖДИ МОЕЙ КОМАНДЫ. КАК СКАЖУ - «ДАВАЙ», КАК МОЖНО БЫСТРЕЕ ОПРОКИДЫВАЙ ШКАФ. ТОЛЬКО УРОНИШЬ, СРАЗУ ГОТОВЬСЯ К БОЮ. ПОСТАРАЕМСЯ ПРОПУСТИТЬ ОДНУ ТВАРЬ, НЕ БОЛЬШЕ, НО КТО ЗНАЕТ, МОЖЕТ ОНИ КУЧНО ЗАБЕГУТ.»
        Я ухватил копьё и, не выпуская его из рук, чуть приподнял шкаф, навалившись на него всем весом. Внутри здания уже слышался рык гончих, а вскоре и грохот на втором этаже. Мысленно начал считать: один, два, три…
        «ДАВАЙ!»
        Потянул вверх так, что аж в глазах потемнело, а в мышцах рук что-то затрещало. Едва почувствовал, что шкаф начал заваливаться под своим весом, отскочил от него, перехватывая поудобнее копьё.
        - Бум-м! - проход перекрыло наглухо, отсекая от меня двух тварей. Третью вынесло на середину комнаты, и теперь зверюга озиралась, словно в растерянности. Привыкла гончая охотится стаей, а теперь, похоже, не знала, что делать. К тому же мясо не убегало, как обычно, а наоборот, в наглую шло на сближение.
        Я медлить не стал - пока псина не сориентировалась, сделал несколько шагов вперёд и с силой ткнул остриём самодельного копья в район шеи. Гончая припала на передние лапы и я чуть не провалился вперёд. Быстро отвёл оружие назад и вновь попытался достать псину. Тварь клацнула пастью и остриё копья оказалось зажато между челюстей. Я инстинктивно попытался вырвать оружие из неожиданного захвата, но грозный окрик ворона заставил изменить намерение.
        «ДАВИ! ТОЛКАЙ КОПЬЁ ВПЕРЁД, ТОЛЬКО РУКАМИ, НЕ ВСЕМ ТЕЛОМ. ТЫ КУДА, Я СКАЗАЛ РУКАМИ! ЕЩЁ! ТАК, ПРИЖМИ ЕЁ К СТЕНЕ. СБИЛ С НОГ, ХОРОШО. ЖМИ, ЖМИ СО ВСЕЙ СИЛЫ!»
        Тварь только чуть-чуть ослабила хватку, и остриё оружия вошло в пасть на ладонь. Гончая забилась, пытаясь высвободиться, но куда там. Копьё ещё глубже ушло в пасть, погрузившись сантиметров на сорок. Псина ещё подергалась немного и затихла. Сгусток света, проникший в мою грудь, дал понять - тварь сдохла.
        И только сейчас я услышал грозный рык, издаваемый двумя оставшимися гончими. Что мне дальше то делать?
        - Ворон, я ж теперь заперт здесь, разве что в окно прыгать, если убегать. Только я не убегу от этих зверюг, мне их убивать придётся.
        «ВОТ И ПОСМОТРИМ, НА ЧТО ТЫ ДЕЙСТВИТЕЛЬНО ГОДЕН. СПУСКАЙСЯ НА ПЕРВЫЙ ЭТАЖ, ПОД НАМИ ТАКИЕ ЖЕ ПОМЕЩЕНИЯ. ВЫЙДЕШЬ В КОРИДОР, ВЫБЕРИ САМОЕ УЗКОЕ МЕСТО. ВСТРЕТИШЬ ТВАРЕЙ ЛИЦОМ К ЛИЦУ. Я СДЕЛАЮ ВСЁ, ЧТОБЫ ОТВЛЕЧЬ ОДНУ ИЗ ГОНЧИХ, НО ПОДСТАВЛЯТЬСЯ НЕ БУДУ, МНЕ ЛИШНИЙ РАЗ ТЕРЯТЬ ИСКРУ ТВОРЦА НЕ ХОЧЕТСЯ. ТВОЯ ЗАДАЧА - УБИТЬ ХОТЯ БЫ ОДНУ ТВАРЬ.»
        - Ты издеваешься? - я с недоумением уставился на птица. - В смысле, на что я годен? На один раз пожрать этим крокодилам? На разок сдохнуть красиво? Иди нахрен с такими планами!
        «У ТЕБЯ ВСЁ РАВНО НЕТ ВЫБОРА. ИЛИ ТАК, ИЛИ СИДИ ЗДЕСЬ, ПОКА У ТЕБЯ ВОДА НЕ ЗАКОНЧИТСЯ. СУТКИ-ДВОЕ ПРОТЯНЕШЬ, МОЖЕТ К ТОМУ ВРЕМЕНИ ГОНЧИЕ УЙДУТ. ТОЛЬКО ТАКИМИ ТЕМПАМИ ТЫ В ЧИСТИЛИЩЕ ЛЕТ СТО ПРОТОРЧИШЬ, ЕСЛИ НЕ ПРОДОЛЖИШЬ РИСКОВАТЬ. ТАК ЧТО ОСТАВЛЯЙ ЗДЕСЬ РЮКЗАК И СПУСКАЙСЯ. ЭТО ПРИКАЗ!»
        И я спустился. Перелез через подоконник, дотянулся ногами до рамы окна на первом этаже, сбросил вниз копьё, а затем и сам спрыгнул. Всего около трёх метров, бывало и с большей высоты прыгал. Особенно в детстве, когда с друзьями залазили на крышу двухэтажного барака и сигали оттуда в сугроб. Там все пять набиралось, и ничего, в целом обошлось без происшествий, разве что задница после отцовского ремня шибко болела…
        Приземлился удачно, и тут же рванул к копью. Ухватив за древко, метнулся к окну первого этажа. Уже забираясь в проём, услышал, как ко мне обращается один из страдальцев, сидящий на шведской стенке:
        - Мужик, дай воды, помираю!
        Вот сука! Я тут жизнью рискую ради тебя, а ты даже не соизволил слезть и свалить куда-нибудь?
        «ЖИВЕЕ, ДОХЛЯК, НЕ УСПЕВАЕШЬ!»
        Метеором пронесся через комнату, заваленную всяким хламом, выскочил в коридор, и замер. И так плохое освещение, а тут вообще сумрак!
        Стол! Вернее ученическая парта, стоит у стены. Подскочил к ней и рывком поставил на попа, оценивая получившуюся преграду. Так себе - гончая в прыжке её собьёт, нужен упор. Грохот на лестнице дал понять, у меня осталось секунды четыре, пока меня не засекли. Что делать?
        На одних инстинктах укрылся за партой, присев на колено, и стал всматриваться в сумрачный коридор через щель между стеной и укрытием. И тут же засек, как через коридор промелькнула одна тень, а буквально в следующее мгновение появилась вторая. И вот эта стала быстро приближаться.
        Сердце забилось, как бешеное - сейчас эта тварь меня увидит и…
        - А-а-а сука-а!!!
        От столкновения с гончей с копьём оружие просто вырывает у меня из рук. Но, я вижу, что тварь обречена - острый стальной наконечник, сделанный из напильника, глубоко вошёл в грудь зверюги. Сгусток света, метнувшийся ко мне, подтвердил смерть второй гончей.
        - Р-р-рых! - последняя тварь, вернувшаяся на шум, стояла метрах в десяти от меня, низко пригнув голову. Глаза полыхают багровым, словно раскаленные угли.
        Проклятье, до копья не успею дотянуться. Нож! Откидываю полу плаща и рывком выхватываю клинок. Так, у него есть умение, главное не прозевать момент!
        - Иди сюда, сука, щас я тебя на колбасу порежу! - голос хриплый, чужой. И злость! Злость на свою трусость, чтоб её, на весь этот проклятый мир, на тех тварей, что засунули меня сюда. Да пошло оно всё! - Сюда иди, говорю!
        И первым делаю шаг на встречу гончей. Та опускает голову чуть пониже, рык её становится более яростным. Я же, вспоминая про свою приобретенную способность, «Подавляющий взгляд», пытаюсь использовать его на зверюгу, хоть и знаю, на средних тварей он не действует.
        Гончая не попала под воздействие, но и повела себя несколько неадекватно. Она рявкнула и прыгнула вперёд, разом сократив пару метров. Я так же шагнул вперёд, при этом схватившись левой рукой за железный каркас школьной парты. Килограмм двадцать в ней, если такой приложить, даже взрослому человеку мало не покажется.
        Ещё шаг вперёд и в сторону, к противоположной стене. Парта, которую я со всей силы швыряю перед собой, от души врезается в зверюгу, сбивая траекторию её прыжка. Гончая, вместо того, чтобы вцепиться в моё горло, на полном ходу влетает в стену. И тут же получает удар ножом. Не точный, вскользь, но активированная способность оружия оставляет глубокую рану, начинающуюся от шеи, и идущую до середины тела.
        По ушам ударил визг раненой твари, вырывая меня из какого-то боевого транса. Резко навалились усталость и сильная тошнота. Согнувшись пополам, я высвободил весь завтрак на пол коридора. Преодолевая головокружение и слабость в ногах, повернулся назад, чтобы встретить раненую гончую лицом, а не спиной.
        Последняя псина умирала. Из раны на боку толчками шла черная кровь, образовавшая уже небольшую лужу, виднелись перерубленые рёбра. Тварь шкрябала передними лапами пол, хрипела, но не могла даже сдвинутся с места.
        Убрав почему-то чистый нож в ножны, я подошёл ко второй убитой мною гончей, и выругался - древко копья сломалось. Рывком высвободив из туши метровый обломок, вернулся к подранку и, схватив испорченное оружие двумя руками, вонзил в шею твари. Затем повторил удар. Сгусток света, влетевший в мою грудь, сработал как выключатель - я отошёл от туши, упёрся спиной в стену и опустился на корточки.
        «НУ И КАКОГО ДЕМОНА ТЫ ТУТ РАССЕЛСЯ, ГРОЗА ДВОРОВЫХ МЫШЕЙ? ПОДНИМАЙ СВОЮ ЛЕНИВУЮ ЗАДНИЦУ И ТОПАЙ ЗА ВЕЩМЕШКОМ, ПОКА ЕГО МЕСТНЫЕ ЖИТЕЛИ К РУКАМ НЕ ПРИБРАЛИ.»
        - Я тогда им эти руки укорочу, по локоть. - абсолютно безэмоциональным голосом ответил я. - Они хоть слезли на землю?
        «СИДЯТ, КАК ПТИЦЫ ЛЕСНЫЕ, ТОЛЬКО НЕ ЩЕБЕЧУТ. ПОДНИМАЙСЯ, НОВОБРАНЕЦ, НЕЧЕГО ЗДЕСЬ РАССИЖИВАТЬСЯ.
        Поднявшись на второй этаж, я с трудом отодвинул перекрывший проход в комнату металлический шкаф. Пришлось хорошенько поднажать плечом и толчками сдвинуть железяку. Под конец он завалился плашмя, издав такой грохот, что я выругался, зажав уши руками.
        Вытащив бутылку воды, отвинтил крышку и припал к горлышку. Боже, как же хорошо! Продолжая утолять жажду, подошёл к окну. Действительно, вон они, продолжают сидеть наверху. О, зашевелились, увидев меня, даже кричат что-то.
        - Спускайтесь, твари мертвы! - крикнул я. Ага, щас, разбежались. Не верят, похоже. Да и хрен с ними. - Ворон, что-то я вымотался, спать хочу - сил нет! Покараулишь, пока я посплю пару часиков? Только шкаф назад задвину, чтоб местные жители не подкрались…
        ОТСТУПЛЕНИЕ ПЕРВОЕ.
        - Босс, Щерба возродился, какую-то чушь несёт про бабу с крыльями. - Сержант, правая рука командира, отдернул полог палатки. - говорит, эта баба их убила.
        - Чистый! Где этот проклятый чистый? - Босс, здоровенный мужик, ростом под два метра, поднялся из-за стола. Старая армейская палатка хоть и была рассчитана на шестерых человек, служила только его, командира, потребностям.
        - Щерба не знает. Говорит, половину воспоминаний перерождение стёрло, а остальное как в тумане, только бабу крылатую и помнит…
        - Тащи этого урода сюда! А сам собирай новую группу. Подойди к Макинтошу, пусть он тебе обрез заменит на помповик, и десяток патрон пулевых выделит. Скажи - я приказал! Через час чтобы были готовы. Если опять вернётесь без чистого, прикажу друг друга убить по пять раз. Всё, пошёл!
        Глава 9 БЕГСТВО С ПРИПЯТСТВИЯМИ
        «НОВОБРАНЕЦ, ПОДЪЕМ! ТРЕВОГА!»
        Меня буквально сорвало с лежанки - старого ватного мата, притащенного час назад из спортзала. Сам не понял, когда успел вытащить нож из ножен и прижаться к стене.
        «ХМ, НЕ ПЛОХО ДЛЯ ТАКОГО СОПЛЯКА, КАК ТЫ. РАССЛАБЬСЯ, ЭТО БЫЛА УЧЕБНАЯ ТРЕВОГА. К ТЕБЕ ГОСТИ ПРИШЛИ.»
        - Пацан, иди сюда, слыш? - словно в подтверждение, из дверного проёма послышался голос одного из обитателей оазиса.
        - Зачем пришёл? - поинтересовался я, подходя к перегороженной двери.
        - Ты это, пожрать дай, а? У тебя по-любому есть, я знаю. Ну не могу я хавать эту псину, к тому же сырую.
        Я глубоко вдохнул и медленно, считая до шести, выдохнул. За те несколько часов, что я здесь нахожусь, это придурок меня уже достал. Третий раз подходит с просьбой, хотя должен был уже понять - ничего я ему не дам. Думаю, если бы у него были силы сдвинуть шкаф, или забраться через окно, он бы давно уже попытался отнять у меня всё ценное. Пришлось бы убивать идиота.
        - Ты меня достал, придурок! Ещё раз сунешься сюда, я тебе ногу сломаю.
        - Ты чё, э? Явился в наш дом, так веди себя, как гость! - понимание, что я зря спасал этих идиотов, пришло слишком поздно. Я молча поднял с пола какой-то учебник, покрытый слоем пыли, и швырнул его в щель между дверным косяком и шкафом. Тут же последовал глухой удар, заставивший меня улыбнуться.
        - Мля! Ты чё творишь, ушлёпок? Сюда иди, козлина, я тебе кишки выпущу! - нет, надо отсюда сваливать. Этот дебил меня точно до греха доведёт - прибью.
        - Ворон, не знаешь, где второй абориген? - обратился я к пернатому.
        «ВНИЗУ, ПРЯМО ПОД НАМИ. ЖДЁТ, КОГДА ТЫ СПУСКАТЬСЯ НАЧНЁШЬ, ЧТОБЫ НА МЕТАЛЛИЧЕСКИЙ ПРУТ ТЕБЯ ПОСАДИТЬ.»
        - Длинный? - спросил так, чтобы придурок за дверью не понял, что их план раскрыт.
        «МЕТРА ДВА. РЕБРИСТЫЙ ТАКОЙ, ТОЛЩИНОЙ В ПОЛТОРА ПАЛЬЦА.»
        - Э, пацан, ты чё, больной? Сам с собой разговариваешь?
        - Беги, быдлан, сейчас я вас убивать стану.
        - Не станешь! - снаружи раздался смешок, - я вас, чистоплюев, за километр чую. Слышь, отдай своё добро по хорошему, и иди с миром, мы тебя даже бить не станем.
        - Это с хера ли у вас так резко отношение ко мне поменялось? Пару часов назад благодарили за спасение, а теперь убить собираетесь.
        - Потому что не надо быть таким жадным, пацан. Поделился бы сразу, и всё нормально было бы.
        - Что делать будем? - спросил я у ворона, но первым ответил быдлан.
        - Так это, свои шмотки отдай, ну и сдохнешь разок, за свою дерзость. Потом можешь идти, куда шёл, мешать не будем.
        «ТОТ, ЧТО СНИЗУ, КУДА-ТО ПОБЕЖАЛ. ПОХОЖЕ НЕ ВЫТЕРПЕЛ, НА ПОДМОГУ К ЭТОМУ ТУПНЮ ПОШЁЛ. ЕСЛИ УХОДИТЬ, ТО ПРЯМО СЕЙЧАС, ЧЕРЕЗ ОКНО.»
        - Мне нужен кусок арматуры, что был у нижнего. - ответил я, выглядывая на улицу.
        - Кир, давай вдвоём вытолкаем этот шкаф, чё мы с ним церемонимся? - раздался от дверного прохода голос второго. Чёрт, я даже их имен не знаю!
        «ТЫ ПРО МЕТАЛЛИЧЕСКИЙ ПРУТ? ОН ВНИЗУ ОСТАЛСЯ, ВОЗЛЕ ОКНА ПРИСЛОНЕН.»
        Ничего больше не говоря, я поставил рюкзак на на подоконник, а затем и сам вылез наружу. Подхватил лямку и свесился, насколько это возможно. Метра два, не должно ничего сломаться. Отпустил свои пожитки, глухо стукнувшиеся об землю, а затем и сам спрыгнул вниз.
        Спустя десять минут я удалялся от оазиса, про себя ругаясь на хорошую память ворона - таки заставил меня прихватить бревно. Мне в спину неслась ругань двух тварей в человеческом обличьи, на которую я не обращал внимания - пусть орут. Главное, не убил их, да и урок хороший получил. Чтобы ещё раз кому-то из Reus помогать? Нет уж, пройду мимо, и глаз не дёрнется, даже если их живьём жрать будут.
        Словно в подтверждение моих мыслей, в голове раздался голос пернатого:
        «НАДЕЮСЬ, ТЫ ПРАВИЛЬНО УСВОИЛ ПОЛУЧЕННЫЙ УРОК. СЮДА НЕ ПОПАДАЮТ НЕВИННЫЕ. ТОЛЬКО САМЫЕ ПОГАНЫЕ ЛЮДИШКИ, КОТОРЫЕ ДОМА ТВОРИЛИ ЗЛО НЕ ИЗ-ЗА НЕОБХОДИМОСТИ, А ДЛЯ УДОВОЛЬСТВИЯ. ДЛЯ REUS ЖИЗНЬ ЧЕЛОВЕКА - НИЧТО, А ЛИЧНОЕ БЛАГОПОЛУЧИЕ - ВСЁ!»
        - Пернатый, а каким образом ты сюда попал? Вон со мной как нянькаешься, значит тебе не всё равно. Стало быть хороший человек.
        «ЭТО ДОЛГАЯ ИСТОРИЯ, КОТОРУЮ Я НЕ ЛЮБЛЮ ВСПОМИНАТЬ. И Я ОБИТАЮ НЕ В ЧИСТИЛИЩЕ, А СОВЕРШЕННО В ДРУГОМ МЕСТЕ. ТЕБЕ РАНО ОБ ЭТОМ ЗНАТЬ, НЕ ДОРОС ЕЩЁ. СФОРМИРУЕШЬ ЯДРО, ПОЛУЧИШЬ ОТВЕТ НА СВОЙ ВОПРОС. ЛУЧШЕ ОТВЕТЬ МНЕ, ЗАЧЕМ Я ЗАСТАВЛЯЮ ТЕБЯ ТАЩИТЬ БРЕВНО.»
        - Аскетизм! Я истязаю свое тело, чтобы потом получить класс «Аскет».
        «КТО ТЕБЕ СКАЗАЛ ЭТОТ БРЕД?»
        - Ну, аскет, это тот, кто истязает свое тело голодовками, физическими нагрузками, болью и всяческими лишениями. - ответил я, удивившись реакции пернатого. Ворон, приземлившись на моё плечо, несколько раз каркнул, изображая смех.
        «НОВОБРАНЕЦ, АСКЕТ - ЭТО ЧЕЛОВЕК, ПОЗНАЮЩИЙ ВОЗМОЖНОСТИ СВОИХ ТЕЛА, РАЗУМА И ДУШИ. А ПОЗНАВ, ИСПОЛЬЗУЮЩИЙ ЭТИ ВОЗМОЖНОСТИ. LEVITATION, TELEKINESIS, TELEPATHY - ВСЁ ЭТО ВОЗМОЖНО ДЛЯ АСКЕТА. СЕЙЧАС ТЫ НЕСЁШЬ ТЯЖЕСТЬ, ИСПЫТЫВАЯ СЕБЯ НА ВЫНОСЛИВОСТЬ. И БУДЕШЬ ТАСКАТЬ ЭТО БРЕВНО ДО ТЕХ ПОР, ПОКА НЕ НАЧНЁШЬ ЧУВСТВОВАТЬ СВОЁ ТЕЛО НАСТОЛЬКО, ЧТО МАЛЕЙШИМ СМЕЩЕНИЕМ НОШИ НА ПЛЕЧЕ ОБЛЕГЧАТЬ ЕЁ.»
        - Ничего не понятно, но очень интересно! - ответил я ворону известной фразой. - Ладно, надо нести, значит буду нести.
        Стемнело, как обычно, очень быстро. Ворон, явно что-то разглядевший на горизонте, продолжал гнать меня вперёд, ничего не объясняя. Я же, чувствуя, как проклятое бревно натёрло плечи, настолько устал, что начал спотыкаться. Поняв, что боец в настоящее время из меня так себе, воткнул в землю заостренную арматуру, сбросил тяжёлую ношу на землю, следом рюкзак, и уселся на импровизированную лавку. Напился ставшей за день тёплой воды и стал ждать ворона.
        «ПОЧЕМУ ОСТАНОВИЛСЯ, НОВОБРАНЕЦ? РАЗВЕ Я ДАЛ КОМАНДУ ПРИВАЛ?»
        - А разве я обещал тебе беспрекословное подчинение? Из меня сейчас боец никакой, если какая-нибудь тварь нападёт.
        «МНЕ НРАВИТСЯ ХОД ТВОИХ МЫСЛЕЙ, НОВОБРАНЕЦ. ДО БЛИЖАЙШЕГО ОАЗИСА ЕЩЁ С КИЛОМЕТР, ИХ ПРОЙДЕШЬ НАЛЕГКЕ. ТЫ УЖЕ ОТДОХНУЛ? ТОГДА ПОДНИМАЙСЯ И ПОШЛИ. ДУМАЮ, ТЕБЕ ПОНРАВИТСЯ НОВОЕ МЕСТО. ОАЗИС СОВСЕМ НЕДАВНО ПРОШЁЛ РЕИНКАРНАЦИЮ, К ТОМУ ЖЕ ПОБЛИЗОСТИ НЕТ НИ ОДНОЙ ТВАРИ.»
        Бежать в темноте, даже зная, что под ногами абсолютно ровная поверхность, непривычно. Поэтому я всё же старался держать копьё остриём вперёд - мало ли.
        Десять минут лёгкого бега, и я наконец то увидел оазис, озарённый огнями нескольких пожаров. Полыхало знатно, хорошо освещая округу.
        «ЧЕГО ЗАМЕР, НОВОБРАНЕЦ? ОГНЯ БОИШЬСЯ?»
        - Пернатый, тебе не кажется, что к утру здесь всё до тла выгорит?
        «ВИДИШЬ СТРОЕНИЕ СЛЕВА? ХОТЯ ОТКУДА, С ТВОИМ-ТО ЗРЕНИЕМ. ОНО ПОЛНОСТЬЮ КАМЕННОЕ, И СТОИТ ДАЛЕКО В СТОРОНЕ. ТЫ ЖЕ ХОТЕЛ ВЫСПАТЬСЯ? ТАК ВОТ, КАК ДОБЕРЁМСЯ, ДАЮ ТЕБЕ ЧАС НА ПРИГОТОВЛЕНИЕ УЖИНА И ОБУСТРОЙСТВА МЕСТА ДЛЯ НОЧЛЕГА.»
        Через полтора часа я, сытый и начисто вымытый, лежал в настоящей кровати, на настоящем постельном белье и пытался заснуть. Организм, привыкший за последние несколько дней к адским условиям, впал в шок от столь резких перемен.
        Взяв со стула возле кровати красное яблоко, я с удовольствием вгрызся в него. Боже, как же это вкусно!
        Здание, в котором я поселился, оказалось гостиничным комплексом. Приличная столовая и зона отдыха на первом этаже, номера на втором. И много воды, стоящей в двадцати литровых бутылях. Мне понадобилось шесть, чтобы организовать себе ванну.
        Жареное мясо, которым я питался несколько дней, уже в горло не лезло, поэтому я ужинал одними овощами и фруктами, как тот кролик. И чай! Сладкий, горячий чай, который я, будучи дома, пил по пять-семь кружек в день. Жизнь явно налаживалась.
        Так, размышляя о своем ближайшем будущем, сам не заметил, как уснул.
        «НОВОБРАНЕЦ, ПОДЪЁМ! У НАС, ПОХОЖЕ, ГОСТИ.»
        Меня буквально сорвало с кровати. Метнулся к окну, по дороге чуть не навернувшись через собранный ночью рюкзак. Снаружи уже рассвело но из-за дыма видимость была отвратительной.
        «ПОХОЖЕ, ТЫ ОЧЕНЬ СИЛЬНО ОБИДЕЛ ТЕХ СВИНОРЫЛОВ, РАЗ ОНИ ПОПЁРЛИСЬ ЗА ТОБОЙ В ТАКУЮ ДАЛЬ. У НАС ЕСТЬ ДЕСЯТЬ МИНУТ, ЧТОБЫ ПОКИНУТЬ ОАЗИС ДО ИХ ПРИХОДА.»
        - Твою бабушку! - выругался я, наматывая портянки. Хотел же утром осмотреть другие здания на предмет полезных вещей. Может оружием каким разжиться, или хорошей обувью. Уж больно тяжёлыми были сапоги…
        Справился за пять минут. Жуя на ходу слегка зачерствевший кекс, взятый из столового буфета, и запивая его минералкой, я быстрым шагом удалялся от оазиса, оставляя его с большим сожалением. Давать бой преследователям - не вариант, проверено уже. А учитывая настойчивость свинорылых, меня явно не собирались убивать. Живым будут брать, суки! Я всё же превратился в дичь…
        «НЕ ВЕШАТЬ НОС, НОВОБРАНЕЦ! У ТЕБЯ БЫЛА ПРИЛИЧНАЯ ФОРА, ТАК ЧТО ДОЛЖНЫ ОТОРВАТЬСЯ, ПОКА ПРЕСЛЕДОВАТЕЛИ БУДУТ ИСКАТЬ ТЕБЯ НА ТЕРРИТОРИИ ОАЗИСА. ДА И ОТДОХНУТЬ ИМ В ЧЕЛОВЕЧЕСКИХ УСЛОВИЯХ ТОЖЕ ЗАХОЧЕТСЯ, Я ДУМАЮ.»
        - Надеюсь, переноска тяжестей в виде бревна временно откладывается? - спросил я у ворона, сидящего на моём плече. Мы топали уже несколько часов, и я собирался устроить небольшой привал.
        «ТЫ СВОЙ РЮКЗАК ВИДЕЛ? ОН ЖЕ В ЛЮБОЙ МОМЕНТ ЛОПНЕТ, ОТ ТЯЖЕСТИ ГРУЗА, ЧТО ТЫ В НЕГО НАПИХАЛ. НЕ БРЕВНО, КОНЕЧНО, НО ВПОЛНЕ ДОСТАТОЧНО ДЛЯ НАГРУЗКИ.»
        - Своя ноша не тянет. - ответил я народной мудростью, поправляя лямки добротного туристического рюкзака, литров на сорок, найденного в подсобном помещении гостиницы. - может нам направление поменять? А то идём по прямой в одну сторону. А так свернём, и свинорылы устанут искать нас.
        «А ТЫ УВЕРЕН, ЧТО У ПРЕСЛЕДОВАТЕЛЕЙ НИКТО НЕ ОБЛАДАЕТ СПОСОБНОСТЬЮ ВЫСЛЕЖИВАНИЯ ДОБЫЧИ ПО СЛЕДУ? НЕ ЗАБЫВАЙ, ЧТО ЭТО НЕ ПРОСТОЙ МИР, REUS ЗАПРОСТО МОГУТ ВЛАДЕТЬ ТАКИМИ ТАЛАНТАМИ - УЖ БОЛЬНО ЛЕГКО ОНИ ВЫШЛИ НА НАС.»
        - Тогда у нас может и не быть форы?
        «НАШЕ ПРЕИМУЩЕСТВО В ТОМ, ЧТО ТЫ ОТДЫХАЛ ПОЛОВИНУ НОЧИ. К ТОМУ ЖЕ СВИНОРЫЛЫ НАВЕРНЯКА ЗАДЕРЖАТСЯ В ОАЗИСЕ - НЕ СМОГУТ УДЕРЖАТЬСЯ ОТ МАРОДЕРСТВА. ПОЭТОМУ ПРОДОЛЖАЕМ ИДТИ В ВЫБРАННОМ НАПРАВЛЕНИИ.»
        Ворон оттолкнулся от моего плеча и замахал крыльями, набирая высоту. На разведку полетел.
        Я завёл левую руку за спину и нащупал бутылку с водой, торчащую из бокового кармана рюкзака. На ходу сделал несколько глотков тёплой жидкости и вернул тару обратно, остановившись на пару секунд. Только продолжил движение, как увидел возвращающегося ворона. Птиц, ещё не приблизившись, огорошил меня вопросом:
        «НОВОБРАНЕЦ, ГОТОВ ПРИНЯТЬ БОЙ НА ОТКРЫТОЙ МЕСТНОСТИ?»
        - Что?
        «СТАЯ ЖРУНОВ, ВОСЕМЬ ГОЛОВ. СРЕДИ НИХ ОДИН ВОЖАК. ДУМАЮ, ОТОБЬЕШЬСЯ, ЕСЛИ БУДЕШЬ ДЕЙСТВОВАТЬ БЫСТРО. РЮКЗАК СБРОСЬ, ОН ТЕБЕ ТОЛЬКО МЕШАТЬ БУДЕТ.»
        Сука, целые сутки продержался, ни разу не сдох. Даже начал забывать, насколько это больно - умирать. Меня непроизвольно передёрнуло от воспоминаний.
        Воткнул копьё перед собой и сбросил рюкзак на землю. Быстро расстегнул молнию и осторожно, чтобы не зацепить остальное содержимое, извлёк небольшой топорик, лезвие которого было укрыто кожаным чехлом. Уж не знаю, зачем нужен был туристический топор на кухне, но, если твари подберутся слишком близко, им будет гораздо удобнее отмахиваться, особенно в паре с ножом. Эх, мне бы Сайгу сейчас, с магазином барабанного типа. Расстрелял бы издали, и потопал дальше. Мечты…
        «СОБЕРИСЬ, ТРЯПКА! У ТЕБЯ ОДНА МИНУТА ДО СТОЛКНОВЕНИЯ.»
        - Да пошёл ты! - я сорвал чехол и засунул топор под ремень. Затем сбросил плащ - только мешаться будет. Выдернул из земли копьё - всё, готов к бою, даже руки почти не трясутся. Ну, разве что самую малость.
        Жруны вышли на меня двумя группами. Одна замедлилась, а вторая начала заходить по широкой дуге мне за спину. Вот твари, в кольцо берут.
        «ВОЖАКА ВИДИШЬ? АТАКУЙ ЕГО, ПРЯМО СЕЙЧАС! Я ПОМОГУ, ОТВЛЕКУ НА СЕБЯ. ДЕЙСТВУЙ!»
        Ворон, до этого круживший высоко в небе, внезапно сорвался вниз, словно ястреб за добычей. Я тоже не стал мешкать, перехватил копьё, словно собрался его метать, и с места рванул к вожаку, держащемуся позади самой крупной группы жрунов и явно не собирающемуся атаковать лично.
        Твари обрадовано заверещали и ускорились, мешая друг дружке, из-за чего одна споткнулась, полетев кубарем и создавая эффект шара для боулинга. Когда я налетел на демонических тушканов, лишь два жруна были готовы атаковать меня, старая пара пыталась подняться на ноги. То, что атаковать будут их, твари не ожидали.
        Копьё с хрустом вошло в первого жруна, прошивая его насквозь. Я на ходу перехватил оружие поудобней и от души пнул второго противника, попав в голову. Тяжёлый сапог и вес моего тела если и не убили зверюгу, то вырубили точно.
        Из-за столкновения с тварями замедлился, и тут же поплатился - левое бедро обожгло сильной болью.
        - А-а-а! - боль такая, что я, совершенно не думая, бросил потяжелевшее копьё во вторую сбитую с ног тварь и схватил за холку жруна, впившегося мне в ногу. Ударил кулаком прямо в голову твари, в надежде скорее сбить эту зубастую сволочь с моего тела. Куда там, челюсти жруна намертво вцепились в бедро. - А-а, сука!
        «ИДИОТ, ОРУЖИЕ!»
        Окрик ворона несколько отрезвил меня, и я схватился разбитой в кровь рукой за нож. Рывок и точный удар лезвия, с использованием умения ножа. Клинок, словно в масло, вошёл в череп противника, и хватка на ноге мгновенно ослабла.
        Кривясь от боли, перевёл все внимание на следующую тварь, уже изготовившуюся к прыжку.
        - Сдохни! - в этот крик я вложил столько злобы, что не удивился, когда жрун вместо прыжка рухнул на землю, словно внезапно обессилел.
        «СЗАДИ!
        Окрик пернатого в который раз приводит в чувство, только поздно. В правый сапог вгрызается очередная тварь, а следом ещё одна впивается в правую руку, сжимающую нож.
        - А-а-а! - острые зубы демонического отродья причиняют такую боль, что я полностью теряю над собой контроль, поддавшись панике. Кручусь на месте волчком, пытаясь освободиться от вцепившихся в меня демонов, и матерюсь при этом, на чём свет стоит. Нож отлетает в сторону - правая кисть перестала слушаться.
        «ТОПОР, ИДИОТА КУСОК! ВОЗЬМИ ТОПОР!»
        С трудом вытаскиваю оружие из-за пояса, теряя драгоценные секунды и с силой опускаю острое лезвие на голову твари, вцепившейся в бедро чуть ниже первого места укуса. Раздается хруст костей, и зверюга отваливается, теряя интерес не только к моей плоти, но и к жизни.
        Второй удар наношу по тупому жруну, впившемуся сапог. Неудачно, противника лишь вскользь задело краем лезвия, поэтому приходится бить ещё раз.
        - Хрясь! - топор застревает в туше, не желая высвобождаться. Да и чёрт с ним, главное - тушкан сдох. Остаётся ещё один, вцепившихся в руку, и старший - Вон он, падла, верещит, пытаясь ухватить своими короткими передними лапками пернатого.
        Жруну, вцепившемуся в руку, я сломал шею. Скрипя зубами от боли, прижал тварь к себе и заламывал ей голову до тех пор, пока не раздался характерный хруст. Тело тушкана тут же обмякло, а челюсти разжались. Из раны на руке полилась кровь, крупными каплями падая на сухую землю.
        «НЕ СТОЙ СТОЛБОМ, ОБМОРОК! АТАКУЙ ПОСЛЕДНЕГО, ЖИВЕЕ!»
        Припадая на раненую ногу, шатаясь от слабости и головокружения, я отыскал свой нож, поднял его и медленно побрёл к увлёкшемуся пернатым большому жруну. Шаг, второй третий - главное не упасть.
        Когда до твари, повёрнутой ко мне спиной, осталась пара шагов, я сжал все свои силы в кулак и сделал рывок. Бить ножом, зажатым в левой руке - совсем не просто, если ты по жизни правша. Тварь взвизгнула и попыталась отскочить в сторону, но вошедшее в левый бок лезвие не позволило этого сделать. Я рывком потянул нож на себя, делая рану ещё больше, и по ушам ударил повторный визг, напрочь лишающий слуха.
        Ах ты ж тварь, н-на! Ещё, и ещё! Сдохни, сука!
        «НОВОБРАНЕЦ, ОСТАНОВИСЬ! ТЫ УБИЛ ЕГО. УБИЛ ВСЕХ!»
        Откинувшись на спину, я смотрел на серое, совершенно мертвое небо. Сил подняться на ноги - да что там подняться, даже сесть - не было.
        «ПРОКЛЯТЬЕ! НЕ ВЗДУМАЙ ПОДОХНУТЬ ОТ ПОТЕРИ КРОВИ, ИНАЧЕ Я ТЕБЯ НЕ СКОРО НАЙДУ. СЛЫШИШЬ? ПОПЫТАЙСЯ ХОТЯ БЫ ДОТЯНУТЬ ДО РЮКЗАКА, ЧТОБЫ НЕ СОВСЕМ ПУСТЫМ ПОЯВИТЬСЯ В ЗОНЕ ВОЗРОЖДЕНИЯ.
        Не помню, сколько раз я отключался, пока полз. Если бы не ворон, голос которого пробивался даже сквозь забытьё, приводя в чувство, я бы и на метр не сдвинулся с места.
        Не знаю, что стало причиной моего состояния - потеря крови, или проникший в неё яд, но через какое-то время ясность сознания стала постепенно возвращаться ко мне. В итоге я все же добрался до рюкзака, потратив на это уйму времени. В этот раз не стал церемониться, просто уронил его на бок и принялся вытаскивать наружу всё подряд. Добравшись до аптечки, нашел в ней обезболивающее и тут же закинул в рот пару таблеток. Несколько глотков воды ещё больше привели в чувство, я даже сам, без подсказки пернатого догадался наложить повязки на раны, предварительно обработав их йодом.
        Я всё же нашел в себе силы подняться. С большим трудом закинул на спину порядком облегченный рюкзак, подобрал оружие и медленной, тяжёлой походкой двинулся вперёд. Ворон в это время предпочитал не издеваться, в основном отмалчиваясь.
        Опираясь на копьё, как на посох, я медленно, часто останавливаясь, но всё же упорно плёлся вперёд. Уже минут пять, как впереди маячили очертания какой-то высоченной постройки, на которую и держал ориентир. Ворон, без устали наворачивающий круги и периодически отлучающийся на разведку, рассказал, что этот оазис обитаем. Три человека, все вооружены холодным оружием и хорошо экипированы. Я не надеялся, что мне окажут помощь, но и пройти мимо было не в моих силах. Если убьют, то быстро, всё лучше, чем быть заживо сожраным.
        «ТЕБЯ ЗАМЕТИЛИ, НОВОБРАНЕЦ. ДВОЕ ВЫДВИНУЛИСЬ НА ВСТРЕЧУ.»
        Слова пернатого сработали, как выключатель. Стоило мне их услышать, как ноги подкосились и я начал заваливаться на спину. Удара не почувствовал - сознание покинуло тело раньше, чем то коснулось земли…
        ОТСТУПЛЕНИЕ ВТОРОЕ.
        - Сержант, здесь его нет! - Щерба, которого Босс добавил в группу преследования в последний момент, подошёл к командиру, развалившемуся на кровати в одном из номеров.
        - Проклятье! Вот же неугомонный! И чего ему здесь не сиделось? Жратвы море, место безопасное - не жизнь, а рай. Нет же, ломится куда-то, словно знает, что мы его преследуем. Или знает, а, Щерба?
        - Из того, что я помню - мы ему не говорили, зачем он нам нужен. - тут же открестился свинорыл. - Те двое, которых ты пытал, тоже ничего путного не сказали.
        - Да я с такими ушлёпками тоже не пожелал бы оставаться под одной крышей. Хуже вас, свинорылов. - сержант нехотя сел на кровати. - Поэтому и приказал грохнуть тварей. Собирай группу, через десять минут выходим. Четыре часа здесь торчим, попробуй нагони теперь этого придурка. Да, Огру передай - он остается. На случай, если чистый сдохнет и здесь возродится.
        Глава 10 ЧУЖИМИ РУКАМИ
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ REUS138466747333.
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 98.1 ЕДИНИЦЫ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ УНИЧТОЖЕНИЯ: 2 REUS.
        «INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ: ТРЁХ СРЕДНИХ ГОНЧИХ. СЕМЕРЫХ НИЗШИХ ЖРУНОВ-ПАДАЛЬЩИКОВ. ОДНОГО ЖРУНА-ГИПНОТА. ПОЛУЧЕНО 32 ОСКОЛКА ДУШИ: 10 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЧУВСТВО ГОЛОДА»). 7 (КОНФИГУРАЦИЯ «УСКОРЕННЫЙ МЕТАБОЛИЗМ»). 15 (КОНФИГУРАЦИЯ «ОСТРЫЙ НЮХ»). 5 (КОНФИГУРАЦИЯ «ГИПНОЗ»)»
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ***«ПОДАВЛЯЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 42/100»
        «СФЕРА***«ПОДАВЛЯЮЩИЙ ВЗГЛЯД» ПРИОБРЕЛА НОВУЮ АКТИВНУЮ СПОСОБНОСТЬ И ЗАМЕНЕНА НА: СФЕРА****ЭПИЧЕСКАЯ «УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД». ОПИСАНИЕ СПОСОБНОСТИ:
        «1. ВОЗМОЖНОСТЬ КОНТРОЛЯ ОДНОЙ НИЗШЕЙ ДЕМОНИЧЕСКОЙ ТВАРИ ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ - 2 МИНУТЫ.
        2. ВОЗМОЖНОСТЬ ОТВЕСТИ ГЛАЗА ОДНОЙ СРЕДНЕЙ ДЕМОНИЧЕСКОЙ ТВАРИ, ИЛИ ПЯТИ НИЗШИМ ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ.
        3. ВОЗМОЖНОСТЬ УМЕРТВИТЬ ОДНУ НИЗШУЮ ТВАРЬ ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ.
        АКТИВАЦИЯ: МЫСЛЕННЫМ ПРИКАЗОМ.»
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 42/100»
        INNOCENS N 13, ТЫ ПЕРВЫЙ, КТО СМОГ ИЗМЕНИТЬ ПЕРВУЮ СФЕРУ ДУШИ, ПОВЫСИВ ЕЁ РАНГ ДО ЭПИЧЕСКОГО УРОВНЯ.
        НАГРАДА: ДОСРОЧНО ОТКРЫТ ДОСТУП К ВЫБОРУ КЛАССА.
        ДОСТУПНЫЕ КЛАССЫ:
        1. МИРОТВОРЕЦ.
        2. ПАЛАЧ.
        3. АСКЕТ.
        4. ИНКВИЗИТОР.
        5. УБИЙЦА.
        ДЛЯ ВЫБОРА КЛАССА ПРОИЗНЕСИТЕ В СЛУХ ЕГО НАЗВАНИЕ. ВРЕМЯ НА ПРИНЯТИЕ РЕШЕНИЯ - 30 МИНУТ.
        «ФОРМИРОВАНИЕ ВТОРОЙ СФЕРЫ ДУШИ - 95/500 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ «ИССЛЕДОВАТЕЛЬ»).
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ - 182/5000.»
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 93 %.»
        «ФОРМИРОВАНИЕ ВТОРОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 30/100»
        Я лежал на спине и читал алые надписи, висящие перед глазами. Смысл написанного с трудом усваивался моим измученным мозгом.
        «ПОЗДРАВЛЯЮ, НОВОБРАНЕЦ! МЫ ЕЩЁ РАЗ УБЕДИЛИСЬ, ЧТО В ЧИСТИЛИЩЕ ПРАВИТ ЖЕСТОКОСТЬ И НАСИЛИЕ.»
        - А ты как сюда попал? - я повернул голову в сторону источника, возле которого сидел ворон. - сам подставился?
        «Я НЕ ТАКОЙ БАРАН, КАК ТЫ. ЛУЧНИК ПОДСТРЕЛИЛ. СНАЧАЛА В ТЕБЯ ПАРУ СТРЕЛ ВСАДИЛ, А ПОТОМ И МЕНЯ СНЯЛ, ВЛЁТ.»
        - Мне, похоже, предлагают класс выбрать. - буднично произнес я, переваливаясь на бок, поближе к роднику. - Аскета выбрать?
        «ТЫ ИДИОТ? ИЛИ МОЖЕТ У ТЕБЯ ВСЁ ЖЕ ЕСТЬ ПОТЕРЯ ПАМЯТИ ПРИ ВОЗРОЖДЕНИИ? ИЛИ ТЫ ХОЧЕШЬ ОСТАВИТЬ НА СЕБЕ ПЕЧАТЬ ВЛАДЫКИ АСМОДЕЯ?»
        - Не хочу. - при упоминании печати на затылке сильно зачесалось. Нет уж, надо избавляться от этого рабского клейма. - Желаю приобрести класс Аскет!
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПРИНЯЛ КЛАСС «АСКЕТ».
        ТВОРЕЦ, МИЛОСТЬЮ СВОЕЙ, ДАРУЕТ ТЕБЕ ВЛАДЕНИЕ СИЛОЙ ЕГО!
        ОТКРЫТ ПАРАМЕТР: СИЛА ДУХА.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА:
        10 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        INNOCENS N 13, СИЛА ВЕРЫ ЕГО ПРИОБРЕТАЕТСЯ ТОЛЬКО ПРАВЕДНЫМИ ДЕЯНИЯМИ, НА КОТОРЫЕ ОБРАЩАЕТ ВНИМАНИЕ ТВОРЕЦ.»
        «INNOCENS N 13, ВСЕ СПОСОБНОСТИ СФЕР, КАК ЛИЧНЫЕ, ТАК И ПРИВЯЗАННОГО ОРУЖИЯ, ОТНЫНЕ МОЖНО УВЕЛИЧИТЬ СИЛОЙ ВЕРЫ ЕГО.
        1 СИЛА ВЕРЫ ЕГО УВЕЛИЧИВАЕТ СПОСОБНОСТЬ СФЕРЫ НА 20 %
        ДЛЯ УСИЛЕНИЯ НЕОБХОДИМО ПОЖЕЛАТЬ, КАКОЕ КОЛИЧЕСТВО СИЛЫ ВЕРЫ ЕГО ТЫ ХОЧЕШЬ ИЗРАСХОДОВАТЬ.»
        «100 СИЛЫ ВЕРЫ ЕГО МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ ДЛЯ ВОССТАНОВЛЕНИЯ 2 ЕДИНИЦ ЦЕЛОСТНОСТИ ИСКРЫ ТВОРЦА.
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ВЛАДЕЛЬЦЕМ ТАЙНОГО ЗНАНИЯ, ЗАПРЕТНОГО ДЛЯ REUS, DAEMONS. ПРИ ПЕРВОЙ ПОПЫТКЕ ПОДЕЛИТСЯ ЭТИМ ЗНАНИЕМ С REUS И DAEMONS ТВОРЕЦ ЛИШИТ ТЕБЯ 50 ЕДИНИЦ ИСКРЫ ТВОРЦА. ПРИ ВТОРОЙ ПОПЫТКЕ - ПОЛНОЕ РАЗВОПЛОЩЕНИЕ.
        INNOCENS N 13, ХРАНИ ТАЙНЫЕ ЗНАНИЯ БЕРЕЖНО!»
        - Твою бабушку! - вырвалось у меня самопроизвольно. - И так было хреновей некуда, а теперь вообще труба!
        «САЛАГА, ТРУБА БУДЕТ, КОГДА ТЫ ПОКИНЕШЬ ЧИСТИЛИЩЕ. СЕЙЧАС ТЫ, КАК ГОЛОПУЗЫЙ МАЛЫШ, ВПЕРВЫЕ ВЫБРАВШИЙСЯ ИЗ ДОМА ВО ВНУТРЕННИЙ ДВОР. ЗДЕСЬ БРОДЯТ ДОМАШНИЕ ЖИВОТНЫЕ, КОТОРЫЕ МОГУТ НЕНАРОКОМ ЗАТОПТАТЬ ТЕБЯ. А ВОТ ЗА ПРЕДЕЛАМИ ЧИСТИЛИЩА ОБИТАЮТ НАСТОЯЩИЕ ХИЩНИКИ, И Я БЫ НЕ ЖЕЛАЛ С НИМИ ВСТРЕТИТЬСЯ. ДА, ТЕБЕ ЕЩЕ ПРЕДСТОИТ РАЗВИТЬ СВОЙ КЛАСС, ЧТОБЫ СНЯТЬ ПЕЧАТЬ ВЛАДЫКИ, А ЭТО НЕПРОСТО.»
        - Ворон, ты знаешь, что если творить в этом месте добро, тебя наградят? И награды столь щедрые, что просто голова кругом! Так почему же здесь всё друг друга норовят убить при первой встрече?
        «ПОТОМУ ЧТО ОНИ ТАК ПРИВЫКЛИ ЖИТЬ. И ЖИЛИ ТАК ВСЕГДА, ЕЩЁ ДО ПОПАДАНИЯ В ЭТО МЕРЗКОЕ МЕСТО. ТАКОВА ИХ СУТЬ, НОВОБРАНЕЦ.»
        «INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        - Вот и отдохнули. Пора в бой. - произнёс я, ухватив лямку рюкзака. - жаль, что копьё сюда не перебросило, опять придется прятаться, как мышь.
        «ГОТОВЬСЯ НЕ ПРЯТАТЬСЯ, А БЕЖАТЬ, ЕСЛИ МЫ ПОПАДЁМ В УЖЕ ЗНАКОМЫЙ ОАЗИС. НА МЕСТЕ СВИНОРЫЛОВ Я БЫ ОСТАВЛЯЛ В КАЖДОМ ЗАСАДУ ИЗ ДВУХ-ТРЁХ БОЙЦОВ.»
        Я в ответ только хмыкнул. Ещё чего, бегать от этих уродов. Если у них не будет дистанционного оружия, я просто подчиню одного и натравлю на оставшихся. Пока будут разбираться между собой, спокойно уйду.
        Место, куда нас выбросило, оказалось незнакомым. Более того, оно было каким-то неправильным, чуждым для человека. Сферические строения, покрытые кроваво-красным цветом, торчащие из земли двухметровые шипы, ядовито-желтого, кислотного оттенка. Даже здесь, под серым безликим небом краски казались яркими. э, насыщенными.
        - Пернатый, это что за хрень? - тихо спросил я у птица. - Мы куда попали?
        «В ЧИСТИЛИЩЕ, КРОМЕ ЧЕЛОВЕЧЕСКИХ, ПОПАДАЮТ И ДРУГИЕ РАСЫ, ПОРОЙ СОВЕРШЕННО ЧУЖДЫЕ ДЛЯ НАС. СООТВЕТСТВЕННО И ОАЗИСЫ БЫВАЮТ НЕ ТОЛЬКО С ЗЕМЛИ. НЕ НРАВИТСЯ МНЕ ЗДЕСЬ, ВАЛИТЬ НАДО ОТСЮДА. И ВАЛИТЬ БЫСТРО!»
        И мы побежали. Вернее я побежал, ворон в наглую бросил меня - поднялся в воздух, и теперь кружил там, высматривая возможного противника.
        Через час, удалившись от неправильного оазиса на десяток километров, я остановился. Вроде не выдохся, но бежать, или идти дальше желания не было. А было лютое желание пожрать, что я и собрался сделать. Только сбросил рюкзак, как в голове раздался голос ворона:
        «НОВОБРАНЕЦ, ПЯТЬСОТ МЕТРОВ, НА ДВА ЧАСА - ЧЕЛОВЕК. ДВИГАЕТСЯ ПОЛЗКОМ, НО КАК-ТО МЕДЛЕННО, ПОХОЖЕ СОВСЕМ ОБЕССИЛЕЛ. ЧТО БУДЕШЬ ДЕЛАТЬ?»
        - А я, бляха-муха, прям бодрячком, так и излучаю энергию и силу! - выругался я. - Куда он движется хоть, на встречу, или удаляется?
        «УДАЛЯЕТСЯ. МОЖЕШЬ, КОНЕЧНО, НЕ ТОРОПИТЬСЯ, ДАЛЕКО УПОЛЗТИ НЕ УСПЕЕТ.»
        - Да иди ты. - уже беззлобно ответил я, услышав в голосе пернатого издёвку. Поднял с земли рюкзак и, бурча под нос, двинулся к указанному птицем месту. - Если мне боком вылезет эта помощь, хрен я кому стану помогать больше.
        Ещё издали, только разглядел ползущего - почувствовал подвох. Уж больно худощавая фигура у него была. А когда увидел длинные золотистые волосы, так и вовсе ускорился - неужели девушка?
        - Эй, уважаемая! - интонации голоса подобрал самые дружелюбные, на какие был способен, - вам требуется помощь?
        Да, вопрос дурацкий, но и меня можно понять - растерялся. Только ответа я не получил. Девушка неловко перевернулась на спину и выставила перед собой небольшой жёлтый шип, с локоть длиной. Я сразу понял, откуда это оружие, как понял и то, что передо мной не девушка, и даже не человек. Единственное, что приходило на ум при виде физиономии незнакомца - эльф.
        Невероятно белая кожа, резкие черты лица, раскосые глаза с черными зрачками и длинные, заострённые уши.
        - Кто ты такой? - язык, на котором говорил ушастый, звучал странно, но при этом я его понимал. - Что тебе от меня нужно?
        - Пить хочешь? - спросил я, протягивая ушастому бутылку с водой. - правда, она тёплая, не успел пополнить свежей. Меня Максим зовут.
        - Сделай глоток! - потребовал эльф, и я с удовольствием выполнил его просьбу, отпив добрую половину. Затем поставил бутылку на землю и попятился назад, давая ушастому понять, что не собираюсь мешать ему.
        Человек в такой ситуации с жадностью бы набросился на живительную влагу, чтобы скорее утолить жажду. Эльф повёл себя иначе. Он неспеша взял бутылку, тщательно протёр рукавом горлышко и лишь после сделал небольшой глоток. Замер на несколько мгновений, словно оценивая на вкус, затем сделал ещё несколько маленьких глотков и поставил бутылку на землю.
        - Это хорошая вода. Я удивлен, что ты помог мне, Максим. Не перворожденный, говоришь на странном языке, но я понимаю тебя. Кто ты, и что это за место?
        «НОВОБРАНЕЦ, ЕСЛИ ХОЧЕШЬ НЯНЬКАТЬСЯ С ЭТИМ УРОДЦЕМ, ТО ДЕЛАЙ ЭТО В БЕЗОПАСНОМ МЕСТЕ. ИЛИ ТЕБЕ ПОНРАВИЛОСЬ ОТБИВАТЬСЯ ОТ ТВАРЕЙ НА ОТКРЫТОЙ МЕСТНОСТИ?
        Я не стал задерживаться возле ушастого. Оставил ему бутылку с остатками воды и не много еды - хватит, чтобы продержаться до ночи. К тому же эльф изнывал от местной жары - поэтому и свалился с ног, хоть и прошёл совсем немного.
        Рассказывать, где мы и что вообще вокруг происходит, тоже не стал. Всё, что нужно, он узнает из сообщений, полученных в зоне возрождения. Мне же, скорее всего, не поверит. Я бы тоже не поверил существу, столь сильно отличающемуся от человека.
        Ворону понравилось моё решение, о чём он и сообщил, едва мы отдалились от ушастого:
        «ПРАВИЛЬНО СДЕЛАЛ, ЧТО НЕ СТАЛ ТАЩИТЬ ЕГО ЗА СОБОЙ. ВЗГЛЯД У АЛЬБИНОСА НЕХОРОШИЙ - ПРИРЕЗАЛ БЫ ОН ТЕБЯ ПРИ ПЕРВОМ ЖЕ СЛУЧАЕ. И СЛОВА ЕГО, ЧТО НЕ УМИРАЛ ЕЩЁ НИ РАЗУ - ЛОЖЬ. УЖ БОЛЬНО СПОКОЙНЫМ ОН БЫЛ ПРИ ВСТРЕЧЕ С НАМИ.»
        - Я вот о чём подумал, пернатый. Мы здесь уже несколько дней, перевидали много народу, даже эльфа. И ни разу при этом не встретили женщину. Та демоница не в счёт, она не местная. Не знаешь, почему?
        «ВОТ ПОЭТОМУ Я И НАЗЫВАЮ ТЕБЯ СОСУНКОМ. У ТЕБЯ МЫШЛЕНИЕ ДЕТСКОЕ, НОВОБРАНЕЦ. НОРМАЛЬНЫЙ МУЖИК ОЗАБОТИЛСЯ БЫ ДАННЫМ ВОПРОСОМ В ПЕРВЫЙ ЖЕ ДЕНЬ, КАК ПОПАЛ СЮДА. ТЫ ЖЕ ТОЛЬКО СЕЙЧАС ДОЗРЕЛ.»
        - Ты когда-нибудь нормально ответишь на простой вопрос, или так и будешь изображать морального урода, наслаждающегося унижением окружающих?
        «Я НЕ НАСЛАЖДАЮСЬ, А УЧУ ОДНОГО ТУПОГО МАЛЬЧИШКУ, КОТОРЫЙ СОВЕРШЕННО НЕ ХОЧЕТ ДУМАТЬ СВОЕЙ ГОЛОВОЙ. А ЖЕНЩИНЫ - У НИХ СВОЕ ЧИСТИЛИЩЕ, ГДЕ НЕТ МУЖЧИН, И УСЛОВИЯ СОВЕРШЕННО ИНЫЕ. САМ ПРЕДСТАВЬ, ЧТО БЫ ЗДЕСЬ С НИМИ ПРОИЗОШЛО, ПОПАДИ ОНИ В ЛАПЫ REUS-МУЖЧИН. ДА, ПОХОЖЕ МЫ ВЕРНУЛИСЬ ТУДА, ОТКУДА НАЧАЛИ СВОЙ ПУТЬ. ПОСИДИ ПОКА, ОТДОХНИ, А Я ПРОВЕДУ РАЗВЕДКУ НА МЕСТНОСТИ.»
        - Что значит вернулись? - спросил я, но ворон лишь коротко бросил
        «ЖДИ!»
        Сказано - сделано. Я уселся прямо на землю, с наслаждением вытянув гудящие ноги, достал из рюкзака пакетик с солёным арахисом - спасибо гостинице, и принялся работать челюстями, не забывая вертеть головой в разные стороны.
        Неладное я почувствовал, когда начало темнеть, а ворон всё ещё не вернулся. По ощущениям, прошло около полутора часов, как птиц улетел на разведку. У пернатого что-то явно пошло не по плану.
        Собрав пожитки, я двинулся вперёд. Быстро опускающаяся на землю ночь хорошо укрыла меня от возможных наблюдателей. Если они, конечно, не сидят в засаде с прибором ночного видения, или тепловизором.
        К полуразрушенной башне подошёл уже в глубокой темноте. Лезть внутрь не стал сразу, решил обойти шестигранное строение, диаметр которого был метров пятнадцать, по кругу - вдруг что увижу? И увидел, огонёк сигареты, метрах в шести от земли. Засада, или просто дозор, охраняющий ценный объект? Посмотрим.
        Сердце заколотилось, как бешеное, стоило мне принять решение. Чувство, как в детстве, когда играли в войнушку. Там тоже нужно было проникнуть на территорию врага и похитить флаг, что удавалось крайне редко.
        К башне подкрадывался, словно кот к стае голубей, даже дышал через раз. Топор в левой, нож в правой руке, готов в любой момент пустить оружие в дело. И одна мысль в голове - «Хоть бы пернатого не поймали. Просто убили, приняв за тварь. Увы, моим мечтам не суждено было сбыться.
        «НОВОБРАНЕЦ, ТУПОЕ ТЫ ЖИВОТНОЕ, ПОЧЕМУ ТАК ДОЛГО? ИЛИ ТЫ ДУМАЛ, Я РЕШИЛ ПОБЫТЬ НАЕДИНЕ, ЧТОБЫ ОТДОХНУТЬ ОТ НАВЯЗАННОГО МНЕ ДУРНЯ? УВЫ, ПОХОЖЕ Я ЗАРАЗИЛСЯ ОТ ТЕБЯ СКУДОУМИЕМ, РАЗ МЕНЯ СМОГЛИ ПОЙМАТЬ, КАК ГЛУПУЮ КУРОПАТКУ.»
        Я понимал, что наш разговор будет проходить односторонне, поэтому терпеливо ждал, когда птиц выговорится и сообщит хоть что-то полезное. И дождался.
        «В ОБЩЕМ, ИХ ЧЕТВЕРО. ДВОЕ СИДЯТ ГДЕ-ТО ВНИЗУ, И ДВОЕ НА ТРЕТЬЕМ ЭТАЖЕ. МЕНЯ НА ВЕРХУ ДЕРЖАТ, В ДЕРЕВЯННЫЙ ЯЩИК ПОСАДИЛИ. ПРОТИВНИК ХОТЬ И ТУПОЙ, НО У ОДНОГО ТОЧНО ПЕРВАЯ СФЕРА СФОРМИРОВАНА, УЖ БОЛЬНО МЕТКО КАМНИ МЕТАЕТ. ДА, ВООРУЖЕНЫ ВСЕ ХОЛОДНЫМ ОРУЖИЕМ - КОПЬЯМИ И НОЖАМИ. ПО РАСПОЛОЖЕНИЮ - ЗДЕСЬ ДОВОЛЬНО ШИРОКАЯ ВИНТОВАЯ ЛЕСТНИЦА, К НЕЙ НА КАЖДОМ ЭТАЖЕ ПРИЛЕГАЕТ БОЛЬШАЯ КОМНАТА. НИКАКИХ УКРЫТИЙ, СТЕН И ПРОЧЕГО, КРОМЕ ПЕРИЛ. ДА, НА ВХОДЕ ЧТО-ТО ГРЕМИТ, СТОРОЖКА УСТАНОВЛЕНА. ВСЁ, БОЛЬШЕ НИЧЕГО НЕ ВИДЕЛ. ТАК ЧТО СОВЕТУЮ ТЕБЕ ИДТИ В ДРУГОЙ ОАЗИС, А УЖ Я НАЙДУ СПОСОБ, КАК МЕРТВИТЬ СЕБЯ.»
        Оставить ворона здесь, этим уродам? Ну уж нет! Какими бы умениями не обладали свинорылы, пернатого нужно выручать. Что ж, придется тратить силу Веры Его, иначе мне не прорваться. Да и убивать самому - не хочется просаживать чистоту души. В голове уже созрел план действий, осталось лишь воплотить его в жизнь.
        «НОВОБРАНЕЦ, ТЫ ЧЕГО ЗАДУМАЛ? ВАЛИ ОТСЮДА, Я СКАЗАЛ! ЭТА КОМПАНИЯ СИДИТ ЗДЕСЬ ПО ТВОЮ ДУШУ, НЕ ИНАЧЕ.»
        Ворон продолжал материть меня, но я уже начал действовать. Пробравшись ко входу - широкой лестнице, уходящей внутрь башни, начал подъём. Двигался медленно, порой делая шаг раз в десять-пятнадцать секунд. Изнутри слышалось невнятное бормотание, изредка звучали шаги, из-за чего даже мне было понятно - внутри дилетанты. Если бы я, впервые сидя с отцом в засидке, повел себя подобным образом, больше бы он меня на охоту не брал.
        Уже очутившись внутри, двигаясь вдоль стены, пяткой наступил на какой-то предмет, издавший хруст. Решил - всё, хана. Сейчас ломанутся всем скопом и мне уже ничто не поможет.
        - Рыжий, иди посмотри, что там! Похоже опять какая-то херня лезет. Задолбали уже эти кролики зубастые.
        - А чё я то сразу? - раздался второй голос. Затем звонкий звук удара и торопливое: - Да понял я, понял. Всё, иду уже.
        Силуэт противника появился на лестнице, и тут же раздался грохот консервных банок и стеклянных бутылок.
        - Твою мать, Рыжий! Какого хрена? Под ноги смотри, утырок! - в ответ на ругань раздалось невнятное бурчание, а в следующий миг я понял, что меня заметили. И тут же, не давая противнику и рта раскрыть, мысленно пожелал подчинить себе урода. При этом очень надеялся, что пятёрки силы Веры Его будет достаточно, чтобы подчинение сработало.
        - Ы-ы. - тот, которого назвали Рыжим, замер на месте. Похоже сработало! Чёрт, а как им дальше управлять? Не в слух же отдавать команды. Может мысленным приказом?
        Так я и сделал - приказал свинорылу возвращаться назад и убить своего напарника. Сработало! Рыжий развернулся и, вновь загрохотав банками, двинулся обратно. Я, скрывая за шумом свои шаги, пошёл следом.
        - Ну чё там, никого? - вновь раздался приглушённый голос второго. - Э, тупень, тебя спрашиваю! Рыжий, ты чё творишь, эй…
        Последние слова прозвучали чересчур громко, резко обрываясь звуком удара и хрустом костей. Что-то тяжёлое грохнулось на каменный пол, а я уже миновал вход и сразу очутился возле лестницы. По ней уже стучали подошвы сапог, и грубый, злой голос спросил сверху:
        - Вы там совсем охренели? Ну ща я вам пропишу, выродки!
        Понимая, что время действия способности ограничено, я вновь отдал приказ Рыжему:
        «ЭТОГО ТОЖЕ УБЕЙ!»
        Сверху ударил луч фонаря, освещая половину помещения и фигуру свинорыла, сжимающего в руках топор и шатающейся походкой приближающегося к лестнице. Я едва успел укрыться за перилами.
        - Рыжий, где Хряк? - вновь раздалос сверху, и тут же: - Э, твою мать, ты чё?
        - Дзынь! - топор ударил по чему-то железному. Фонарь потух, затем чавкнуло, и раздался полный боли крик:
        - А-а-а, сука-а! Он мне ногу отруб…
        Очередной звук удара оборвал вопли раненого и на миг всё затихло, слышалось лишь сопение Рыжего. Чёрт, я же теряю драгоценные секунды! Вновь приказываю подчинённому:
        «ПОДНИМИСЬ И УБЕЙ ЕЩЁ ОДНОГО ЧЕЛОВЕКА.»
        В этот момент сверху ударяет очередной луч света, на этот раз слабенький, едва рассеивающий тьму. И следом истеричный возглас:
        - Рыжий, ты что натворил? Ты убил Егора, придурок! Тебе хана, Рыжий! Э, ты что делаешь, урод? - Раздается знакомый мне с детства щелчок возвода ружейного курка. - Стой, сука, застрелю!
        - Ба-бах! - в замкнутом пространстве грохот ружейного выстрела звучит оглушающе. Это шанс, нужно спешить!
        Выскакиваю из-за своего укрытия, в руках нож и топор, и бегом поднимаюсь вверх по лестнице. Только бы успеть, только бы успеть!
        - Твою мать, ты ещё кто такой? - сверху продолжает светить фонарь, освещая как лестницу, так и валяющиеся на ней два тела. Быстрее, Максим, быстрее! - Ах ты сука!
        Звук переламываемого ружья вселяет надежду - успеваю! Прыгаю вверх сразу через две три ступеньки, андреналина в крови - на троих хватит.
        - Сука, сука, а-а-а! - раздается уже совсем близко. Биение пульса долбит по ушам, но я слышу стук пластиковой гильзы по каменному полу. Быстрее!
        Влетел в противника бешеным метеором, одновременно насаживая его на клинок. Тот, вместо того, чтобы встретить меня ударом, лишь неловко попытался прикрыться оружием, выставив его перед собой на вытянутых руках.
        - Ах! - противник вскрикнул по девчачьи и шагнул назад, выронив из рук оружие. Я последовал за ним, выдернув из раны нож и вновь нанося удар. Затем ещё один и ещё один, пока враг не рухнул на пол, дёргаясь в конвульсиях.
        Горячка боя в один миг исчезла и я рухнул на колени от навалившейся слабости. Содержимое желудка тут же подкатило к горлу и меня вырвало.
        Не имея сил подняться, я завалился на бок и тяжело дышал, пытаясь прийти в чувство. Всё вокруг кружилось, руки тряслись, а в голове билась лишь одна мысль - «Я стал убийцей!»
        Глава 11 СЪЕДЕННЫЙ ЗАЖИВО
        «НОВОБРАНЕЦ, ЖИВОЙ? ВЫТАСКИВАЙ МЕНЯ ОТСЮДА, ЖИВЕЕ!»
        Встав на четвереньки, я на дрожащих конечностях проковылял до фонаря, луч которого упёрся в одну из стен. Завладев источником света, кое-как поднялся во весь рост и принялся осматривать помещение.
        Какая-то антикварная мебель, груды мусора на полу, большой стол по центру комнаты, занимающей весь этаж. На столе остатки пищи, несколько бутылок с мутной жидкостью и большой деревянный ящик, из которого раздавалось приглушённое карканье.
        - Успокойся, пернатый, сейчас я тебя вытащу, - я опустил луч света на пол, чтобы отыскать свой нож. Лучше бы я этого не делал. Рукоять ножа торчала из груди абсолютно голого мужчины, у которого вместо лица была свиная морда. Впервые вижу настолько сильно изменённого.
        - Чёрт! - через силу заставил себя приблизиться к трупу, склонился и, нащупав свое оружие, рывком выдернул. Шагнул в сторону стола и тут же запнулся обо что-то тяжёлое. Посветил вниз и лицо само растянулось в улыбке: - Живём, бляха-муха!
        Подхватил за ремень лежащее на полу ружьё, закинул на плечо, и только после двинулся к столу.
        «ШЕВЕЛИСЬ, НОВОБРАНЕЦ! СЮДА УЖЕ ВЫСЛАЛИ ГРУППУ БОЙЦОВ, ЧТОБЫ ЗАХВАТИТЬ ТЕБЯ. ПРОКЛЯТЬЕ, ТЕБЕ НЕ СЛЕДУЕТ ПОПАДАТЬ В ИХ РУКИ!»
        Уж не знаю, что на меня так подействовало - может тон пернатого, а может окончательно пришёл в себя, но дальше я действовал предельно быстро. За несколько секунд сломал ножом ящик, высвобождая ворона, поискал на лестнице второй фонарь, оказавшийся сильно повреждённым, и сразу же направился наружу. Набрал в обнаруженном ещё до столкновения источнике воды, подобрал сброшенный перед штурмом рюкзак, и наконец двинулся вслед за птицем.
        «ОГНЕСТРЕЛОМ РАЗЖИЛСЯ? ПОХВАЛЬНО. СКОЛЬКО ЗАРЯДОВ В НАЛИЧИИ?»
        - Четыре, - ответил я, машинально касаясь приклада, на котором крепился потронташ с пятью гнёздами. Три были заняты патронами, и один я уже загнал в ствол. - Похоже картечь, но могу ошибаться - гильзы сильно потёрты. При дневном свете посмотрю.
        «ВЕРНО МЫСЛИШЬ. СЕЙЧАС ФОНАРЬ МОГУТ ЗАМЕТИТЬ ИЗДАЛИ. КСТАТИ, КАК ТЫ СМОГ СПРАВИТЬСЯ С УРОДАМИ, ДА ЕЩЁ И НАТРАВИЛ ИХ ДРУГ НА ДРУГА?»
        - Это не мой секрет, пернатый. Скажем так, я усилил способность сферы за счёт своего класса. Эх, так и напрашивается слово - игрового, но здесь явно не игра.
        «ТЫ ТЕПЕРЬ ВСЕГДА СМОЖЕШЬ ТАК УСИЛИВАТЬСЯ?»
        - Нет. На данный момент ещё один раз, не больше.
        «ЯСНО. ТОГДА СЛУШАЙ МЕНЯ ВНИМАТЕЛЬНО, НОВОБРАНЕЦ. ПОКА СИДЕЛ В ЯЩИКЕ, Я СЛУШАЛ РАЗГОВОРЫ СВИНОРЫЛОВ, И КОЕ-ЧТО УЗНАЛ. НА ТЕБЯ ОТКРЫТА НАСТОЯЩАЯ ОХОТА! НЕКИЙ БОСС, ГЛАВНЫЙ СРЕДИ СВИНОРЫЛОВ, РАЗОСЛАЛ ПО ОКРУГЕ НЕСКОЛЬКО ОТРЯДОВ, ЧТОБЫ ОТЫСКАТЬ ТЕБЯ. В КАЖДОМ ОАЗИСЕ, ГДЕ ТЫ ПОБЫВАЛ, УСТАНОВЛЕН ПОСТ, КАК В РАЗРУШЕННОЙ БАШНЕ. РАДУЕТ ТО, ЧТО ИЗМЕНЁННЫХ НЕ ТАК МНОГО, ВСЕГО ПОЛСОТНИ РЫЛ.»
        - Зачем я так понадобился этому Боссу? Он по-любому находится под охраной и ему точно не грозит перерождение. Память? Моё убийство не вернёт ему те воспоминания, что он потерял раньше, да и возрождение - ему тоже придется умереть. В чем выгода? Сохранение памяти в обмен на невосстанавливаемую Искру Творца?
        «ВСЁ ПРОСТО. ЧЕМ БОЛЬШЕ СФЕР ДУШИ У ТЕБЯ СФОРМИРОВАНО, ТЕМ БОЛЬШИЙ ПРОЦЕНТ ПАМЯТИ ТЕРЯЕТСЯ ПРИ ПЕРЕРОЖДЕНИИ. В ИТОГЕ, ИМЕЯ ТРИ СФЕРЫ ДУШИ И СОТНЮ СМЕРТЕЙ ЗА СПИНОЙ, REUS ВРЯД ЛИ БУДЕТ ПОМНИТЬ, КЕМ БЫЛ ДО ЧИСТИЛИЩА, И КАК ЗДЕСЬ ОЧУТИЛСЯ. А ВЕДЬ СТРАЖ ВРАТ МОЖЕТ И НЕ ПРОПУСТИТЬ ЗАКЛЮЧЁННОГО, ЕСЛИ ТОТ НИЧЕГО НЕ ПОМНИТ О СВОЕЙ ЖИЗНИ, КРОМЕ НАХОЖДЕНИЯ В ЭТОМ ПРОКЛЯТОМ МЕСТЕ.»
        До рассвета шли, практически не останавливаясь. Ворон, опираясь на одному ему известные ориентиры, вёл меня между оазисами, прочь от свинорылых. Ноги гудели, словно трансформаторные будки - по моим прикидкам, мы прошли уже километров двадцать-двадцать пять, двигаясь строго в одном направлении. И похоже останавливаться мы не собирались.
        - Пернатый, я не железный, - наконец не выдержал я, в очередной раз споткнувшись на ровном месте. Ночная тьма уже сменилась привычной серостью дня, прохлада сменилась духотой, от чего стало только хуже. - Я так на ходу засну!
        «ВИЖУ, ЧТО ПЛЕТЕШЬСЯ, КАК ОБОЖРАВШАЯСЯ СВИНЬЯ. ПРИВАЛ, ПАРУ ЧАСОВ МОЖНО И ОТДОХНУТЬ. ВСЁ РАВНО СВИНОРЫЛЫ НЕ ЗНАЮТ, В КАКОЙ СТОРОНЕ НАС ИСКАТЬ.»
        Спать лёг уже привычным образом - прямо на землю, подложив под голову рюкзак. Закрыл глаза и тут же провалился в один длинный, сплошной кошмар, из которого не было выхода.
        «ЭЙ, СУРОК! ЖИВО ОТОРВАЛ СВОЮ ЗАДНИЦУ ОТ МЯГКОЙ ПОСТЕЛИ! ПРИШЛО ВРЕМЯ КОРМИТЬ КОМАНДИРА!»
        От громкой команды пернатого рванулся с места, от чего закусило мышцу правого бедра - чуть не взвыл от боли. Несколько раз треснул кулаком по сведёной судорогой мышце - где-то слышал, так можно облегчить боль. Хрен там, пришлось подниматься и сквозь тянущую боль рассаживать ногу.
        «ЭК ТЕБЯ СКРЮЧИЛО, НОВОБРАНЕЦ. НИЧЕГО, СДЕЛАЕМ ИЗ ТЕБЯ НАСТОЯЩЕГО МУЖЧИНУ, ДАЙ ТОЛЬКО ВРЕМЯ "
        - Я из тебя отбивную сейчас сделаю, курица! - выругался я сквозь зубы. Ну что за скотина, хоть бы раз разбудил по человечески. - Надо было тебя в ящике оставить!
        «НАКРЫВАЙ ПОЛЯНУ, НОВОБРАНЕЦ, ТЫ МНЕ ЕЩЁ БОЛЬШЕ ЗАДОЛЖАЛ. Я НАШЁЛ ДЛЯ ТЕБЯ ИДЕАЛЬНЫЙ ОАЗИС.»
        Сыр, сухари и вода - запасы еды, прихваченной в гостинице, подходили к концу. Наскоро перекусив, вновь двинулись в путь. Вообще странно, что за весь день по пути не попалось ни одной твари.
        - Птиц, почему нам никто не попался за сегодня? Часов двенадцать уже прошло, как мы из башни вышли.
        «КТО СКАЗАЛ, ЧТО НЕ ПОПАДАЮТСЯ? ДВАЖДЫ НА ГРАНИЦЕ ВИДИМОСТИ СТАЯ ГОНЧИХ ПРОБЕГАЛА, И ОДИН РАЗ Я ДЕСЯТОК ЖРУНОВ УВЁЛ В СТОРОНУ ОТ НАШЕГО МАРШРУТА. А СЕЙЧАС СЛЕВА, КИЛОМЕТРАХ В ТРЁХ, ДВА ЯЩЕРА ДОЕДАЮТ ЧЕЛОВЕЧЕСКИЕ ОСТАНКИ.»
        - Без подробностей! - к горлу подкатил ком от услышанного. - до оазиса далеко ещё?
        «МИНУТ ДЕСЯТЬ, ЕСЛИ НОРМАЛЬНЫМ ШАГОМ, И ДВАДЦАТЬ - ЕСЛИ ПЛЕСТИСЬ, КАК ТЫ.»
        - Чтоб тебе перья повыщипали! - огрызнулся я на дурацкую подначку ворона.
        Дальше шли молча, до тех пор, пока я не увидел сооружение, больше всего похожее на средневековый замок.
        Высокая, метров пять, стена, сложенная из огромных блоков серого камня. Пара башенок, покрытых грязно-рыжей черепицей, возвышалась по бокам от прохода, в котором когда-то были врата. Сейчас проход загораживала перекосившаяся, загнутая с одного края металлическая решетка. Проникнуть внутрь можно было только протиснувшись между этой решеткой и стеной.
        - Что-то мне слабо верится, что все четыре стены в целом состоянии. - выразил я свои сомнения.
        «РАЗУМЕЕТСЯ. ЗАДНЯЯ СТЕНА ПОЛНОСТЬЮ ОТСУТСТВУЕТ, КАК И ЧАСТЬ ПРАВОЙ. НА ВСЯКИЙ СЛУЧАЙ ПРИГОТОВЬСЯ К БОЮ, ТАМ НАВЕРНЯКА ГНЕЗДЯТСЯ КАКИЕ-НИБУДЬ ТВАРИ.»
        Уперев ружейный приклад в плечо, я навёл ствол на вход. Патрон заряжен картечью - остановит даже Старшую гончую, если та вздумает напасть. Самое главное, держа в руках огнестрел, я почувствовал в себе гораздо больше уверенности, чем прежде. Понимание, что у меня есть возможность убить зубастую тварь до того, как она вцепится в мою плоть, откровенно радовало. Я до сих пор потирал левую ногу, недавно покусанную жрунами, хоть раны и исчезли после возрождения. Похоже, в Чистилище придется привыкнуть к боли, иначе вскоре начну бояться каждого шороха.
        Спустя пару часов я сидел на верхнем этаже одной из башенок, и орудовал топориком, раскалывая пересушенные дрова на тонкие щепки. Запас топлива я обнаружил в караульном помещении, как и целую гору холодного оружия, изрядно изъеденного ржавчиной.
        Местом проживания обзавелся, огнём, а значит и теплом на ночь тоже, а вот пропитанием - похоже пришло время отправляться на охоту. Пачка хлебцев и пакетик сухофруктов, нам с вороном этого даже поужинать не хватит.
        - Пернатый, у нас еда почти закончилась. Есть идеи, где можно пополнить запасы?
        «ЖЕЛАЕШЬ СХОДИТЬ НА ОХОТУ, НОВОБРАНЕЦ? ПОПАЛ В РУКИ ОГНЕСТРЕЛ, И ТЫ В РАЗ ОСМЕЛЕЛ? ЧТО Ж, ПОСМОТРИМ. ЖДУ ТЕБЯ ЗА ПРЕДЕЛАМИ КРЕПОСТИ.»
        Копьё. У меня появилось настоящее, полноценное копьё. Не кустарный самодел, не кусок арматуры, а полноценное копьё. С отполированным древком, с выкованным листовидным остриём, которым можно не только колоть, но и рубить. Да, изрядно покрыто ржавчиной и с большими зазубринами, но это было настоящее оружие. Длиной чуть больше двух метров, килограмма полтора весом - я уже жалел, что привязал к себе нож.
        Добычу ворон подобрал не простую - матёрого демоноящера, вздумавшего распластаться на земле и бессовестно дрыхнуть в полукилометре от оазиса. Я даже ружьё с собой не стал брать, припрятав его в укромном месте. Подберусь поближе, пока ворон будет отвлекать тварь, и заколю зверушку. Ружьё - это для свинорылов, с Reus холодняком не повоюешь.
        Кто же знал, что демонические твари настолько умны, что умеют устраивать засады…
        Когда до безмятежно дрыхнувшего ящера оставалось метров пятьдесят, я обратил внимание, что земля вокруг зверюги словно перекопана. Ещё подумал - когти этот сухопутный крокодил себе точил что-ли? Увы, спросить у ворона - что это за раскопы, я не мог, будить ящера раньше времени не хотелось. Поэтому я, зайдя к твари со стороны хвоста, медленно подкрадывался, приготовившись нанести удар копьём.
        «БЕГИ! ЭТО ЗАСАДА!»
        Из-за крика пернатого, раздавшегося в моей голове, я чуть оружие не выронил, от неожиданности подскочив на добрые пол метра. В этот же миг из под ног, разбрасывая в разные стороны комья земли, вырвалась чёрная хрень, клацнув челюстями в паре сантиметров от моих сапог.
        - А-а-а, сука-а! - заорал я со страху, со всей силы лягнув чёрное нечто. Разглядывать, кто меня атаковал, не было желания - со всех сторон вверх взмывали комья земли, с которыми наружу вырывались толстые, с моё бедро, черные зубастые змеи. Больше десятка, они все устремились в мою сторону, издавая визг, от которого зазвенело в ушах.
        Рубанув наконечником копья тварь, оказавшуюся под ногами, я рванул прочь от этого змеиного логова. Увы, черные змеи двигались гораздо быстрее. Не успел сделать и пяти шагов, как в правую ногу вцепились острые зубы.
        - А-а-а! Отвалите, суки! - отмахнулся копьём, почувствовав, как в змею врезалось лезвие, и тут же сразу две твари вгрызались в мои многострадальные ноги.
        Вновь собрался заорать, и даже замахнулся копьём для очередного удара, как понял, что потерял контроль над телом. В глазах помутнело и я хлопнулся на землю, приложившись лицом о твёрдую почву. Удар головой был такой силы, что я на какое-то время потерял сознание.
        Из забытья меня вырвала сильная боль в конечностях. Попытался пошевелиться, но тело не слушалось. Зато хорошо чувствовало, как его рвут на части острые зубы тварей.
        - Ы-ы. Ы-ы-ы. - это всё, что я мог из себя выдавить. Моя безвольная тушка сотрясалась от резких рывков, каждый из которых сопровождался новой порцией боли, передаваемой в мозг. Я мычал, задыхаясь от невыносимых мучений, которые не в силах был прервать.
        В какой-то момент боль стала настолько невыносимой, что я вновь погрузился в спасительное небытие, из которого, слава всем богам, вышел уже в зоне возрождения.
        - Ахр… - из горла вырвалось хриплое карканье, тело продолжало трясти от фантомных болей. Подняться даже на четвереньки не было сил. С трудом, перевалившись пару раз через плечо, я погрузил лицо в холодную воду источника. Ледяная влага привела в чувство, вернув контроль над мышцами.
        - Чёрт! Меня только что сожрали заживо! - я поднял глаза от чаши с водой и уже привычно вчитался в появившийся перед глазами текст:
        ««INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ СРЕДНИМ ГАДОМ.
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 97.9 ЕДИНИЦЫ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ УНИЧТОЖЕНИЯ: 2 REUS, ИЗМЕНЁННЫХ. 1 REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОЙ СФЕРЫ.
        «INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ: 1 REUS, ИЗМЕНЕННОГО. 2 СРЕДНИХ ГАДА. ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 15 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЧУВСТВО ГОЛОДА»). 10 (КОНФИГУРАЦИЯ «СИЛАЧ»). 10 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЯДОВИТЫЙ ЗУБ»).
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 42/100»
        «ФОРМИРОВАНИЕ ВТОРОЙ СФЕРЫ ДУШИ - 130/500 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ «ПАЛАЧ»).
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ - 217/5000.»
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 92 %.»
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА:
        5 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        «ФОРМИРОВАНИЕ ВТОРОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 50/100»
        «INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        Очнулся я во внутреннем дворе крепости. Из под одной из стен выбегал ручеёк, пересекавший двор и теряющийся сразу за разрушенной стеной. Зачерпнув ладонями холодной воды, ополоснул лицо и двинулся в своё логово, на верхний этаж одной из башен.
        «ТЫ КАК, НОВОБРАНЕЦ?»
        Непривычно спокойный, и даже добрый голос пернатого, встретившего меня наверху, сильно удивил.
        - Ты часом головой не ударился об стену? Где твои оскорбления, птиц?
        «СЛАВА СОЗДАТЕЛЮ, ЭТОТ ГЛУПЕЦ СОХРАНИЛ КРОХИ РАЗУМА, ЧУДОМ ПОПАВШИЕ В ЕГО ДУРНУЮ ГОЛОВУ.»
        - Как думаешь, сколько ещё до наступления ночи? - спросил я, не обратив внимание на оскорбление. Подойдя к одной из стен, подпрыгнул и ухватился руками за балку. Чуть подтянулся и, повиснув на правой руке, левой ухватил ружьё, лежавшее поверх бревна. Вниз спрыгнул уже с оружием в руке.
        «ТЫ КУДА СОБРАЛСЯ, ВОЯКА? ИЛИ ТЕБЕ ПОНРАВИЛОСЬ ТАК УМИРАТЬ?»
        - Не поверю, чтобы ты не посчитал колличество гадов, обитающих там. - произнес я, выбирая один из нескольких щитов, висящих на стене.
        «ШЕСТЬ. ЗМЕЙ ОСТАЛОСЬ ШЕСТЬ. ТЫ СЕРЬЕЗНО СОБРАЛСЯ ИХ УБИТЬ?»
        - Да. Если сейчас этого не сделаю, потом буду бояться этих ползучих тварей всю оставшуюся жизнь. - я остановил свой выбор на деревянном щите, выглядевший прочнее остальных. Сняв его с крюка, двинулся к стойке с оружием. В этот раз выбрал прямой меч, с длиной клинка сантиметров в шестьдесят. Крутанув кистью оружие, убедился в его удобстве, а затем двинулся вниз, не обращая внимание на увещевания ворона. Я должен был успеть до наступления темноты. А если и не успею, у меня есть фонарь.
        Да, поступок наиглупейший, сам это понимаю. Но, если сейчас не переступлю через себя, не переборю страх, поселившийся в голове, то так и буду шугаться змей и всего, что с ними связано. А ведь меня в этом аду сожрут ещё не раз, и не два.
        «ОНИ РЕАГИРУЮТ НА ЗВУКИ ШАГОВ, ИЛИ ИНОЙ ШУМ. ЕСЛИ ДВИГАТЬСЯ ОСТОРОЖНО, ТО НЕ ЗАМЕТЯТ.»
        - Что-нибудь ещё знаешь о гадах?
        «ПРИ УКУСЕ ВПРЫСКИВАЮТ ЯД, ПАРАЛИЗУЮЩИЙ БОЛЬШИНСТВО МЫШЦ ЖЕРТВЫ. КРАЙНЕ АГРЕССИВНЫ. ОБЫЧНО ОБИТАЮТ СЕМЬЯМИ, ПО ТРИ-СЕМЬ ОСОБЕЙ.»
        - Это я уже знаю, на своей шкуре испытал. Ты сможешь их как-нибудь отвлечь?
        «ВРЯД ЛИ, СЛИШКОМ БЫСТРЫЕ.»
        - Тогда не вмешиваться.
        До места добрались вдвое быстрее. За полсотни метров я замедлился, перейдя на крадучийся шаг, стараясь не топать. Ну, сейчас посмотрим, смогу ли я справиться.
        Бросок деревянного полена, прихваченного с собой, остался незамеченным тварями. А вот второй привлёк внимание сразу трёх гадов. Удачно попал, две деревяшки звонко ударились друг от друга. В следующую же секунду из-под земли выметнулись твари, рванув к точке, где произошёл шум. Я в этот момент уже стоял на колене, целясь из ружья.
        - Бах! - раздался выстрел, а мгновением позже двух чёрных змей буквально разорвало в клочья. Я тут же переломил ружье, подцепил гильзу и выбросил, быстро вставляя второй патрон. С нескольких сторон двинулись ещё три твари, спешащие на подмогу. Складывалось впечатление, что гады слепые, ведь они ползли к месту падения деревяшек. А, нет, две сменили траекторию, выбрав меня своей целью.
        - Бах! - переломить, выдернуть гильзу, достать новую из патронташа, вставить. С щелчком вернуть ствол на место, взвести курок. - Бах!
        Четвертый выстрел уже не успевал произвести, слишком близко подобрались гады. Бросил ружьё, правой рукой подхватил меч, левой щит, которым прикрылся от ползущих ко мне тварей. Одна точно врежется в деревянную преграду, вторую рубану клинком.
        - Кар-р! - раздалось откуда-то справа, ворон явно о чём-то предупреждал меня. Не сейчас. Клинок со свистом рассек воздух, наискось полосуя одну из змей. И тут же в щит врезается вторая тварь: - Хрясь!
        Невольно отступаю на пару шагов, и это спасает мне жизнь - что-то крупное проносится справа, сбивая атаковавшую щит гадину. Твою дивизию, это же ещё одна змея, только более крупная.
        «ПЕРЕЗАРЯЖАЙ, ПРИДУРОК, ЖИВЕЕ!»
        Ага, сейчас! Не успею. Вместо совета ворона я быстро делаю пару шагов вперёд и наношу размашистый удар по здоровенной твари. Чавкающий звук, огромная змея изгибается в судорожном рывке, и я получаю мощный удар по икрам, который сбивает меня с ног.
        - Хек! - от удара спиной о землю воздух из лёгких выбило начисто. Морщась от боли, перекатываюсь на живот, одновременно подгибая ноги. Мимо вновь проносится стремительный силуэт большой змеи. Рывком вскакиваю на ноги, отпрыгивая в направлении щита, при этом успеваю осмотреться. Всё твари мертвы, кроме здоровенной змеи. И этот гад-переросток уже развернулся, вновь атакуя мою тушу. Щит явно не поможет, поэтому я, ухватив рукоять меча обеими руками, приготовился к столкновению.
        Шагнув в сторону в момент броска, ударил клинком, словно дубиной. Вновь хруст разрываемой плоти, звон ломаемого металла, и в моих руках остаётся лишь рукоять от меча. Змея, явно оглушенная, медленно, рывками сворачивается в большое кольцо.
        «ИДИОТ, НОЖ НА ПОЯСЕ! УДАРЬ, ИСПОЛЬЗУЯ СФЕРУ!»
        Правой рукой выхватываю из ножен клинок, а левой швыряю рукоять сломанного меча в метре от себя. Гад, успевший свернуться в несколько колец, выстреливает своим телом в направлении рукояти. И в этот же миг я шагаю вперёд, занося руку для удара.
        Змей буквально врезается мордой в землю, а следом я вгоняю раскалённое лезвие в тушу чересчур живучей твари. Хвост противника начинает метаться в конвульсиях, норовя вновь сбить меня с ног.
        «НАДО ЖЕ, СПРАВИЛСЯ. НОВОБРАНЕЦ, ТЕБЕ В ОЧЕРЕДНОЙ РАЗ СКАЗОЧНО ПОВЕЗЛО. Я БЫ НА ТВОЁМ МЕСТЕ ЗАДУМАЛСЯ - ВЕЗЕНИЕ КОГДА-НИБУДЬ КОНЧИТСЯ, И ТВОЯ ЖИЗНЬ ПРЕВРАТИТСЯ В АД.»
        Отвечать пернатому не было никакого желания. Тяжело дыша, я вновь осматривал место боя. Шесть средних гадов, и один переросток, скорее всего старший.
        - Ворон, ты видел, откуда этот питон вылез? - отдышавшись, наконец спросил я. Подобрав ружьё двинулся к копью, валяющемуся в десятке метров впереди. - Да, не подскажешь, этих гадов жрать можно?
        Глава 12 НОЧНОЙ РАЗГОВОР
        «Я БЫ НА ТВОЁМ МЕСТЕ ОСТАНОВИЛСЯ. УЖЕ ТЕМНО, ДАЖЕ Я НЕ ВИЖУ ДАЛЬШЕ ПЯТИДЕСЯТИ МЕТРОВ. А ВОТ ТВАРИ ВИДЯТ, СЛЫШАТ И ЧУВСТВУЮТ.»
        - Пернатый, последняя ходка, - ответил я, приближаясь к месту боя. - нужно, чтобы твари точно знали, в какую сторону двигаться.
        «ЕЩЁ РАЗ ГОВОРЮ, НОВОБРАНЕЦ, НАЧНИ ДУМАТЬ ГОЛОВОЙ. РИСК ПОЛЕЗЕН В МЕРУ, А ТЫ ИГРАЕШЬ С УДАЧЕЙ.»
        Я сдержал данное слово, хоть и собирался для верности порубить одного гада на куски, которые разбросать в направлении крепости.
        Оставив черную змеюку в десятке метров от границ оазиса, направился в своё новое убежище. Хотелось пить, есть и спать. Последнее явно преобладало над двумя первыми желаниями, но я все же заставил себя отмыть в ледяном источнике лицо и руки, а затем заняться приготовлением пищи.
        Ворон, по прежнему не желавший питаться сырым мясом, сидел на одной из балок. Его кровавые глаза периодически сверкали отсветами костра, а в моей голове звучали слова пернатого:
        «ЕСЛИ НАЙДЕМ ВЕРЁВКУ, ЭТУ КРЕПОСТЬ МОЖНО СДЕЛАТЬ НЕПРИСТУПНОЙ ДЛЯ ДЕМОНИЧЕСКИХ ТВАРЕЙ. С REUS НЕСКОЛЬКО СЛОЖНЕЕ, НО ТАКОВЫЕ ВРЯД ЛИ ПОЛЕЗУТ НАПРОЛОМ. РАЗВЕ ЧТО ТУПЫЕ СВИНОРЫЛЫ. НОВОБРАНЕЦ, ЧТО-ТО ТЫ ДОЛГО ВОЗИШЬСЯ СЕГОДНЯ, Я БЫ ВЗДЕРНУЛ ТАКОГО КАШЕВАРА, КАК ЗЛОСТНОГО ВРЕДИТЕЛЯ!»
        - Ещё немного, - я перевернул лезвия трёх клинков, на которые были нанизаны куски шкварчащего мяса. Почти шашлык, правда сухой слишком. Ну не имел я с собой уксуса, не догадался почему-то взять. Зато с чаем все обстояло отлично - в небольшом сотейнике?, прихваченном в гостинице, уже закипала вода. Чёрт, а жизнь то налаживается!
        - Пернатый, а ты что предпочитаешь, чай или кофе?
        «В СВОЕ ВРЕМЯ Я ПРЕДПОЧИТАЛ ВИНО, РАЗБАВЛЕННОЕ ВОДОЙ, НО ЗДЕСЬ ТАКОГО ДОБРА НЕ НАЙТИ. ВОН ТОТ ШАМПУР, ЧТО СПРАВА - УЖЕ ГОТОВ, ДАЖЕ Я ЭТО ВИЖУ. ДАВАЙ СЮДА МОЮ ПОРЦИЮ.»
        Поужинав, я заблокировал вход в верхние этажи башенки тяжёлым столом, ещё днём обнаруженым в подвальном помещении. От группы людей не спасет, а вот от зверья вполне. Разве что похожие на обезьян твари прорвутся, но для этого по лестнице разбросан всякий хлам.
        Ночь прошла спокойно, я даже умудрился выспаться. А вот утром к нам пришли гости. Разбудил меня визг, раздавшийся под стенами крепости. Вскочив с соломенной подстилки, создавшей иллюзию спального места, я метнулся к бойнице и осторожно выглянул наружу. Твою бабушку!
        «Я ОЧЕНЬ НАДЕЮСЬ, ЧТО В СЛЕДУЮЩИЙ РАЗ ТЫ БУДЕШЬ МЕНЯ СЛУШАТЬ, НОВОБРАНЕЦ. СЕЙЧАС ПОД СТЕНАМИ ТОЛЬКО СТАРШИХ ТВАРЕЙ БОЛЕЕ ДЕСЯТКА, И С ПОЛСОТНИ СРЕДНИХ И МЕЛКИХ. ДУМАЮ, ОНИ БЫСТРО ОПРЕДЕЛЯТ, КТО ГЛАВНЫЙ, А ПОТОМ ДОБЕРУТСЯ И ДО КРЕПОСТИ.»
        - Отлично. Мы же этого и хотели - приманить сюда как можно больше тварей. - я быстро вооружился, ещё раз бегло осмотрел происходящее снаружи, и лишь после спустился на один этаж. Здесь находилась дверь, ведущая на стену крепости, а так же в соседнюю башенку. А ещё на этаже лежали камни, приготовленные для обороны. Крупные, с мою голову - такими с высоты четырёх-пяти метров можно было легко убить любого монстра.
        «ДУМАЕШЬ, ОНИ ПОВЕДУТСЯ НА ТУШУ СТАРШЕГО ГАДА И ПОДОЙДУТ БЛИЗКО К СТЕНЕ?»
        - Думаю, стоит попробовать. - негромко произнес я и подхватил полуметровый обрубок змея. Тяжёлый, гад, килограм двадцать-двадцать пять. Приподняв кусок туши, с силой швырнул его вниз.
        - Хлоп! - удар был глухой, но достаточно громкий, чтобы привлечь внимание тварей. Миг, и к стене бросились сразу пара десятков зверюг помельче, матёрые же уставились на верх стены. Срисовали, суки.
        А затем я начал сбрасывать вниз один камень за другим, стараясь кидать прицельно. Думал покалечить парочку, а если повезёт, даже убить.
        Того, что произошло после, я никак не ожидал. Стоило самой быстрой гончей вцепиться в мясо старшего гада, как она зарычала, попытавшись защитить свою добычу. Куда там, псину смела толпа ревевших, визжащих, хрюкающих и стрекочущих тварей. Старшие, вначале смотревшие на происходящее с настороженностью, словно узнали что-то важное и тоже ринулись к месту начавшейся бойни. Что ж, так даже лучше, больше тварей убью.
        Я продолжил швырять тяжёлые камни, понимая, что надолго меня так не хватит. И точно, после десятого броска пришлось остановиться, чтобы передохнуть.
        Внизу шла настоящая бойня. Твари одного вида с яростью набрасывались на тварей другого, при этом пытаясь отобрать останки гада, которые я пару минут назад сбросил вниз. Да что здесь вообще происходит?
        «ОСТАНОВИСЬ, НОВОБРАНЕЦ! ОТСТАВИТЬ СБРАСЫВАТЬ МЕТАТЕЛЬНЫЕ СНАРЯДЫ. ПОСМОТРИ, ОНИ ЖЕ ДРУГ ДРУГА УБИВАЮТ, А ПРИЧИНОЙ СЛУЧИВШЕГОСЯ ЯВЛЯЕШЬСЯ ТЫ.»
        И правда, я совсем перестал обращать внимание на сгустки света, периодически бьющиеся в мою грудь. А ведь сейчас эти сгустки влетали один за другим, независимо от моих попаданий.
        - Пернатый, они словно с ума посходили, с чего бы? - поинтересовался я у ворона, на что птиц ответил:
        «БРОСЬ ЕЩЁ ОДИН КУСОК. ВИДИШЬ ЛИ, ГАД В ИНФОРМАТОРИИ СТОИТ НА ПЕРВОМ МЕСТЕ СРЕДИ ОПИСЫВАЕМЫХ ДЕМОНИЧЕСКИХ СОЗДАНИЙ. МОЖЕТ ЕГО МЯСО ДАЁТ ЧТО-ТО ОСОБЕННОЕ ТВАРЯМ?»
        После сбрасывания последнего куска плоти старшего гада внизу остались лишь три самых грозных создания. Две Старшие гончие кружили на небольшом расстоянии от здоровенного неандерта, появившегося под стенами гораздо позже других тварей. У человекоподобного монстра в руках был один из тех камней, которые я кидал вниз.
        Гончие наконец решились пойти в атаку, размытыми тенями бросившись на неандерта. Тот не стал ждать, когда до него доберутся - резко крутанулся на месте, метнув каменюку в одну тварь, и тут же перехватил вторую в прыжке. Противники кубарем покатились по земле, рыча и терзая друг друга. Гончая, которой досталось камнем, скулила, пытаясь подняться на лапы. Бросок обезьяны был столь мощным, что отбросил Старшую назад и в сторону. Как раз под стену, чем я тут же воспользовался. Два броска, и тварь окончательно затихла.
        Неандерт к этому моменту справился со своей гончей, но и сам при этом был серьезно ранен. Усевшись на зад, он неспешно собирал свои кишки, пытаясь засунуть их обратно в живот. От этого зрелища мне стало муторно и я, перегнувшись через внутренний бортик стены, освободил свой желудок от остатков ужина. Проклятье, к подобному зрелищу невозможно привыкнуть.
        " СЕЙЧАС Я ПРОВЕДУ РАЗВЕДКУ МЕСТНОСТИ, А ТЫ ГОТОВЬСЯ СПУСКАТЬСЯ ВНИЗ. ТАМ ИМЕЮТСЯ НЕСКОЛЬКО НЕДОБИТКОВ, НЕЧЕГО ДОБРУ ПРОПАДАТЬ.»
        Только сейчас до меня дошло, в каком напряжении я находился несколько минут. Тут и азарт охоты, и страх перед такой толпой тварей, и много чего ещё. Если такие потрясения будут случаться ежедневно, а они будут, то я превращусь в настоящего бойца, или же в дёрганого невростеника.
        «МОЖЕШЬ СПУСКАТЬСЯ, В ОКРУГЕ ЧИСТО.»
        Вы когда-нибудь забивали домашний скот? Не одного бычка или свинью, а скажем, десяток? И в теплое время года! Я присутствовал при подобном, и может поэтому смог находиться среди десятков растерзанных тел. Разорванные брюшины, из которых вывалились синюшные кишки. Хрип недобитков, из ран которых уже не бьёт толчками, а медленно сочится кровь. Вонь испражнений, внутренностей не просто противна, она омерзительна. И это при том, что в Чистилище отсутствовали насекомые!
        Вершиной всего этого ужаса было глухое рычание неандерта, успевшего собрать свои кишки, но, из-за потери крови не имеющего сил подняться. Его большие черные глаза уже подернулись туманной пеленой, но могучее сердце зверя не желало сдаваться, а ярость раз за разом заставляла подняться. Безуспешно…
        Нет уж, к этой обезьяне я подойду лишь тогда, когда она завалится на землю, и то, если сама не сдохнет. А пока лучше добью тех, кто ещё дышит - идеальная ситуация для формирования сферы у моего ножа.
        Как действовал? Предельно осторожно. Подходил к твари, прикрываясь щитом, активировал огненный клинок и наносил удар в голову. Пару раз в щит прилетали удары, а один раз в край вцепился младший демоноящер. Не сильно, из последних сил, но мне хватило, чтобы сигануть в сторону на метр.
        Сколько тварей добил - не считал, сосредоточив все внимание на работе. И сильно испугался, когда мой нож полыхнул пламенем, на глазах став менять очертания. Рукоять приобрела приличную гарду и навершие в виде шара, а клинок увеличился как минимум вдвое. Более того, теперь при активации способности пламя не исчезало сразу, а держалось три-пять секунд. Ворон, до этого круживший в сером небе, увидел изменение оружия и тут же спустился на моё плечо.
        «СЕРЬЁЗНЫЙ КЛИНОК. У ТОГО ГОСТЯ, ЧТО ПРЕДСТАВИЛСЯ ЧЁРНЫМ, БЫЛО ПОХОЖЕЕ ОРУЖИЕ. ПОХОЖЕ, ПРИДЕТСЯ ТЕБЯ УЧИТЬ ВЛАДЕТЬ ТАКИМ ОРУЖИЕМ.»
        - Ага, прям сегодня и начнём! - скептически хмыкнул я. - Только трупы уберём подальше, чтобы расчистить тренировочную площадку.
        «НИЧЕГО УБИРАТЬ НЕ НУЖНО. А ВОТ ПОБЛИЖЕ К СТЕНАМ ПОДТАЩИТЬ ТУШИ СТОИТ, ЧТОБЫ ПАЛАЛЬЩИКОВ ДОБИВАТЬ УДОБНЕЕ БЫЛО.»
        Я в который уже раз пожалел, что ляпнул что-то при вороне. Вечно всё переворачивает, превращая в очередное препятствие, которое необходимо преодолевать.
        «ПОХОЖЕ, НЕАНДЕРТ НЕ СОБИРАЕТСЯ УМИРАТЬ. ИСПРОБУЙ НА НЁМ СВОЕ ОБНОВЛЁННОЕ ОРУЖИЕ.»
        - Иди ты знаешь куда?! То я слишком много и часто рискую, то - иди добей вон ту обезьяну, которой достаточно махнуть лапой, чтобы переломать мне все кости. - мой ответ явно понравился ворону. Он громко каркнул и взмыл вверх. - То-то же.
        Меч пришелся мне по душе. В меру тяжёлый, бритвенно острый - что ещё нужно неумехе вроде меня? Да, есть опасность отрезать себе что-нибудь, ну так и топором это можно сделать, если руки не тем концом заточены.
        Неандерт умер, когда на землю уже опустилась ночь. Узнал я это по сгустку света, выскочившему из стены и ударившемуся в мою грудь. К тому времени мы с пернатым уже поужинали и я, прихлебывая чай, в свете костра пытался изготовить для меча новые ножны. Ночь обещала быть тихой, поэтому тревожный голос ворона, раздавшийся в голове, заставил вздрогнуть.
        «КТО-ТО ПРИБЛИЖАЕТСЯ К ОАЗИСУ. ВЕРНЕЕ, УЖЕ ЗАШЁЛ НА ЕГО ТЕРРИТОРИЮ, Я СЛЫШУ ШАГИ.»
        Медленно отставив кружку, я потянулся к ружью, лежащему рядом. Вопросительно посмотрел на пернатого, ожидая дополнительной информации.
        «ЧЕЛОВЕК, ОДИНОЧКА. НЕ НРАВИТСЯ МНЕ ЭТО, ПРОСТОЙ REUS ПО НОЧАМ ШЛЯТЬСЯ НЕ БУДЕТ, СЛИШКОМ ОПАСНО.»
        - Макс, доброй ночи! Пустишь переночевать старого знакомого? - послышалось снизу. Твою бабушку, это ж Чёрный! Он совсем идиот, или прикидывается? - Поверь, это в твоих интересах.
        - Ага, в моих интересах сдохнуть в очередной раз, конечно! - в тон гостю ответил я. - Занимай вторую башню, она свободна!
        - А если я скажу, что имел разговор с неким Боссом? - вот сука, с козырей зашёл!
        «ПУСКАЙ ЗАХОДИТ. ВСЁ РАВНО, ЕСЛИ ЗАХОЧЕТ ПОДНЯТЬСЯ, МЫ НЕ СМОЖЕМ ЕМУ ПОМЕШАТЬ. И ОГНЕСТРЕЛ, ЧУЮ Я, НЕ ПОМОЖЕТ.
        - Стол сам сможешь вытащить и поставить на место? - крикнул я, подкидывая в огонь несколько поленьев.
        - Одну минуту! - послышалось в ответ, а через десять секунд раздался грохот железяки, валяющейся на ступенях. - О как! Молодец, новичок. Или невинный, как к тебе правильней обращаться?
        Чёрный вошёл в помещение и замер, осматриваясь. Увидев меня и направленный в его сторону ствол ружья, улыбнулся, разведя руки в стороны, мол - видишь, я безоружный.
        - Чай будешь? - я улыбнулся, откладывая оружие в сторону. Чёрный, услышав мой вопрос, рассмеялся.
        - Новичок, ты или слишком глуп, во что я не верю, или слишком умён, в чём тоже очень сильно сомневаюсь. - гость подошёл к костру и присел напротив. - ну давай, угощай, раз предложил.
        Через час я знал многое, как про Босса, так и про всю его свинорылую компашку. Уроды появились в этой части Чистилища два месяца назад, и с тех пор все новички рано или поздно попадали под их влияние. Оказавшись в банде, они должны были постоянно убивать друг друга, подчиняясь приказам Босса и его шайки. А ещё рядовой состав обязан был притаскивать раненых тварей, которых и добивал главарь шайки. Приближенные довольствовались свободной охотой, имея при этом массу привилегий перед рядовым составом.
        - Нахрена я им нужен? - вопрос сам слетел с губ, стоило Чёрному начать повествование.
        - Память. Ты не представляешь, каково это - знать, что при каждой смерти ты забываешь кусок своей прошлой жизни, а вместе с ним теряешь частицу себя. Хотя, откуда тебе это знать, ты же Чистый. Как хоть попал сюда, в эту клоаку?
        - Человеку помог, - ответил я, понимая, что сейчас меня высмеют.
        - Ответил на звонок с чужого мобильного? - Чёрный даже не улыбнулся. Отпил из кружки остывший чай и продолжил: - не удивляйся, сюда все попали через разговор по телефону. Во всяком случае, за последние пару лет.
        «СПРОСИ ЕГО, КАК ДАЛЕКО ОН УХОДИЛ ОТ ЭТИХ МЕСТ?»
        - Чёрный, я недавно возродился в оазисе, который оказался не человеческим. Не знаешь, сколько рас бродят по Чистилищу, и как далеко можно уйти, если двигаться в одну сторону?
        - Идти можно бесконечно, - рассмеялся гость. - Я пару месяцев назад отправился на поиски тварей с нужной мне формацией. Двигался строго в одном направлении, в итоге добрался до этих мест.
        - Ты можешь определить, какую формацию души получишь из убитой твари? - удивился я, про себя сделав заметку - надавать по клюву одной крылатой сволочи.
        - Все могут, после формирования второй сферы души. После третьей ты вообще будешь получать всю информацию о слабых тварях и заключенных, ниже тебя по развитию, просто посмотрев в их сторону. Примерно так - с тремя сферами сможешь прочесть всех, у кого имеются две. Равных себе и более, хм, продвинутых, не прочтёшь, узнаешь только формацию осколка.
        - А ты, ты можешь прочесть меня? - на мой вопрос Чёрный рассмеялся.
        - Теперь могу, невинный номер тринадцать. А вот при первой встрече ты был для меня обычным заключённым, поэтому я и подставил тебя. Кстати, я и помощника твоего прочитал - занятная птица. Многое бы отдал, чтобы у меня в начале очищения был кто-нибудь подобный.
        На слова гостя тут же среагировал пернатый:
        «ПРОКЛЯТЬЕ! ЭТАК МЕНЯ КАЖДЫЙ ВСТРЕЧНЫЙ ПРОЧТЁТ, А ПОСЛЕ ПОЖЕЛАЕТ ПРИКОНЧИТЬ. НАВЕРНЯКА ИЗ МОЕЙ ТУШИ ВЫПАДАЕТ КАКОЙ-НИБУДЬ РЕДКИЙ ОСКОЛОК. НОВОБРАНЕЦ, ТЫ ДОЛЖЕН УСКОРИТЬ ФОРМИРОВАНИЕ ВТОРОЙ СФЕРЫ!»
        - Кстати, я видел много трупов под стенами. Это ты их убил? - в голосе гостя я почувствовал заинтересованность.
        - Большей частью они друг друга поубивали, - ответил я. - Мясо не поделили.
        - Что за мясо? - Чёрный аж подобрался весь, в миг превратившись из простого собеседника в опасного хищника. Даже глаза его полыхнули потусторонним, зелёным светом.
        - Гада. Я вчера убил старшего гада, так местное зверьё из-за него просто с ума сошло.
        - Ещё осталось? - гость вроде успокоился, но его глаза продолжали светиться.
        - Только это. - я указал на одну из стен, где в деревянной колоде, чудом не растрескавшейся от местного климата, плавало несколько кусков мяса. Чёрный поднялся и подошёл к моему подобию холодильника. Долго изучал содержимое колоды, затем вернулся к костру. Склонился над своим вещмешком и начал там копаться.
        - Предлагаю обмен. Все куски мяса перводемона на это! - гость извлёк на свет пластиковую коробку. Я сразу узнал, что это - у отца в оружейном сейфе лежала пара таких. Вроде контейнера под патроны. Чёрный тем временем продолжил говорить: - Здесь десять пулевых, и четыре с крупной дробью. Могу добавить к этому пару шоколадных батончиков.
        Ворон, до этого укрывающийся на одной из балок, слетел со своего насеста и, сделав круг по комнате, уселся на моё плечо.
        «ТРЕБУЙ ВДВОЕ БОЛЬШЕ, В ОБМЕН НА ОДИН КУСОК! ИЛИ ПОСЫЛАЙ ЭТОГО ХИТРЕЦА В ДАЛЁКУЮ ПЕШУЮ ПРОГУЛКУ.»
        - Мне тут говорят, что ты предложил не равноценный обмен. - произнес я, посмотрев прямо в глаза Чёрному.
        - Так я и не отрицаю. Но, большего я не предложу. Более того, послезавтра твой товар не будет стоить и одного патрона. Заметь, я не забираю мясо, как мог бы сделать, а предлагаю сделку.
        - Что ценного хоть в этом перводемоне?
        - Лучшая наживка для высших. Есть такие демонические твари, которые умней большинства заключённых. Охота на них опасна - в любой момент из охотника можно стать дичью. Плоть перводемона напрочь сносит крышу у любой твари, превращая даже высших в тупое кровожадное животное. Тебе незачем такой ресурс, маловат ещё для охоты на тварей с тремя сформированными сферами.
        - Что ж, по рукам! - принял я решение, тут же чувствительно получив клювом по голове. - Но, в добавок к патронам ты ответишь ещё на пару вопросов.
        - Договорились! - широко улыбнулся Чёрный, а на душе появилось чувство - меня только что развели, как лоха…
        ОТСТУПЛЕНИЕ ТРЕТЬЕ.
        - Сержант, ты разочаровал меня. - голос Босса был спокоен, отчего становилось ещё страшнее. - Твои охотники не годятся ни на что, мясо! Пол сотни рыл не смогли поймать одного сосунка, как ты сможешь мне объяснить это? Молчи! Вы, тупые уроды, шли за ним по следу, как за дичью. А он появился у нас под самым носом, вырезал дозор в соседнем оазисе и свалил, прихватив с собой ружьё. И после этого ты продолжишь утверждать, что мы ищем какого-то лошка? Малолетку? Поднимай банду, придурок! Буду учить вас, как правильно загонять дичь. Засиделся я на одном месте, пора вспомнить, что такое - охота на человека.
        Сотейник? - небольшая кострюля с одной ручкой, как у сковороды.
        Глава 13 СОЛНЕЧНЫЙ СВЕТ
        Гость ушёл в ночь. Я, словно хозяин, проводил Чёрного до границы оазиса, до последней секунды ожидая какого-нибудь подвоха от заключённого. Обошлось.
        Вернувшись в своё логово, на пару с вороном тщательно обыскали всю башню, почти посадив батарейки фонарика - вдруг Чёрный оставил какой-нибудь сюрприз? Убедившись, что все двери целы и закрыты, я завалился спать, мгновенно вырубившись.
        Утро началось с разговора. Птиц, не церемонясь, больно долбанул меня клювом, разом прогнав сон. Убедившись, что я проснулся и выслушав длинную матерную тираду, пернатый заговорил:
        «НАДЕЮСЬ, В ЭТОТ РАЗ ТЫ НЕ ВОСПРИНЯЛ РАССКАЗ ЧЁРНОГО ЗА ЧИСТУЮ ПРАВДУ?»
        - Слушай, дай мне избавиться от лишнего, а затем умыться и разогреть завтрак. И только после мы с тобой поговорим.
        «СНАЧАЛА ТЫ ПРОБЕЖИШЬ ДЕСЯТЬ КРУГОВ ВОКРУГ ОАЗИСА, А УЖ ПОТОМ ВСЁ ОСТАЛЬНОЕ. ОБЛЕГЧИТЬСЯ РАЗРЕШАЮ, ТАК И БЫТЬ.»
        Спустя десять минут я, подгоняемый окриками пернатого, бежал вдоль стены, держа в одной руке копьё, а в другой щит. Уже на первом круге понял - после пробежки будет не до разговоров.
        «КАК ТЫ БЕЖИШЬ, КОРОВА? ЛЕВУЮ РУКУ ВЫШЕ, ЛОКТЕМ ПРАВОЙ ПРИЖМИ ДРЕВКО К ТЕЛУ. ВОТ ТАК, ШИРЕ ШАГ!
        На пятом круге у меня открылось второе дыхание. На восьмом я уже еле переставлял ноги. На десятом просто изображал бегущего, настолько устал. Хотелось пить и лежать. Или лежать и пить…
        «САЛАГА, ТЫ ПРОБЕЖАЛ ВСЕГО ЛИШЬ ТРИ КИЛОМЕТРА, И УЖЕ ГОТОВ УПАСТЬ ЗАМЕРТВО. А ВЕДЬ ЭТО БЫЛА ВСЕГО ЛИШЬ РАЗМИНКА. Я НЕДОВОЛЕН ТВОЕЙ ФИЗИЧЕСКОЙ ФОРМОЙ. ВЕЧЕРОМ ПОВТОРИМ ПРОБЕЖКУ, А СЕЙЧАС ГОТОВЬ ЗАВТРАК, ИНАЧЕ Я УМРУ ОТ ГОЛОДА.»
        - Иди, склюй печень какой-нибудь твари, вдруг понравится. - тяжело дыша ответил я.
        Приготовление завтрака не заняло много времени. Обжарить в сотейнике на жиру мясо, порезанное кубиками, пару горстей риса, вода и специи - не плов, но вполне съедобно и калорийно. Даже ворон оценил:
        «ХМ, НЕ ПЛОХО. ЕЩЁ БЫ ВИНА И КРАСОТКУ НА КОЛЕНИ, И ЖИЗНЬ УДАЛАСЬ.»
        - Ага, ворону тряпошную, - рассмеялся я, поднимаясь на ноги. Надо помыть посуду и вскипятить чаю.
        «НУ-КА ЗАТАИСЬ! КАЖЕТСЯ, Я СЛЫШАЛ КАКОЙ-ТО ШУМ ВО ДВОРЕ КРЕПОСТИ.»
        Шум и правда был. Неужели какая-то тварь сумела пробраться незаметно? Ведь птиц периодически вылетает наружу, чтобы осмотреть округу.
        - Что здесь вообще происходит? - голос, раздавшийся снаружи, заставил вздрогнуть. Я ухватил лежащее под рукой ружьё и медленно поднялся, прислушиваясь. Голос повторился: - Это что, средневековье что-ли? Да чтоб я сдох!
        - Твою бабушку! - прошептал я, узнавая голос говорившего. Как его звали, этого хрена, из-за которого я тут очутился? Дмитрий Михайлович, точно! - Пернатый, я знаю, кто это внизу буянит и как он здесь очутился.
        «ПОЯСНИ!»
        - Это новенький. Свежий заключённый, это вместо него я здесь очутился. - коротко разъяснив пернатому, я двинулся вниз по лестнице. Спустившись, выглянул в щель между столешницей и дверным проёмом. Вон он, скотина, мечется в разные стороны, ругаясь на чём свет стоит. Аккуратно сдвинув стол, выбрался наружу и спокойно произнёс: - Дмитрий Михайлович, добрый день. Вы к нам надолго?
        Спустя пол часа бывший помощник то ли прокурора, то ли начальника ГИБДД, прихлёбывая горячий сладкий чай, рассказывал свою историю.
        - Мне ж поначалу сообщения на мобилу приходили, предупреждающие. Типа шанс исправиться, всё такое. Я думал, кто-то издевается, даже знакомых федералов попросил поймать уродов. Только они не нашли никого! А сообщения сменились звонками. Я сменил один номер, второй. Затем поменял телефон. Мне стали звонить на домашний, рабочий. Я думал, с ума сойду. К тому времени люди уже начали пропадать, ну я и сложил дважды два. Решил исправиться, начать с нуля. Только поздно решил. В тот день, когда ты исчез, мне утром пришло сообщение. Мол всё, сегодня заберём тебя искупать вину.
        - А забрали меня. Только ты здесь, а значит так и не начал исправляться. - я сидел в нескольких метрах от Дмитрия, держа ружьё на коленях. Вообще, мне было глубоко плевать на этого урода, который не испытывал ко мне и капли сочувствия. Интересовал сам рассказ, хотелось сравнить его со словами Чёрного. И пока выходило, что Чёрный не врал.
        Дмитрий продолжил свой рассказ, но я уже не слышал заключённого. Влетевший в комнату ворон сходу огорошил меня новостью:
        «НОВОБРАНЕЦ, НАМ НУЖНО УХОДИТЬ ОТСЮДА, ПРЯМО СЕЙЧАС. С ЭТИМ РАЗГОВОРЧИВЫМ УБЛЮДКОМ НАХОДИТЬСЯ РЯДОМ КРАЙНЕ ОПАСНО.»
        - Дмитрий, мне пора уходить, - я поднялся на ноги, вешая ружьё на плечо и подхватывая прислоненное к стене копье. - оставлю тебе упаковку крупы и зажигалку, мясо вон в том корыте. Если периодически менять воду, то не пропадет долго. Бойся тварей, они здесь очень опасны и всегда голодны. И ещё - не пытайся идти за мной. Это не угроза, а добрый совет. Здесь, в оазисе, ты в относительной безопасности. Выйдешь за его пределы - сожрут живьём. Поверь, это очень неприятно, когда тебя едят, а ты это чувствуешь, но ничего не можешь сделать.
        - А ты, стало быть, не боишься? - в голосе Дмитрия послышались угрожающие нотки, а его взгляд уставился на ружьё.
        - А я, стало быть, могу сделать вот так! - и я активировал способность первой сферы, мысленно пожелав стать невидимым.
        - Э, что за фокусы? - заключённый завертел головой по сторонам, но так и не увидел меня. Приняв какое-то решение, он рванул вниз по лестнице, громко проклиная и этот мир, и тех, кто его создал. Я же спокойно продолжил сборы, слушая крики новичка.
        Собрав все свои вещи в рюкзак, подумал - и нахрена оставлять крупу этому моральному уроду? Хотя, вдруг в подвале есть столовая утварь, я же не обыскивал крепость досконально.
        Осмотревшись ещё раз, попрыгал на месте, и тут же получил ножнами по ноге. Меч пришлось повесить на пояс, но в будущем я планировал сделать сбрую, чтобы крепить оружие на спину. Слегка передвинул ножны и ещё раз попрыгал - вот теперь все хорошо.
        Спустился на один этаж, открыл дверь, ведущую на стену, и быстро перешёл во вторую башню. Новичок к тому времени уже проорался и возвращался в бывшее моё, а теперь его убежище.
        «ПОТОРОПИСЬ, НОВОБРАНЕЦ. СО СТОРОНЫ ОАЗИСА-БАШНИ КТО-ТО ПРИБЛИЖАЕТСЯ, И МНЕ ЭТО НЕ НРАВИТСЯ!»
        Уходить пришлось почти бегом, потому что я знал, кто решил навестить разрушенную крепость. Проклятые свинорылы, больше некому. Ворон подтвердил мои догадки:
        «REUS, ПОЛТОРА ДЕСЯТКА. ДВИГАЮТСЯ МЕДЛЕННО, УСПЕЕМ ОТОРВАТЬСЯ.»
        - Если я не сдохну раньше. Слушай, может бросить этот щит, я из-за него еле ноги переставляю.
        «НАСТОЯЩИЙ ВОИН НИКОГДА НЕ БРОСИТ СВОЕ ОРУЖИЕ, САЛАГА! ЭТО ТВОЯ ПЛОТЬ И КРОВЬ, ТАК ЧТО ПРИВЫКАЙ.»
        Птиц ошибся. Отрываться на удавалось, пока противник не добрался до оазиса. Увидеть одинокого путника на этой бескрайней равнине, где из укрытий лишь изредка попадаются небольшие камни, да трещины в земле - плёвое дело. А если смотреть с возвышения, да ещё в бинокль - тут вообще без вариантов.
        В общем, я не удивился, когда ворон, круживший над головой, произнёс:
        «РАЗДЕЛИЛИСЬ. ЧЕТВЕРО УСКОРИЛИСЬ, БЕГУТ ЗА НАМИ, ОСТАЛЬНЫЕ ЗАДЕРЖАЛИСЬ В ОАЗИСЕ.»
        - Тогда и я побегаю, - я бросил щит, собираясь ускориться, но пернатый одёрнул меня:
        «АГА, И ТЕБЯ ПОЙМАЮТ УСТАВШИМ. НУЖНО ДАТЬ БОЙ, А НЕ БЕГАТЬ ОТ ЭТИХ УРОДОВ. ТЫ НА ДАЛЬНИЕ ДИСТАНЦИИ ХОРОШО СТРЕЛЯЕШЬ?»
        - С ружья? Ты издеваешься? Метров с пятидесяти попаду в человека, может чуть дальше, если повезёт.
        «ТОГДА ПРОДОЛЖАЙ ДВИЖЕНИЕ, НУЖНО ПОДАЛЬШЕ ОТОРВАТЬСЯ ОТ ОСНОВНОЙ ГРУППЫ. Я ПОСМОТРЮ, КАКОЕ ВООРУЖЕНИЕ У ЭТОЙ ЧЕТВЕРКИ.»
        И посмотрел. Хорошее вооружение, если пернатого сняли со ста метров одним выстрелом. Я успел только увидеть, как его тушка грохнулась на землю. Проклятье, и что мне делать? По звуку выстрела, совсем уж тихого, у противника скорее всего мелкашка. Карабин, а тем более винтовка звучат иначе, приходилось слышать. И стрелок у преследователей хороший, в меня точно не промахнётся. Надо все же бежать, иначе без вариантов. Им даже в бой со мной не нужно вступать, ногу прострелят и возьмут тёпленького.
        И я побежал. Бросил копьё, чтобы не мешалось, и рванул вперёд, сходу взяв хороший темп. Пару километров продержусь, а там глядишь, и противник выдохнется. А может и до следующего оазиса дотяну.
        Мечты… Говорят, хочешь рассмешить Бога, поделись с ним своими планами. Мои планы нарушила стая гончих, куда-то спешащая по своим собачьим делам и решившая подзакусить немного. Мной.
        Тварей я заметил, когда между нами было не больше трёхсот метров. И, учитывая скорость адских псин, это расстояние быстро сокращалось.
        - Твою мать, ну почему я? - замедлился, сбрасывая с плеча ружьё. В стволе пулевой, как и в патронташе, а здесь лучше подошли бы с картечью. Долго возиться, да и вряд ли я успею сделать больше трёх выстрелов. - Собачки, я худенький и один, а вон тех четверо, и они явно вкуснее!
        Стая не согласилась, продолжая приближаться именно ко мне. Я уже слышал рык Старшей гончей, от которого псы растянулись в цепь, рассчитывая взять меня в кольцо.
        - Ну суки, сами напросились! - я остановился, повернулся лицом к стае и вжал приклад в плечо. Твою мать, да я в пятиэтажку не попаду, так после забега ствол мотает. Опустился на колено, уперев локоть левой руки в бедро. Вроде получше.
        - Бах! - в метре перед тварями взлетела земля, тут же затоптаная одной из гончих. Переломил, выдернул дымящуюся гильзу, вставил новую. В нос ударил кислый запах сгоревшего пороха. Сука, не хочу, чтобы меня вновь сожрали заживо!
        - Бах! - одна из средних тварей закувыркалась, выпав из цепи атакующих. До тварей метров семьдесят, успею сделать ещё один выстрел. Перезарядив, поднимаюсь в полный рост, выцеливая Старшую гончую: - Бах!
        Попал! Зверюга словно на стену налетела. Твари тут же завыли, затявкали, окружая кусачую добычу. Забросил ружьё за спину, просунув правую руку и голову через ремень. Я ж по-любому сейчас сдохну, не хочется терять огнестрел.
        Рывком высвободил клинок из ножен, приготовившись к бою. Уж одну тварь успею порешить! Ага вот эту, чуть вырвавшуюся вперёд.
        Шагнул вперёд и от души, снизу вверх махнул мечом, активируя способность. Тварь, в последнюю секунду передумавшая бросаться на добычу, дёрнулась в сторону, но это не спасло её. Остриё клинка оставило глубокую рану, от шеи до бедра задней ноги.
        А потом меня сбили с ног. Чудом не выронив меч, я попытался махнуть им, но чья-то пасть сомкнулась на правом предплечье. Затем кто-то вгрызся в ноги, заставив от боли заорать так громко, что мой крик за мгновение перешёл в сипение.
        Очередная тварь не растерялась, когда я, в почти немом крике, запрокинул голову назад, и вцепилась в моё горло. Я почувствовал, как кровь хлынула из разорванной глотки. Попытался вдохнуть и ощутил, как лёгкие заполняет жидкостью. Тело забилось в конвульсиях, требуя глоток свежего воздуха, а сознание уже начало погружаться во тьму. Последняя мысль, промелькнувшая в умирающем мозге - меня вновь сожрали заживо…
        «БЫСТРО ТЕБЯ ДОГНАЛИ. ИЛИ ТЫ ПРИНЯЛ БОЙ?»
        Боже, как я обрадовался голосу ворона. Руки, секунду назад удерживаемые гончими, метнулись к горлу и я непроизвольно закашлялся. Твою ж, сука, бабушку! Ещё пару раз так сдохну и стану вздрагивать при одном упоминании о тварях.
        - Меня гончие сожрали. - наконец ответил я пернатому, припадая к источнику. Какая же вкусная здесь вода! Я жадно пил, давясь холодной, живительной влагой.
        «ХМ, НЕПЛОХО, НЕПЛОХО. САМЫЙ ЛУЧШИЙ ВАРИАНТ ИЗ ДАННОЙ СИТУАЦИИ.»
        - Иди ты нахрен! Не плохо ему. - я вчитался в появившиеся перед глазами алые надписи:
        ««INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ СРЕДНЕЙ ГОНЧЕЙ.
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 97.7 ЕДИНИЦЫ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ УНИЧТОЖЕНИЯ:1 REUS.
        «INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ:6 СРЕДНИХ ГАДОВ. ОДНОГО СТАРШЕГО ГАДА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОЙ СФЕРЫ. ЧЕТЫРЁХ СТАРШИХ ГОНЧИХ. ДВУХ СТАРШИХ ДЕМОНОЯЩЕРОВ. ДВУХ БОЛЬШИХ ЖРУНОВ. ОДНОГО СТАРШЕГО НЕАНДЕРТА. ДВУХ ГЛАВНЫХ ИНСЕКТОВ. ДВЕНАДЦАТЬ СРЕДНИХ ГОНЧИХ. ДВАДЦАТЬ ВОСЕМЬ ЖРУНОВ. ВОСЕМЬ МАЛЫХ ДЕМОНОЯЩЕРОВ
        ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 5 (КОНФИГУРАЦИЯ «ВЫЖИВАНИЕ»). 30 (КОНФИГУРАЦИЯ «ПОДЧИНЕНИЕ»). 60 (КОНФИГУРАЦИЯ «ВОЖАК»). 30 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЯДОВИТЫЙ ЗУБ»). 30 (КОНФИГУРАЦИЯ «МИМИКРИЯ»). 10 (КОНФИГУРАЦИЯ «УТРОБА») 15 (КОНФИГУРАЦИЯ «СИЛАЧ»). 30 (КОНФИГУРАЦИЯ «РЕГЕНЕРАЦИЯ»). 60 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЧУВСТВО ДОБЫЧИ»). 28 (КОНФИГУРАЦИЯ «ВСЕЯДНОСТЬ»). 8 (КОНФИГУРАЦИЯ «ТВЕРДАЯ КОЖА»)
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 83/100»
        «ФОРМИРОВАНИЕ ВТОРОЙ СФЕРЫ ДУШИ - 405/500 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ «ЭКЗЕКУТОР»).
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ: 523/5000.»
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 98 %.»
        INNOCENS N 13, ТЫ ТРИЖДЫ ПОМОГ REUS, НЕ ПОТРЕБОВАВ ВЗАМЕН НИКАКОЙ НАГРАДЫ И ОБРАТИЛ НА СЕБЯ ВНИМАНИЕ ТВОРЦА.
        НАГРАДА: 30 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА:
        35 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        «ФОРМИРОВАНИЕ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 210/1000»
        ОТКРЫТА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ «КОВАРНОГО КЛИНКА»****: «ВОСПЛАМЕНЕНИЕ».
        ОПИСАНИЕ СПОСОБНОСТИ «ВОСПЛАМЕНЕНИЕ»: КЛИНОК НАКАЛЯЕТСЯ ДО ТЕМПЕРАТУРЫ +500 ГРАДУСОВ И НЕ ОСТЫВАЕТ ПОСЛЕДУЮЩИЕ 3 - 5 СЕКУНД, НЕ ПРИЧИНЯЯ ПРИ ЭТОМ ВРЕДА ВЛАДЕЛЬЦУ ОРУЖИЯ.»
        «INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        - Это что за нахрен? - произнёс я, едва нас с пернатым выкинуло из безопасной зоны.
        «ЭТО БОЛЬШАЯ РЕДКОСТЬ, НОВОБРАНЕЦ. Я БЫ НА ТВОЁМ МЕСТЕ ВОСПОЛЬЗОВАЛСЯ МОМЕНТОМ, ЧТОБЫ ПОПОЛНИТЬ СВОИ ЗАПАСЫ ВИТАМИНАМИ. УВЫ, НО МНЕ ПРИДЕТСЯ ТЕБЯ ОСТАВИТЬ НАЕДИНЕ СО СВЕТОМ, МОЯ ДЕМОНИЧЕСКАЯ ТУШКА ХРЕНОВО СЕБЯ ЧУВСТВУЕТ ЗДЕСЬ. ПОДОЖДУ ЗА ПРЕДЕЛАМИ ОАЗИСА.»
        Представьте себе, будто вы засыпаете в пустыне, а просыпаетесь среди плодовых деревьев, лёжа на густой зелёной траве. Получилось? А мне напрягать воображение вовсе не пришлось. Новый оазис представлял из себя кусок яблоневого сада, с парой десятков яблонь, усыпанных крупными спелыми плодами. Ещё больше яблок валялось на земле, устилая её ковром. И солнце! Прямо над оазисом был разрыв в серых тучах, и сад был наполнен солнечным светом. Боже, как я соскучился по этому свету, по живому теплу…
        Расположившись под деревом, я подложил под голову рюкзак и с удовольствием смотрел вверх, на пробивающийся сквозь листву солнечный свет. Кто-то скажет - глупец, на солнце смотреть вредно. А ещё может яблоко упасть, прямо на лицо. Плевать! Меня только что собаки загрызли, что мне это яблоко?
        «НОВОБРАНЕЦ, ТЕБЕ ПРО СВИНОРЫЛЫХ НАПОМНИТЬ? НЕ ДУМАЮ, ЧТО ОНИ ВДРУГ ЗАБЫЛИ ПРО ТВОЁ СУЩЕСТВОВАНИЕ. ЧЕТЫРЕ ЧАСА ТУТ ЛЕЖИШЬ, СЛОВНО ПОЗАГОРАТЬ ВЫШЕЛ. ВСТАВАЙ, ПОРА ИДТИ ДАЛЬШЕ.»
        Уходить не хотелось. До зубовного скрежета, словно я, покинув оазис, оставлю в нём частицу своей души. Чувство было столь сильным - по сравнению с ним моё расставание с девушкой в той, прошлой жизни, выглядело недоразумением.
        Я нашёл в себе силы подняться. Набрать полный рюкзак самых спелых яблок, а затем двинуться к границе оазиса. По щекам ручьём бежали слёзы, сердце щемило от невыносимой тоски, но я шёл, сминая зелёную траву своими грязными сапогами.
        Стоило пересечь черту, за которой начиналась безжизненная равнина, как всё изменилось. Исчезла тоска, пропала боль, а тело налилось силой.
        На плечо спикировал ворон, пристально уставившись на меня своим кровавым глазом.
        «А ТЫ МОЛОДЕЦ, СПРАВИЛСЯ. Я УЖ ДУМАЛ, ПРИДЕТСЯ МАТЕРИТЬ ТЕБЯ, ЧТОБЫ ВЫДЕРНУТЬ ИЗ ЭТОЙ ЭМОЦИОНАЛЬНОЙ ЛОВУШКИ. КАКОВА «ЧИСТОТА ДУШИ» У ТЕБЯ БЫЛА В МОМЕНТ ВОЗРОЖДЕНИЯ?
        - Девяносто восемь процентов.
        «ХМ. ТОГДА ВЫНУЖДЕН ПРИЗНАТЬ, ТЫ НЕ БЕЗНАДЁЖЕН. ЧЕМ ВЫШЕ «ЧИСТОТА ДУШИ», ТЕМ СЛОЖНЕЕ ПОКИНУТЬ БЛУЖДАЮЩИЙ ОАЗИС. НО ЭТО ВСЁ ЕРУНДА, НИКАКОЙ РЕАЛЬНОЙ ПОЛЬЗЫ, КРОМЕ ДУШЕВНОГО СПОКОЙСТВИЯ, В ТАКОМ МЕСТЕ НЕ ПРИОБРЕТЁШЬ. ДА, НАМ НУЖНО ПОТОРОПИТЬСЯ, ЧТОБЫ НЕ НОЧЕВАТЬ НА ГОЛОЙ ЗЕМЛЕ.»
        Сделав шагов сорок, я оглянулся, чтобы запечатлеть эту чудесную картину - живая природа и солнце.
        - Твою налево! Где яблони? - я чуть не упал, споткнувшись о свою же ногу. Вместо освещаемого солнцем оазиса перед глазами предстали засохшие, почерневшие стволы деревьев. Словно огарки, торчавшие из мертвой почвы.
        «НЕ СТОИТ ТУДА СМОТРЕТЬ, БОЕЦ. ТЫ ПОЛУЧИЛ СВОЮ НАГРАДУ И ДОСТОЙНО ПРОШЕЛ ИСПЫТАНИЕ. ПОСПЕШИМ, ПОКА НЕ СТЕМНЕЛО.»
        ОТСТУПЛЕНИЕ ЧЕТВЕРТОЕ.
        - Это что? - Босс, рост которого позволял смотреть на всех сверху вниз, со злым прищуром смотрел на малокалиберную винтовку, у которой было сильно изогнут ствол.
        - Подобрали, Босс. Всё, что осталось от группы охотников.
        - Не понял! Он что, всех четверых уделал? Ты меня за идиота держишь? - великан ухватил говорившего с ним Сержанта за шиворот и приподнял над полом.
        - Не он. Стая гончих, мы одну Старшую притащили. - произнёс попавший в немилость боец.
        - А чистый где в таком случае? Твари сожрали, что-ли? И почему охотники ещё не возродились?
        - Почему-то не привязались к этому оазису.
        - Проклятый новичок, все карты спутал! Башня? - в комнату вошёл низкорослый, но очень широкоплечий свинорыл, и уставился на Босса преданными глазами. - Собирай всех, кроме группы Сержанта, мы возвращаемся. А ты, паскуда, возьмёшь своих покемонов и продолжишь преследование. Сроку тебе - три дня! Если через три дня не вернётесь с чистым, можете вообще не возвращаться. Всё, пошёл вон с глаз моих!
        Спустя пять минут группа опального бригадира, состоящая из самого Сержанта и четырёх свинорылых, быстро удалялась от полуразрушенной крепости.
        - Командир, откуда ты знал, что Босс так поступит? - Щерба, оскалив свою пасть, пытался достать небольшим ножом кусочек мяса, застрявший между зубов. Споткнувшись, тыкнул себе остриём в десну и взвыл, ругаясь сквозь зубы.
        - Первый раз что-ли, Щерба? Я потому и припрятал обрез, что ожидал подобного. И вообще, давно нужно было свалить из этой компании. Вот ты, сколько тебе осталось набрать осколков, чтобы сформировать первую сферу?
        - Шетырнасать! - всё так же, сквозь зубы прошепелявил свинорыл.
        - Вот, а ведь ты здесь уже месяц! Я чуть дольше, и у меня самая дурацкая сфера, какая вообще может быть. Ни атаковать ей, ни защититься, только жрать могу всё подряд, без последствий. А этот чистый, слыхал, что про него говорят? То-то же! Не, валить от Босса надо, прямо сейчас валить. Иначе вы так и не вернёте себе человеческий облик, да и я оскотинюсь скоро.
        Глава 14 ЕРЕТИК
        «РЯДОВОЙ, ПОХОЖЕ НАМ НЕ ПОВЕЗЛО»
        - Рядовой? Серьёзно? - я аж с шага сбился. - Меня что, повысили?
        «НЕ ЗАСТАВЛЯЙ МЕНЯ ИЗМЕНИТЬ МНЕНИЕ О ТЕБЕ, ЗАДАВАЯ ГЛУПЫЕ ВОПРОСЫ. ЛУЧШЕ ПРИГОТОВЬСЯ БЕЖАТЬ ПО МОЕЙ КОМАНДЕ.»
        Бежать не пришлось. Два жруна, прыгающих по развалинам очередного оазиса, не представляли для меня угрозы. Спокойно дождался, когда твари приблизятся, рубанул первого тушкана и шагом в сторону уклонился от атаки второго. Затем сам пошёл на сближение с последним жруном, разрубив зверюшку надвое.
        - Ворон? - птиц кружил с противоположной стороны оазиса, которому явно требовалась реинкарнация. Сплошные развалины на площади в семьсот-восемьсот квадратных метров. Раньше здесь находился какой-то храм, или дворец - об этом говорили витые колонны, местами сохранившие целостность, местами валяющиеся на грудах камня.
        - Бомба здесь взорвалась что-ли?
        «ИДИ НА ДРУГУЮ СТОРОНУ, РЯДОВОЙ, ЗДЕСЬ ВХОД В ПОДЗЕМЕЛЬЕ.»
        - Чего? Ты издеваешься, пернатый? Пошли дальше, ну нахрен эти подземелья.
        «ПОВЕРЬ, ЭТОТ ВАРИАНТ ГОРАЗДО ЛУЧШЕ, ЧЕМ НОЧЁВКА ПОД ОТКРЫТЫМ НЕБОМ.»
        Фонарик, факел, масляная лампа? Пф, огненный меч! Освещает не хуже факела, правда с перерывами. Так что спустился по широким ступеням без проблем, как и миновал первые две залы. Да, именно залы! С красивыми мраморными статуями вдоль стен, с колоннами, и даже с бассейном, правда пустым. И если первая зала была изрядно замусорена, то во второй словно кто-то прибрался. А вот чтобы попасть в третью, мне пришлось открывать тяжёлую створку врат. И замереть на пару мгновений, чтобы насладиться открывшимся великолепием.
        «СТРАННО. РЯДОВОЙ, МЕНЯ ЧТО-ТО НЕ ПУСКАЕТ ДАЛЬШЕ. СЛОВНО ГЛУХАЯ СТЕНА ВПЕРЕДИ. ДУМАЮ, СТОИТ ПОКИНУТЬ ЭТО МЕСТО.»
        - Ты серьёзно? - удивился я. - Заставил меня спуститься в эту дыру, а теперь предлагаешь отступить, когда началось самое интересное? Ну уж нет! Подождёшь снаружи.
        Я решительно шагнул вперёд, переступив через красную черту на полу. Нет, это не мой меч стал так хорошо освещать окружающее пространство. Свет давали матовые сферы, развешанные по обеим сторонам открывшегося предо мной коридора. Чистый, отполированный пол из серого камня, голубоватые стены и белый потолок.
        И ощущение Силы. Настоящей, могучей, несокрушимой. Эта сила манила к себе, и в то же время отталкивала. Она была чужой, но дружелюбной. Во всяком случае, угрозы я не чувствовал. Что ж, пойдём, посмотрим, куда приведёт кроличья нора.
        Длинный коридор вывел к ещё одной зале. Большое круглое помещение, без колонн и статуй, все предельно просто. Единственное, что привлекало внимание, это белоснежный алтарь, возвышающийся в центре залы. И жрец, стоящий возле святыни, источающей невероятную силу. Почему жрец? А как ещё можно назвать человека, облаченного в серый балахон и обладающего лицом, полностью забитым татуировками. В довершение образа в руках, кисти которых так же были покрыты рисунками, жрец сжимал посох, которым не побрезговал бы сам Саруман.
        - С какой целью ты пришёл в храм Единого, чужак? - голос жреца был хриплым, и каким-то уставшим.
        - Я искал безопасное место для ночлега. - мой ответ не понравился хозяину подземелья.
        - С чего ты решил, что здесь безопасно? - жрец выбрался из-за алтаря и я вздрогнул. Это был не человек! Вместо ног длинный хвост, и покрыт он был не татуировками. Это была грёбаная чешуя, чтоб её. - Ты по прежнему жаждешь обрести здесь покой?
        - Всего лишь провести ночь, - ответил я, сдерживаясь, чтобы не сорвать с плеча ружьё и не всадить пару тяжёлых свинцовых пуль в грудь змеелюду.
        - Хорошо! - внезапно тон жреца изменился, став нейтральным. - Следуй за мной, я поселю тебя в свободную келью. Но, взамен ты поведаешь свою историю и разделишь со мной вечернюю трапезу.
        Не знаю, почему, но я рассказал всё. Сидя на старом, выцветшем ковре и наблюдая, как хозяин вкушает жареное мясо, я рассказывал. Марух, так звали жреца, внимательно слушал, как я очутился в этом месте, и что делал всё это время. Рассказ получился коротким, от силы на четверть часа, но хозяину подземелья он явно понравился. Выслушав до конца, не перебивая, Марух надолго замер, видимо обдумывал полученную информацию. Наконец он, подняв на меня свои змеиные, с вертикальным зрачком, глаза, заговорил:
        - Я тоже Innocens, только номер у меня первый. В этом искусственном мире живу уже шестой год. И ты единственный встреченный мною невиновный, поэтому я и позволил тебе войти в храм.
        - Шесть лет? И все это время ты находился здесь, в храме? В одиночку?
        - Я не одинок, - рассмеялся жрец, - со мной Единый.
        - Но ведь оазисы обновляются постоянно, как ты смог сохранить храм?
        - Тринадцатый, - от такого обращения меня аж передёрнуло, - оазис меняется только в одном случае, когда на его территории слишком много Reus погибают от лап и зубов тварей. Здесь из заключённых только я, да изредка появляются новички, которые покидают развалины на следующий же день. Здесь нет ничего ценного, кроме воды, но я забочусь о том, чтобы у источника всегда лежала баклажка. Новорожденные Reus, набрав воды, обычно уходят отсюда и больше никогда не возвращаются.
        - Неужели я первый, кто спустился в подземелье? Других не было?
        - Ты первый. Остальные или боялись, или не находили вход на нижний уровень храма. - змеелюд продолжал пояснять, а у меня в голове словно выключатель щёлкнул. Твою ж налево!
        - Марух, может ты знаешь, зачем это всё? - жрец пристально уставился на меня, явно не понимая вопроса. - Ну, для чего создали это Чистилище, и кто создатель?
        - Ты спрашиваешь, зачем это всё? - хозяин подземелья развел руки. - У меня есть теория на этот счёт. Сюда попадают самые отъявленные негодяи, причинившие большой вред в своем мире. Своими поступками они нарушали замысел Создателя, с каждым перерождением принося всё больше хаоса.
        - Перерождений? - не понял я.
        - Ну да. - ответил жрец, в голосе которого прозвучало недоумение. - Разве ты не помнишь свои прошлые жизни? Хм, странно, хотел бы я побывать в твоём мире. Так вот, кто-то предложил Создателям миров отдать души грешников ему, и Они согласились. Когда это произошло, я не знаю, наверное очень давно.
        - Так зачем этому неизвестному собирать всех злодеев, словно пауков в банку. Для развлечения?
        - Любое действие, в какой бы плоскости оно не происходило, порождает энергию. Возможно, кто-то использует Reus, как источник силы, но это только предположение. Потому что сила разрушения не может использоваться для созидания, она предназначена только для уничтожения.
        - Мне кажется, создатель всего этого, - я развел руки, - наоборот, заинтересован в том, чтобы мы изменились, стали лучше.
        - Ты серьёзно так думаешь? Тогда вот тебе обратное доказательство. Когда я только появился в этом искусственном мире, здесь было на порядок меньше демонических тварей. Зато было много заключённых, самозабвенно режущих друг друга. Как думаешь, к чему это привело? - Марух, сделал паузу, словно ожидал от меня ответа. Поняв, что я ничего не скажу, он продолжил. - Reus стали превращаться в тварей, Тринадцатый! На первых этапах медленно, но позже этот процесс ускорялся многократно. Меня самого спасла только вера в Единого! Он давал мне силу, и я выдержал. Я убивал тварей, становился сильнее. Умирал, возрождался, и вновь убивал тварей. Единый оберегал мой дух, не позволял ему разрушиться, и я выжил.
        Не знаю, как, но я понял - Марух лжёт. Каждое его слово наполнено ложью, и от этого на душе стало мерзко. В Чистилище нет праведников, только грешники. А я? Я идиот, который вляпался в очередную ловушку.
        - Марух, ты говорил, что покажешь келью? Я сейчас усну от усталости. - меня и правдо клонило в сон, от постоянной зевоты уже челюсть болела.
        - Двигайся за мной, я покажу тебе келью. - жрец ловко поднялся на своем хвосте и поманил за собой. - правда, удобств не гарантирую, лишь чистую постель и безопасность.
        Мы миновали неприметную дверь, очутившись в очередном, тускло освещённом коридоре, по обеим сторонам которого располагались те самые кельи. Комнатка два на полтора метра, с нарами, накрытыми серой тканью. И всё.
        - Заходи, рапологайся, - змеелюд указал на первую келью, - а я пойду, замету оставленные тобой следы.
        Я шагнул внутрь комнатушки, прикидывая, куда примостить рюкзак с оружием. В голове при этом крутилась какая-то мысль, не дававшая покоя. Чёрт! Нары - они предназначались для человека, как и сама келья. Уже начал поворачиваться, когда за спиной раздался лязг железа. Твою бабушку!
        - Что за? - мой голос осекся, когда в келье потемнело, а я, вместо выхода увидел железную дверь с небольшим решетчатым окном. - Марух? Какого демона?
        - Глупец-с! - голос жреца стал шипящим, с присвистом. - Попалс-ся с-словно мыш-шь. С-сиди здес-сь, дожидайс-ся с-своей оч-череди.
        Я ругался, пинал дверь ногами, орал - всё бесполезно. Хотел даже выстрелить из ружья, но вовремя понял, что это глупо. Сев на лавку, задумался.
        Эта сука хвостатая сказала дожидаться очереди. Куда? На ум приходило лишь одно - жертвоприношение. Единый, кто это? Алтарь, от которого веяло силой. Ох не спроста это всё!
        Устав размышлять на тему, куда на этот раз вляпался, я провёл тщательную ревизию своих пожитков. Ружьё. Десять патронов, три из которых с картечью. Меч. Пара кусков жареного мяса. Два с половиной литра воды, разлитой в две пластиковые бутылки, и с полсотни яблок. Сотейник, зажигалка, оселок, и всякая мелочёвка вроде ниток с иголками.
        От нечего делать вгрызся в одно из яблок и, неспешно жуя, вновь задумался над своим положением. Чёрт, надо бы поговорить с этим хвостатым, может удастся договориться.
        Время тянулось, словно резиновое. Я успел дважды заснуть, съесть кусок мяса и ещё одно яблоко, попытаться почистить ружьё. Даже придумал надёжный способ, как прикончить змеелюда.
        Ожидание и неизвестность угнетали. Ко мне уже подбиралось отчаяние, когда со стороны выхода раздались звуки. Я схватил меч и, подскочив к двери, затаился. Пару секунд ничего не происходило, а затем раздался шепелявый голос:
        - Наш-шес-ствие какое-то. Второй человек з-за день. Единый будет доволен.
        Мимо моей кельи, тяжело дыша, прополз Марух, волоча за собой тело человека. Взглянув на лицо пленного, я узнал его - Сержант, так звали его свинорылы. Проклятье, они всё же догнали меня.
        - Эй, жрец! Принеси воды, иначе я сдохну от жажды.
        - Заткнис-сь, мяс-со! - прошипел змеелюд, забрасывая тело пленника в клетку напротив. Жрец замер на пару мгновений, словно впал в ступор. Раздался металлический скрежет, и келья превратилась в тюремную камеру, обзаведясь металлической дверью с небольшим, решетчатым окошком. Марух тем временем развернулся ко мне лицом и начал приближаться.
        - Воды хочеш-шь? Зачем тебе вода, ведь ты с-скоро умрёш-шь! Навс-сегда! - змеелюд засмеялся, приблизившись к моей камере. - Давай, убей меня! И ты с-сдохнеш-шь в этой каморке. А затем я с-схвачу тебя и пос-сажу с-сюда вновь.
        Я несколько раз пытался прорезать дверь своим мечом, активируя способность, но результат был незначительным - лишь неглубокие царапины на железной поверхности. Только у меня был в рукаве козырь, о котором не знал никто, в том числе и эта хвостатая тварь - сила Веры Его!
        Экономить не стал, мысленно влив в оружие сразу пятнадцать сил. И тут же, ухватив рукоять обеими руками, вдавил остриё меча прямо сквозь дверь. Клинок, нагретый до двух тысяч градусов, легко пронзил металлическую дверь и вошёл в брюхо жрецу. Тот даже вякнуть не успел, как я потянул оружие вверх, разрезая дверь и одновременно вскрывая грудину змеелюду.
        В нос ударила вонь сгорающей плоти - жрец потерял опору и сам закончил начатое мной, рухнул на пол, развалив себя почти надвое. Я же повернул лезвие и продолжил резать дверь, на всякий случай отступив на шаг назад, чтобы на меня не попали капли расплавленного металла. Нужно было спешить.
        Дверь в какой-то момент начала заваливаться наружу, чуть не вырвав у меня из рук меч. Высвободив клинок, я отскочил назад. Грохот от падения привел меня в чувство. Меч в ножны, рюкзак на спину, ружьё в руки. Надо отсюда сваливать.
        - Ей, Чистый, освободи, будь человеком! - я чуть не выстрелил на звук от неожиданности.
        - С какого перепугу? Чтобы ты потом грохнул меня, или доставил своему Боссу?
        - Чёрт! Выберись отсюда, поговори со своим вороном, он объяснит тебе всё! Только не оставляй меня этому ушлёпку, как человека прошу!
        Я чувствовал, как уходит драгоценное время и понимал - решение нужно было принимать сейчас. Выругавшись, подскочил к двери и, ухватившись за ручку, потянул. Сначала на себя, потом в сторону. Что-то щёлкнуло, и железная перегородка скользнула в стену. Из открывшейся камеры тут же вышел Сержант, держа перед собой руки.
        - Видишь, я не собираюсь тебе причинять вред.
        - На выход! - я указал стволом ружья на дверь, - быстрее, что-то не нравится мне здесь.
        Одна зала, вторая. Следующая была с алтарём, и мы не успели. Двери, ведущие наружу, уже распахнулись, а в них, возвышаясь на добрые три метра, расположился Марух. Змеелюд скалился.
        - Куда вы с-собралис-сь, мяс-со? Я ещ-щё не закончил с-с вами.
        - Бах! - в замкнутом помещении звук выстрела оказался особенно громким. Сержант, которого я не предупредил о своем намерении, завыл, схватившись за голову. Даже меня оглушило. А вот змеелюд никак не отреагировал. Лишь выставил перед собой руку, словно собирался жестом остановить пулю. И остановил!
        - У меня три с-сферы душ-ши, глупец! Я для вас-с с-слиш-шком с-силен!
        - А так? - пока Марух толкал пафосную речь, я вернул ружьё за спину, извлёк меч и в два прыжка очутился у алтаря, а вернее жертвенника. Взмах, активация способности, - дзынь!
        - Не-ет! - крик жреца, наполненный яростью и страхом одновременно, прозвучал для меня сладкой музыкой. Мой удар оставил лишь небольшую засечку на белом камне. Что ж, придется опять потратиться. Влил в клинок десять сил Веры Его, и вновь нанес удар, вложив в него всю злость.
        Грохнуло так, что у меня заложило уши. В грудь ударило что-то тяжёлое, выбив дыхание и швырнув меня назад, словно тряпошную куклу. Последнее, что я почувствовал, это удар затылком о стену, а затем навалилась тьма.
        Сознание возвращалось урывками. Вот я чувствую, как на груди разрывают одежду. Следующий миг - меня куда-то волокут, придерживая за плечи. Затем монотонный голос ворона:
        «ОЧНИСЬ, БОЕЦ. ОЧНИСЬ, ИЛИ СДОХНИ УЖЕ, ИНАЧЕ Я САМ ТЕБЯ ДОБЬЮ.»
        Очнулся от похдопывания по щеке. Открыл глаза, и на фоне белого потолка увидел человеческий силуэт.
        - Пить! - заветное слово само сорвалось с губ.
        - Ага, и жрать! - прозвучал надо мной голос Сержанта. - Держи.
        Холодная, живительная влага враз вернуло моё сознание в этот проклятый всеми мир. Я закашлялся, попытался подняться.
        «НАКОНЕЦ-ТО ОЧУХАЛСЯ, САЛАГА. Я УЖ ДУМАЛ, ПОМРЁШЬ.»
        - Где мы?
        - В оазисе, обновлённом. - первым ответил Сержант. - после того, как ты разрушил жертвенник, прозвучала сирена. Она всегда звучит за десять минут до реинкарнации.
        - Марух?
        - Змеелюд что-ли? Забрали его. Стоило тебе расколоть эту белую тумбу, как он рухнул замертво. Хвост пропал, чешуя. В общем, в человека превратился, посмертно.
        - Чем меня так приложило? - в голове начала складываться картина произошедшего.
        - Не одного тебя. Меня тоже отбросило взрывной волной, но я стоял дальше, не так сильно ударило. Поднялся, собрал твои шмотки, тебя за шкирку и наружу. Еле успел до реинкарнации.
        Я всё же нашёл в себе силы подняться с дивана, на котором лежал. Осмотрелся. Обычная квартирная комната, с большим окном и балконной дверью. Старая мебель, на столике допотопный телевизор. Словно очутился в квартире бабушки, по материнской линии.
        - Мы на третьем этаже, - пояснил Сержант, ставя бутылку воды возле телевизора, - жрать хочешь?
        - Есть, - машинально поправил я. Желудок, услышав знакомые слова, протяжно заурчал. - Буду.
        - Тогда пошли на кухню. Идти сможешь?
        Кое-как доковылял до небольшой кухонки и замер в дверном проходе, увидев то, чего никак не рассчитывал увидеть. Накрытый, мать его, по всем правилам стол!
        - Ага, я сам обалдел, когда сварганил этот натюрморт, - рассмеялся Сержант, посмотрев на моё лицо. - Всего две квартиры обыскал.
        Спустя четверть часа мы, наевшись от пуза гречки с тушёнкой и овощного салата, пили крепкий горячий чай и обменивались ничего не значащими фразами. Каждый оттягивал начало серьезного разговора, словно боясь чего-то. Напряжение разрядил птиц, влетевший через открытое окошко.
        «НУ ЧТО, БОЕЦ, УЖЕ ОБСУДИЛИ, КАК ДАЛЬШЕ ЖИТЬ БУДЕТЕ?»
        - Нет. - буркнул я, и перевел взгляд на сотрапезника. Тот, словно поняв, о чём я собрался говорить, поднял свободную руку, словно ученик на уроке.
        - Давай я первый. - пришлось молча кивнуть, принимая просьбу Сержанта. - Дело обстоит так, Чистый. Меня с группой послали за тобой. Послали с условием - если не приведём тебя через три дня, можем больше не возвращаться. Мы ещё по дороге решили, что не будем выполнять приказ. Босс совсем заигрался в бога, людей стал воспринимать, как рабов. Крыша у него и раньше протекала, а когда он о тебе узнал, совсем с катушек слетел.
        - Где твоя группа? - перебил я рассказ Сержанта.
        - Думаю, они на пол пути к логову. Так мы называем оазис, где расположена наша основная база. Мы разделились на две тройки, наша хотела уйти, а другая продолжить поиски. Вот мы и наткнулись на твоего ворона, когда собирались пройти мимо развалин. Он нас и привёл ко входу в подземелье. Там нас и встретил этот гад ползучий
        Птиц, севший прямо на стол, подтвердил сказанное:
        «КОГДА ТЫ ПРОНИК ЧЕРЕЗ БАРЬЕР, С ТОБОЙ ПРОПАЛА СВЯЗЬ, КАК ПРИ СМЕРТИ ОДНОГО ИЗ НАС. ВОТ Я И ЗАБЕСПОКОИЛСЯ. ПРЕСЛЕДОВАТЕЛИ ПОДВЕРНУЛИСЬ КАК РАЗ ВОВРЕМЯ. БОЕЦ, ТЫ ХОТЬ ПОНИМАЕШЬ, ИЗ КАКОЙ ЗАДНИЦЫ ВЫ ВЫБРАЛИСЬ? ВЫ ЖЕ ПОПАЛИ В ЛАПЫ ЕРЕТИКА!»
        - Еретика? - я жестом попросил Сержанта помолчать, сам превратившись во внимание.
        «ДА, ЕРЕТИКА. ПРОКЛЯТЬЕ, ДАЖЕ НЕ ЗНАЮ, КАК ОБЪЯСНИТЬ! В ОБЩЕМ, ЕСТЬ СОЗДАТЕЛЬ, ТВОРЕЦ ВСЕГО СУЩЕГО. А ЕСТЬ БОЖКИ, ВОПЛОЩЁННЫЕ ЖЕЛАНИЯМИ И МОЛИТВАМИ ЛЮДЕЙ. ИНОГДА ЭТИ БОЖКИ СТАНОВЯТСЯ НЕВЕРОЯТНО МОГУЩЕСТВЕННЫМИ, ОСОБЕННО ТЕ, КОТОРЫМ ПРИНОСЯТ ЖЕРТВОПРИНОШЕНИЯ. ЭТОТ ПРОКЛЯТЫЙ ЗМЕЕЛЮД БЫЛ ЖРЕЦОМ ОДНОГО ТАКОГО БОЖКА. ТВОРЕЦ ВЕЗДЕСУЩ, НО И ОН МОЖЕТ НЕ УВИДЕТЬ ЧЕГО-ТО, ОСОБЕННО, КОГДА ЭТО ЧТО-ТО ПРЯЧУТ. БАРЬЕР, ЧЕРЕЗ КОТОРЫЙ Я НЕ СМОГ ПРОНИКНУТЬ, ПРЕДНАЗНАЧАЛСЯ КАК РАЗ ДЛЯ ОТВОДА ГЛАЗ СОЗДАТЕЛЯ.»
        - Но это же бессмысленно! Стоило Маруху убить меня, и хозяину этой богодельни всё стало бы известно.
        «ОТКУДА? ТЫ БЫ НЕ ВОЗРОДИЛСЯ, УМЕРЕВ НА АЛТАРЕ. БОЖОК ПОГЛОТИЛ БЫ ИСКРУ ТВОРЦА БЕЗ ОСТАТКА, ПОЛНОСТЬЮ РАЗВОПЛОТИВ ТЕБЯ.»
        - Твою бабушку! - только и смог произнести я, осознав, чего удалось избежать.
        Глава 15 ОАЗИС
        - Макс, в группу примешь?
        Вопрос застал меня за интересным занятием - распиливанием души замка, висящего на оружейном сейфе. Да-да, мы с неожиданным напарником занимались небогоугодным делом - мародёркой.
        - В какую ещё группу?
        - А, ты же одиночка, откуда тебе знать такое. Просто произнеси вслух - беру Reus, - Сержант произнёс порядковый номер, - под свою защиту. Я даю согласие, и с этого момента мы будем возрождаться всегда в одном и том же оазисе, пока один из нас не выйдет из группы.
        - Какую дополнительную ответственность несёт подобный договор? - спросил я, протягивая ножовку по металлу Сержанту, бывшему работнику полиции. Вместо нового знакомого мне ответил ворон, сидящий на подоконнике.
        «НИКАКИХ. ТЫ ДАЖЕ МОЖЕШЬ УБИТЬ ЕГО, КРОМЕ ПОВЫШЕННОЙ ПОТЕРИ ЕДИНИЦ ЧИСТОТЫ ДУШИ НИЧЕГО НЕ ПРОИЗОЙДЁТ.
        - Сержант ты серьёзно решил пойти со мной? Ты же часть моих проблем перекладываешь на себя.
        - Знаешь, сколько процентов Искры Творца я потерял за месяц, благодаря нахождению в группе Босса? Двенадцать. Это в среднем по две смерти в сутки. А знаешь, в какой стадии формирования у меня была вторая сфера? Сто сорок из пятисот. Первая сфера - грёбаный метаболизм, обычное однозвездочное умение, на жрунах поднял. Что-то более ценное идёт Боссу и его псоглавцам. Видел псоглавых? Это тебе не свинорылы, убивающие людей. Чтобы твоё лицо изменилось в пёсью морду, нужно не просто убивать свинорылых, а ещё и жрать их плоть. Если жрать не изменённых заключённых, то изменишься в ящероголового, такие у Босса тоже есть. Понимаешь, что там за атмосфера?
        - Что же у вас там за сборище уродов? - я зло сплюнул на пол.
        - Зоопарк! - так же зло ответил Сержант, продолжив пилить душку. Полотно ножовки было старое, поэтому металл поддавался с трудом. Я в самом начале хотел воспользоваться мечом, но напарник отговорил. Опасно лезть пылающим клинком в место, где находится порох. Сменив друг друга пару раз, мы всё же победили замок. Василий, так на самом деле звали напарника, двумя ударами газового ключа сбил остатки преграды, и потянул на себя створку сейфа. Я заглянул внутрь из-за его плеча и улыбнулся.
        - Я же говорил! - так же, с улыбкой, ответил Сержант. - Ты смотри, и с патронами порядок полный.
        - Как ты определил, что здесь целый арсенал будет? Ведь в квартирах нет ничего, говорящего о хозяевах. - и действительно, ни в одной из квартир не было фотографий, документов и прочего, дающего информацию о жителях. Так же было и в той гостинице, где я разжился нормальной едой и впервые отдохнул по человечески.
        - По одежде, Макс. Берцы, камуфляжа много, здесь явно знатный охотник жил. - рассказывая, Василий вытащил из гнезда двуствольное ружьё с вертикально расположенными стволами и протянул мне. - Держи, взамен утраченной. Эта так же, под шестнадцатый калибр. А я, пожалуй, возьму эту малышку.
        В руках у напарника оказалось куда более серьёзный ствол. Я абсолютно не разбирался в нарезном оружии, поэтому спросил:
        - Что за винтарь?
        - Карабин «Тигр». Мощная штука, у тестя похожий был, только модель попроще. Где-то здесь должен быть оптический прицел. - и Василий начал вытаскивать из сейфа коробки. Освободив пару полок, он присвистнул: - Ого! Короткоствол! Та-ак, что тут у нас.
        В руках напарника очутился небольшой револьвер с коротким, словно спиленным стволом. Василий что-то потянул, затем ловко сдвинул барабан в сторону. Зашарил левой рукой в сейфе и через пару секунд извлёк небольшую коробку.
        - Живём, камерад! - лицо напарника просто светилось довольством. - С таким арсеналом можно от любой стаи отбиться. Да и шакалов Босса я теперь хрен подпущу к себе. Давай на подоконник все перенесём, разобраться нужно.
        Четыре пачки по двенадцать патронов шестнадцатого калибра, под сотню - для карабина Сержанта и двадцать четыре к револьверу. Пара мощных фонариков, один из которых Василий тут же установил на свое оружие, добротный охотничий нож. Увы, оптического прицела мы не нашли, зато обзавелись хорошим, со слов напарника, биноклем и отличным поясным патронташем для меня. И главное - приспособление для чистки и ухода за оружием.
        - Думаю, пора выходить на охоту, - предложил Сержант, когда мы сидели за столом, поглащая жареную картошку с мясом, приготовленную на газовой горелке, обнаруженной всё в том же сейфе. Словно в подтверждение напарнику, заговорил ворон, сидевший на подоконнике:
        «ОХОТА САМА ПРИШЛА К ВАМ. ДЕСЯТОК НЕАНДЕРТОВ ТОЛЬКО ЧТО ЗАШЛИ НА ТЕРРИТОРИЮ ОАЗИСА.»
        - К нам гости, - сообщил я Василию, - обезьяны.
        - Чёрт! - напарник вскочил из-за стола и, подхватив карабин, метнулся к окну. Я последовал его примеру, встав с краю и осторожно выглянув наружу. Действительно, с высоты третьего этажа было хорошо видно, как несколько обезьяноподобных тварей, перебегая от укрытия к укрытию, двигались к первому зданию.
        - Вот почему, как только все начинает налаживаться, всегда случается какая-нибудь хрень, вроде этой! - Сержант зло выругался. - Уходить отсюда нужно, иначе в осаде окажемся. Неандерты очень хитрые твари, могут по несколько дней караулить добычу.
        Сборы были не долгими. Одежду мы сменили, когда только начали мародёрить квартиры, а рюкзаки были заполнены полезными вещами и продуктами. К тому же двери подъезда выходили на противоположную от незваных гостей сторону. Оказавшись на улице, мы, прикрываясь приютившим нас домом, рванули прочь от оазиса, чуть не ставшего для нас ловушкой.
        - Очень хитрые твари, - рассказывал Сержант, когда мы отдалились на приличное расстояние от ставшего опасным места. - А главное, люто ненавидят заключённых. Специально охотятся на нас, выслеживают. Обычно они не собираются такими толпами, максимум четверо, так что у нас не было и шанса. Двух-трёх завалить успели бы, а в ближнем бою нас бы порвали.
        От оазиса раздался рёв, заставив нас обернуться. Василий тут же схватился за бинокль, но его опередил ворон:
        «НАС ЗАМЕТИЛИ. ОДИН ИЗ НЕАНДЕРТОВ КАК-ТО ЗАБРАЛСЯ НА КРЫШУ И СЕЙЧАС ПРЫГАЕТ, РЕВЁТ ДУРНИНОЙ, УКАЗЫВАЯ В НАШУ СТОРОНУ. О, ВОТ И ВТОРОЙ ПОЯВИЛСЯ.»
        - Нас срисовали. - Сержант тоже разглядел обезьян-пеперостков. - Чёрт! Надеюсь удастся отбиться. Если пристрелю пару на дальней дистанции, может и передумают атаковать. Хотя, вряд-ли.
        Не передумали. Через пару минут весь десяток тварей мчался в нашу сторону, разойдясь широкой цепью - явно хотели взять нас в кольцо.
        - Чёрт, даже пристрелять не успел! - выругался напарник, заняв позицию и приготовившись к бою. Не знаю, как Сержант, а на меня накатило спокойствие. Я извлёк из ножен меч, воткнув его перед собой, достал из патронташа пару патронов, прихватив их губами и стал ждать, когда обезьяны приблизятся.
        То ли карабин действительно был не пристрелян, то ли Василий оказался откровенно хреновым стрелком, но из четырёх первых выстрелов он смог попасть лишь один раз, и то не убил, а лишь ранил одного Неандерта.
        - Сука, влево бьёт сильно! - пояснил низкую результативность стрельбы напарник. Он был явно возбуждён. Пятый выстрел всё-таки попал в цель, и один из Неандертов закувыркался по земле. - Ну наконец-то!
        Мне стало не до наблюдений за успехами Сержанта, до тварей рукой подать.
        - Бах-бах! - дуплетом, чтобы наверняка. Есть! Одна обезьяна, крутанувшись, рухнула на землю. Отжимаю запорный замок и выдергиваю пустые гильзы. Вставляю новые, защелкиваю. Ружьё, в отличии от предыдущего, самовзводное, что значительно ускоряет процесс заряжания. - Бах! Бах!
        Есть, ещё одного сбил с ног и подранил второго. Вновь сосредотачиваюсь на перезарядке. Из-за спешки один патрон падает на землю, да и чёрт с ним, твари слишком близко. Щелчок затвора, и я навожу ствол на тварь, вырвавшуюся далеко вперёд.
        - Бах! - выстрел с десяти метров в грудь - неандертал словно налетел на стену. Пробежав ещё пару шагов, он завалился на спину. Слева раздались сухие выстрелы револьвера, а я, забросив ружьё за спину, схватился за меч. Проклятье, ещё четыре твари на ногах! Двигаются не по прямой, а словно зигзагами. Чёрт, какие же они быстрые.
        - Спина к спине! - отдал я команду, и Сержант тут же послушался. Ещё один выстрел из револьвера, и одна из тварей обижено взревела, а на меня бросились сразу два монстра. Чёрт, не успею!
        - А-ахр! - раздался за спиной крик Василия, и я потерял опору для спины. Да пошло оно всё!
        Я шагнул на встречу приближающимся тварям и от души рубанул мечом того, что слева. Без активации огненного клинка - забыл в горячке боя, но тварь почему-то шуганулась. Клинок глубоко рассек шкуру обезьяны, от чего зверюга взвыла, покатившись кубарем по земле. Удачно, прямо под ноги второму Неандерту. Тут уж я не стал упускать свой шанс и, активировав способность оружия, от души рубанул по твари. Вонь палёного мяса ударила в нос, и я непроизвольно отшатнулся. А в следующую секунду мощнейший удар в голову выбил из меня все мысли о возможной победе.
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ СТАРШИМ НЕАНДЕРТОМ.
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 99,8 ЕДИНИЦЫ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ: ОДНОГО СТАРШЕГО НЕАНДЕРТА. ОДНОГО ARRIUS.
        INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ: ДВУХ ЖРУНОВ. ЧЕТЫРЁХ СТАРШИХ НЕАНДЕРТОВ.
        INNOCENS N 13, ТЫ УНИЧТОЖИЛ ОДИН IN PUTRIDA ALTARIA.»
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 75(КОНФИГУРАЦИЯ «СИЛАЧ»). 100 (КОНФИГУРАЦИЯ «ПОВЕЛИТЕЛЬ»). 1000 (КОНФИГУРАЦИЯ «БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ»). 2 (КОНФИГУРАЦИЯ «ВСЕЯДНОСТЬ»).
        INNOCENS N 13, СОЗДАТЕЛЬ МИЛОСТИВ К ГЕРОЯМ! ЗА УНИЧТОЖЕНИЕ IN PUTRIDA ALTARIA, ТВОЯ ИСКРА ТВОРЦА ПОЛНОСТЬЮ ВОССТАНОВЛЕНА. ПРОДОЛЖАЙ СОВЕРШАТЬ ВЕЛИКИЕ ДЕЯНИЯ И УНИЧТОЖАТЬ СКВЕРНУ, КАК ВНЕШНЮЮ, ТАК И ВНУТРЕННЮЮ, И ТЕБЕ ВОЗДАСТСЯ.
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 85/100»
        «ФОРМИРОВАНИЕ ВТОРОЙ СФЕРЫ ДУШИ:
        СФОРМИРОВАНА ВТОРАЯ СФЕРА ЭПИЧЕСКОГО УРОВНЯ****«ЭКЗЕКУТОР»
        СПОСОБНОСТИ СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»:
        1. ТЫ МОЖЕШЬ ПРИКОСНОВЕНИЕМ ЛИШИТЬ ЖИЗНИ ТВАРЬ, ИЛИ REUS, РАВНЫХ ТЕБЕ ПО СИЛЕ.
        АКТИВАЦИЯ: ДОСТАТОЧНО ПРИКОСНУТЬСЯ И МЫСЛЕННО ПОЖЕЛАТЬ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: АКТИВАЦИЯ НЕ ЧАЩЕ ОДНОГО РАЗА В СУТКИ.
        2. ТЫ МОЖЕШЬ БЕЗ ПОСЛЕДСТВИЙ УБИТЬ ОБЫЧНОГО ИЛИ ИЗМЕНЁННОГО REUS, ЕСЛИ ИХ «ЧИСТОТА ДУШИ» НИЖЕ 70 %.»
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»:1080/2500.»
        «ПРОГРЕСС ВТОРОЙ СФЕРЫ ВОЗМОЖЕН ТОЛЬКО ОСКОЛКАМИ ДУШ, ПОЛУЧЕННЫХ ОТ ТВАРЕЙ НЕ НИЖЕ СРЕДНЕЙ, ИЛИ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ НЕ НИЖЕ ПЕРВОЙ СФЕРЫ ДУШИ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СФОРМИРОВАЛ ВТОРУЮ СФЕРУ ДУШИ И ПОЛУЧАЕШЬ ДОСТУП К PROFECTUS.
        1. ТЕПЕРЬ ТЫ ПО ЖЕЛАНИЮ МОЖЕШЬ УВИДЕТЬ ВСЮ ИНФОРМАЦИЮ ПО ДЕМОНИЧЕСКИМ ТВАРЯМ, ПРЕВЫШАЮЩИМ НА ЕДИНИЦУ ТВОЙ УРОВЕНЬ ФОРМИРОВАНИЯ СФЕР ДУШ, И REUS, СТОЯЩИХ НА ОДНУ СТУПЕНЬ НИЖЕ РАЗВИТИЯ, ИЛИ РАВНОГО, СОСТОЯЩЕГО В ТВОЕЙ ГРУППЕ.
        2. ТЕПЕРЬ ТЫ МОЖЕШЬ В ЛЮБОЕ ВРЕМЯ, ПО ЖЕЛАНИЮ, УВИДЕТЬ ВСЮ ИНФОРМАЦИЮ ПО РАЗВИТИЮ СВОЕЙ ДУШИ, И ПРИВЯЗАННОГО К НЕЙ ОРУЖИЯ.»
        ФОРМИРОВАНИЕ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ: 1080/5000 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ: «БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ»).
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ: 1700/5000.»
        INNOCENS N 13, ТЫ УНИЧТОЖИЛ IN PUTRIDA ALTARIA, ЛИШИВ СИЛЫ ARRIUS, ОКОНЧАТЕЛЬНО РАЗВОПЛОТИВ ЕГО, И ОБРАТИЛ НА СЕБЯ ВНИМАНИЕ ТВОРЦА.
        НАГРАДА: 50 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА:
        60 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЧЕТВЕРТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 385/10000
        ОТКРЫТА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ «КОВАРНОГО КЛИНКА»****: «АУРА ПЛАМЕНИ».
        ОПИСАНИЕ СПОСОБНОСТИ «АУРА ПЛАМЕНИ»: КЛИНОК РАСПРОСТРАНЯЕТ АУРУ, НАКАЛЯЯ ПРОСТРАНСТВО РАДИУСОМ В ДВА МЕТРА ДО ТЕМПЕРАТУРЫ +500° ГРАДУСОВ, КОТОРОЕ НЕ ОСТЫВАЕТ ПОСЛЕДУЮЩИЕ 5 - 8 СЕКУНД, НЕ ПРИЧИНЯЯ ПРИ ЭТОМ ВРЕДА ВЛАДЕЛЬЦУ ОРУЖИЯ И ДРУЖЕСТВЕННЫМ ЦЕЛЯМ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ:
        АКТИВАЦИЯ НЕ ЧАЩЕ ОДНОГО РАЗА В ЧАС.»
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 140 %.»
        INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» ЗНАЧИТЕЛЬНО ПРЕВЫСИЛА ПОРОГ В 100 %
        НАГРАДА:
        ДОСТУП В PROFICIEBAT LNFORMATORY НА 2 МИНУТЫ. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДОСТУПОМ, ДОСТАТОЧНО ПОЖЕЛАТЬ ЭТОГО.
        Единственное, что я успел сделать, прежде чем меня выкинуло из безопасной зоны, это зарядить ружьё и напиться воды. Почему-то я был уверен - ружьё мне очень понадобится при появлении в оазисе. И не ошибся.
        «INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        Стоило мне появиться покинуть безопасную зону, как до моих ушей донёсся раскатистый звук выстрела. Ружейного выстрела, чтоб его! Только вот в какую сторону мне бежать? Кругом здания, звук между ними мечется, и неизвестно, откуда он пришёл.
        «ЧЕГО БАШКОЙ ВЕРТИШЬ, ДУШАРА? БЕГОМ ЗА МНОЙ!»
        Птиц, дожидавшийся меня неподалеку от источника, показал направление, взлетев в десятке метров слева.
        «ШЕВЕЛИ ПОРШНЯМИ, Я СКАЗАЛ! ТАМ СЕРЖАНТ ОТ ГРУППЫ ПСОГЛАВЫХ ОТБИВАЕТСЯ. ЕЩЁ ПАРА МИНУТ, И ЕГО ЗАЖМУТ СО ВСЕХ СТОРОН.»
        - Чёрт, да когда они успели появиться? - я вжал приклад в плечо и двинулся вслед за пернатым, показывающим дорогу. По пути получил вводную:
        «ИХ ШЕСТЕРО ОСТАЛОСЬ, НА ГРАНИЦЕ ОАЗИСА ЗАЛЕГЛИ. Я ИХ ЗАМЕТИЛ, КОГДА ТЫ ЕЩЕ С ОБЕЗЬЯНАМИ ДРАЛСЯ, ПОЭТОМУ И УСПЕЛ ПРЕДУПРЕДИТЬ СЕРЖАНТА. ЧЁРТ, НЕ УСПЕВАЕМ!»
        В подтверждение слов ворона, из здания, в котором мы с напарником собирались задержаться, раздалось два сухо прозвучавших выстрела. По звуку узнал карабин Василия. И тут же в ответ послышалось сразу несколько ружейных, а за ними застрекотало что-то автоматическое. Дополнил какофонию звуков визг рикошета. В рот йодом мазаный, да там настоящий бой идёт!
        Я ускорился, как мог, в надежде, что не попаду под шальную пулю. Метеором промчался через открытое пространство, очутившись у двери в подъезд. Рывком заскочил внутрь и тут же сместился влево, укрывшись за лестничным пролётом. Пару секунд глаза привыкали к темноте, а затем я неспешно двинулся по ступеням вверх, вслушиваясь в звуки боя. Пернатый остался где-то снаружи, да и пользы от него внутри помещения - никакой.
        Едва поднялся до лестничной площадки первого этажа, как справа, через открытую в квартиру дверь, послышался грохот чего-то тяжёлого. Со злорадством подумал - лезут, суки! Ну сейчас я их обрадую.
        «ВХОД В ПОДЪЕЗД, ТУДА СЕЙЧАС ПЁС ВОЙДЁТ!»
        Слова пернатого, раздавшиеся в голове столь внезапно, что я аж подпрыгнул, спутали мне все планы. Что, мать его, делать?
        Не желая попадать под пули, вошёл в квартиру, и тут же нырнул в санузел, затаившись. Как и ожидал, через пару секунд в подъезде раздалась стрекотня автоматического оружия, а затем рыкающий голос:
        - Багор, тут чисто!
        - Жди! - раздалось из глубины квартиры. Затем послышалась какая-то возня, хруст стекла под подошвами и приближающиеся шаги. - Ей, добыча, вылазь!
        Да хрен тебе! На понт он меня взять решил. Дыхание уже успокоилось и я, набрав полные лёгкие воздуха, замер. Шаги тоже замерли на какое-то время, а затем вновь раздался рыкающий голос:
        - Наверно показалось.
        - Багор, ты совсем кукухой поехал? - послышалось из подъезда, а в следующее мгновение кто-то ворвался в мое убежище. Я не стал бить прикладом, или хвататься за меч. Всего лишь коснулся противника рукой и пожелал, чтобы он умер. Псоглавец глубоко вдохнул, а на выдохе сполз на пол. Я едва успел подхватить обрез, выскользнувший из руки убитого изменённого за мгновение перед смертью.
        - Багор, собака сутулая, ты чего там притих? - в подъезде раздались шаги, второй псоглавец не выдержал и двинулся вверх. Я, зажав ружьё подмышкой, перехватил трофейное оружие в правую руку и, шагнув в прихожую, навёл обрез на дверной проем. - Ну ты чё…
        Противник явно ожидал увидеть своего, а потому спокойно держал оружие у груди, стволом вниз. Я услышал, как измененный набирает в лёгкие воздух, явно собираясь предупредить своих. А потому пожелал использовать десять сил Веры Его и произнёс:
        - Умри.
        Второй псоглавец ввалился в квартиру лицом вперёд, приземлившись полностью обнаженным. Ушёл на перерождение, забрав с собой всё, что было на теле и в руках. Я же прислонился к стене и задышал, Оказывается, с момента моего проникновения в санузел, я так и не вдохнул ниразу. Чёрт, в гробу я видал такие потрясения!
        - Эй, ну вы чё, зачистили? - раздалось из комнаты, а следом послышался грохот чего-то тяжёлого. - Ёперный театр, кто здесь шкаф уронил?
        Я, отлипнув от стены, вновь вытянул руку с обрезом в сторону голоса и сделал первый шаг. В этот момент сверху раздался выстрел карабина, а затем истошный крик, откуда-то с улицы. В комнате кто-то зарычал, а затем рыкающий голос гаркнул:
        - Идиот, тащи его за стену! Живее!
        В этот момент я вошёл в комнату и, увидев крупную фигуру, стоящую ко мне спиной, разрядил обрез в затылок противнику. Уж не знаю, чем был снаряжён патрон трофейного оружия, но башку псоглавца просто разнесло на кровавые ошмётки. Сгусток света, отделившись от тела убитого, влетел в мою грудь.
        Сверху раздался ещё один выстрел, наконец оборвавший истошные вопли раненого. Зато стал слышен приближающийся топот ног. Я с недоумением понял, что продолжаю изо всех сил прижимать вертикалку левой рукой к телу. Бросив на пол обрез, перехватил ружьё и вновь почувствовал себя увереннее. Соберись, Макс! Последний противник остался, если ворон не ошибся.
        Топот сменился на рычание, заставив меня сосредоточиться на оконном проёме, а приклад, упирающийся в плечо, добавил уверенности.
        - Дог? - в окне появилась пёсья морда, в которую я тут же выстрелил одиночным. Противника словно ветром сдуло, поэтому пришлось сделать несколько стремительных шагов, чтобы осмотреть пространство перед окном. Готов - тяжёлая пуля шестнадцатого калибра снесла измененному пол черепа. Метрах в пятнадцати от дома лежало ещё одно тело псоглавца.
        - Василий! - крикнул я, на всякий случай сместившись в сторону от оконного проема. - Сколько уродов убил?
        - Макс, ты что-ли? - в голосе Сержанта слышалось облегчение. - Двоих! Остальные где-то в доме.
        - Я четверых положил! - почувствовал в своих словах бахвальство и отвесил себе ментальный подзатыльник. - Мой ворон говорит, что их всего шесть было.
        - Поднимайся ко мне, камерад! Есть пара новостей, одна из которых весьма дурно пахнет.
        Подобрав обрез и засунув его за пояс, я на подгибающихся ногах двинулся к лестничному маршу. Знаю я эти новости - бежать нам придется из этого оазиса. И чем быстрее, тем лучше.
        Глава 16 ПРОРЫВ
        - Это были щенки, поисковая группа. Теперь псоглавцы знают, где мы и быстро задавят нас. Надо уходить. - мы с Василием стояли возле источника, где только что наполняли фляжки.
        - Так мы и собирались это сделать. - я затянул потуже ремешок на боковом кармане рюкзака, плотно зафиксировав обрез. Эх, жаль, что патронов двенадцатого калибра всего два. Обнаружились в одном из вражеских рюкзаков, которые дожидались своих хозяев на границе оазиса. Увы, ничего путного, кроме хорошего складного ножа и армейского котелка, среди трофеев не было. Как и оружия возле убитых.
        Между оазисами в среднем три-четыре часа ходьбы, или около двадцати километров. Бывают и большие расстояния, но редко. А потому мы с Сержантом быстрой походкой удалялись от места, где оставались десятки неисследованных квартир, в которых нас ждали трофеи.
        По дороге Василий рассказывал мне то, что смог узнать о Чистилище и его законах. Так я наконец-то понял, по какому принципу умерших иногда переносит в другое место.
        Все оказалось просто. Если ты находишься на территории оазиса, и тебя в течении суток убили более пяти раз твари, происходит смена оазиса. Если ты умирал за границей его территории - увы, такая статистика не учитывается.
        Когда тебя убивают Reus, то появляются различные варианты. Если тебя убил заключённый, с которым ты состоишь в группе, оазис не сменится. Нужно пожелать покинуть группу, иначе тебя так и будут убивать, пока Искра Творца не обнулится и остатки твоей души воплотятся в демоническую тварь. Другое дело, если тебя убил нейтральный или враждебно настроенный Reus. Тогда тебя автоматически перенесёт в ближайший оазис, не занятый врагом. Там может оказаться нейтральный или дружественный заключённый, могут быть твари, но никогда - враг.
        - Ты открыл вторую сферу? - поинтересовался Василий, когда мы оба замолчали и пауза стала затягиваться.
        - Да, четырехзвездный Экзекутор. - ответил я и вдруг вспомнил, что могу не только в любой момент посмотреть свои характеристики, но и узнать их у тех, кто попадает в поле зрения, разумеется, если не сильнее меня. Поэтому бросил взгляд на напарника, пожелав узнать о нём всё.
        Перед глазами появились полупрозрачные надписи, не мешающие видеть окружающее пространство:
        «REUS N 138466694991, ЧЛЕН ГРУППЫ, ПОД ОТВЕТСТВЕННОСТЬЮ INNOCENS N 13.»
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА - 99,8 ЕДИНИЦЫ.»
        «ПЕРВАЯ СФЕРА: *«МЕТАБОЛИЗМ».
        СПОСОБНОСТИ СФЕРЫ:
        1. ВОЗМОЖНОСТЬ ПОГЛАЩЕНИЯ ЛЮБОЙ ОРГАНИКИ, СОДЕРЖАЩЕЙ ПИТАТЕЛЬНЫЕ ВЕЩЕСТВА, БЕЗ НЕГАТИВНЫХ ПОСЛЕДСТВИЙ.
        «ВТОРАЯ СФЕРА:
        *****«БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ»
        СПОСОБНОСТИ СФЕРЫ:
        1. ОСТАНОВКА ВРЕМЕНИ В РАДИУСЕ ДЕСЯТИ МЕТРОВ, СРОКОМ НА 60 СЕКУНД. ДЕЙСТВУЕТ ТОЛЬКО НА ВРАЖДЕБНЫЕ ЦЕЛИ.
        ИСКЛЮЧЕНИЯ: ОТСУТСТВУЮТ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 24 ЧАСА
        2. ВОЗМОЖНОСТЬ ВЕРНУТЬСЯ ВО ВРЕМЕНИ НА 3 СЕКУНДЫ НАЗАД.
        ОГРАНИЧЕНИЯ НА ИСПОЛЬЗОВАНИЕ: ОДИН РАЗ В 12 ЧАСОВ.»
        «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 98 %.»
        - Я смотрю, ты повелителем времени стал? - я улыбнулся, наблюдая за вытянувшиеся лицом напарника, а затем решил добить его: - И Искра Творца почти полностью восстановлена, поздравляю.
        - Здорово! Это твой Экзекутор позволяет видеть столько личной информации у равного? А ещё что можешь?
        - Убить прикосновением. - ответил я, и протянул руку в направлении Сержанта.
        - Чёрт! - напарник отшатнулся, а затем вновь выругался. - Не шути так больше. После месяца жизни среди изменённых такого насмотришься, порой хочется напиться до беспамятства.
        Я извинился за глупую шутку и мы вновь замолчали, размеренно шагая вперёд. Над головой пронёсся ворон, вернувшийся с разведки.
        «СПРАВА, КИЛОМЕТРАХ В ДВУХ, ДВИЖЕТСЯ НЕБОЛЬШАЯ ГРУППА ГОНЧИХ, ДЕСЯТЬ ГОЛОВ. ОСТАЛЬНОЕ ПРОСТРАНСТВО ЧИСТО.»
        Бросив взгляд на пернатого, я, ради любопытства, пожелал считать о нём информацию.
        «ДУХ-ПОМОЩНИК «REBELLES CENTURIO».
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА - 64,7 ЕДИНИЦ.»
        ПЕРВАЯ СФЕРА **«ЗОРКИЙ ГЛАЗ.»
        СПОСОБНОСТИ СФЕРЫ:
        1. АБСОЛЮТНОЕ ЗРЕНИЕ.
        2. НОЧНОЕ ЗРЕНИЕ.
        - Что дальше будем делать? - внезапно спросил Сержант, отвлекая меня от интересного занятия. - Псы Босса, если встали на след, могут отстать лишь в двух случаях. Первый, нереальный - мы дадим уродам бой, доказав, что сильнее всей стаи. И второй, реальный, - войти в красную зону.
        - Что за красная зона? - удивился я. Ворон ничего подобного не говорил.
        - Я сам мало чего знаю о них. Вроде как их видят только те заключённые, что сформировали вторую сферу. И если в такую войти, то обратно, в серую, уже не вернутся. Что там, в красной, никто не знает, рассказывать некому.
        «В КРАСНОЙ ЗОНЕ ОТСУТСТВУЮТ НИЗШИЕ ДЕМОНЫ, БОЕЦ. ПОКА НЕ ПОДНИМЕШЬ ПЕРВУЮ СФЕРУ ДО ВТОРОЙ ЗВЕЗДЫ, ТЕБЕ НЕ СТОИТ ТУДА ВХОДИТЬ. ИНАЧЕ В БУДУЩЕМ ПРИДЕТСЯ СИЛЬНО РАСКОШЕЛИТЬСЯ, ЧТОБЫ ИСПРАВИТЬ СВОЮ ОШИБКУ. ДА И СЛАБОВАТ ТЫ, ПРОТИВ ДЕМОНИЧЕСКИХ ТВАРЕЙ, ОБЛАДАЮЩИХ СПОСОБНОСТЯМИ.»
        Ворон, как всегда, без предупреждения, спикировал на левое плечо и впился в него когтями. Только в этот раз я оказался подготовленным - на лямку рюкзака был нашит широкий кусок кожи, вырезанный из допотопного чемодана, обнаруженного в одной из взломанных квартир
        «СКОЛЬКО ТЕБЕ ЕЩЁ НУЖНО УБИТЬ НИЗШИХ, ЧТОБЫ ПОДНЯТЬ ЗВЕЗДУ?»
        - Пятнадцать. - напарник вопросительно посмотрел на меня, я прижал палец к губам, мол - подожди.
        «ТОГДА ВАМ ПРИДЕТСЯ ИЗМЕНИТЬ НАПРАВЛЕНИЕ, ЧТОБЫ НАКРЫТЬ СТАЮ ЖРУНОВ, РАСПОЛОЖИВШИХСЯ ВОЗЛЕ УБИТОГО НЕАНДЕРТА. ТАМ ЦЕЛЫХ ВОСЕМЬ НИЗШИХ ТВАРЕЙ.»
        Я рассказал о сложившейся ситуации Сержанту, на что он ответил:
        - В любом случае поднятие звезды усилит нас. Я только за, пусть твой пет показывает направление.
        «ПЕРЕДАЙ ЭТОМУ СЛАБОУМНОМУ, ЕСЛИ ЕЩЁ РАЗ ТАК НАЗОВЕТ МЕНЯ, Я ЕМУ ГЛАЗА ВЫКЛЮЮ!»
        Птиц сорвался с моего плеча, заложил круг и, пролетев у самого лица напарника, полетел в направлении тушканов. Повезло то как, заодно вкусным мясом разживемся.
        На стаю мы вышли через десять минут. Твари к тому времени уже обгладывали кости Неандерта, и весьма бурно встретили наше появление. Восемь мелких с радостью ломанулись в нашу сторону, а один большой жрун наоборот, начал отступать. Василию понадобилось два выстрела, чтобы убить беглеца.
        - Стой здесь, будешь прикрывать меня, - скомандовал я и двинулся навстречу тушканам переросткам. Ружьё было заряжено картечью, и я собирался изрядно прорядить тварей, прежде чем дойдет до рукопашной.
        Когда между нами оставалось метров тридцать, я воспользовался первой способностью сферы ****«Убивающий взгляд», пожелав стать невидимым для низших созданий. Пятерка жрунов тут же сбилась с шага, принявшись озираться. С оставшейся троицей разобрался просто - два выстрела, с интервалом в секунду, и три трепыхающийся тела на земле.
        Ружьё закинул за спину, больше оно не поможет, выхватил меч и зашагал к группе тушканов. После выстрелов твари вновь увидели меня и, радостно повизгивая и похрюкивая, рванули навстречу.
        Когда до меня оставалась пара метров, я одновременно активировал «Ауру пламени» и «Воспламенение». Твари, влетев в ауру, в одно мгновение вспыхнули, словно свечи. Истошно вереща, они попытались бежать, но! Пять сотен градусов, это, мать их, пять сотен градусов. Лишь один тушкан вырвался из зоны действия трёх звёздной способности, но это не спасло его. Трепыхаясь обгорелой тушкой на земле, тварь не то, что бежать, ползти не могла. Удар меча прервал мучение низшего.
        - Ну вот, хорошо, что большого жруна я убил. - произнес напарник, с опаской приблизившись ко мне. - Столько хорошего шашлыка сжёг. Это что, новая способность привязанного оружия?
        - Она самая. - ответил я, зажимая нос от вони палёного мяса.
        - Слушай, я тоже хочу так. Босс запрещал нам, простым бойцам, привязывать к себе оружие, а я и подзабыл про такую возможность. Можно уколоть палец твоим клинком, хочу карабин к себе привязать?
        Сказано - сделано. И пусть «Тигр» напарника оказался всего лишь двухзвездным оружием, и до приобретения первой способности карабину нужно было ещё тридцать осколков, Василий был доволен.
        Спустя десяток минут мы, потяжелевшие на несколько килограммов мясной вырезки, продолжили движение вперёд. Мне требовалось убить ещё семь низших, чтобы повысить звезду сферы, Сержант так же горел желанием поскорей получить способность, поэтому ворон постоянно отлучался на разведку.
        Неприятности начались, когда пернатый сообщил, что мы приближаемся к оазису. Чужому оазису, не человеческому.
        «ВИЖУ ДВА ДЕСЯТКА НАСЕКОМЫХ, АТАКУЮЩИХ ЧЕЛОВЕКА. КСТАТИ, ЭТО НАШ ЗНАКОМЫЙ, КОТОРЫЙ ПОДСТАВИЛ ТЕБЯ ПРИ ПЕРВОЙ ВСТРЕЧЕ. В РУКОПАШНУЮ СОШЛИСЬ, ЧЁРНЫЙ ВРОДЕ НЕПЛОХО ДЕРЖИТСЯ.»
        Мы с Василием собирались обойти опасное место по широкой дуге, но судьба распорядилась иначе - нас заметили. Уж не знаю, что за органы зрения были у насекомых, но ворон, продолжавший вести разведку, доложил:
        «ШЕСТЬ НАСЕКОМЫХ ОТДЕЛИЛИСЬ ОТ СХВАТКИ И БЫСТРО ДВИЖУТСЯ В НАШЕМ НАПРАВЛЕНИИ. ОЧЕНЬ БЫСТРО, У ВАС ПАРА МИНУТ, ЧТОБЫ ПРИГОТОВИТЬСЯ.»
        - Преодолеть километр за пару минут? - произнес я вслух, скидывая вертикалку с плеча. - Не убежим, только устанем.
        - Это точно. - поддержал меня Сержант, рассматривая противника в бинокль. - гусеницы какие-то, с жвалами. Чёрт, жуткие твари, не хочу, чтоб меня такие сожрали.
        Напарник открыл огонь, когда до насекомых было метров двести. Таки успел пристрелять карабин, чему был очень доволен. Я уже привычно вонзил перед собой меч, слегка ослабил ремешки, стягивающие обрез, извлёк пару патронов из патронташа для вертикалки и ждал, когда твари подберутся поближе. Надо заметить, очень крупные твари. Более метра в холке и около трёх в длину, множество коротких лапок, здоровенные жвалы и пасть, которой позавидует любая акула.
        - Сука, они от попаданий только замедляются! - выругался Сержант, - чё за твари такие?
        Я сосредоточил внимание на одной из хищных гусениц, и тут же получил информацию по твари:
        «ГИГАНТСКИЙ АМОРФ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ.»
        - Это твари из красной зоны! - догадался я. - Вот чёрт!
        - Надо хотя бы одну завалить, иначе всё зря. - Василий, стрелявший из положения лёжа, рывком поднялся. - бей ту, что справа!
        «ЧЁРНОГО УБИЛИ.»
        Новость, которую сообщил ворон, мне не понравилась. Если твари такого бойца положили, нам вообще ничего не светит. А, плевать!
        - Бах-бах! - дуплетом, в ту гусеницу, на которую указал напарник. Есть результат! Гигантский Аморф издал громкий булькающий звук и зарылся в землю, подняв большую волну земли.
        Быстро перезарядил ружьё и навёл на второе насекомое, до которого оставалось метров двадцать.
        - Бах-бах! - тварь не остановилась, лишь замедлила движение, оглашая округу яростным клокотанием. Ей вторят другие монстры, включая и того, что я посчитал убитым. Василий уже отстрелял магазин своего карабина и справа от меня раздаются хлопки револьверных выстрелов.
        Вертикалку за спину, рывком вытаскиваю обрез и разряжаю оба ствола практически в упор в морду гусинецы. Тяжёлые пули двенадцатого калибра наконец-то останавливают тварь, в каких-то трёх-четырех метрах от меня. Проклятье, капающая из ран Аморфа зеленоватая жидкость шипит, попадая на землю, а в нос бьёт вонь какой-то химии, заставляя закашляться.
        Через силу заставляю себя бросить обрез и взяться за рукоять меча. Бессмысленно, учитывая живучесть тварей. Даже «Огненный клинок» тут вряд ли поможет, а до отката ауры ещё минут десять.
        - А-а-а! - сквозь шум в ушах прорывается крик напарника, который отступает от надвигающегося на него монстра, раз за разом нажимая на курок револьвера. Увы, патроны давно закончились.
        В момент, когда тварь, игнорируя меня, проползает мимо, я одним прыжком подскакиваю к её правому боку и с оттягом, вложив всю силу в один удар, врубаюсь в белёсую плоть пылающим клинком. Меч входит в гусеницу, словно в масло, оставляя на туше твари длинную глубокую рану. Страшный визг оглашает окрестности, тело гусеницы непостижимым образом отскакивает в сторону, срываясь с клинка. Я собираюсь нанести ещё один удар, но в следующую секунду на меня сверху обрушивается Аморф, перескочивший через убитую мной тварь. Последнее, что я почувствовал, это хруст ломаемых костей. Моих костей.
        И вновь зона возрождения.
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ ГИГАНТСКИМ АМОРФОМ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ.»
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 99,6 ЕДИНИЦЫ.»
        INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ: ОДНОГО ГИГАНТСКОГО АМОРФА В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ.
        INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ: ВОСЕМЬ ЖРУНОВ. ЧЕТЫРЁХ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОЙ СФЕРЫ ДУШИ. ДВУХ ГИГАНТСКИХ АМОРФОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ.
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 8 (КОНФИГУРАЦИЯ «ВСЕЯДНОСТЬ»). 40 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЗАГОНЩИК») 90 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЭВОЛЮЦИЯ»)
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 93/100»
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»:1210/2500.»
        ФОРМИРОВАНИЕ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ: 1210/5000 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ: «БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ»).
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ: 1838/5000.»
        INNOCENS N 13, ТЫ УНИЧТОЖИЛ ТРЁХ ТВАРЕЙ, ПРОРВАВШИХСЯ ИЗ КРАСНОЙ ЗОНЫ, И СТАЛ ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ ЕЩЁ ОДНОЙ. ТВОРЕЦ ЗАМЕТИЛ ТВОЙ ПОСТУПОК! НАГРАДА: 5 СИЛ ВЕРЫ ЕГО
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА:
        55 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЧЕТВЕРТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 420/10000
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 136 %.»
        INNOCENS N 13, У ТЕБЯ ОТКРЫТ ДОТУП В PROFICIEBAT LNFORMATORY НА 2 МИНУТЫ. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДОСТУПОМ, ДОСТАТОЧНО ПОЖЕЛАТЬ ЭТОГО.
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПОГИБ ДВА РАЗА ЗА ПОСЛЕДНИЕ СУТКИ. НАХОЖДЕНИЕ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ УВЕЛИЧЕНО».
        - Отлично! - голос показался чужим, каким-то не моим. Чёрт, как я хоть выгляжу?
        Склонился над чашей источника, разглядывая себя в глади воды, как в зеркале. Твою бабушку!
        Черты лица заострились, стали хищными. Глаза колючие, как у матёрого убийцы. Проклятье, да я и есть убийца! Сколько раз уже лишил жизни человека? Десять, а может двадцать?
        - Да пошло оно всё! - глухо выругался, уже своим, полным голосом. Зачерпнул ладонью ледяной воды, размывая отражение, и сделал пару глотков. - Так, что у нас с рюкзаком?
        Пришлось изрядно перетрясти свой скарб, прежде чем удалось добраться до нужной мне вещи - механического будильника. По нынешним меркам - роскошь. На всякий случай проверил завод и звонок, поставил срабатывание через пару часов. Затем быстро соорудил себе бутерброд из зачерствевшего хлеба и тушёнки. Перекусил, запивая остывшим чаем из помятого термоса, а затем завалился спать.
        Треск будильника вырвал меня из кошмара, в котором за мной гонялся Черный. Тело у старого знакомого было, как у гусеницы, а вместо рук - жвала. Пули его не брали, да и вообще он был каким-то непобедимым. Так что проснулся я с радостью.
        Сходил по нужде прямо в серое марево, надеясь, что не оскорбляю чувств Создателя. Затем умылся и стал ждать переноса, доедая остатки тушёнки.
        «INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        Первое, что услышал, когда перенёсся, это звуки выстрелов. Осмотрелся и, поняв, где нахожусь, выматерился сквозь зубы. Тот самый чужой оазис, возле которого мы погибли.
        - О, ты тоже только возродился? - справа от меня, словно из воздуха, проявился Сержант. Он прислушался к выстрелам и тоже выругался. - Псы, догнали нас. С кем они там воюют, с Аморфами? Тогда у нас есть возможность свалить потихому.
        Не получится! - из-за наших спин раздался знакомый мне голос. - Чистый, ты меня преследуешь, что-ли?
        ОТСТУПЛЕНИЕ ПЯТОЕ.
        - Что с этим чистым не так? - спросил вожак стаи.
        Вопрос был задан командиру группы щенков, недавно так сильно облажавшихся. Это надо же было в шестером сдохнуть в схватке с двумя людишками. Вожак давно уже не относил себя к роду человеческому, считая людей слабыми и никчемными. Множество смертей практически лишили его памяти о прошлом, и лишь сильные инстинкты заставляли его не всегда действовать, как хищник. Вот и сейчас, вместо охоты на крупную дичь, он выполняет приказ своего хозяина, которому почему-то не мог воспротивиться. Преследовал этого проклятого чистого, чтобы доставить того Боссу.
        - Ему безумно везёт. - отозвался старший над щенками. - Когда…
        Звуки выстрелов прервали слова подчинённого, а вожак весь подобрался, вслушиваясь в звуки разгорающегося впереди боя.
        - Они что, на стаю обезьян нарвались? Псы, вперёд! Порвём проклятых Неандертов!
        Два десятка псоглавцев, скрывающихся в темноте, в ожидании донесений от разведотряда, стремительными тенями рванулись вперёд, к странному оазису, от которого за версту несло чужим.
        Глава 17 ЗАДАНИЕ ТВОРЦА
        - Как вовремя подоспели эти собачки. - произнес Чёрный, всматриваясь в ночную тьму. В отличии от меня с Василием, он, похоже, отлично видел, что происходит за пределами оазиса. А там шёл бой. Частые выстрелы смешались с рёвом, визгом и таким матом, что можно заслушаться.
        - Чёрный, может мы всё же уйдем? - внёс Сержант предложение. - а перед рассветом вернёмся.
        - Да пожалуйста, иди, кто ж тебя держит? Только далеко не уйдешь, максимум метров на пятьсот, если повезёт.
        - Что, так и будем сидеть здесь? - уточнил я.
        - Я смотрю, вы оба вторую сферу сформировали? Ну тогда ловите задание.
        Я не успел до конца осознать сказанное Чёрным, как перед глазами вспыхнула надпись:
        «ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ: «ПРОРЫВ ГИГАНТОВ»
        УСЛОВИЯ:
        ПОМОГИТЕ REUS N 46783410 УСТРАНИТЬ ПРОРЫВ ТВАРЕЙ ИЗ КРАСНОЙ ЗОНЫ: 3 ВЫСШИХ АМОРФА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА. 18 ГИГАНТСКИХ АМОРФОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ.
        НАГРАДА: ВАРИАТИВНО.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ, ОТКАЗ: НЕТ.
        ПРИНЯТЬ:
        ДА.
        НЕТ.
        Мысленно нажимаю да, и сообщение исчезает. Видимо напарник тоже принял, потому что Чёрный одобрительно хмыкнул:
        - Отлично, теперь вы ещё в более глубокой, хм, яме. Ладно, будем надеятся, что этим клоунам удастся завалить хотя бы одного высшего Аморфа.
        «БОЕЦ, ЕСЛИ ВЫ СПРАВИТЕСЬ С ЗАДАНИЕМ, СЕРУЮ ЗОНУ ПРИДЕТСЯ ПОКИНУТЬ В ТЕЧЕНИИ СУТОК, А ТО И ГОРАЗДО БЫСТРЕ. ТАК ЧТО ПОСТАРАЙСЯ НЕ ПОМИРАТЬ ЧАСТО, ЧТОБЫ ИМЕТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ НАБИТЬ НИЗШИХ ТВАРЕЙ.
        Внезапно, метрах в двухстах справа полыхнуло зарево, сопровождаемое грохотом. Чёрный глухо выматерился, прикрыв глаза рукой.
        - Похоже, псоглавцы не собираются сдаваться, раз пустили в ход взрывчатку. - с удивлением произнёс Василий, наводя бинокль на место взрыва.
        - Ты чего творишь, идиот? - проморгавшийся Чёрный резким движением руки выбил прибор наблюдения из рук Сержанта. - Хочешь, чтоб нас по бликам вычислили?
        В этот момент рвануло второй раз, после чего раздался такой рёв, что я зажал уши руками и стиснул зубы. Чёрный, словно ждавший этого рёва, тут же забыл про нас с напарником и рванул куда-то в направлении схватки. Уже из темноты раздалось негромкое:
        - За мной, оба!
        Ага, щас, бегу, аж волосы назад. Ухватил за плечо Василия, который собрался выполнить приказ.
        - Куда собрался? Или ты внезапно научился в темноте видеть?
        - Чёрт, привык подчиняться. - с виноватыми нотками ответил напарник. - Но и сидеть тут бессмысленно
        - Пернатый, чего притих? Давай, командуй!
        - Ну вы чего там? - раздалось из темноты шипение Чёрного. - Догоняйте быстрее.
        «НАКОНЕЦ-ТО НАЧАЛ ГОЛОВОЙ ДУМАТЬ, БОЕЦ. ПОКА СЛЕДУЙТЕ ЗА ЭТИМ ХИТРЕЦОМ, ДО ГРАНИЦЫ ОАЗИСА БЕЗОПАСНО. ДАЛЬШЕ ПО ОБСТОЯТЕЛЬСТВАМ, СОРИЕНТИРУЮ.»
        - Пошли! - тихо бросил я напарнику и двинулся вперёд, огибая массивную конструкцию, за которой мы укрывались. Чёрный обнаружился через несколько метров. Шикнув на нас, он указал направление и первым двинулся в нужную сторону, коротко пояснив:
        - Сейчас выйдем на окраину, вы займёте позицию, а я слегка пошумлю. Твари сильно прижали псов, ещё пару минут и от выродков мокрого места не останется. Так вот, когда на вас выползет пару Гигантских Аморфов, вы их постарайтесь оттянуть вглубь оазиса, а затем убейте. С остальными я постараюсь сам справится. Да, если меня всё же убьют, не дайте гусеницам удалиться от оазиса, чтобы задание не провалилось. Всё понятно?
        - Более чем. - коротко ответил я, понимая, что нас решили использовать в виде наживки.
        Наша позиция располагалась на первом ярусе высокого сооружения, отдаленно похожего на многоярусную парковку. Я даже понадеялся, что гусеницы не заберутся на верх, но Чёрный только рассмеялся, сказав, что первый раз его убили именно здесь. Убедившись, что мы влезли в мышеловку, заняв место приманки, союзник достал из складок одежды пистолет и сделал пару выстрелов, привлекая внимание противника. А затем спустился вниз и растворился в темноте.
        «БОЕЦ, ОТСТУПАЙТЕ НА ПРЕЖНЮЮ ПОЗИЦИЮ, ТАМ АМОРФЫ ПОТЕРЯЮТ СВОЕ ОСНОВНОЕ ПРЕИМУЩЕСТВО - СКОРОСТЬ. У ВАС В ЗАПАСЕ СЕКУНД ПЯТНАДЦАТЬ.»
        - Валим отсюда, живо! - тут же скомандовал я, начав спуск вниз. - Быстрее, счёт на секунды!
        - Чёрт! Да что вообще происходит? - Василий был на грани срыва и пока мы спускались вниз, а потом пробирались назад, к центру оазиса, глухо матерился.
        «СТОЙ! НЕСКОЛЬКО ШАГОВ ВЛЕВО. ВОТ ТУТ И РАСПОЛАГАЙТЕСЬ.»
        Едва заняли позицию, как в ночи раздался громогласный рёв одной из тварей. А затем мы увидели гусеницу, движущуюся по нашему следу. Напарник открыл огонь по твари, едва та попала к нему на прицел. И лишь на четвертом выстреле та перестала двигаться. Зато нас услышали другие аморфы, и началась потеха.
        Подобраться к нашей позиции было сложно - сзади нагромождение каких-то ферм, ощетинившихся острыми то ли арматурами, то ли трубами. Справа и спереди вытянутое буквой Г невысокое строение, за котором мы и расположились.
        На вторую тварь Сержант потратил остатки магазина, и быстро принялся набивать его новыми, матерясь сквозь зубы. Увы, Аморф не пожелал сдохнуть, и в бой пришлось вступать уже мне. Твари издали видели вспышки выстрелов и, похоже, выбрали нас новой целью. Поэтому, когда я разрядил своё ружьё в голову гусеницы, ворон скомандовал:
        «ОТХОДИТЕ НАЗАД, БЫСТРО!»
        И мы отошли, оказавшись практически на границе оазиса. И, к своему удивлению, обнаружили здесь Чёрного. Вернее, сначала услышали хриплое дыхание, я вообще подумал, что это раненый псоглавец. И лишь тускло светящиеся клинки союзника помогли распознать его.
        - Хр-р. Догадались, к-хе. - Чёрный говорил через силу. - вытащите меня за пределы оазиса. Если сдохну на территории, он уйдет на реинкарнацию. И я не уверен, что меня вновь выкинет в серой зоне, десятый раз уже умираю. Осталось всего шесть Аморфов, высших я убил. К-хе к-хе.
        Подхватив под руки хрипящего союзника, уделанного в какой-то слизи, мы потащили его прочь от оазиса. Успели сделать пару десятков шагов, когда Чёрный умер. Одежда, оружие, которое он не выпускал из рук - всё пропало. Волочить погибшего дальше не было смысла.
        - Что дальше будем делать? - Василий вновь занялся набиванием магазина. - В темноте нихрена не видно. Сунемся обратно и нас опять сожрут, даже твой ворон не поможет.
        - Ты израсходовал способности второй сферы? - спросил я у напарника, пытаясь придумать, как мы будем действовать. Увы, у Аморфов были свои планы, отличные от наших.
        - Нет, не успел. Забыл, если честно. - ответил Сержант, ставя магазин на место.
        «ВАС ОБНАРУЖИЛИ. ЧЕТЫРЕ ТВАРИ ДВИЖУТСЯ ЧЕРЕЗ ОАЗИС, СЕКУНД ДВАДЦАТЬ У ВАС ЕСТЬ. ОНИ КАК-ТО ОПРЕДЕЛЯЮТ ВАШЕ МЕСТОПОЛОЖЕНИЕ. ПОХОЖЕ, ЧЁРНЫЙ ОПЯТЬ ВАС ОБМАНУЛ.»
        - Сука, Чёрный! - глухо выругался я. - он нас переиграл!
        - Попробуем отбиться от шестерых тварей, - начал говорить напарник. - С умениями у нас…
        Что-то тяжёлое выметнулось с территории оазиса. Лишь смутно различимый во тьме силуэт, заставивший нас с Василием открыть огонь.
        Гулкие выстрелы «Тигра» и раскатистые - вертикалки слились в один звук. Привычно забросив ружьё за спину, я потянул меч из ножен. Воспламенение немного осветило окружающее пространство, выхватив результаты нашей стрельбы, а вернее их полное отсутствие. На нас надвигалась уродина, которая и в страшном сне не привидится. Нечто чуждое, не поддающееся описанию.
        Эту тварь можно было бояться до ужаса, парализующего конечности, или же наоборот, с яростью броситься на мерзость, не имеющую право на существование. Я выбрал второе, хоть для этого и пришлось использовать всю силу воли, на которую способен.
        - Сдохни, сука! - вместе со мной в атаку пошёл напарник. Уперев приклад в плечо и врубив фонарь, он раз за разом нажимал на спусковой крючок карабина. Высшему Аморфу, а это мог быть только он, не понравилась столь теплая встреча. Монстр застрекотал, зашипел, ринувшись на Василия. И тут же замедлился, влетев в зону действия пятизвездной способности Сержанта. Я быстро сообразил, что произошло и тут же, не ожидая окончания замедления, бросился на Аморфа с мечом.
        С лёгкостью уклонился от прогудевшего над головой щупальца, шагом в сторону ушел от удара конечностью, рубанув её мечом, и в следующий миг оказался под брюхом у твари. Чёрт, хоть бы Василий ненароком не всадил в меня пулю.
        Клинок под «Воспламенением» с лёгкостью вспорол мягкое подбрюшье, я едва успел отскочить в сторону, как на землю посыпались внутренности. На руки и лицо попала то ли кровь, то ли слизь, и кожу стало щипать.
        Пригнувшись, выскочил из под оседающего монстра, рубанув на последок по задней конечности, и попытался вытереть лицо, пока едкая жидкость не попала в глаза.
        В этот момент вокруг знатно полыхнуло. Настолько ярко, словно молния сверкнула, и мне изрядно повезло, что в этот момент я как раз вытирал лоб подкладкой верхней одежды. А когда смог осмотреться, увиденное мне не понравилось.
        Высший Аморф сдох, превратившись из чудовищной твари в гору плоти и хитина, из которой торчали поникшие жвала и опавшие щупальца. Все можно было прекрасно разглядеть в свете подствольного фонаря «Тигра», валяющегося на груди Василия.
        Напарник выглядел жутко. Ноги сгорели начисто, лиш от обугленных костей вился едкий, вонючий дым. Левая рука и лицо так же обгорели, покрывшись коркой почерневшей плоти. Тем страшнее на фоне всего этого смотрелись шевелящиеся белки глаз и столь же белые зубы. Из глотки вырывалось хриплое дыхание.
        Проклятье, что же здесь произошло?
        «ЧЕГО ВСТАЛ СТОЛБОМ, ТУПИЦА, ЗАРЯЖАЙ РУЖЬЁ, ПОКА ГУСЕНИЦЫ НЕ ПРИПЁРЛИСЬ!»
        Ругань ворона и грохот за спиной заставили меня начать действовать. Первым делом, видя мучения Сержанта, рубанул мечом по шее напарника, в последний миг отвернувшись, чтоб не видеть удара. А затем вновь стало не до размышлений, на меня выползло сразу три огромных гусеницы.
        Мысленно влил в «Убивающий взгляд» 15 сил Веры Его, и приказал твари слева атаковать соседку, что находилась посередине. И у меня получилось!
        Визг Гигантского Аморфа, в которого вгрызается другой монстр, заставил сбиться с шага. Тварь, что приближалась справа, не стала вмешиваться в свалку гусениц, а целенаправленно двигалась ко мне. Я понимал, что в этой ситуации даже ружьё не остановило бы монстра. Поэтому, когда между мной и Аморфом оставалось не более шести метров, использовал «Ауру пламени».
        Тварь на полном ходу влетела в бушующее вокруг меня пламя. И, совершенно не обращая внимание на огонь, на полном ходу заглотила меня.
        Я думал, что быть съеденным заживо - это самое страшное, что может случиться со мной. Как же я ошибался…
        Бесконечность, по субъективному ощущению, понадобилось желудочной кислоте Аморфа, чтобы я умер. Свариться заживо на медленном огне, вот истинная мука. И, хоть этот ад и продлился всего лишь пару минут, для меня прошла вечность. А самое печальное, пострадал мой рюкзак, вместе с находящимся в нём добром. В зоне возрождения я очутился всё в той же холщёвой одежде и сапогах, в которых появился здесь впервые. Радовало одно - сохранилась пластиковая коробка с патронами и сама вертикалка.
        Сосредоточившись на появившемся в воздухе тексте, быстро пробежал по нему глазами:
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ ГИГАНТСКИМ АМОРФОМ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ.»
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 99,4 ЕДИНИЦЫ.»
        INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ: ОДНОГО ВЫСШЕГО АМОРФА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА ДУШИ.
        INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ ТРЁХ ГИГАНТСКИХ АМОРФОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ.
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 90 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЭВОЛЮЦИЯ») 100 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЭЛЕКТРО»)
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 93/100»
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»:1400/2500.»
        ФОРМИРОВАНИЕ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ: 1400/5000 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ: «БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ»).
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ: 2028/5000.»
        INNOCENS N 13, ТЫ УНИЧТОЖИЛ ЧЕТЫРЁХ ТВАРЕЙ, ПРОРВАВШИХСЯ ИЗ КРАСНОЙ ЗОНЫ. ТВОРЕЦ ЗАМЕТИЛ ТВОЙ ПОСТУПОК! НАГРАДА: 5 СИЛ ВЕРЫ ЕГО
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА:
        45 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЧЕТВЕРТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 550/10000
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 141 %.»
        INNOCENS N 13, У ТЕБЯ ОТКРЫТ ДОСТУП В PROFICIEBAT LNFORMATORY НА 2 МИНУТЫ. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДОСТУПОМ, ДОСТАТОЧНО ПОЖЕЛАТЬ ЭТОГО.
        Оставшиеся пару минут до удаления провел с пользой. Зарядил ружьё, перемотал портянки, затем попробовал залатать рюкзак, к сожалению безуспешно. Чудо, что он вообще не расползся на лоскуты. Меч, оставшийся без ножен, пришлось взять в левую руку, вертикалку в правую. Патроны переложить в карман штанов.
        «INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        Миг, и я стою посреди проклятого чужого оазиса. По прежнему заревом полыхает то место, где произошёл взрыв, и ещё один источник огня располагается там, где мы с напарником только что схлестнулись с тварями.
        «БОЕЦ, ТЫ КРАЙНЕ ВЕЗУЧИЙ СУКИН СЫН! Я УЖЕ НАЧИНАЮ ТЕБЕ ЗАВИДОВАТЬ, ХОТЬ И НЕЧЕМУ. ТВОЕГО НАПАРНИКА ТОЛЬКО ЧТО УБИЛИ ВТОРОЙ РАЗ, КОГДА ОН ПЫТАЛСЯ ПОДОБРАТЬ РЮКЗАК. ДУМАЛ, ВСЕ АМОРФЫ СДОХЛИ. ПОСЛЕДНИЙ МОНСТР, КОТОРОГО ТЫ ПОДЧИНИЛ, СИЛЬНО ПОСТРАДАЛ ОТ ПЛАМЕНИ, НУЖНО ДОБИТЬ ПОДРАНКА.»
        Голос пернатого в голове помог сориентироваться. Увы, самого ворона я не видел, но все же рассчитывал, что-то близко, а потому негромко спросил:
        - А Чёрный, где он?
        «ПОСЛЕ СМЕРТИ НЕ ПОЯВИЛСЯ. СДАЕТСЯ МНЕ, И НЕ ПОЯВИТСЯ, ЕСЛИ ТЫ ЗАВЕРШИШЬ ЗАДАНИЕ. ТАК ЧТО ПОТОРОПИСЬ.»
        Добить монстра двумя выстрелами не удалось. Пришлось перезарядиться и повторить залп, практически в упор. Гигантская гусеница, до этого лежавшая неподвижно, издала протяжный всхлип, а затем осела бесформенной кучей, словно студень. И тут же перед моими глазами появилась надпись:
        «ЗАДАНИЕ СОЗДАТЕЛЯ «ПРОРЫВ ГИГАНТОВ» ВЫПОЛНЕНО.
        НАГРАДА:
        30 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        ПЛАЩ АСКЕТА (ДАРЫ ЕГО НЕ ПОДДАЮТСЯ УНИЧТОЖЕНИЮ).»
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПРИЗНАН ДОСТОЙНЫМ, ЧТОБЫ СМЕНИТЬ ЗОНУ ЧИСТИЛИЩА НА БОЛЕЕ ОПАСНУЮ. ВРЕМЯ ПРЕБЫВАНИЯ В СЕРОЙ ЗОНЕ ОГРАНИЧЕНО ДВЕНАДЦАТЬЮ ЧАСАМИ. ПО ИСТЕЧЕНИИ ЭТОГО ВРЕМЕНИ ТЕБЯ ПЕРЕНЕСЁТ В КРАСНУЮ ЗОНУ. ДЛЯ ПЕРЕНОСА НЕОБХОДИМО ПОКИНУТЬ ТЕРРИТОРИЮ ОАЗИСА.»
        «INNOCENS N 13, ПРОДОЛЖАЙ РАЗВИВАТЬСЯ, УНИЧТОЖАТЬ ДЕМОНИЧЕСКИХ ТВАРЕЙ, ОЧИЩАТЬСЯ ОТ СКВЕРНЫ, ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОКИНУТЬ ЧИСТИЛИЩЕ.»
        Протяжный, вызывающий тоску вой ударил по ушам. От неожиданности я чуть не выронил из рук ружьё.
        - Что это, пернатый?
        «РЕИНКАРНАЦИЯ ОАЗИСА, ЧТО ЖЕ ЕЩЁ. ПОВЕЗЛО НАМ, К РАССВЕТУ СЮДА НАБЕЖИТ МНОЖЕСТВО ТВАРЕЙ, НЕ ПРИДЕТСЯ ИСКАТЬ НИЗШИХ СОЗДАНИЙ В ПУСТОШАХ.»
        Отойдя от опасной зоны метров на пятьсот, я остановился, повернувшись лицом к чужому оазису. На его месте раздался сильнейший грохот, по ногам ударила чуть заметная вибрация, а через пару мгновений всё затихло. Стремительно наступающий рассвет вырвал из сумрака очертания огромного знания, занимающего всю площадь оазиса. Разглядев реинкарнацию, я улыбнулся:
        - Пернатый, похоже нам ворожит сама удача. Это надо же, целый торговый центр перенёсся!
        «ПОТОМ ПОСМОТРИШЬ НА ЭТИ РАЗВАЛИНЫ, А СЕЙЧАС ПРИГОТОВЬСЯ К ОХОТЕ. К НАМ СТАЯ ЖРУНОВ ПРИБЛИЖАЕТСЯ, ВОСЕМЬ НИЗШИХ И ОДИН ЖРУН-ГИПНОТ. КАК РАЗ НУЖНОЕ ТЕБЕ КОЛЛИЧЕСТВО, ДАЖЕ С ЗАПАСОМ.»
        ОТСТУПЛЕНИЕ ШЕСТОЕ.
        - Босс, не думаю, что он ушёл оттуда. Там такие твари были, вряд ли они позволят кому-нибудь покинуть оазис. Двух высших только взрывчаткой удалось убить.
        - Знаю, Баск. Эти насекомые из красной зоны, не иначе. Стой! - громко скомандовал гигант, замерев на месте. - Чувствуете, земля вздрогнула?
        - Реинкарнация? - прорычал вожак стаи.
        - Она самая. Всем внимание! Разбейтесь на пятёрки и расходитесь в разные стороны, чтоб между вами было не меньше пятидесяти метров. И живее, живее, мать вашу! Уже рассвело почти. Если в этот раз упустим, хрен вам, а не свинина. Тварей жрать будете.
        Босс ещё не окончил говорить, Когда впереди, один за другим прозвучали два выстрела.
        - Ружьё чистого! - произнес вожак, в крови которого в предчувствии скорой охоты закипел андреналин.
        - Все слышали? - рявкнул гигант, одним своим видом заставлявший подчиняться стаю, что уж говорить про его голос. - Ещё раз предупреждаю - брать живым! Вперёд, псы!
        Глава 18 БОЙНЯ
        Чёрт! Так глупо попасться. Даже ворон не успел предупредить, сволочь такая.
        Пока я убивал тушканов, а птиц давал советы, проклятые пёсьи морды взяли меня в полукольцо, отрезав от оазиса. В общем, когда слева раздался хлопок выстрела, я чуть не выронил меч, которым пытался срезать с тушкана кусок покрупнее. Птиц, в такие моменты обычно летавший высоко в небе, в этот момент сидел рядом. Ну, его тоже можно понять - ворон просто устал, вымотался.
        Подхватив ружьё, я перекатился в сторону, постаравшись точно определить место, откуда стреляли. Птиц попытался взлететь, но второй выстрел был предназначен пернатому, и его тушка грохнулась на землю в паре метров от меня.
        - Эй, чистый! Бросай ствол, никто тебя убивать не собирается. Пока! - шутку неизвестного оценили, с нескольких сторон раздался смех. - Вставай говорю, с поднятыми над головой руками.
        Да хрен вам, без боя не сдамся. Примерно определив, где находится шутник, я начал медленно подниматься, одновременно наводя ствол на переговорщика.
        - Э, брось ствол, говорю, иначе ногу прострелю!
        - Бах! - расстояние для меня запредельное, метров семьдесят, но я попал. Перевел оружие на второго псоглавца, а это были они, и произвёл второй выстрел. - Бах!
        Чёрт, мимо. Переломив ружьё, я вытащил гильзы и полез в карман за последним патроном. Вокруг раздавались грозные крики, со всех сторон ко мне бежали псоглавцы, а я спокойно заряжал оружие. Не знаю, откуда пришло это спокойствие, но действовал я предельно быстро. Вставил патрон, щёлкнул запорным механизмом и почти в упор выстрелил в самого шустрого противника. Тому снесло пол черепа и опрокинуло на спину.
        Забросив вертикалку за спину, склонился за мечом, лежащим под ногами. Нет уж, живьём не дамся!
        - Всем стоять! - голос, отдавший команду, был настолько властным, что мне на миг захотелось подчиниться. Да какого хрена? Я подхватил клинок и выпрямился, готовясь продать свою жизнь подороже.
        И увидел его. Без сомнения, это был Босс. Именно таким его описывал Василий - невероятно высокого, могучего телосложения детину. Абсолютно лысый - его голова напоминала яйцо, но больше всего привлекали внимание его ярко зелёные глаза. Не бывает таких глаз у человека.
        - Чистый, убери оружие! - великан не уговаривал, не просил, он приказывал. И про эту способность Босса мне говорил Сержант. Все слушаются его приказов, находясь в поле зрения, а изменённые вообще попадают под влияние навсегда. Я предполагал, что это действие какой-то способности сферы, и сейчас полностью убедился в этом.
        Благодаря печати Асмодеуса на меня не действовали ментальные атаки. Эх, сейчас бы подобраться к этой сволочи и всадить клинок в его гнилое сердце. Увы, он сразу заподозрит неладное. Поэтому я продолжал стоять, лишь меч положил плашмя на правое плечо.
        - Хм, вот значит как. - задумчиво произнес великан, остановившись в нескольких метрах от меня. - Ну что ж, значит прямо сейчас и проверим, правда ли это.
        Босс вытащил из кобуры пистолет, показавшийся игрушечным в его ладони и дважды выстрелил мне в живот.
        Я ожидал чего угодно, только не этого. Руки сами выпустили рукоять меча, а я, внезапно ослабев, рухнул на землю, скорчившись от боли.
        - Что, щенок, думал, что в сказку попал? - раздался совсем рядом голос великана. - Я научу тебя уважать тех, кто сильнее.
        - Сначала сам научись уважению, - процедил я сквозь зубы, касаясь рукой меча и активируя «Ауру пламени», усиливая её пятью силами Веры Его.
        Уже угасающим сознанием я с наслаждением слушал, как Босс, захлебываясь криком боли, бьётся в судорогах в паре шагов от моего тела. Возможно впервые, за всё время нахождения в Чистилище, я умирал с улыбкой на лице.
        Стоило мне появится в безопасной зоне, как на меня набросился с расспросами ворон:
        «СКОЛЬКО ТВАРЕЙ УБИЛ, БОЕЦ?»
        - Троих. - произнес я и, выждав небольшую паузу, добавил: - Включая Босса.
        «ПОХВАЛЬНО, БОЕЦ, ПОХВАЛЬНО. ЧТО ДАЛЬШЕ СОБИРАЕШЬСЯ ДЕЛАТЬ?»
        - Не знаю, я об этом не думал. Попробую сбежать, наверное. Если Василий не ушёл, возможно дадим бой псоглавцам. Мне до перехода в красную зону осталось часа четыре, не больше. - пришлось отвлечься на уже ставшие привычными алые надписи:
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ REUS 53287955, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА.»
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 99,2 ЕДИНИЦЫ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ ОДНОГО ГИГАНТСКОГО АМОРФА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ. ВОСЕМЬ ЖРУНОВ. ОДНОГО ЖРУНА-ГИПНОТА. ДВУХ REUS, ИЗМЕНЁННЫХ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОЙ СФЕРЫ. ОДНОГО REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА.»
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 30 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЭВОЛЮЦИЯ») 8 (КОНФИГУРАЦИЯ «МЕТАБОЛИЗМ») 15 (КОНФИГУРАЦИЯ «ПОДЧИНЕНИЕ») 30 (КОНФИГУРАЦИЯ «СТАЯ») 30 (КОНФИГУРАЦИЯ «ПОДАВЛЕНИЕ ВОЛИ»)
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 106/1000»
        «ОТКРЫТА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: «УСИЛЕНИЕ» (ПАССИВНОЕ).
        ОПИСАНИЕ УСИЛЕНИЯ:
        ПОДНИМАЕТ ВСЕ ИМЕЮЩИЕСЯ СПОСОБНОСТИ НА 1 РАНГ. ТЕКУЩИЕ ПАРАМЕТРЫ:
        1. ВОЗМОЖНОСТЬ КОНТРОЛЯ ОДНОЙ СРЕДНЕЙ ДЕМОНИЧЕСКОЙ ТВАРИ ИЛИ ПЯТИ МАЛЫХ, ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ - 2 МИНУТЫ.
        2. ВОЗМОЖНОСТЬ ОТВЕСТИ ГЛАЗА ОДНОЙ СТАРШЕЙ ДЕМОНИЧЕСКОЙ ТВАРИ ИЛИ ПЯТИ СРЕДНИМ, ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ.
        3. ВОЗМОЖНОСТЬ УМЕРТВИТЬ ОДНУ СРЕДНЮЮ ДЕМОНИЧЕСКУЮ ТВАРЬ ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ.
        АКТИВАЦИЯ: МЫСЛЕННЫМ ПРИКАЗОМ.»
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»:1505/2500.»
        ФОРМИРОВАНИЕ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ: 1505/5000 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ: «БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ»).
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ: 2133/5000.»
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА:
        60 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЧЕТВЕРТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 655/10000
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 137 %.»
        INNOCENS N 13, У ТЕБЯ ОТКРЫТ ДОСТУП В PROFICIEBAT LNFORMATORY НА 2 МИНУТЫ. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДОСТУПОМ, ДОСТАТОЧНО ПОЖЕЛАТЬ ЭТОГО.
        «INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        Очутившись на территории оазиса, быстро осмотрелся, выискивая пути отступления и места для укрытия. Просторный холл, освещаемый через отсутствующую крышу, по периметру множество закутков, видимо бывших торговых залов. За спиной небольшой фонтанчик, вода от которого уходит в трещину, рассекающую пол. Слева секция неработающего эскалатора, ведущая на второй этаж. И крики. Кто и зачем кричат, непонятно, но я даже не сомневался - это за мной. Убежать явно не успею, остаётся лишь затихариться где-нибудь, а после попытаться прирезать как можно больше уродов. Хотя, у псоглавцев нюх должен быть хорошо развит. Наверное.
        «НАВЕРХ ПОДНИМАЙСЯ, ОБМОРОК! ЗДЕСЬ ОНИ ПОВЯЖУТ ТЕБЯ, КАК БАРАНА. ЖИВЕЕ!»
        Взобраться на второй этаж удалось без труда. Ворон в это время уже облетал один торговый зал за другим. Я тоже начал осматриваться, в надежде найти что-нибудь, что поможет мне в борьбе с псами. С одним мечом против вооруженных до зубов противников не повоюешь. Хотя…
        Сильнейший грохот раздался внутри торгового центра, а следом в голове прозвучала команда ворона:
        «БОЕЦ, ЖИВО СЮДА!»
        Видимо псоглавцы нашли пожарный выход, потому что другого способа, как они очутились наверху, я не придумал. Вот только попасть на этаж им мешали массивные двустворчатые двери, закрытые на засов с моей стороны. И противник не придумал ничего лучше, чем попытаться выбить преграду.
        - Э, чистый, открывай дверь, сука! Не откроешь, ноги тебе переломаем! - вот придурки. Или нет? Может специально отвлекают меня, пока другие заходят снизу. В любом случае эти находятся ближе всего, так что…
        - Не орите, идиоты, сейчас открою! - громко произнес я, приближаясь к дверям. Осмотрев из вблизи, понял - уже не открыть. Засов слегка погнулся и его намертво заклинило в пазах. Лишь широкая щель, в ладонь, да хорошее освещение снаружи позволяла видеть переминающихся с той стороны псоглавцев. А вот меня они не могли видеть, я находился в тени. Двое, один вооружен ружьём, но в меня не целится, что радует. А ещё я с лёгкостью считал их - оба в стадии формирования второй сферы, а это значит равны средней твари.
        Приблизившись вплотную к щели, я поймал взгляд того, что с оружием и мысленно пожелал подчинить его своей воле. Получилось! В глазах псоглавца появилась отрешённость, а сам он замер на одном месте, слегка покачиваясь.
        - Убей своего напарника! - произнес я и тут же отскочил в сторону, прижавшись к стене.
        - Бах-бах! - грохот выстрелов раздался через секунду после приказа. Тут же послышался грохот, сначала упавшего тела, а затем ещё чего-то. Я вновь метнулся к щели, время шло на секунды.
        - Оружие и патроны отдай мне, быстро!
        Псоглавец, из пасти которого капала слюна, полез одной рукой в карман куртки, а второй потянулся за ружьём. Я сначала подумал, что он грохнется на пол, столь неуклюжими были его движения, но обошлось.
        Оружие я успел перехватить за ствол, а вот горсть патронов посыпались на пол, благо, с моей стороны двери. Чёрт, этот контроль превращает разумного в тупого робота.
        Дёрнув ружьё на себя, с удовольствием отметил - шестнадцатый калибр. А вот патроны разочаровали. Всего семь, из них шесть с крупной дробью и лишь один пулевой. Пока собирал их с пола, откуда-то снизу раздался звон бьющегося стекла. Проклятье, похоже противник пошёл на штурм.
        Вам когда-нибудь приходилось убивать беззащитного человека? Просто потому, что так надо? Вот и мне не приходилось. До конца действия «Подчинения» оставалось ещё секунд тридцать, а оставлять здесь противника совершенно не хотелось. По хорошему, нужно было прирезать потихому псоглавца, затем всё же попытаться открыть двери и бежать подальше от оазиса. Только это не выход - догонят.
        - Умри! - произнес я, глядя в морду твари, когда-то бывшей человеком. И тут же, развернувшись, направился к выходу из короткого коридора, чтобы встретить противника у эскалатора. На грохот за спиной даже не обернулся, это упал псоглавец.
        Две двустволки, это четыре выстрела. На зарядку ушло несколько секунд, после чего почувствовал себя гораздо увереннее. К счастью, враг не спешил подниматься наверх, устроив настоящий погром на первом этаже. То и дело раздавались рыкающие команды, ругань и нелестные отзывы в мой адрес. Что ж, посмотрим, как долго я продержусь против этой братии.
        Меня срисовали, стоило приблизиться к эскалатору. Видимо, кто-то держал под контролем второй этаж. Раздались крики, мол - вон он, лови его, и прочее в таком же духе. Два бойца бросились вверх по ступеням, и первый тут же получил заряд дроби, сразу из двух стволов.
        - А-а-а! Сука-а! - рёв подранка перекрыл весь шум. Псоглавец схватился за морду и присел, скрючившись в три погибели, и я тут же выстрелил во второго, на этот раз одиночным. Этот оказался сообразительным - повернулся ко мне спиной и собрался было спрыгнуть с эскалатора, но единственная пуля сбила его, швырнув вниз. Этот готов.
        «ЛОЖИСЬ!»
        Ворон подал команду вовремя. Стоило мне пригнуться, как снизу раздалось несколько выстрелов. Чёрт, да меня, похоже, решили пристрелить, живьём не нужен уже? Или решили прижать, стреляя над головой?
        Лёжа на полу, быстро перезарядил трофейную горизонталку и сменил стреляную гильзу на своём оружии. Все это время противник продолжал стрелять, разнося стеклянные витрины, прозрачную крышу и пластиковые панели стен. На штурм пошли, мать их!
        - Бах-бах! - оба ствола разрядил в первого же псоглавца, голова которого поднялась над уровнем пола. Даже брызги крови увидел. В этот раз похоже убил, потому как криков не было.
        - Рваный, сука, ты чего там возишься? - раздался громкий крик снизу. - Рваный, твою мать, сдох что-ли?
        «БОЕЦ, ОТХОДИМ, СЕЙЧАС НАС ЗАДАВЯТ ЧИСЛОМ.»
        Я быстро, как только мог, начал пятиться на четвереньках назад, к эвакуационному выходу. Добравшись до коридорчика, поднялся в полный рост и побежал, слыша за спиной:
        - Валите его наглухо, всё равно далеко не уйдет!
        У двери пришлось задержаться и, бросив часть оружия на пол, выбивать прикладом трофейной винтовки засов, в ручную тот не поддавался. С трёх ударов удалось выбить, а дальше я, отшвырнув испорченное ружьё и подхватив меч и свою вертикалку, побежал вниз по лестнице. И, спустившись на один пролёт, на полном ходу налетел на человека, сбив того с ног. Противник закувыркался вниз по ступеням и, врезавшись затылком об стену, затих. К его ногам скатилась и винтовка. Та самая, малокалиберная, из которой убили ворона. На бегу подхватив мелкашку, я добежал до очередной двери и замер, тяжело дыша.
        - Э, Тунгус, чё за шум? - дверь начала открываться. - Чистого что-ли поймал? Или ребят за…
        Клинок, на треть вошедший в живот, прервал говорившего. Он захрипел, выронил из рук копьё и попытался ухватиться за меч руками. «Воспламенение» добило противника, рухнувшего мне под ноги.
        «МОЛОДЕЦ, НЕ РАСТЕРЯЛСЯ. А ТЕПЕРЬ ВАЛИМ ОТСЮДА.»
        - Нет! - я осмотрел винтовку. Однозарядная, к сожалению. Ничего, повоюем.
        «НЕ ХОЧЕШЬ БЕЖАТЬ? ПРАВИЛЬНО, СДОХНЕШЬ ЗДЕСЬ, ПЕРЕНЕСЁШЬСЯ В ДРУГОЙ ОАЗИС, А ОТТУДА И В КРАСНУЮ ЗОНУ ПЕРЕЙДЕШЬ.»
        - Да пошёл ты! - я рысцой побежал вокруг торгового центра, молясь, чтобы меня не заметили в одном из зеркальных окон. Увы, я не мог видеть то, что происходило внутри.
        Очередной подарок мне вновь преподнесли сами противники. Псоглавец, который должен был стоять у входа, там и стоял. Только лицом к зданию, самозабвенно орошая стену. Его ружьё стояло рядом - достаточно руку протянуть.
        - Грабли на башню, сука! - ляпнул первое, что пришло в голову. Псоглавец, с задумчивым видом смотрящий в небо, выполнил мой приказ как-то неправильно. Вместо того, чтобы поднять руки, он попытался застегнуть ширинку на джинсах. Неудачно, судя по крику, перешедшему в скулеж. Противник сложился пополам, подвывая, и я от души врезал ему по затылку прикладом, добавив ещё раз для верности.
        Обыскивать не стал. Подобрал меч и рубанул псоглавцу по шее. Проклятье, как же не хватает ножен!
        Внутри торгового центра вновь раздалась стрельба. Кого они там нашли? Хотя, мне так даже лучше, на вход вряд ли кто обратит внимание.
        Вонзив клинок у входа, обвешаный стволами, как новогодняя ёлка, я вошёл сквозь разбитую стеклянную дверь. Первому же увиденному противнику выстрелил из мелкашки в затылок и отшвырнувл винтовку в сторону. Тело урода рухнуло вперёд, и затряслось в мелких судорогах. Сбросив с плеча помповое ружьё и, постаравшись отрешиться от происходящего, двинулся вперёд. Или я сейчас прикончу этих тварей, или они так и будут меня преследовать, загоняя словно дичь.
        Вторым оказался здоровенный псоглавец, обернувшийся на звук выстрела.
        - Ах ты с… - выстрел оборвал его на полуслове, разнося картечью уродливую голову.
        В шуме боя мои действия оказались незамеченными. Передёрнул затвор, сделал четыре шага вперёд и очутился в уже знакомом мне холле. Два выстрела в укрывающегося за фонтаном псоглавца, затем перевел ствол дальше, на спрятавшегося за эскалатором изменённого.
        - Макс, ложись! - крик Сержанта заставил меня резко пригнуться. Не успел - раздался громкий ружейный выстрел и левое плечо рвануло болью. Упал на бетонный пол, застеленый керамической плиткой, ожидая привычной слабости от ранения. Но нет, левая рука слегка онемела и саднила, а быстрый взгляд показал, что плащ в области плеча, вместе с холщовой рубахой разорван в лоскуты. Зато крови почти нет. Дробь, чёрт возьми!
        Перекатился на спину, не выпуская дробовик из руки и, запрокинув голову попытался осмотреться. Над головой пронеслась черная тень, а через секунду раздался крик боли. Ворон! На лицо сама собой наползла улыбка.
        - Макс, живой? - вновь раздался крик Василия. Я не отвечал, пытаясь вдавить приклад оружия в плечо. Тот противник, что стоял у эскалатора, сейчас схватился за морду руками, из под которых хлестала кровь. Знатно ворон его расцарапал.
        Вжал курок, ожидая отдачи, но хрен там. Не успел до ранения затвор передёрнуть. Пришлось перехватить оружие и, уперев его прикладом в пол, перезарядить. В этот момент сверху застрекотал пистолет-пулемет, но стреляли не в меня, я находился для стрелка в мертвой зоне.
        Перезарядив дробовик, вновь перехватил оружие, но стрелять стал не в продолжающего выть подранка, а в того самого автоматчика, который переместился по второму этажу и сейчас спускался вниз по эскалатору, короткими очередями прижимая Сержанта.
        - Бах! - целился в грудь, но ствол подбросило вверх, снеся стрелку верхнюю половину головы. Так даже лучше - пронеслось в голове, и я переключил свое внимание на последнего противника. Тот уже опустился на четвереньки и довольно ловко уползал в противоположную от Василия сторону, прикрываясь фонтаном.
        - Сержант, не стреляй! - крикнул я, поднимая дробовик высоко вверх.
        - Живой! - воскликнул напарник, - ты откуда здесь?
        - Да я и не уходил, это ты где-то потерялся. - ответил я, пытаясь перезарядить помповик. Увы, в нем закончились патроны, пришлось бросить его и взяться за вертикалку.
        - Бах-бах! - крупная дробь хлестнула уползающего псоглавца по филейной части, опрокидывая несчастного навзничь.
        - А-а-а! Су-уки! - взревел урод, катаясь по полу. - Убью гадов! Живьём резать буду.
        Противник попытался вскочить, но выстрел «Тигра» вновь сбил его с ног, в этот раз окончательно - на пол грохнулось уже обнаженное тело. В торговом центре воцарилась тишина.
        - Тебя ранили? - голос Василия раздался совсем рядом, а следом послышались осторожные шаги.
        - Дробью в плечо попали. Одежду в клочья, а у самого только синяки - ответил я, озираясь. Напарник приближался со стороны фонтана, поводя стволом карабина из стороны в сторону. - Думаешь, кто-то ещё выжил?
        - Эти орали, что одна группа с черного хода должна была подняться на второй этаж.
        - Не поднимется. - я осторожно, не опираясь на поврежденную руку, поднялся. - Тебя пригласили в красную зону? И кстати, откуда столько патронов, у тебя же штук пять оставалось?
        - Места знать надо, - рассмеялся Сержант. - А что, ты правда Босса убил?
        - Ага, поджарил способностью. - я осмотрелся. Кругом валялись убитые псоглавцы, рыл двадцать, не меньше. Почему-то мой разум не воспринимал их, как людей. Не было в этих уродах ничего человеческого, а если и было, они все вытравили из своих душ. Хуже демонических тварей, настоящие демоны.
        - Босс не простит такое. - Василий подошёл ближе, осмотрел моё левое плечо. - Надо рану промыть и перевязать, иначе может пойти заражение. Здесь есть аптека и оружейный отдел, я нам приготовил по рюкзаку с самым полезным, подготовился к красной зоне, так сказать. А почему не пересеклись с тобой, так я уснул. Забрел в отдел спальной мебели, прилёг на матрас и уснул. Проснулся, когда выстрелы услышал. Кстати, где твой ворон, я же его видел?
        - Пернатый, ты куда делся? - позвал я духа-помощника. Почуяв неладное, направился к эскалатору и увидел его, валяющегося на нижних ступенях. Тушка ворона была без головы, видимо псоглавец смог сцапать пернатого и убить. Эх, я ведь знал, сколько процентов Искры Творца осталось у духа.
        «INNOCENS N 13, ТЫ ДОКАЗАЛ СВОЕ ПРАВО ДЛЯ ПЕРЕХОДА В КРАСНУЮ ЗОНУ. ЧТОБЫ СОВЕРШИТЬ ПЕРЕХОД, НЕОБХОДИМО ПОКИНУТЬ ТЕРРИТОРИЮ ОАЗИСА.»
        - Ух-ты! - раздалось за спиной. - Макс, тебе тоже пришло уведомление о переходе?
        - Ага. Пошли, подлатаешь мою шкуру, а потом двинем отсюда.
        ОТСТУПЛЕНИЕ СЕДЬМОЕ.
        - То-есть, ты утверждаешь, что два ушлёпка, один из которых вообще пацан, положили весь твой отряд?
        - Да, Босс. Этот чистый, он стреляет не хуже Тунгуса, к тому же гораздо быстрее.
        - Баск, ты идиот? Он вас почти в упор расстреливал, а часть, как свиней зарезал. У меня складывается впечатление, что вы впервые нарвались на серьезного противника.
        - Босс, тебя он тоже обманул. - подал голос Тунгус, у которого настроение было хуже некуда - он остался без любимой мелкашки.
        - Я специально позволил себя убить, нужно же было удостоверится, что это действительно чистый! - великан с силой шарахнул по стене кулаком. - В общем, слушайте меня внимательно. Сейчас собираем самых сильных бойцов. Тех, кому осталось совсем немного до получения третьей сферы. Сколько нас, десяток наберётся?
        - Пятеро с тобой, Босс. - ответил вожак стаи.
        - Должно хватить. В общем, топаем к торговому центру, должны успеть. Вы же сказали, что чистый ранен. Если помрёт, у нас дополнительная фора в четыре с лишним часа. На сборы даю три минуты. Тунгус, возьми один из моих карабинов, и патронов из вон того ящика. Охота продолжается!
        Глава 19 КРАСНАЯ ЗОНА
        «INNOCENS N 13, ПЕРЕНОС В КРАСНУЮ ЗОНУ ЗАВЕРШЁН. БУДЬ ЧИСТ В СВОИХ ПОМЫСЛАХ, ИСКОРЕНЯЙ СКВЕРНУ ВЕЗДЕ, ГДЕ СТОЛКНЁШЬСЯ С ЕЁ ПОРОЖДЕНИЕМ.»
        «INNOCENS N 13, ВСТУПАЯ В КРАСНУЮ ЗОНУ, ТЫ ВСТАЁШЬ НА ИСТИННЫЙ ПУТЬ ОЧИЩЕНИЯ. В ЭТОЙ ЗОНЕ НАХОДЯТСЯ БОЛЕЕ СИЛЬНЫЕ ДЕМОНИЧЕСКИЕ ПОРОЖДЕНИЯ, А ЗНАЧИТ И ВЫШЕ ОТВЕТСТВЕННОСТЬ.
        ПОТЕРЯ ИСКРЫ ТВОРЦА ПРИ ГИБЕЛИ УВЕЛИЧЕНА В 12,5 РАЗ.
        ПРИ СМЕРТИ ТЕРЯЕТСЯ 2 % ВСЕХ ВОСПОМИНАНИЙ (ИММУНИТЕТ, ВРОЖДЁННАЯ СПОСОБНОСТЬ «ЧИСТАЯ ДУША»).
        ВЫПАДЕНИЕ ОСКОЛКОВ ДУШИ С УБИТЫХ ТВАРЕЙ УМЕНЬШЕНО В 5 РАЗ.
        ВЫПАДЕНИЕ ОСКОЛКОВ ДУШИ С УБИТЫХ REUS УВЕЛИЧЕНО ВДВОЕ.
        ПРИ ВСТРЕЧЕ С ВОИНАМИ ЕГО НЕОБХОДИМО ПРОЯВЛЯТЬ ПОКОРНОСТЬ И СМИРЕНИЕ.
        ПРИ ВСТРЕЧЕ С ВЫСШИМИ ДЕМОНАМИ И ИХ СЛУГАМИ - ВЗЫВАТЬ К ТВОРЦУ, ИБО НЕ МЕСТО ВЛАДЫКАМ АДА И ИХ ПРИСПЕШНИКАМ В ЧИСТИЛИЩЕ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ ДОСТОЙНО ПОКАЗАЛ СЕБЯ, А ЗНАЧИТ НЕ НУЖДАЕШЬСЯ В ДУХЕ-ПОМОЩНИКЕ. «REBELLES CENTURIO» ВЫПОЛНИЛ СВОЁ ПРЕДНАЗНАЧЕНИЕ И ОСВОБОЖДЁН ОТ ДОЛГА.
        INNOCENS N 13, ДУХ-ПОМОЩНИК ЗАМЕНЁН НА ДРЕВНЕГО ВОРОНА «OCULUS, ET VOCEM». УПРАВЛЕНИЕ ДРЕВНИМ ВОРОНОМ ИНТУИТИВНОЕ.»
        «INNOCENS N 13, ОТКРЫТ ДОСТУП К ТАЛАНТАМ КЛАССА «АСКЕТ», РАНГ 1.
        ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ТАЛАНТЫ:
        1. УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА (ЖЕРТВА - 1 ЕДИНИЦА ТАЛАНТА, ИЛИ 100 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        2. СИЯНИЕ РАЗУМА (ЖЕРТВА - 2 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        3. ВЕЛИЧИЕ ДУХА (ЖЕРТВА - 2 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        ДОСТУПНО ЕДИНИЦ ТАЛАНТА - 0.»
        «ДОСТУПНА ПРИВЯЗКА КРОВЬЮ ВТОРОЙ ОБЫЧНОЙ ВЕЩИ.»
        «INNOCENS N 13, У ТЕБЯ ОТКРЫТ ДОСТУП В PROFICIEBAT LNFORMATORY НА 2 МИНУТЫ. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДОСТУПОМ, ДОСТАТОЧНО ПОЖЕЛАТЬ ЭТОГО.»
        Наконец алые надписи закончились и мне удалось осмотреться. Я стоял посреди песчаной равнины. Небо клубилось малиново-алыми облаками, от чего и песок, и сам воздух казались красноватого оттенка. Местами виднелись черные, словно обгоревшие кустарники. И такой пейзаж тянулся до самого горизонта. Из плюсов я заметил лишь отсутствие приевшейся жары и само восприятие окружающего пространства - здесь было явно светлее, чем в серой зоне.
        Что за таланты, и как их добывать?
        - Жрать! - скрипучий, каркающий голос раздался над головой, выводя из раздумий, а в моё истерзанное дробью плечо впились острые когти ворона. - Древний хочет жрать, хозяин!
        - Сука ты, а не птица, - прошипел я сквозь зубы, сгоняя пернатого с плеча и освобождаясь от лямок рюкзака. - Лучше бы центуриона оставили. И Василий пропал куда-то…
        Ещё раз оглядевшись и не обнаружив никакой угрозы, кроме голодного ворона, который хоть и утих малость, но еду продолжал клянчить. И вот как им управлять? Мысленными командами? Пожелал, чтобы птиц взлетел, и о чудо - пернатый подчинился, тут же захлопав крыльями. Правда, поднялся не высоко, на пару метров, чтобы нагло мне сообщить:
        - Древний хочет жрать. Дай жрать!
        Питаться жареным мясом, как и копчёной нарезкой птиц отказался, обозвав меня глупым хозяином. А вот несколько ломтиков солонины склевал влёт.
        - Древний сыт. Древний хочет пить, хозяин.
        - Слушай, а мы с тобой поладим. - я, поддавшись интуиции, плеснул на ладонь немного воды и протянул пернатому. Тот довольно ловко пристроил свой клюв к руке-поилке, собрав все до капли, а затем прокаркал:
        - Древний ждёт приказов, хозяин.
        - Точно поладим. - я поднялся на ноги и забросил рюкзак на спину. Затем поправил рукоять меча, торчащего из-за правого плеча, подхватил ставшую родной вертикалку и, приказав ворону следовать за мной, зашагал вперёд. Сейчас неважно, в какую сторону двигаться, главное - не стоять на месте.
        Хитрый птиц не пожелал лететь вперёд, выполняя роль дозорного, а в наглую попытался усесться на плечо. Пришлось отдать несколько мысленных команд, чтобы пернатый взлетел повыше и стал вести разведку, каждые пять минут докладывая обстановку.
        Четыре часа по песчаной равнине. Четыре часа однообразия, изредка нарушаемого засохшими, почерневшими деревьями. От этой монотонности я чуть не пропустил оазис, обнаружив его благодаря плохонькому биноклю. Как всегда разрушенные строения, и явно давно заброшенные. Ну нереально жить среди развалин, где самый уцелевший участок стены не превышает и полутора метров в высоту. И все же я сначала направил к оазису ворона, чтобы он исследовал все тщательно. И, как выяснилось, поступил верно.
        - Хозяин, Древний видел мясо. Опасное мясо, с зубами.
        - Сколько? - проклятье, вот как уточнить, кого птиц увидел и в каком количестве?
        - Мало мяса, всего лишь два. - неожиданно Древний проявил способности к счёту. - Опасное, может прыгнуть!
        Остановившись, я стал готовиться к бою. В первую решился наконец привязать к себе вертикалку. Слегка надрезал мизинец о лезвие меча и дождался, когда пару алых капель упадёт на ружьё. Тут же перед глазами появилась алая надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПРИВЯЗАЛ К СЕБЕ ВТОРОЙ ПРЕДМЕТ: ОГНЕСТРЕЛ**«ДОВОД».
        ПРОГРЕСС ПЕРВОЙ СФЕРЫ ОГНЕСТРЕЛА**«ДОВОД»: 0/200»
        Да как так? Я же из этого ружья кучу народа положил, и ещё больше тварей.
        Вой, раздавшийся от развалин, прервал мои размышления. Демонические гончие - только эти твари могли так выть. Сразу вспомнилась моя первая ночь в Чистилище. Чёрт, целая вечность прошла с того времени.
        Две здоровенные гончие выметнулись из оазиса с двух сторон, и тут же рванули в моём направлении с огромной скоростью. Твою мать, как стрелять в этих гончих? Придется сосредоточиться на одной, а вторую встречать мечом, если успею достать.
        - Бах-бах! - первый с картечью, второй пулевой - у твари не было шансов. Как и у меня достать меч. Успел лишь ухватить рукоять и использовать «Ауру пламени», да шагнуть в сторону.
        Если бы не ворон, меня бы ничего не спасло. Храбрый птиц коршуном набросился на гончую, и зверюга промахнулась, задев меня лишь боком. Этого хватило, чтобы сбить меня с ног, но и тварь покатилась кубарем, визжа от боли. Ещё бы, влететь на полной скорости в бушующее пламя, тут любой завизжит.
        Вы когда-нибудь пробовали ударить мечом, да что там мечом - палкой, бешеную собаку? Я попал в гончую лишь с третьего замаха, столь сильно она металась по песку. Ещё бы, за время действия ауры шкура твари выгорела, как и часть кожи, а обширные раны пузырились кипящей кровью.
        Думал, что привык ко всему, но от такого зрелища желудок скрутило так, что аж в глазах потемнело. Избавившись от завтрака, я осмотрелся мутным взглядом, отыскивая пернатого.
        - Древний, ты где?
        - Хозяин, это плохое мясо. - раздалось от застреленной твари. Птиц спокойно сидел у морды убитого зверя и в данный момент пытался выклевать гончей глаз. - Древний не будет такое есть, слишком жёсткое.
        - Спасибо, пернатый, спас меня.
        - Хозяин кормит, Древний помогает. - чёрт, и не поспоришь. Вот только как ворону удалось миновать пасти зверюги?
        Вода! Холодная - аж зубы ломит, и невероятно вкусная. Напившись, я накормил питомца, а уж после, заставив пернатого облететь окрестности в поисках возможной угрозы сам сел перекусить. Перед лицом по-прежнему стояла пузырящаяся плоть умирающей твари. Её визг, переходящий на хрип, и затянувшаяся агония. Чёрт, да с какого хрена эти звери считаются демоническими? Им так же больно, они так же испытывают голод. Они же просто пытаются выжить в этом аду, так кто решил, что они несут скверну?
        А ведь у меня есть возможность спросить об этом у тех, кто послал меня в эту дыру. И время подходящее, рядом нет никакой опасности.
        Обдумал, какие вопросы меня интересуют больше всего, составил краткий список, и лишь после этого мысленно пожелал попасть в информаторий.
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПОЖЕЛАЛ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДОСТУПОМ В PROFICIEBAT LNFORMATORY НА 2 МИНУТЫ. НА ЭТО ВРЕМЯ ТЫ НАХОДИШЬСЯ ПОД ЗАЩИТОЙ ЕГО.»
        И вновь небольшая келья. Деревянные табурет и стол, на последнем светящийся шар. Я ещё садился, когда мои руки коснулись шара, а сам уже озвучивал первый вопрос:
        - Кто создал Чистилище?
        Мгновение ожидания, и в голове зазвучал приятный женский голос:
        «ЧИСТИЛИЩЕ, КАК И ДРУГИЕ МИРЫ ПРОЕКТА «RENASCENTIA LITTERARUM», СОЗДАЛ ТВОРЕЦ.»
        - Кто такой, этот Творец?
        «СОЗДАТЕЛЬ ВСЕГО СУЩЕГО.»
        Хрен я добьюсь нормального ответа.
        - Какие возможности даёт мне питомец Древний ворон?
        «ЗАЩИТА: ПРИ УГРОЗЕ ЖИЗНИ ХОЗЯИНА СПОСОБЕН ПОЖЕРТВОВАТЬ СВОЕЙ. ВОЗРОЖДАЕТСЯ ВМЕСТЕ С ХОЗЯИНОМ.
        РАЗВЕДКА: ХОЗЯИН МОЖЕТ ВИДЕТЬ ГЛАЗАМИ ПИТОМЦА НА РАССТОЯНИИ ДО ДЕСЯТИ МЕТРОВ (СФЕРА****«ЯСНОВИДЕНИЕ»). ХОЗЯИН МОЖЕТ СЛЫШАТЬ УШАМИ ПИТОМЦА НА РАССТОЯНИИ ДО ДЕСЯТИ МЕТРОВ (СФЕРА**** «ЯСНОСЛЫШАНИЕ»).
        ВНИМАНИЕ, INNOCENS НОМЕР ТРИНАДЦАТЬ, ЕСЛИ ЧИСТОТА ТВОЕЙ ДУШИ ОПУСТИТСЯ НИЖЕ ПЯТИДЕСЯТИ ОДНОГО ПРОЦЕНТА, ПИТОМЕЦ «OCULUS, ET VOCEM» БУДЕТ ИЗЬЯТ.
        Куда я попаду после Чистилища?
        «ДЛЯ ПОЛУЧЕНИЯ ДАННОЙ ИНФОРМАЦИИ НЕОБХОДИМО СФОРМИРОВАТЬ ЯДРО ДУШИ И ПРОЙТИ ИСПЫТАНИЕ.»
        «ДВЕ МИНУТЫ ИСТЕКЛИ, INNOCENS НОМЕР ТРИНАДЦАТЬ. ПРОДОЛЖАЙ УНИЧТОЖАТЬ СКВЕРНУ ВЕЗДЕ, ГДЕ ВСТРЕТИШЬ, И ТВОРЕЦ НАГРАДИТ ТЕБЯ.
        Миг, и меня перенесло обратно в оазис. В рот йодом мазаный! Нахрена, спрашивается, предлагать липовый доступ к информации? Иллюзия свободы, выбора? К черту такую свободу, лучше бы сил Веры Его побольше отсыпали.
        Я поднял глаза к небу. Всё те же алые облака, из которых, казалось, вот-вот обрушится кровавый дождь, или ещё что похуже. Мысленно приказал ворону возвращаться с докладом, хотелось как можно скорее покинуть руины - здесь было слишком опасно оставаться. Уж лучше на открытой местности отбиваться от противника, чем каждый миг ожидать подлого удара из-за груды камней или куска стены. Бросил взгляд на наручный хронометр, затрофееный в торговом центре, как и много других полезных вещей. «Аура пламени» уже доступна, можно идти.
        Первым делом, удалившись от оазиса, испробовал ясновидение. А потом долго матерился, потому что оказался не готов к такому. Зато понял - нужно найти безопасное место и хорошенько потренироваться.
        - Вижу мясо, хозяин! - птиц, периодически посылаемый мною вперёд, наконец-то вернулся с информацией. - Похоже на вкусное мясо, Древний будет есть его.
        - Количество мяса запомнил?
        - Два мяса. Одно опасное, злое, второе похоже на хозяина, и оно убегает от первого. Первое точно вкусное! Второе похоже на хозяина, нельзя есть
        Чёрт, неужели человек? Или это Неандерт убегает от какой-нибудь твари покрупнее. Не, бред, эти обезьяны кого хочешь заломают, у них силы немеряно. Точно один из заключённых.
        Я оказался прав. Через несколько минут на пределе моего зрения появилась маленькая точка, с каждой секундой увеличивающаяся. Скоро я уже стал различать убегающего и преследователя. Невысокий, худощавый человек убегал от здоровенного зубастого ящера. Разглядев преследователя, я заменил в ружье патрон с картечью на пулевой - такую зверюгу нужно бить наверняка.
        Увидев меня, человек закричал, размахивая руками, и от его крика у меня в голове что-то заворочалось. Было нечто неправильное в этом заключеном, только я не мог понять, что.
        - Беги, придурок, у него броня - пули не берут! - наконец крики неизвестного оформились в нормальную речь. Броня, говоришь? Что-то я не увидел у беглеца огнестрельного оружия, о каких пулях он говорит? Посмотрим, как эта броня справится с останавливающим действием тридцати грамм свинца.
        - На меня беги, немного в сторону! - крикнул я в ответ убегающему и приготовился к стрельбе.
        Когда между мной и бегущей парочкой оставалось метров сто, удалось считать монстра.
        «БРОНЕЗАВР, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ.»
        Было видно, что человек устал. Дыхание хриплое, ноги заплетаются - ещё километр продержится, а потом упадёт без сил. Так что при любом раскладе я смогу удрать, если все пойдёт наперекосяк.
        - Поберегись! - предупредил я на всякий случай заключенного, информации по которому не видел. Или в стадии формирования ядра, или имеет способность, скрывающую инфу от посторонних глаз.
        - Беги, идиот! - человек пробегал в паре метров справа от меня, когда я прицелился в семенящую следом зверюгу и выжал спусковой крючок.
        - Бах! - почти тридцать граммов свинца ударили между широко посаженных глаз твари. Зверюга сбилась с шага, её повело в левую от меня сторону, отчего передняя правая лапа подвернулась и ящер зарылся мордой в песок, отдуши хапнув того своей пастью. Я тут же сместился влево, выцеливая бронезавра. Тот, пропахав метра полтора, замер, не подавая признаков жизни. Ну уж нет, знаем мы эти хитрости. - Бах!
        Гигантская ящерица замолотила хвостом по песку, попыталась рвануться вперёд, но этим всё и закончилось. Ещё с минуту тело твари сотрясали конвульсии, после чего она затихла. К этому времени я уже перезарядился и старался держать под контролем не только демоническую тварь, но и беглеца, который держал в руке пистолет, наведенный на меня.
        - Парень, остынь! Я же помог тебе, а ты в меня стволом тычешь. - я специально не наводил оружие на придурка, оказавшегося неблагодарной сволочью. - Не хочешь общаться, разойдемся миром, договорились?
        - Парень? - в голосе незнакомца послышалась усмешка. - Ты новичок что-ли, из серой зоны? Своих ищешь?
        И тут до меня дошло. Передо мной не мужик! Девушка или женщина. Просто лицо, иссеченое шрамами, короткие волосы, правила серой зоны - я и подумать не мог. И вот что теперь делать?
        - Чё, дошло, придурок? - в голосе незнакомки послышалась злость, граничащая с отчаянием. - Что делать теперь будешь?
        Проклятье, она точно в стадии формирования ядра. Желание влить пять сил Веры Его в распознавание тут же отпало.
        - Сначала вырежу себе мяса из вон той зверюги, а затем двинусь дальше, до темноты хочу добраться до оазиса.
        - Темноты? - незнакомка зло рассмеялась. - Ты точно новичок. В красной зоне не бывает ночи, а если станет темно, значит скоро пойдет кровавый дождь. Так я могу идти?
        - Если не хочешь разжиться вкусным мясом, или рассказать новичку о местных особенностях, то иди.
        - Нет, ты точно придурок. Рассказать, придумал тоже. - незнакомка ещё что-то говорила, но я уже не слушал, прикидывая, откуда вырезать кусок повкуснее. Лишь краем глаза следил за действиями заключённой. Спустя несколько минут издали всё же донеслось, - Спасибо!
        - Ага. - хмыкнул я в ответ. - Древний, хорош прятаться, вылезай, кормить тебя буду.
        - Эта самка пахла ненавистью и страхом. - доложил птиц, выбравшись из-за небольшого кустарника. Пернатый просто слился с черными ветвями, став невидимым. - Хозяин, дай мяса. Это вкусное мясо, я знаю.
        Спустя десять минут я быстрым шагом удалялся от места встречи с так и оставшейся незнакомой заключённой. Что ж, не получив на свои вопросы ни одного прямого ответа, я все же приобрёл массу полезной информации. Жаль, не узнал у незнакомки со шрамом, есть ли поблизости оазисы, и что они из себя представляют. А вообще, следует вести себя осторожней, что-то я расслабился. Не у одного меня имеется ружьё, да и способностями здесь обладают все, в том числе и большинство демонических тварей. Вон, ворон всего лишь притаился за кустом, но я его уже не заметил, а если кто-то владеет мимикрией или недвижимостью?
        - Древний, если заметишь что-то подозрительное, тут же сообщай мне. И нечего прохлаждаться, лети на разведку.
        - Жрать хочу!
        ОТСТУПЛЕНИЕ СЕДЬМОЕ.
        Огромный детина, росту которого позавидовали бы самые высокие Неандерты, неспешно двигался вперёд, сканируя горизонт тяжёлым взглядом.
        Проклятый чистый, спутал ему все планы. Сначала, из-за своей упертости, этот идиот заставил побегать половине людей Босса, отвлекая от действительно важных вещей. Затем прилюдно унизил его, отобрав жизнь. И вот сейчас, когда он, в прошлом преуспевающий бизнесмен, а в ещё более далёком прошлом - вор и убийца, решился перейти в красную зону, всё окончательно пошло наперекосяк. Его шестёрок забросило хрен знает куда, оставив Босса в одиночестве. А он не привык быть один!
        - Ничего, я доберусь до тебя, щенок! И посажу на цепь, как паршивого пса. - из груди великана вырвалось рычание, заставившее стаю из трёх гончих сменить направление движения. Твари почувствовали в этом рычании силу чужого вожака, и решили отступить.
        Глава 20 ЗАПАДНЯ
        В этот раз оазис был виден издали. Мощное сооружение, при виде этих стен на ум приходило лишь одно слово - цитадель. И я ни на секунду не сомневался, что она занята. А потому повернул на девяносто градусов и продолжил идти вперёд. Шагов двадцать успел сделать, прежде чем ворон заголосил:
        - Погоня, погоня!
        - Какая, нахрен, погоня? - я вновь взялся за бинокль и принялся осматривать оазис и прилегающую к нему территорию. Чёрт, точно - четыре адские гончие и два человека. И ведь вместе бегут, словно твари с людьми заодно. Проклятье, не нравится мне это.
        - Почему погоня, может они поговорить хотят, - успокаивал я себя, скидывая с плеча вертикалку. - А собачек взяли чисто для прогулки, засиделась пёсики в стенах.
        Метрах в сорока стоял высокий пень обгоревшего дерева, сантиметров тридцать в диаметре и выше меня вдвое. Самое то, чтобы прикрыть спину. И пулевой патрон на картечь заменить, хоть у меня и немного их, десятка полтора осталось.
        Прислонившись к дереву, стал ждать. И дождался, на свою голову. Метров за двести один из людей что-то крикнул, и гончие разошлись в стороны, охватывая меня в кольцо. Нет, не поговорить они хотят, явно поохотится решили.
        Твари внезапно ускорились, как в прошлый раз, у разрушенного оазиса - явно какая-то способность сферы. Похвалив себя за сообразительность, выждал пару секунд, подпуская поближе, а затем нажал на спусковой крючок:
        - Бах! - центральная гончая закувыркалась по песку, жалобно подвывая. Чёрт, какие же они шустрые. - Бах!
        Вторым выстрелом промазал, и перезарядить явно не успевал, поэтому забросил ружьё за спину и ухватил рукоять меча. В этот момент в моё бедро и ударила первая стрела, пробив его насквозь.
        - А-а! - от неожиданности и боли вскрикнул и, забыв про меч, схватился за раненую ногу. Вот чёрт! Машинально попытался вытянуть из себя стрелу, когда в правое плечо ударила вторая. - Сука!
        Гончие почти добежали до меня, когда я ухватился за рукоять меча левой рукой. Коснувшись оружия, активировал «Ауру пламени», и через секунду по ушам ударил визг заживо сгорающих тварей. Сдохните, суки!
        Я уже тянул меч из ножен, когда шею пробила третья стрела. Захлебываясь кровью, начал заваливаться на раненую ногу, в глазах появился кровавый туман, а затем пришла темнота.
        Очнулся уже в безопасной зоне. Взгляд сразу отметил произошедшие с зоной изменения. Теперь призрачные стены были не серыми, а грязно-красными, источник увеличился вдвое, а в паре шагов от него располагался стол и табурет - подобные я уже видел в информатории.
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ REUS 65677943, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА.»
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 96,7 ЕДИНИЦЫ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ: ОДНОГО БРОНЕЗАВРА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ. ШЕСТЬ REUS, ИЗМЕНЁННЫХ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОЙ СФЕРЫ. ПЯТЬ REUS, ИЗМЕНЁННЫХ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ. ДВУХ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ. СЕМЬ АДСКИХ ПСОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОЙ СФЕРЫ.»
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 8(КОНФИГУРАЦИЯ «КАМЕННАЯ КОЖА») (КОНФИГУРАЦИЯ «МЕТАБОЛИЗМ») 120 (КОНФИГУРАЦИЯ «СТАЯ») 150 (КОНФИГУРАЦИЯ «ВОЖАК СТАИ») 28(КОНФИГУРАЦИЯ «РЫВОК»)
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 412/1000
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»:1811/2500.»
        ФОРМИРОВАНИЕ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ: 1811/5000 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ: «БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ»).
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ: 2439/5000.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СОВЕРШ?Л ДОБРОЕ ДЕЯНИЕ - СПАС ОТ НЕМИНУЕМОЙ ГИБЕЛИ REUS 45279858. ТВОРЕЦ ЗАМЕТИЛ ТВОЙ ПОСТУПОК.
        НАГРАДА: 20 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА:
        80 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        «ПРОГРЕСС ЧЕТВЕРТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 671/10000»
        «ПРОГРЕСС ПЕРВОЙ СФЕРЫ ОГНЕСТРЕЛА «ДОВОД**": 20/200
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 129 %.»
        «INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        Я уже привык, что переносит всегда в безопасное место. И поэтому сильно удивился, когда услушал ругань, глухие удары, а потом и выстрел. Быстро оглядевшись, понял, что нахожусь между двухэтажных домов, образующих квадрат. Арочные выходы из получившегося двора были заложены всяким хламом, покинуть его можно было только через окна и двери домов.
        - Новичок! Там новичок, со стволом! - откуда-то сверху раздался женский крик.
        - Тащи его сюда, живее! - женщине ответил грубый мужской голос, - поможет отбиваться от ксенов!
        Я уже держал ружьё в руках и вертел головой, не зная, с какой стороны ожидать неприятностей. Скрежет, раздавшийся справа, подсказал направление, и я навёл ствол оружия на открывающуюся дверь одного из подъездов.
        - Э, фраер, осади малёха, лады? Ща не время тёрки устраивать, нас ксены атакуют. Поднимайся сюда, покажу, что нужно делать.
        Я уже открыл рот, чтобы послать куда подальше и эту дамочку с приблатненными словечками, и неизвестных ксенов, когда на втором этаже раздался грохот, а затем в окно вылетел человек. Нехорошо так вылетел, спиной вперёд. Грохнувшись на землю, незнакомец так и остался лежать, неподвижно, из под обнаженного тела стала расплываться лужа крови.
        Леденящий кровь визг раздался сверху, и в тот же оконный проем вылезла страшная харя. Я сосредоточил взгляд на уродливой голове, пожелав получить хоть какую-то информацию. Увы, тварь оказалась или в стадии формирования третьей сферы, или выше.
        Увидев меня, монстр утробно заклокотал и сиганул прямо в окно, явно собираясь добраться до моей тушки. Сдвоенный выстрел из ружья сбил тварь в прыжке, изменив траекторию полёта. На землю приземлилась уже мёртвая туша.
        - Ваще красава! - с восхищением произнесла женщина, - хрена се, ты ксена с одного выстрела уделал. Пошли наверх, я тебя бугру покажу.
        За чтением сообщений в безопасной зоне, и последующими событиями я не заметил, что рядом нет ворона. Хитрый птиц, похоже удрал от тех лучников и теперь хрен знает где.
        - Чё ты мнёшься, пошли наверх, говорю. - потребовала дама и зашла в подъезд. Что ж, надо, так надо. Быстро перезарядив вертикалку, двинулся следом, не расслабляясь при этом.
        Двери первого этажа были закрыты, а вот на втором отсутствовали полностью. Более того, проследовав за незнакомкой в одну из квартир, я увидел широкий пролом в стене, который вел в квартиру из соседнего подъезда.
        - Михалыч, я привела фраера. Лося убили, видел?
        - Слышал, - крепко сбитый мужик, одного со мной роста, но гораздо шире в плечах, стоял у окна, держа в руках полутораметровый обрезок трубы, срезанной с одной стороны наискось. - Как звать тебя, парень? Я Михалыч, как ты уже слышал, это Маруха. С остальными позже познакомишься.
        - Макс, - представился я, - что за ксены на вас напали?
        - Да твари, из соседнего оазиса припёрлись. Третий раз к нам наведываются уже. Прошлые разы по двое приходило, а сегодня аж десяток прискакал. В осаду нас взяли, суки.
        Где-то в глубине здания раздался выстрел, а затем мужской голос крикнул:
        - Михалыч, четверо на подходе, готовься!
        - Макс, хорошо стреляешь? - увидев мой утвердительный кивок, местный глава указал на пролом в стене, - туда двигайся, у внешнего окна займешь позицию. Шестнадцатый?
        - Он самый. - подтвердил я предположение Михалыча.
        - Патроны есть? А то до схрона далеко идти.
        - На один бой хватит.
        - Добро. Все, поторопись на позицию.
        Маруха незаметно исчезла куда-то, поэтому к нужному окну я пробирался сам. Выглянул наружу и поморщился от однообразного, унылого пейзажа. И где так называемые ксены?
        Сначала я услышал тварей, крадущийся вдоль стены, и лишь после увидел. Их стрекот, пощелкивание и скрежет были столь омерзительны, что меня внутренне передёрнуло.
        Дождавшись, когда насекомые подберуться поближе, я плавно выжал спусковой крючок.
        - Бах! - тяжёлая свинцовая пуля ударилась в полыхнувшую сиреневым сферу, на миг окружившую тварь. Нихрена себе, энергетическая защита? - Бах!
        Вторая пуля без сопротивления достигла хитиновой башки ксена, разнеся её в дребезги. Внизу тут же поднялся визг, а одна из тварей рванула прямо по стене вверх. Но быстро сорвалась, не поднявшись и на полтора метра. Только мне хватило и этого, чтобы бросить ружьё и ухватиться за меч. Твою бабушку, да у меня сердце в пятки ушло, как представил, что эта зверюга в окно лезет.
        Быстро перезарядил вертикалку и выстрелил дуплетом по ещё одной твари. Попал удачно, ксена словно молотом к земле приколотили - лапы распластал и замер неподвижно, на месте его головы теперь было месиво.
        - Эй, новичок, ты чего там разошёлся? - крикнул Михалыч. - Патроны экономь, пока ствол не прокачаешь. Если не атакуют, не трожь их. Побродят вокруг и уйдут, зачем ценный боеприпас тратить?
        - Понял! - крикнул я в ответ, продолжая высматривать тварей. Экономить патроны, не убивать демонических созданий, если они не угрожают? Что за бред, я так даже первую сферу не сформировал бы. И давно уже сидел на цепи у Босса.
        Твари больше не появлялись в зоне моей видимости, а через пару десятков минут откуда-то с крыши раздался крик Марухи:
        - Уходят! Ксены уходят.
        Спустя пол часа мы с Михалычем и ещё парой мужиков сидели за столом. Хозяева пили чай и пытались расспросить о моих возможностях, чем живу, скольких Reus убил и как давно в красной зоне. Я, отказавшись от угощения, старался отвечать уклончиво или отнекивался, пока речь не зашла о том, как я здесь очутился. Стоило им узнать, что меня убили лучники, как отношение резко изменилось.
        - Михалыч, гнать его отсюда надо, нахрен нам такой пассажир! И чем скорее, тем лучше. - один из мужиков подскочил со стула принялся размахивать руками. - Слышь, новичок, собирай манатки и проваливай!
        - Ага, только чай допью, - ответил я, кивая на кружку. Если честно, ситуация становилась абсурдной. Они что, так сильно боятся этих лучников.
        - Ты смотри, он ещё и издевается! Михалыч, давай его прирежем по-тихому, а добро себе.
        - Молчать! - рявкнул глава оазиса. - человек нас от перерождения спас, да и крепость мы бы потеряли скорее всего. Максим, давай поподробней, как дело было. Ну, с ушастыми.
        - Какими ушастыми? - удивился я. - Шёл, никого не трогал, тут эти из своей крепости выскочили. Сначала гончих натравили, а пока я отбивался, из лука застрелили меня.
        - Собак сколько убил? - взгляд Михалыча стал колючим
        - Всех четырёх.
        - Да брешет он, как есть брешет! - вновь подорвался мужик. - Ты с двумя бы не справился.
        - Заткнись, Лось! - прошипел Михалыч, вонзая добротный охотничий нож в столешницу. - Максим, тебе действительно стоит покинуть наш оазис. Если сюда придут эльфы, это с ними ты столкнулся, нам придется тебя выдать. Иначе нас всех здесь перебьют. А я не на столько скурвился, чтобы своих сдавать ушастым сукам, поэтому допивай чай и пошли, посмотрим в хранилище, что у нас есть под твой ствол. Кстати, может ты богат на двенадцатый калибр?
        - Есть одна пачка, - не стал я отрицать.
        - Вот и ладушки. Пошли, посмотрим, чего у нас есть.
        Мы молча спустились в подвальное помещение, запертое на несколько замков, затем Михалыч включил мощный фонарь и заговорил:
        - Понимаешь, у нас с ушастыми договор. Мы в разумных пределах оказываем им содействие, а они взамен нас не трогают. Слишком сильны, сволочи, да и больше их намного. А ты их обидел, точно говорю. Значит будут тебя искать, и в первую очередь у нас. Ты же не хочешь стать рабом?
        - Не понял, каким ещё рабом? - удивился я.
        - Обыкновенным. Работаешь за еду, в случае нападения стоишь на самых опасных участках. И всё это делаешь добровольно. Собачек дрессированных видел? Вот и ты таким станешь. Так, ну-ка помоги мне поднять вот этот ящик. - мужик поставил фонарь на стол и приподнял одну сторону деревянного короба, наполненного разными полезностями.
        В этот момент во мне буквально взревела тревожная сирена. Дальше действовал на одних инстинктах. Подошёл к краю вытянутого ящика, взялся за заботливо приподнятый угол и с усилием приподнял его.
        - Силён! - изобразил удивление новый знакомый. - А по телосложению и не скажешь. Только рюкзак лучше бы скинул, а то неудобно нести будет.
        - Справлюсь. - коротко ответил я. И в этот момент Михалыч с силой толкнул ящик вперёд, прижимая меня к железному верстаку и опрокидывая на него. Тело зажало с такой силой, что я сперва не мог даже вдохнуть. Попытался высвободиться, но противник надавил ещё сильнее.
        - Не трепыхайся, парень, это бесполезно. - прошипел сквозь зубы Михалыч, а затем крикнул, - Ло-ось! Иди скорее сюда, что-то он чересчур крепким оказался.
        Пора. Мысленно активирую на противника подчинение, вливая в него сразу 15 сил Веры Его. Сработало - давление мгновенно пропало, но я не торопился освобождаться.
        - Когда Лось подойдёт к нам, убей его. - произнес я команду, - а пока держи край ящика.
        - Ща, Михалыч, пощиплем мальчонку. Уж больно у него рюкзачок хороший. - в подвал влетел ещё один противник. Нет, не противник, крыса! - ща я лямки ножичком срежу аккуратненько.
        Ящик начал заваливаться вниз, грозя придавить мне ноги, пришлось оттолкнуть его со всей силы. В это же время Михалыч, неизвестно откуда доставший здоровенный свинорез, шагнул к Лосю и полоснул того по горлу. Мужик захрипел, оседая на пол, и в этот же момент ящик грохнулся на пол.
        - Поднимайся вверх и убивай всех, кто попадётся. - отдал я новый приказ, и двинулся вслед за Михалычем. Тот довольно шустро двинулся на выход, по прежнему сжимая в руке нож.
        - Сёма, ну вы чего там? - в подвал сунулась Маруха. - Есть чё вкусненькое?
        Спустя три минуты в оазисе осталось только двое живых - я и Михалыч.
        - Какая у тебя чистота души? - спросил я у марионетки, держась от него в паре шагов. Насколько увеличилось действие способности из-за силы Веры Его, не известно.
        - Было пятьдесят один. - ответил Михалыч, а в следующую секунду в его глазах появился разум. Похоже, действие способности закончилось. - Ах ты сука!
        - Умри! - я коснулся ладонью плеча человека, который вместо благодарности пожелал обобрать меня. Изъять всё ценное, а затем, скорее всего, отдать этим проклятым лучникам.
        Тело Михалыча грохнулось на пол, став обнаженным ещё в падении. Сгусток света ударился в грудь, а следом перед глазами полыхнула надпись:
        «INNOCENS N 13, СВОИМ ПОСТУПКОМ ТЫ ПОВЛИЯЛ НА МИРОВОЗЗРЕНИЕ ДВУХ REUS. ТВОРЕЦ ОБРАТИЛ ВНИМАНИЕ НА ТВОЙ ПОСТУПОК.
        НАГРАДА: 100 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА:
        170 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.»
        - Хозяин, Древний нашёл! - в окно влетел ворон. - Беда, хозяин. Плохие люди идут сюда, Древний видел их.
        - Те самые, что убили меня? - спросил я, уже зная ответ.
        - Да, те самые плохие люди. Пытались убить Древнего, но не смогли.
        Чёрт, и вот что делать? Бежать, или дать бой? А ещё местные - ну как они здесь возродятся, тогда окажусь зажат меж двух огней.
        - Макс, успокойся. - приказал я себе. Сделал несколько глубоких вдохов и выдохов, не обращая при этом внимание на бубнеж ворона. Ну-ка, что там про классовые таланты говорилось?
        Мысленно запросил соответствующую информацию, и перед глазами появился текст:
        «INNOCENS N 13, ОТКРЫТ ДОСТУП К ТАЛАНТАМ КЛАССА «АСКЕТ», РАНГ 1.
        ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ТАЛАНТЫ:
        1. УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА (ЖЕРТВА - 1 ЕДИНИЦА ТАЛАНТА, ИЛИ 100 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        Дальше даже не стал читать - не хватает нужного количества сил Веры Его. Мысленно пожелал приобрести «Укрепление тела» первого ранга, потратив сотню сил. Вообще, в моем случае сила Веры Его была подобна деньгам, на которые я мог покупать весьма ценные вещи.
        Стоило мне пожелать приобрести Укрепление, как мое тело скрутило болью.
        ОТСТУПЛЕНИЕ ВОСЬМОЕ.
        - Абиель, ну зачем тебе этот хуман? Ты же должен понимать, он не из пугливых. Такой не станет служить нам, скорее сдохнет. Или ты решил изменить своим принципам? Смотри, держать под контролем разумных карается Творцом.
        - Синаель, ты сам видел, как он сжёг моих марионеток. Представь, если такого посадить на цепь у ворот? А в рейде, это же гарантированная победа при столкновении с бронированными демонами. Этот хуман значительно усилит меня во время испытания.
        - Надеюсь, ты не ошибаешься.
        ОТСТУПЛЕНИЕ ДЕВЯТОЕ.
        Проклятье! Его, грозу серой зоны, повязали, словно щенка. Не помогло ни оружие, ни сила, ни способность подчинения других разумных. Просто удар по темени, лишивший сознания. Когда же Босс пришёл в себя, обнаружил, что находится в маленькой, не предназначенной для его размеров клетке.
        - Очнулась, зверюшка? - откуда-то поблизости раздался голос, слишком высокий для мужского. Великан осмотрелся и увидел говорившую. Ушастая, чёрт побери.
        - Подойди ближе! - приказал Босс незнакомке, используя свою способность внушения. Вот только подчинение не сработало. Впервые на его памяти.
        - Что, не получается, животное? - рассмеялась эльфийка. - Подожди, скоро вернётся мастер, он вскроет твой разум и узнает все мысли, которые ты захочешь скрыть. Хотя, попробуй это!
        И эта ушастая сука всадила в грудь Босса неизвестно откуда появившийся клинок.
        - А-ахр! - резко подорвавшись, великан вскочил с песка, хватая себя за грудь ручищами. Не было ни клинка, ни эльфийки, ничего.
        Проклятый сон! Проклятая красная зона! Проклятый чистый!
        Глава 21 ПЛЕЧОМ К ПЛЕЧУ С ВРАГОМ
        «INNOCENS N 13, УСВОЕН ТАЛАНТ «УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА», МОДИФИКАЦИЯ «УСКОРЕННАЯ РЕАКЦИЯ». ВРЕМЯ АДАПТАЦИИ ТАЛАНТА - 18 ЧАСОВ.»
        Сообщение - это первое, что я увидел, когда боль отступила. Не знаю, сколько прошло времени, может пять минут, а может час. В голове стоял шум, виски пульсировало болью, а тело сотрясал озноб.
        Окончательно в чувство меня привёл птиц, уже не говоривший, а оравший:
        - Тревога, тревога! Враг на подходе! Приготовится к отражению атаки!
        Ушастых я заметил издали. Две человеческих фигуры, перед которыми бежал крупный ящер. Зверя скорее всего приручили по пути сюда, иначе бы ворон сообщил мне о твари.
        Памятуя о правиле «будешь убегать от охотника - умрёшь уставшим», я приготовился к встрече. Местные хозяева не возродились в оазисе, видимо моё присутствие помешало. Что ж, будет придуркам хороший урок.
        Эльфы шли открыто, ничего не опасаясь. Я уже обрадовался, что смогу спокойно пристрелить преследователей и отправиться в другое место, но ошибся. Ушастые, не дойдя до границы оазиса метров сто, остановились, а затем один из них закричал высоким, почти женским голосом:
        - Эй, крысы, что попрятались по норам? Михалыч, нам нужен свежий раб, что сегодня возродился на твоём оазисе. Отдай хумана, и мы не станем вас убивать.
        Разумеется, ему никто не ответил. Ушастые о чём-то переговорили, а затем разошлись в разные стороны, охватывая оазис с двух сторон. Чёрт, если полезут одновременно, я не справлюсь.
        - Древний, следи за тем, который с ящером, только не показывайся ему на глаза. Как только полезет на территорию оазиса, сообщишь мне. А я второго покараулю.
        Каким же я был наивным. Противник, сначала приближающийся медленно, в какой-то момент рванул так быстро, что я не успел даже прицелиться. Пара секунд, и ушастый укрылся в мертвой зоне. Я было сунулся в окно, чтобы пристрелить эльфа, но стрела, ударившаяся в край оконного проема, заставила передумать. А через несколько секунд на втором этаже раздался шум. Чёрт, уже внутрь проник! И до ворона ясновидением не дотянуться, далеко отлетел.
        Решив, что нужно для начала разобраться со своим противником, я осторожно двинулся к нему навстречу, не сводя оружия с пролома в стене. Сделал всего несколько шагов, когда правое плечо прошло острой болью. От неожиданности нажал на спусковой крючок, разрядив оба ствола в пустоту. Начал было разворачиваться лицом к стрелку, когда вторая стрела клюнула в голову. От сильного удара у меня всё поплыло перед глазами, ноги ослабли и я начал заваливаться на спину. В последний момент, перед падением, подумал - как же легко меня поймали. А затем наступила темнота…
        В себя пришёл от сильной тряски. Попытался пошевелиться, но куда там - руки-ноги стянуты путами и уже порядочно онемели, почти не чувствую. Увидеть тоже ничего не удалось, на голову было что-то одето, полностью лишая возможности осмотреться.
        - Раб, я знаю, что ты пришёл в себя. - совсем рядом прозвучал незнакомый голос. - Не пытайся использовать свои способности, прибереги их для демонстрации. Поверь, так будет лучше.
        Отвечать я не стал, как и распрашивать о том, что собираются со мной делать ушастые. Вместо этого мысленно попытался дотянуться до своего питомца. Увы, ворона поблизости не было.
        Время растянулось в бесконечность. Лишь шуршание песка под волокушей, на которой лежала моя тушка, редкие переговоры ушастых и шипение ящера, которому явно не нравилось быть ездовым животным.
        Перетянутые в щиколотках стопы совсем онемели, как и кисти рук. Похоже, скоро меня ждут непередаваемые ощущения. Надо на что-то отвлечься. Увы, даже алые надписи о моих успехах в таком положении невозможно было прочесть.
        Спустя целую вечность, за время которой я успел подумать обо всём на свете, в отдалении послышался грубый окрик. Волокуша остановилась, и эльфы начали бурно о чем-то спорить.
        - Ну хоть кто-то нормальный попался! - радостный возглас послышался гораздо ближе. И я узнал говорившего, от чего сердце забилось чаще. Босс! Это был тот здоровяк, что преследовал меня последние несколько дней. Чёрт, да что ж мне сегодня не везёт так?
        - Подстрели его. - спокойно произнес один из ушастых. Я услышал характерный хлопок тетивы, а затем рёв раненого великана.
        - Вы чё, мелочь, совсем охренели? Я вам сейчас эту стрелу знаете куда засуну? - вместо ответа раздался очередной хлопок, затем ещё один, и ругань Босса сменилась криками боли, обильно сдобреными отборным матом. Ещё один хлопок, и здоровяк взвыл
        - Поднимай этого раба на ноги, заодно веревки ослабишь, пока он рук не лишился. А я пока мясо подчиню своей воле. - я не успел осмыслить сказанное, как по бедру пришелся удар. Не сильный, но достаточный, чтобы отсушить ногу.
        - Перевернись на живот, раб, я ослаблю путы на руках. - стоило мне выполнить приказ, как в поясницу уперлось что-то твёрдое, а через миг верёвки, стягивающие запястья, ослабли. Пошевелившись, я понял - путы не исчезли, лишь ослабли. Давление со спины исчезло, а затем с головы сорвали мешок и по ноге пришелся ещё один удар, заставивший взвыть от боли. - Вставай, пока я добрый!
        Дальше меня погнали вперёд, направляя ударами по рукам и покрикивая. После нескольких тычков я приловчился к такому способу передвижения, про себя мечтая, как буду бить этих ушастых сук. И никакой жалости к уродам. Дайте только шанс.
        Рядом, тяжело дыша, двигался Босс. Сначала я не обращал на окружающее внимание - боль от восстанавливаемого кровообращения в конечностях не оставляла сил на размышления. Но, через пару часов мои мучения почти закончились, и я присмотрелся к старому врагу. Обе его руки выглядели ужасно - большая рана на левом предплечье, и сквозная в правой кисти. Картину дополняли шаркающая походка и совершенно пустой взгляд. Великан был под воздействием подчинения.
        - Привал! - рявкнул один из ушастых, сбивая меня с ног ударом под колени. От неожиданности я грохнулся, хорошенько приложившись лицом. Сзади раздался смех эльфов. Отплевываясь от песка, повернул голову в лево и замер. Лицо Босса, до этого ничего не выражавшее, искажала гримаса ненависти. Причем смотрел он не на меня, а перед собой.
        - На, попей воды, раб. - раздалось из-за спины и послышались шаги приближающегося ушастого. В этот момент наши с здоровяком взгляды встретились, и великан приподнял бровь, словно спрашивая - что будем делать?
        В ответ я подмигнул Боссу. Его лицо растянулось в злобной улыбке, чтобы через миг вновь стать безжизненным.
        - На, пей! - эльф, очутившись в шаге, протянул мне большую кожаную флягу. Сука, ну держись!
        Поймав злорадный взгляд ушастого, я мысленно активировал способность первой сферы, влив в неё двадцать сил Веры Его. Противник выронил флягу, схватившись за сердце обеими руками, а затем начал заваливаться на меня. Я едва успел уклониться от эльфа, когда раздался яростный рык великана, бросившегося на второго врага. Тело первого ещё падало, когда раздался звук мощного удара, сопровождаемого ещё большим рёвом.
        Вскочив на ноги, я развернулся, чтобы увидеть следующую картину - Босс медленно пятился от здоровенного демоноящера, в стадии формирования второй сферы, медленно приходящего в себя. Вот чёрт!
        - Расходимся в стороны! - здоровяк взял командование в свои руки. - У тебя есть что-нибудь, способное убить эту тварь?
        - Всё в волокуше, - ответил я, двинувшись влево. - способности на откате, ещё не скоро будут доступны.
        - Тогда отвлекай его, а я попробую добраться до своей винтовки. - Босс медленно двинулся вправо, заходя твари со стороны хвоста, на котором и крепилось подобие волокуши. Монстр в это время уже пришел в себя и пытался зубами порвать веревки, накинутые на задние лапы.
        - Эй, морда, иди сюда! - позвал я тварь. Та прекратила попытки освободиться и уставилась на меня своими кровавыми глазками. Момент получился удачным - Босс как раз миновал голову ящера и замер. - Иди сюда, говорю!
        - Ш-ш-ш! - зверюга зашипела, а затем двинулась в мою сторону, набирая скорость. Не долго, стоило волокуше приблизиться к здоровяку, как он тут же навалился на неё, прижимая своим немалым весом. Ящер дернулся - раз, другой, и лишь после соизволил посмотреть, что ему не даёт двигаться. В это время Босс судорожно шарил среди вещей, отыскивая своё оружие.
        - Ну держись, тварь! - здоровяк поднялся в полный рост, держа в левой руке явно автоматическое оружие. Ранение ему не помешало навести ствол огнестрела на тварь и выжать спусковой крючок.
        - Та-та-та-тах! - туловище демоноящера вскрыла цепочка попаданий. Зверь зашипел, извернулся на сто восемьдесят градусов и рванул к стрелку.
        А вот у Босса что-то явно пошло не по плану. То ли оружие заклинило, то ли патроны кончились. Отбросив винтовку в сторону, он взревел, словно раненый медведь, а затем буквально размазался в стремительном рывке.
        Вы когда нибудь видели, как летают крокодилы? Я да, потому что демоноящера буквально оторвало от земли и швырнуло на несколько метров в сторону, причём вместе с волокушей. Грохнувшись переломанной тушей на землю, тварь уже не подавала признаков жизни. Зато подавал Босс - истошно вопя, он катался по земле, ухватившись левой рукой за левую ногу. Твою дивизию, это он пинком так подбросил ящера?
        - Хозяин, Древний прилетел! - на моё плечо опустился ворон, словно дожидавшийся, когда мы расправимся со всеми врагами.
        - Развязать руки сможешь? - спросил я, посмотрев пернатому в глаз.
        - Высоко, хозяин. - ответил птиц, моргнув.
        - Давай живей развязывай, - я опустился на колени, отводя руки как можно дальше назад. К этому времени здоровяк почти замер, лишь слегка раскачиваясь из стороны в сторону.
        - Готово, хозяин. Древний справился. - веревки, стягивающие мои руки, ослабли, достаточно было развести ладони в разные стороны, чтобы освободиться. Разминая запястья, подошёл к Боссу.
        - Как ты?
        - Ногу, сука, сломал! Две недели копил очки ярости, чтобы укрепить скелет, и за два удара всё потратил. - было видно, что здоровяк разговаривает с трудом. Как он вообще держится, ведь крови потерял больше литра.
        - Я могу чем-нибудь помочь тебе? - спросил, хотя знал - с такими ранениями неожиданный союзник долго не протянет.
        - Разве что добьешь меня. - усмехнулся Босс. - Слушай, а ведь я тебя нашёл. Шёл строго а одном направлении, и нашёл. Не кого-то из своих псов, а именно тебя. Это судьба, Чистый, это судьба.
        - Зачем я тебе, Босс? - спросил, вытаскивая из своего рюкзака аптечку. Даже не знаю, свои раны сначала обработать, или…
        - Память. Я почти забыл единственного, кто мне был дорог, понимаешь? Если забуду, потеряю остатки человечности и превращусь в тварь. Она бы не хотела, чтобы я стал зверем. Вот ты, Чистый, любил когда-нибудь? Не маму с папой, нет. Человека, который становится для тебя столь же необходимым, как солнце и воздух. Вряд ли, слишком молод для этого. Она давала мне волю к жизни, понимаешь? Изменила меня, сделала лучше. А потом её забрали.
        Я всё же наложил здоровяку повязки на руки, пока тот исповедовался. С ногой всё оказалось плохо - кости стопы просто раскрошило. Такие повреждения в наших условиях однозначно приведут к гибели.
        Наконец речь Босса замедлилась, а через минуту он умолк, опустив голову к груди. Совсем ослаб от потери крови. И вот что мне с ним делать? По хорошему надо бросить его и валить отсюда подальше. Или добить мужика, чтоб не мучался. Только вот рука не поднимается что-то.
        Наконец я решился. Собрал все вещи здоровяка и положил к нему на колени, у себя оставил лишь пистолет Босса, обнаруженый среди трофеев. Повертев оружие, разобрался, как он работает, затем возвел затвор, приставил к затылку и замер.
        - Стреляй, Чистый. - с трудом расслышал голос здоровяка. - Но помни, я найду…
        Звук выстрела прервал слова врага, открывшего мне свою душу. Сгусток света ударился в грудь, растворившись в ней, и на меня навалилась тоска. Сука, зачем был создан этот поганый мир? Для чего? Те, кто должен избавится от скверны, наоборот, с радостью убивают друг друга, берут в рабство и наслаждаются насилием. Всё, что можно назвать злом, здесь процветает. Идеальные условия, чтобы превратиться из человека в настоящую тварь.
        - Хозяин, Древний видит мясо. Много мерзкого, не вкусного мяса. Хозяин хороший охотник, убьет их всех.
        - Твою бабушку, здесь когда-нибудь бывает спокойно? - выругался я. - сколько тварей?
        Семнадцать. Семнадцать грёбаных насекомых, похожих на гигантских пауков. Пятнадцать - мне по пояс, и два особо крупных, почти вдвое крупнее своих собратьев. Я сосредоточил взгляд на тех, что помельче, и тут же перед глазами появилась надпись:
        " СРЕДНИЙ АРАХНИД.»
        Отлично, даже раненым у меня есть шанс справиться.
        Достал последние патроны с картечью и перезарядил ружьё. Двигаются они наверняка шустро, так что выстрелить успею один раз, не больше. Затем буду жечь.
        Мелочь ломанулась на меня всем скопом, поэтому стрелять я начал издали, метров с семидесяти, сразу с двух стволов. Переломил вертикалку, перезарядил, и снова выстрелил. Мелких осталось около десятка, из них часть получили ранения и замедлились. На третью перезарядку и выстрел времени уже не оставалось, но и ауру клинка использовать не хотелось. Уж больно мне не понравились действия старших арахнидов в стадии формирования второй сферы. Эти переростки разделились и теперь заходили ко мне с флангов. Нет, нужно отступать.
        Доставать раненой рукой из-за пояса пистолет - та ещё мука. Но, когда на тебя накатывает целая стая громадных пауков, организм задействует скрытые резервы, и начинает творить чудеса. Я сам не понял, как достал оружие, снял с предохранителя и опустошил всю обойму. Со страху бил прицельно, один выстрел - один паук. В итоге в живых остались только пятеро средних подранков, и два монстра покрупнее.
        И вот эти, что в стадии формирования второй сферы, решили меня схомутать. Твари одновременно выстрелили белой паутиной, за считанные секунды долетевшей до моего тела. От одного я успел увернуться, а вот от второй порции вещества, похожего на герметик, не смог. Хлестнув меня по ноге, эта гадость намертво прилипла к конечности. И в этот же момент оставшиеся средние твари набросились на меня, одновременно. Промахнувшийся монстр тоже пошёл в атаку, в отличии от удачливого стрелка. Тот, словно опытный рыбак, начал выбирать паутину, одновременно двинувшись по кругу. Я не понял, они меня в кокон замотать решили?
        Дикий, древний ужас ударил по сознанию, заставляя совершать необдуманные поступки. Наплевав на всю тактику боя, я ударил «Аурой пламени», выжигая всё в радиусе нескольких метров. Мелочь, до которой было совсем близко, вспыхнули факелами и хаотично заметались в разные стороны. А вот крупная тварь попала под ауру лишь частично.
        По ушам ударил громкий визг, разом вернувший ясность ума. Осмотревшись, я увидел обгорелые тела мелочи перед собой, справа пытающуюся подняться на четыре уцелевшие лапы одну крупную тварь, а сзади вторую, приготовившуюся к очередному выстрелу паутиной. Ну уж нет, хватит с меня одного раза.
        Бросив пистолет, ухватил рукоять меча обеими руками и побежал к подранку. У того выжгло все органы чувств и он явно меня не мог видеть. Подскочив к твари, рубанул её по стыку относительно небольшой головы и здоровенного тела. Клинок, усиленный воспламенением, без труда отсёк голову паука-переростка.
        Последняя тварь, видимо оценила свои шансы на победу и потому решила свалить. Ну уж нет.
        - Ворон, сможешь задержать зверюшку?
        - Древний попытается! - прокаркал птиц, круживший в паре метров надо мной, и ринулся в погоню. Я, быстро перезарядив ружьё, побежал следом.
        Пернатый действовал виртуозно. Пикировал на арахнида, бил клювом в голову, и тут же избегал наказания, уходя на бреющем от хищных жвал. Сначала паук не обращал на Древнего внимания, но, получив пару чувствительных ударов, замедлился. Ворон этого и добивался - начал кружить возле твари, не приближаясь, но и не давая возможности удрать.
        Пропищав что-то, паук попытался попасть в птицу паутиной, но промахнулся и потерял драгоценные секунды. Припав на колено, я шарахнул по демоническому порождению дуплетом. Тварь сбило с лап и кубарем прокатило пару метров, уже мертвую.
        - Отличная охота, Древний. Ты загоняешь, я отстреливаю. Пошли, я тебя мясом ящера накормлю, заслужил, как никогда.
        Спустя десять минут я двигался прочь от побоища. По небу прежнему плыли алые облака, по пути попадались почерневшие кусты и стволы небольших деревьев, и такой пейзаж тянулся до горизонта.
        Я шагал, и при этом чувствовал, как что-то оставляю там, на месте сражения. Какую-то частичку себя. Не знаю, важную, или наоборот. А ещё я почувствовал, что мне стало легче находиться здесь, в Чистилище. Похоже, мой разум наконец-то согласился принять происходящее за реальность…
        Глава 22 ВОИН ЕГО
        К новому оазису я подходил с осторожностью. Увидев издали очертания какого-то гротескного сооружения, сначала отправил на разведку ворона, а сам достал бинокль и, укрывшись за черным стволом, принялся наблюдать.
        Движение заметил минуты через две, но расстояние не позволяло разглядеть, кто или что двигается. Пришлось дожидаться пернатого. Осмотрел свои пожитки, пересчитал патроны к ружью. С картечью под шестнадцатый калибр больше не было, остался лишь десяток пулевых и двенадцать - с крупной дробью. Пистолет был полностью разряжен и теперь валялся в рюкзаке балластом. Можно было выкинуть, но я решил всё же оставить. Мало ли, вдруг повезёт найти боеприпас.
        Аптечка, небольшой запас еды, фляга с тёплой водой, походный набор охотника - вот и все пожитки. Пока перебирал свое барахло, вернулся птиц.
        - Древний видел человека. Одного, странного. Много говорит, постоянно ходит, Древнему он не понравился.
        - Такое оружие, или что-то похожее у него было? - я указал на вертикалку, лежащую на коленях.
        - Нет, гремящей палки Древний не видел. Острое железо видел, много острого железа.
        - Что ж, посмотрим, кто это такой странный, - я поднялся на ноги, - надеюсь, не сумасшедший.
        Увы, я угадал. Стоило мне приблизиться к зданию, когда-то бывшему частью заводского цеха, изнутри раздалось:
        - Стой, убийца! Иначе я тебя прокляну!
        Стоять? И не подумал, наоборот, метнулся под защиту бетонной стены. А затем воспользовался ясновидением. Птиц, круживший возле оконных проемов, быстро засёк неизвестного. Тот укрылся на железных лесах, стоящих вдоль стены, и оттуда кричал что-то невразумительное, совершенно не имеющее смысла.
        Мужчина. Худой, кожа да кости, ни разу таких тощих людей не видел. Одежда - та, что выдаётся при возрождении, висела на нём, словно на пугале. Ноги босые, что не удивительно.
        И при этом человек был вооружен. Шампурами, держал по три штуки в каждой руке.
        - Эй, тебя как зовут? - крикнул я, перекрывая бормотание несчастного.
        - Я раб, у раба нет имени. Раб слушается своего хозяина. Хозяин приказал быть здесь, ни с кем не разговаривать. Я раб, у раба нет имени.
        - Есть хочешь? - видя, что бедолага не идёт на контакт, я зашёл с козыря.
        - Хозяин ничего не говорил про еду. Можно поесть, хозяин не станет наказывать. Раб имеет право на еду, иначе умрет.
        Невероятно худой человек бросил шампуры и неожиданно ловко начал спускаться вниз. Я, раз уж сам завел речь о еде, сбросил рюкзак и, обнажив меч, принялся распаковывать еду. Где-то у меня были сухофрукты.
        - Держи, парень. - положил на пол небольшой пакетик с курагой, а сам сделал несколько шагов назад. Бедолага подскочил к пакетику, ухватил его и тут же бросился назад. Поднявшись на второй ярус лесов, он разорвал упаковку и принялся с жадностью поглощать пишу, практически не пережёвывая. - Эй, нужно жевать, иначе живот болеть будет.
        - Раба накормили. - наконец произнёс несчастный, разорвав пакетик и вылизывая его изнутри. Твою дивизию, кто довел его до такого состояния? - Много еды, давно столько не ел. Может старый хозяин ушёл, послав нового, более доброго? Нет, хозяин один, он сказал сидеть рабу здесь, ни с кем не разговаривать.
        Глядя на этого бедолагу, в моей душе поднималась ненависть. Ненависть к той твари, что довела человека до такого состояния. Что нужно было сделать с ним, чтобы довести до такого? Что за тварь это совершила?
        Приняв решение, я влил в так называемое сканирование десять сил Веры Его, и прочёл информацию о несчастном. Реус, в стадии формирования третьей сферы, мой ровесник. Жаль, впустую потратил пять единиц ценного ресурса. Зато я теперь знал порядковый номер той твари, которая превратила человека в безвольного раба. Reus N 9587999.
        А ещё я узнал, что есть возможность вернуть этому дистрофику не только здоровье, но и разум. Всего лишь убив его. Вот только сделать это нужно было за пределами оазиса. И как его вывести отсюда? Силой?
        - Ещё есть хочешь?
        - Раб хочет есть, но не сейчас. Много нельзя, живот сильно болеть будет. - чёрт, по хорошему не получится. Но и давить на него не хочется. К тому же бедолага в стадии формирования третьей сферы, кто знает, какой силы у него способности. Может сожжёт тут всё в радиусе сотни метров, или ещё что похуже. Эта его «Геена огненная» легендарного уровня мне совсем не понравилась.
        Задумавшись, я начал копаться в рюкзаке, перебирая свои вещи. И спустя пол минуты заметил, с каким любопытством смотрит за моими действиями дистрофик. Больше всего несчастному понравился фонарик. Когда я включил его, парень аж мелко затрясся от возбуждения.
        - Хочешь? Могу подарить?
        - Раб очень хочет получить свет. Но ему нельзя владеть такой дорогой вещью, хозяин не разрешит.
        - Хозяин, Древний увидел мясо. Два слабых мяса, идут сюда. - ворон, остававшийся снаружи, влетел в открытые ворота.
        - Демон?! - дистрофик тут же забыл о фонарике и быстро, словно мартышка, взобрался на стеллаж. Схватившись за шампуры, принялся выкрикивать что-то невнятное, размахивая своим оружием.
        - Пернатый, поднимись на крышу цеха, - я указал пальцем, куда именно, - пока там побудь. Я позову.
        Птиц вылетел наружу, а за ним и я, предварительно собрав рюкзак, последовал встречать незваных гостей. Уже вышел за ворота, когда паренёк довольно внятно произнёс:
        - Фонарик! Что хочешь за него? - вот чёрт, что это сейчас было?
        - Помоги мне справиться с тварями, и я подарю его тебе, - крикнул я за спину, продолжая двигаться вперёд. Кто знает, может купится на обман.
        Это были два зверя, размером втрое больше крупной кошки. Явно из семейства кошачьих, пулей могу и промахнуться. Хорошо, что твари замерли в отдалении, разглядывая меня.
        Вновь пришлось сбрасывать рюкзак, доставать коробку с патронами, начиненными дробью, а затем перезаряжать ружьё.
        - Это опасные демоны! - послышалось за спиной, совсем близко. Чёрт, так и заикой стать недолго. И ведь этот сумасшедший мог сейчас прикончить меня влёгкую.
        - Чем они опасны? - спросил я, приготовившись к стрельбе.
        - Очень быстрые демоны, всегда успевают убежать от меня прежде, чем я возгораюсь. - вот я и узнал, как этот паренёк до сих пор жив остался.
        - Я тоже возгораюсь, так что нам лучше разойтись подальше, - произнес я, уже понимая, как буду действовать дальше. Эти кошачьи вряд ли сунуться сюда, пока дистрофик стоит на ногах.
        - Надо отойти на десять шагов, - произнёс парень и принялся считать эти самые шаги, стараясь делать их как можно больше. На счёте три я разрядил оба ствола в затылок дистрофику, мысленно прося у него прощения.
        С такого расстояния голову несчастного снесло начисто. Я отвернулся, не желая видеть, как заваливается тело поверившего мне человека, и начал перезаряжать ружьё.
        - Опасность! - прокричал ворон, пролетая совсем рядом, но было уже поздно. Одну тварь пернатый сбил с траектории, метившей мне в правую руку, а вот вторая зверюга вцепилась мне прямо в горло.
        - А-хр! - закричал я, захлебываясь своей кровью. Выронил из рук вертикалку и попытался оторвать от меня зверюгу. В глазах потемнело, накатила слабость. Уже угасающим сознанием заставил правую руку коснуться рукояти меча и мысленно активировать «Ауру пламени». А затем пришло спасительное забытье.
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ АДСКОЙ РОССОМАХОЙ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА.»
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 94,2 ЕДИНИЦЫ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ: ДВА REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА. ТРИ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ.
        «INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ: ТРЁХ СТАРШИХ КСЕНОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОЙ СФЕРЫ. ОДНОГО REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ. ДВУХ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА. ДВУХ ВЕЛИКИХ АРАХНИДОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ. ПЯТНАДЦАТЬ СТАРШИХ АРАХНИДОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОЙ СФЕРЫ. ДВУХ АДСКИХ РОССОМАХ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА.»
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 12(КОНФИГУРАЦИЯ «ПРЫЖОК»). 120(КОНФИГУРАЦИЯ «ВОЗГОРАНИЕ»). 160(КОНФИГУРАЦИЯ «СНАЙПЕР»). 12(КОНФИГУРАЦИЯ «МАТКА»). 60 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЯДОВИТЫЙ УКУС»). 24(КОНФИГУРАЦИЯ «ТЕЛЕПОРТАЦИЯ»)
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 800/1000
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»:2199/2500.»
        ФОРМИРОВАНИЕ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ: 2199/5000 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ: «БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ»).
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ: 2877/5000.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ ВЫПОЛНИЛ СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ТВОРЦА - ОСВОБОДИЛ ДУШУ REUS 24558924 ОТ РАБСТВА.
        НАГРАДА: 80 СИЛ ВЕРЫ ЕГО. 1 ЕДИНИЦА ТАЛАНТА.
        ТВОРЕЦ ВНИМАТЕЛЬНО СЛЕДИТ ЗА ВСЕМ, ЧТО ПРОИСХОДИТ В ЧИСТИЛИЩЕ И ДОСТОЙНО НАГРАЖДАЕТ ТЕХ, КТО СОВЕРШАЕТ ПРАВЕДНЫЕ ПОСТУПКИ. ОСОБО ТВОРЕЦ ЦЕНИТ ТЕ ПОСТУПКИ, КОТОРЫЕ REUS СОВЕРШАЮТ, ЖЕРТВУЯ СОБОЙ.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА: 90 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ТАЛАНТОВ: 1
        «ПРОГРЕСС ЧЕТВЕРТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 735/10000»
        «ПРОГРЕСС ПЕРВОЙ СФЕРЫ ОГНЕСТРЕЛА «ДОВОД**": 78/200
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 126 %.»
        «INNOCENS N 13, ДО ЗАВЕРШЕНИЯ АДАПТАЦИИ ТАЛАНТА «УСКОРЕННАЯ РЕАКЦИЯ» ОСТАЛОСЬ 10 ЧАСОВ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ ДВАЖДЫ ПОГИБ В КРАСНОЙ ЗОНЕ ЗА ОДНИ СУТКИ. ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ УВЕЛИЧЕНО ДО 12 ЧАСОВ.»
        - Древний, спасибо! Если бы не ты, эти проклятые кошки загрызли бы меня безвозмездно.
        - Хозяин потерял свой мешок, в котором была вкусная еда. Древний голоден.
        - Ничего, главное, оружие с собой. - ответил я, про себя грязно выругавшись. Хорошо, что на поясе имеется частично заполненный патронташ, иначе бы остался без патронов. Да и хрен с ним, буду отсыпаться. Двенадцать часов, с ума сойти, это же прорва времени.
        Судя по наручным часам, проспал я всего восемь часов. Несколько раз просыпался из-за ворчания ворона, который жаловался на голод и злого хозяина. Шоколадный батончик, обнаруженный в кармане куртки, его не устроил. Древний ел только мясо.
        Я, в отличии от пернатого, с удовольствием слопал сладость, обильно запив водой. Умылся, пальцем почистил зубы, затем осмотрел оружие. С удивлением тем обнаружил, что меч стал длиннее. Незначительно, но все же. Похоже, осколки души влияют на оружие постоянно, медленно изменяя его.
        Надпись, появившаяся перед глазами, сначала удивила меня, ведь до выхода из безопасной зоны оставалось ещё пару часов. Но, это было другое сообщение.
        «INNOCENS N 13, ТАЛАНТ «УСКОРЕННАЯ РЕАКЦИЯ» ПОЛНОСТЬЮ УСВОЕН. ВЗАИМОДЕЙСТВИЕ ТЕЛА И РАЗУМА УВЕЛИЧЕНО НА 10 %.
        ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ТАЛАНТЫ:
        1. УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 2 (ЖЕРТВА - 2 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        2. СИЯНИЕ РАЗУМА (ЖЕРТВА - 2 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        3. ВЕЛИЧИЕ ДУХА (ЖЕРТВА - 2 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        ДОСТУПНО ЕДИНИЦ ТАЛАНТА - 1.»
        - Хм, даже и не знаю, что сказать. - произнес я, пытаясь ощутить это самое увеличение взаимодействия. Подумав, решил - подобное нужно проверять в экстремальной ситуации. А сейчас следует приготовиться к выходу. Уж больно негостеприимные в красной зоне заключённые.
        «INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        Миг переноса, и вот я уже стою возле массивного заводского агрегата, из под которого выбегает небольшой ручеёк. Высоко над головой бетонные перекрытия и крыша, а перед глазами стена, со стоящими вдоль неё металлическими лесами. Похоже я возродился в оазисе, возле которого умер.
        - Чёрт, там же мой рюкзак валяется! - я рванул со всех ног наружу, надеясь обнаружить свои пожитки там, где их и оставил. Увы, двенадцать часов - слишком большой срок, да и «Аура пламени» изрядно постаралась, спалив и сам рюкзак, и большинство того, что внутри. Ещё и дробовые патроны повзрывались до кучи. Что ж, будет мне урок - всё своё носить с собой и никогда не бросать.
        - Хозяин, Древний хочет жрать. - напомнил о себе птиц.
        - Чтоб тебя приподняло, да отпустило! - высказал я старое ругательство, услышанное ещё от бабушки. - хорошо прожаренные останки демонической россомахи будешь?
        - Древний очень голоден. - скорбным голосом сообщил птиц, садясь возле обгоревшего трупа кошки. - Древний будет есть россомаху.
        Я уже доставал из ножен меч, когда раздался оглушающий грохот. Сначала решил, что это началась реинкарнация оазиса, но потом понял - звук исходит с неба. Поднял взгляд вверх и замер.
        В разрыве алых облаков, как уже было однажды, сияли звёзды. И вновь, как и в прошлый раз, в этот разрыв падали два метеора - черный, закрывающий собой часть открывшегося неба, и белый - сияющий, словно солнце. И в этот раз падение происходило не куда-то за горизонт, а прямо вниз. Я даже испугался, что на меня.
        - Чёрт возьми, пернатый, ужин откладывается. К нам высокие гости пожаловали, - произнёс я, продолжая отслеживать падение неведомых объектов. Помощник говорил, что это высшие существа, вроде Владык ада и ангелов - Воинов Творца, но я сейчас видел лишь приближающиеся сферы.
        Падение высших существ произошло в какой-то сотне метров от нас. Земля задрожала, сбивая меня с ног. Матерясь, я попытался подняться на ноги, но взрывная волна, поднявшая настоящую песчаную бурю, вновь швырнула меня на землю, протащила при несколько метров.
        Скрипя песком на зубах, отплёвываясь, протирая горящие огнем глаза, я с трудом перекатился на живот и попытался подняться. Все тело болело, словно меня толпой отпинали - был у меня подобный опыт, случайно зашёл в чужой район.
        А почва тем временем продолжала содрогаться. Встав на ноги и осмотревшись, я увидел их.
        Высокий, закованный в черную глухую броню воин с огромным двуручником яро отбивался от другого. Второй, в белоснежных одеждах, наседал на чёрного, молниеносно орудуя мечом, сотворенным из света. Удары белого были столь сильны, что черный после каждого делал шаг назад. Казалось, он проигрывает как в силе, так и в умении.
        - Бу-ум! - не знаю, что сотворил демон, но от него в разные стороны пошла волна черного дыма, которая отшвырнула светлого, словно пушинку. Отшвырнуло в мою сторону.
        Руки сами потянулись за ружьём, помимо моей воли, а глаза в это время, как в замедленной съёмке, следили за светлым воином. Того пронесло по воздуху метров сто, прежде чем он ударился спиной о землю.
        Удар был такой силы, что почва под ногами задрожала, а светлого ещё протащило по песку пару десятков метров.
        Я перевёл взгляд на демона и выругался про себя. Черный воин, в огромном прыжке летел прямо на меня - так показалось вначале. Ошибся, могучее существо приземлилось аккурат между мной и ангелом. Округу сотряс могучий хохот, заставивший похолодеть от страха.
        - Я отниму твою жизнь, пёс! - пророкотал демон и сделал первый шаг к пытающемуся подняться воину в белом.
        Руки сработали быстрее, чем я успел что-либо подумать.
        - Бах-бах! - две тридцатиграмовые пули свинцовыми осами ужалили гиганта под левую лопатку. Каким бы сильным не был чёрный, но даже на него подействовало останавливающее действие шестнадцатого калибра. Демон глухо охнул, сделав пару шагов в сторону. Меч, занесённый для удара, стремительно воткнулся в песок, не достигнув своей цели.
        - Ах ты сучёныш! - взревел чёрный, поворачиваясь ко мне лицом. - Умри!
        Тугая волна сжатого воздуха прошла сквозь меня, не причинив вреда. Тем временем мои руки продолжали жить своей жизнью, перезаряжая оружие. И в момент, когда неизвестная способность могучего существа миновала меня, я вновь поднимал вертикалку, наводя стволы на демона
        - Бах-бах! - прямо в горящие алым глаза, с лютой ненавистью смотрящие на меня сквозь смотровую прорезь шлема.
        Дальше все произошло с такой стремительностью, что я успевал разглядеть только отдельные кадры. Вспышка света, перекрывшая гипнотический взгляд демона. Чёрная рука, упавшая на алый песок. Звук удара, хлопнувший по барабанным перепонкам. Удаляющийся рёв боли и ярости.
        - Я проклинаю тебя, аскет! - раздался полный злобы голос демона. - Ты будешь мучаться вечность!
        Сердце на миг сжало ледяным холодом, заставив пропустить пару ударов. Леденящий ужас сковал мой разум, но тут же рассеялся, вернув желание жить. А затем землю сотряс очередной удар, а окружающий мир затянуло ослепительным светом, заставившим зажмуриться.
        Выпустив из рук ружьё, я накрыл глаза ладонями, яркий свет легко пробивался сквозь веки. Так и замер, не зная, когда исчезнет это сияние.
        - Невинный, можешь открывать глаза. - казалось, через целую вечность прозвучал спокойный мужской голос. - Свет силы Его уже растворился. Тебе больше ничего не грозит.
        Светлый воин стоял в нескольких метрах от меня. Я не мог разглядеть говорившего, лишь его силуэт. Вспомнив о наставлениях, переданных в сообщении, опустился на одно колено и склонил голову. Мало ли, что взбредёт в голову этого существа, вдруг посчитает моё поведение неуважительным и прихлопнет.
        - Хм, не глупый, похвально. Что ж, твоя помощь и поведение достойны хорошей награды, и ты получишь её.
        Перед моим взором, прямо на земле появилось слово:
        «БЛАГОДАТЬ»
        А в следующее мгновение меня накрыло блаженство, в котором я бесследно растворился…
        Глава 23 ИУДА
        - Сынок, просыпайся. - мамин голос, раздавшийся за дверью, вырвал из объятий Морфея. - Завтрак остывает.
        - Иду, мам! - я сел на кровати и сладко потянулся, зевая так сильно, что аж челюсти свело. Нащупал ногами домашние тапочки - на лето все ковры и паласы в родительском доме стираются и висят до самой осени на веранде.
        Прошаркал до двери, по пути накинув халат. В коридоре было пусто, вина кухне слышался тихий разговор родителей. Прошёл в ванную комнату, по пути почесав за ухом развалившегося на полу Ваську - старого кота.
        Умылся холодной водой, почистил зубы, подмигнул себе в зеркало и, уже бодрый, направился на кухню, с которой на весь дом распространялись чудесные ароматы.
        - Максим, ну ты и горазд спать, - за кухонным столом сидел отец, мама стояла у плиты. Судя по шкворчанию масла на сковороде, что-то жарила.
        - Мам, пап, доброе утро! - я уселся на свое место, ухватил с тарелки уже начинёный блин и тут же откусил его. - М-м, с творогом, вкуснотища!
        - Давай быстрее завтракай, я пока машину прогрею, - произнёс отец, поднимаясь из-за стола. - Дядя Миша уже звонил, говорит, два ведра распареной пшеницы на прикорм истратил. Так что самые уловистые места нам обеспечены.
        - Смотри мне, чтобы не пили там! - пригрозила мама отцу большой деревянной ложкой.
        - Когда пить, этот маньяк четыре сети поставил вчера, - отмахнулся отец. Поцеловав маму, он, украдкой подмигнув мне, вышел с кухни.
        - Спасибо мам! - через пять минут и я, допив кружку чая, поднялся из-за стола. - Я прослежу, чтобы все прошло без фанатизма.
        Чмокнув маму в щёчку, пошёл одеваться.
        Пожалуй, это был самый лучший день в моей жизни. Двухчасовая поездка до дачного поселка, расположенного на берегу Кондомы, во время которой мы обсуждали моё предстоящее поступление в институт. Затем дядин дом, снасти, моторная лодка. Ужин у костра. И Аня, приехавшая в гости к дедушке - соседу дяди Миши.
        Ночной разговор, воровство яблок в саду самого вредного жителя дачного поселка, крики хозяина и лай собак. А потом жаркие поцелуи, прерываемые смехом, и звёздное небо.
        Пробуждение было медленным. Так бывает, когда спишь после долгого, насыщенного событиями дня, зная при этом, что тебе никуда не нужно спешить.
        - Эх! - потянулся я, не открывая глаз. Хорошо то как.
        - Хозяин, Древний голоден! - раздалось рядом карканье ворона, подействовавшее на меня, как удар дубины. Чёрт возьми, это был грёбаный сон! Я в одно мгновение вспомнил всё - где нахожусь, как сюда попал и что меня ждёт в ближайшем будущем.
        Едва проморгался, перед глазами полыхнула целая простыня текста. Пришлось вчитываться в алые строки:
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ ВОЗНАГРАЖДЁН ANGELUS N 284, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ НИМБА (КЛАСС «ЭКЗЕКУТОР») ВОИН ЕГО.
        НАГРАДА: 24 ЧАСА САМЫХ СВЕТЛЫХ ВОСПОМИНАНИЙ.»
        «ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 94,2 ЕДИНИЦЫ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ SUMMI DAEMONIUM N 1065, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОГО КРЫЛА (КЛАСС «ПАЛАЧ»), СТАРШИЙ ОФИЦЕР ВЛАДЫКИ BAAL.
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 1500 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЯРОСТЬ»)
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 1300/10000
        INNOCENS N 13, ТЫ РАЗБЛОКИРОВАЛ ТРЕТЬЮ ЗВЕЗДУ ЭПИЧЕСКОЙ СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД».
        ОТКРЫТА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ (ПАССИВНАЯ): «ВОЗВЫШЕНИЕ 2». INNOCENS N 13, СПОСОБНОСТИ СФЕРЫ БУДУТ ВПРЕДЬ УСТУПАТЬ ТВОЕМУ ТЕКУЩЕМУ УРОВНЮ РАЗВИТИЯ НА ОДНУ ЕДИНИЦУ.
        1. ВОЗМОЖНОСТЬ КОНТРОЛЯ ОДНОЙ ДЕМОНИЧЕСКОЙ ТВАРИ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА, ИЛИ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ, ИЛИ ПЯТИ ДЕМОНИЧЕСКИХ ТВАРЕЙ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ, ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ - 2 МИНУТЫ.
        2. ВОЗМОЖНОСТЬ ОТВЕСТИ ГЛАЗА ОДНОЙ ДЕМОНИЧЕСКОЙ ТВАРИ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА, ИЛИ ПЯТИ ТВАРЯМ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ, ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ.
        3. ВОЗМОЖНОСТЬ УМЕРТВИТЬ ОДНУ ДЕМОНИЧЕСКУЮ ТВАРЬ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА, ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ.
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»:1199/12500.»
        «ОТКРЫТА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»: «ДОЗНАНИЕ». ЧАСТИЧНО УСИЛЕНЫ УЖЕ ОТКРЫТЫЕ СПОСОБНОСТИ:
        1. ТЫ МОЖЕШЬ ПРИКОСНОВЕНИЕМ ЛИШИТЬ ЖИЗНИ ТВАРЬ, ИЛИ REUS, НА ОДНУ СТУПЕНЬ ВЫШЕ ТЕБЯ ПО СИЛЕ.
        АКТИВАЦИЯ: ДОСТАТОЧНО ПРИКОСНУТЬСЯ И МЫСЛЕННО ПОЖЕЛАТЬ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: АКТИВАЦИЯ НЕ ЧАЩЕ ОДНОГО РАЗА В СУТКИ.
        2. ТЫ МОЖЕШЬ БЕЗ ПОСЛЕДСТВИЙ УБИТЬ ОБЫЧНОГО ИЛИ ИЗМЕНЁННОГО REUS, ЕСЛИ ИХ «ЧИСТОТА ДУШИ» НИЖЕ 80 %. ПРИ УБИЙСТВЕ ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» НЕ ИЗМЕНИТСЯ.»
        3. ТЫ МОЖЕШЬ ПОЛУЧИТЬ ОДИН ПРАВДИВЫЙ ОТВЕТ ОТ ОБЫЧНОГО ИЛИ ИЗМЕНЁННОГО REUS.
        АКТИВАЦИЯ: ДОСТАТОЧНО ПРИКОСНУТЬСЯ И МЫСЛЕННО ПОЖЕЛАТЬ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: АКТИВАЦИЯ НЕ ЧАЩЕ ОДНОГО РАЗА В СУТКИ.
        ФОРМИРОВАНИЕ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ: 3699/5000 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ: «БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ»).
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ: 4377/5000.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ ВЫПОЛНИЛ СКРЫТОЕ ЗАДАНИЕ ТВОРЦА - ОКАЗАЛ ПОМОЩЬ ANGELUS N 284, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ НИМБА (КЛАСС «ЭКЗЕКУТОР») ВОИНУ ЕГО.
        НАГРАДА: 50 СИЛ ВЕРЫ ЕГО. 1 ЕДИНИЦА ТАЛАНТА.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА: 140 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ТАЛАНТОВ: 2
        «ПРОГРЕСС ЧЕТВЕРТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 735/10000»
        «ПРОГРЕСС ВТОРОЙ СФЕРЫ ОГНЕСТРЕЛА «ВЕСОМЫЙ ДОВОД**": 1000/1000 (МАКСИМАЛЬНОЕ УСИЛЕНИЕ)»
        «ОТКРЫТЫ СПОСОБНОСТИ ОРУЖИЯ «ВЕСОМЫЙ ДОВОД**":
        1. «ФОРМИРОВАНИЕ ЗАРЯДА» (ПАССИВНОЕ).
        КАЖДЫЕ 12 ЧАСОВ ОРУЖИЕ ФОРМИРУЕТ ДВА ПАТРОНА ПОВЫШЕННОЙ МОЩНОСТИ (ДЛЯ ФОРМИРОВАНИЯ ОРУЖИЕ ДОЛЖНО БЫТЬ РАЗРЯЖЕНО ХОТЯ БЫ НА 50 %).
        2. «БРОНЕБОЙ».
        ПРОБИТИЕ БРОНИ, ДО РЕДКОГО*** КЛАССА ВКЛЮЧИТЕЛЬНО.
        АКТИВАЦИЯ СПОСОБНОСТИ «БРОНЕБОЙ»: МЫСЛЕННОЙ КОМАНДОЙ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА СПОСОБНОСТИ:
        24 ЧАСА.
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 156 %.»
        «INNOCENS N 13, НА ТВОЁМ ТЕЛЕ ПОЯВИЛАСЬ ПЕЧАТЬ ВЛАДЫКИ BAAL:
        ЭФФЕКТЫ ПЕЧАТИ:
        ОТРИЦАТЕЛЬНЫЕ:
        1. ВСЕ СЛУГИ ВЛАДЫКИ BAAL, РАНГОМ ОТ МЛАДШИХ ОФИЦЕРОВ И ВЫШЕ, ПОЧУВСТВУЮТ ПЕЧАТЬ ИЗДАЛИ (В РАДИУСЕ 500 МЕТРОВ), И ПОСТАРАЮТСЯ УБИТЬ ТЕБЯ.
        2. ЛИЧНЫЙ ВРАГ ВЛАДЫКИ BAAL.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ НОСИТЕЛЕМ ПЕЧАТЕЙ ДВУХ ВЛАДЫК, ВРАЖДУЮЩИХ МЕЖДУ СОБОЙ. ТВОРЕЦ ОБРАТИЛ НА ТЕБЯ ВНИМАНИЕ.
        ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ ТВОРЦА:
        СТАТЬ ВОИНОМ ЕГО.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: ВОЗМОЖНОСТЬ ВЕРНУТЬСЯ В РОДНОЙ МИР В МОМЕНТ ИЗЪЯТИЯ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: СКРЫТО.»
        - Твою же мать! - выругался я, закончив чтение. - Что ж мне везёт, словно утопленнику? Эти проклятые вла…
        Когда до меня дошёл полный смысл последних двух предложений, я заткнулся. Мысленно пожелал прочесть их ещё раз и, когда смысл написанного дошел до меня, сердце бешенно забилось в груди. Проклятье, эту клоаку всё-таки можно покинуть!
        Лишь через несколько секунд, а может и минут, я пришел в себя. Повертев головой, осмотрелся. Кругом всё тот же песок, над головой алое небо, за спиной заводской цех. Передо мной в паре метров из песка торчит скрюченная фляга. Тут же понял, что сильно хочу пить. Снял с пояса вторую фляжку, сделал пару глотков, а третий выплюнул - слишком тёплая.
        - Жрать, хозяин! Древний хочет жрать! - вновь прокаркал птиц, откуда-то сверху.
        Не обращая внимание на крики пернатого, я взял в руки вертикалку и осмотрел оружие. Простое ружьё буквально преобразилось. По вороненым стволам тянулась серая вязь каких-то рун. Приклад с ложем изменили цвет на черный, украшенный всё той же вязью рун, но уже серебристой. Да и само оружие стало выглядеть как-то основательнее.
        С тихим щелчком переломил винтовку, извлёк патрон и внимательно осмотрел его. Таких у меня точно не было. Полностью латунная гильза, из которой торчал округлый носик явно не свинцовой пули. Заподозрив неладное, посмотрел в канал ствола, и выругался. По всей длине, словно нарезы, шли несколько рыжих спиралей, которые ещё и светились. Чудны дела твои, кхм, творец.
        - Пошли, пернатый, наберём воды, а потом отправимся на охоту. Я тоже голоден.
        Как назло, вот уже пару часов на горизонте не попадалось ни одной твари. Птиц минут десять назад сел мне на левое плечо, мотивировав это просто - устал. И теперь никакие мои уговоры не могли поднять пернатого в небо, даже для выслеживания добычи.
        Лишь память о том, что кругом одни враги, позволила мне вовремя среагировать на необычное движение, происходящее там, где его не должно быть - под песком. Что-то шустрое, во множественном числе, стремительно двинулось в мою сторону, и это были явно не кроты. В голове взвыла сирена, предупреждающая об опасности. «Довод» сам скользнул в руки, пока мозг лихорадочно соображал, что происходит.
        - Тревога! - каркнул у самого уха птиц. - Чужак приближается! Сзади!
        Какой нахрен сзади? Все ползущие твари находятся спереди, вон они, семь песчаных бурунов, стремительно приближаются ко мне. Только было во всём этом что-то неправильное. Выбивающиеся из реальности!
        Звук! То, что движется под песком, совершенно не издает звуков. А вот сзади наоборот, что-то шуршит. Страх перед неизвестным, приближающимся совершенно с разных сторон, почти ввёл меня в ступор. Твою мать, да что же это за наваждение?
        Резко развернувшись, я увидел призрачный силуэт, приближающийся ко мне и выстрелил. Мир словно подёрнулся, пошёл рябью и вместо силуэта у моих ног рухнул человек. Сделав пару шагов в сторону, одновременно забрасывая «Довод» за спину, я вновь повернулся к неизвестным, атакующим под песком. И ничего не увидел.
        - Проклятые способности! - выругался я, добавив пару матерных, - что это за ушлёпок?
        - Древний не будет есть это! - сообщил птиц, севший возле подстреленного мной неизвестного.
        - Я бы тебя лично прикончил, если бы ты начал жрать человечину. - я осмотрел тело. Женщина, уже в возрасте. Пуля попала в грудь, разворотив её напрочь. С такими ранами, на мой взгляд, умирают мгновенно - половина внутренностей в фарш превратилось. Но эта заключённая, похоже, умирать не собиралась. Более того, у меня на глазах её внутренности стремительно восстанавливались, а глаза, полные ненависти, смотрели прямо на меня. Говорить женщина не могла, как и полноценно дышать, но, с её чудовищной регенерацией это было поправимо.
        - Древний считает, надо добить этого врага! - произнес пернатый, опасливо отодвигаясь от раненой. И я, чёрт побери, был с ним согласен. Эта дама была крайне опасна, к тому же явно не в себе. Воспользовался воспламенением, в момент удара отвернувшись от распростертого на песку противника. Разум понимал, что убить необходимо. Или через несколько минут эта заключённая встанет и вновь попытается убить меня. Только вся моя суть не желала добивать женщину.
        Я переступил через себя, совершая такой поступок, от чего на сердце появился тяжёлый груз. Не знаю, почему раньше было легче. Даже когда приказывал Михалычу убивать его людей, я не испытывал такого отвращения к самому себе. Там я помог уродам, а они отплатили мне тем, что хотели обобрать и, возможно, прикончить. Эта заключённая, скорее всего, тоже хотела меня убить, но её намерения были понятны и просты. Получить осколки души.
        Пытаясь понять, что заставило женщину, не потерявшую человеческий облик, атаковать разумного, я мысленно пожелал получить информацию об убитой.
        «INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ДУШИ.
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 60 (КОНФИГУРАЦИЯ «ИЛЛЮЗИОНИСТ»).
        Твою бабушку! Что ещё за стадия формирования души? Это уже после ядра идёт? Вот почему мне дух-помощник не рассказал об этом? И если у этой заключённой была сформирована сфера, то почему она до сих пор находится здесь, в Чистилище?
        - Древний, осмотрись в округе, что и как. Только попробуй вякнуть, что летать не можешь!
        - Древний осмотрится. - виновато проворчал птиц и тяжело захлопал крыльями. Я же, вернув меч в ножны, принялся заряжать «Довод». Чтобы я ещё раз ходил с одним разряженным стволом, да ни за что! Только если у меня на руках появится другой огнестрел.
        - Хозяин, Древний нашёл еду! - привлёк моё внимание крик ворона. Старательно отводя взгляд от убитой, я направился к пернатому, сидевшему у небольшого черного куста. Там же находился довольно внушительный рюкзак. Вот только прикасаться к нему у меня не было никакого желания. Пришлось пересилить себя лишь по одной причине - Древнего нужно было накормить.
        Свёрток с зажареным мясом обнаружился в одном из боковых карманов. Разложив еду прямо на песке, я буквально приказал ворону есть, а сам подхватил довольно увесистый рюкзак и отнес его к телу женщины. Положил рядом, а затем уставился на мертвую голову.
        Я смотрел в искаженное болью и злобой лицо, стараясь запомнить черты лица, вплоть до морщин. Не для того, чтобы узнать при следующей встрече, нет. Я запоминал то, что будет стоять у меня перед глазами всю мою оставшуюся жизнь. Чтобы в следующий раз, когда передо мной встанет выбор - убить, или уйти, я ушёл. Чтобы каждую секунду помнить - я человек, а не тварь!
        В таком положении меня и застал мой старый знакомый.
        - Эй, уважаемый, подним-ка руки вверх, а то я нервный, могу и пальнуть ненароком. - раздался голос Сержанта.
        - Василий, не признал что-ли? Богатым буду. - ответил я, на всякий случай все же поднимая руки вверх.
        - Макс? Чёрт, тебя в этом балахоне хрен признаешь. Ещё и капюшон напялил на голову. Я уж думал, некромант над реусом обряд проводит, а это ты. Чего над убитой глумишься? - послышались приближающиеся шаги. - Руки-то опусти. Хрена ты её разделал. Самооборона?
        - Нет! - глухо ответил я, не вдаваясь в подробности. - Просто растерялся, ну и…
        - Э, брат, не нравится мне твоё состояние. Ну-ка, хлебни живительной водички. - я принял армейскую флягу, ответил крышку и сделал большой глоток. Затем второй, и чуть не выплюнул всё обратно, потому что это была не вода, а что-то спиртное.
        - Твою налево, Сержант, что это? - вернул я флягу хозяину. - Гадость редкостная.
        - Самогон это, заграничный, виски называется. - ответил Василий, тоже сделав глоток спиртного. В отличии от меня, напарник даже не поморщился. - Думал, не найду тебя в этой грёбаной пустыне. Кстати, где-то здесь Босс бродит, я на его пса часов шесть назад наткнулся, три патрона пришлось потратить.
        - Пожрать есть чего? - спросил я, отворачиваясь от убитой. Всё, что я хотел увидеть и запомнить, я уже запомнил. - Встречал я Босса. Вместе с ним к ушастым попались.
        - Пожрать, говоришь? - Василий залез в свой рюкзак и вынул оттуда пару свёртков. - На, держи. На запас себе приготовил.
        При всем моем удручённом состоянии я нашел силы удивиться. Сержант протягивал мне здоровенный бутерброд. Не тот, что с сыром и маслом, а с добротной мясной нарезкой, зеленью и помидорами. Желудок зарычал, словно злобный пес.
        - Что, удивлён? - лицо сержанта расплылось в довольной улыбке. - я пару часов назад с оазиса вышел, там и разбогател на жрачку. А чего ты добро убитой не затрофеил? Побрезговал что-ли?
        - Му-гу, - отозвался я с полным ртом. Не говорить же бывшему служащему органов правопорядка настоящую причину, не поймёт.
        - Твои следы? - Василий указал свободной рукой на цепочку, рассекающую песок надвое. - Что там за оазис?
        - Ага. Хреново там всё, Вась. Ушастые людей отлавливают, мы с Боссом чудом отбились. - я внезапно почувствовал сильнейшую слабость в ногах и головокружение. Помотал головой из стороны в сторону, пытаясь отогнать наваждение, но мне стало ещё хуже и я стал заваливаться вперёд.
        - Э, осторожней давай! - словно издали, раздался голос Сержанта. Меня подхватили, не дав грохнуться лицом в песок. - Мне ещё тащить тебя. Чёрт, пересёкся с тобой, теперь проблем выше крыши. Надо было связать тебя в том оазисе, и сдать на руки псоглавым.
        Тело полностью потеряло чувствительность, зрение тоже начало пропадать, а вот слух какое-то время оставался, поэтому я прекрасно слышал, как Василий потрошит рюкзак убитой. Сука, до чего же я тупой. Говорили мне помощник и Чёрный - не доверяй никому! Доверился, и сейчас пожинаю плоды своего идиотизма. С псом, говорит, встретился? Вот этому псу он и сдаст меня, сука.
        - Ух-ты, да это джекпот какой-то! - послышался удаляющийся голос Василия. Похоже, нарыл в рюкзаке что-то ценное. Наконец звуки окончательно пропали и я погрузился в забытьё.
        В сознание пришел от струи ледяной воды, льющейся прямо на лицо. Закашлявшись, попытался отвернуться, но не смог, мою голову кто-то крепко держал.
        - Хватит, Бурый, а то захлебнётся! - раздался откуда-то сверху знакомый голос. Вода тут же перестала литься, а мою голову отпустили, и даже вытерли лицо какой-то жёсткой тканью. - Ну что, очухался, Максим?
        Широко, по доброму улыбаясь, надо мной склонился Босс. Чёрт, как он так быстро меня нашёл?
        - Не удивляйся, парень, чуть позже всё расскажу. Только убью сначала. - грудь пронзила острая, нестерпимая боль, а через мгновение я очутился в зоне возрождения.
        ОТСТУПЛЕНИЕ ДЕСЯТОЕ.
        Абиель двигался во главе небольшого отряда, состоящего из него самого и четырёх Неандертов, в стадии формирования третьей сферы. Приручение столь сильных тварей стоило ему весьма дорого, но перворожденный не скупился, ведь намерну стоял вопрос о выживании. Его, лучшего погонщика и одного из лучших охотников, изгнали из цитадели, как последнего вырожденца.
        Сиятельный поставил условие - или вернуться с одним из убийц, или не возвращаться никогда. Абиель знал, в одиночку ему не выжить. Стоит один раз попасться сильной своре хуманов, и его превратят в раба. Так же, как они превращали в рабов человеческих Reus, выбирая среди пленных самых сильных и одаренных редкими способностями.
        Например, как тот проклятый великан. Как смогло это животное освободиться от воздействия? А второй? Он же совсем не попадал под влияние, словно имел защиту. Да, пожалуй второй будет вдвойне ценнее
        Один из впереди идущих обезьян внезапно рявкнул, заставив всех остановиться. Зверь начал обнюхивать песок под ногами, затем сделал вперёд пару шагов и снова принюхался. Радостное урчание подняло настроение и эльфу - Неандерт взял след.
        - Вперёд, сукины дети! - рявкнул Абиель, поддерживая свою команду ментальным посылом. Похоже, удача вновь встала за его правым плечом.
        ОТСТУПЛЕНИЕ ОДИНАДЦАТОЕ.
        Герда, очнувшись в зоне возрождения, долго смеялась. Мальчишка! Её уделал мальчишка, ещё не сформировавший третью сферу. Да, не простой, она не смогла прочесть о парне ничего, кроме невнятных символов и уровне личного развития.
        - Проклятый ворон, это он отвлек пацана! - выругалась Герда, зачерпывая ладонями ледяной воды из источника и уталяя жажду. - Надо срочно добраться до места смерти и отыскать этого сосунка. Не для того она несколько месяцев собирала свой походный рюкзак, готовясь к испытанию, чтобы какой-то пацан присвоил их себе.
        Очутившись в красной зоне, Герда задействовала поисковую способность, почувствовала направление и побежала, сразу набрав хороший темп.
        Глава 24 ИЗ ОГНЯ ДА В ПОЛЫМЯ
        Каково чувствовать себя псом на цепи? Я расскажу. Это унизительно. Настолько, что начинаешь ненавидеть пленивших тебя лютой, чистой ненавистью.
        А ещё это заставляет думать. Начинаешь копаться в своей памяти, откручивать назад все воспоминания, находишь моменты, в которых совершил ошибку… Можно копаться в себе, а можно оценить все возможности, что у тебя имеются, и начать строить план если не побега, то хотя бы улучшения своего положения. Потому что у меня есть цель - выбраться из этого дерьма и вернуться домой!
        Первое, что я сделал, успокоившись, это вбухал оба очка таланта в «Сияние разума». Сразу приготовился к той нестерпимой боли, что терзала меня при прошлом усвоении, но к счастью, обошлось без мазохизма. Едва я пожелал усвоить талант, как в голове появился слабый зуд, а перед глазами вспыхнула алая надпись:
        «INNOCENS N 13, УСВОЕН ТАЛАНТ «СИЯНИЕ РАЗУМА», МОДИФИКАЦИЯ «МЕНТАЛЬНЫЙ ЩИТ». ВРЕМЯ АДАПТАЦИИ ТАЛАНТА - 3 ЧАСА.»
        - Эй, чистый! - прорычал псоглавец в стадии формирования третьей сферы, поставленный за мной присматривать. - А ты правда случайно сюда попал?
        Отвечать этому уроду не хотелось. Пару часов назад он, вместе с другими измененными, забросали меня камнями, выбив весь боевой дух. Когда в тебя швыряют тяжёлые снаряды сразу с нескольких сторон, это страшно. Осознание, что укрыться некуда, и поделать ты ничего не можешь, приводит к лютому отчаянию.
        И вот я, избитый, весь в цепях, сидел в каком-то закутке, боясь лишний раз пошевелиться, потому как движения причиняли боль.
        - Ещё раз не ответишь на мой вопрос, гнида, и я забуду тебя напоить. И другие забудут. - вот сука! И ведь знает, чем напугать. Я и так уже умираю от жажды, хоть и возродился пару часов назад. - Так ты будешь рассказывать?
        - Правда. Недавно даже видел того урода, из-за которого здесь оказался.
        - И? Грохнул урода? - псоглавец явно заинтересовался.
        - Нет. Накормил, рассказал о местной жизни и ушёл.
        - Ты реально двинутый! Я бы его за ноги подвесил над костром. Сиди здесь, я сейчас приду. - надзиратель собрался уже уходить, но в этот момент раздались тяжёлые шаги, и в мою камеру заглянул Босс.
        - Ну что, невинный, готов присоединиться к моей группе? Сразу скажу, предложение щедрое, мало кому вот так предлагаю. Что скажешь? - Вместо ответа я отвернулся от здоровяка, пристально посмотрел на псоглавца, влил в способность «Убивающий взгляд» 15 сил Веры Его и произнёс:
        - Убей его!
        Псоглавец резко дернулся, даже замахнулся на великана своим тесаком, но тут же попустил руки, повернулся ко мне и глухо зарычал.
        - Парень, а ты мне нравишься! - рассмеялся Босс. - решил зубы показать? Здесь ни на кого твои умения не сработают. У нас с Клыком ментальная защита стоит.
        - Босс, мне не нравится этот чистый. Можно, я его проучу?
        - Разумеется, Клык. Делай что угодно, но чтобы этот мальчишка через пару часов был согласен на любое мне предложение. Только не убивай его, не хочу бегать по всей красной зоне. Уж больно он везучий.
        - Я умею убеждать, Босс! - обрадовался псоглавый и двинулся на выход - только схожу за инструментом.
        - Ну что, парень, так и будешь молчать, или всё же одумаешься? Клык, он шутить не будет, до самого дна тебя расколет. И не остановится, пока всю программу не откатает на тебе, даже если сразу запоёшь соловьём. Он в прошлой жизни садистом был, удовольствие получает, мучая других.
        Я представил, как мне вгоняют под ногти иголки, прижигают раскаленным железом живот, как проводят напильником по зубам. Сука, да я через пару минут всё расскажу. Даже то, что сам забыл, или не знаю.
        - О, я вижу, ты проникся. - лицо Босса расплылось в мерзкой ухмылке. - Так что, примешь моё щедрое предложение?
        - Нет!
        - Хм. Скажу честно, не удивил. Такого ответа я и ожидал. Все так ведут себя вначале, без исключений. А потом захлёбываются в крике, чтобы принять мои условия, только я не спешу их давать повторно. - Босс стремительно подошёл ко мне и ухватил за подбородок своей огромной лапищей. - Последний раз предлагаю, вступи в мою группу!
        - Нет. - я уставился прямо в глаза здоровяку. Было желание влить в «Убивающий взгляд» десятка четыре сил Веры Его, и убить этого урода. Почему-то был уверен, что у меня получится.
        - Дерзкий. - Босс толкнул меня своей лапой, от чего я ударился затылком о стену с такой силой, что в голове зазвенело. - Что ж, сам напросился. Клык, где тебя носит?
        В ответ тишина. Великан глухо выругался и выглянул из помещения. Затем обернулся, подмигнул мне и вышел. Послышались удаляющиеся шаги, а затем голос здоровяка, полный возмущения:
        - Клык, собака сутулая, ты где потерялся? Тебя клиент заждался уже!
        Потянулись минуты ожидания. Сердце при этом бешенно колотилось, а самого меня бросало то в жар, то в холод. Пытки, мать их. Помнится, отец говорил, что нет людей, которых нельзя сломать, есть неопытные мастера этих самых пыточных дел. Я не сомневался, что сломаюсь, но и сдаться вот так, просто, мне не позволяла гордость. А ещё надежда. Не знаю, на какое чудо я надеялся…
        - Тревога! Обезьяны на подходе! - взревел Босс откуда-то снизу. - Всем занять свои места!
        - Аллилуйя! - выдохнул я, уже представляющий, какую боль я буду испытывать, когда под ноготь загонят первую иглу.
        Где-то в здании раздавался топот, перерыкивание псоглавцев и отборный мат Босса. В эти крики периодически вмешивался голос Сержанта и звонкий женский, ругающийся похлеще великана.
        Первый звук выстрела я узнал - карабин Василия. Затем к нему присоединились ружейные - какая-то сука стреляла из моего Довода. А потом застрекотал пистолет-пулемет, но быстро захлебнулся.
        - Сзади! Он атакует сзади! А-ахр! - крик, раздавшийся с противоположной от стрельбы стороны, резко прервался. Затем кто-то вновь выстрелил из ружья, одиночным, и к нему тут же присоединился рёв, полный боли. Вашу ж мать, да что вообще происходит?
        Стрельба вспыхнула с новой силой, а через пару секунд раздались крики боли и рёв зверя, перешедший в жалобный вой.
        - Не высовываться в холл, там ушастый засел! - заорал Босс, перекрывая шум боя. - добиваем обезьян, потом займёмся эльфом.
        Идиот, зачем он сообщает свои планы противнику - промелькнула в голове мысль, и тут же где-то рядом дважды грохнула вертикалка. Бой сместился в глубь оазиса.
        - Клык атаковал меня! Стая, Клык предал нас! - заорал кто-то из подчинённых Босса, и тут же раздался выстрел из карабина.
        - Я убил Клыка! - это Василий. Выслуживается, сука.
        - Хозяин, Древний может помочь? - в мою камеру влетел ворон. Молодец, сумел удрать, когда меня забрасывали камнями, и выжидал удобного случая, чтобы прийти на помощь.
        - Расскажи, что происходит на территории оазиса? - попросил я. В данный момент это единственная помощь, которую сможет оказать птиц.
        - Пришёл плохой человек, погонщик злого мяса. Человек натравил мясо на врагов хозяина, а сам пробрался к источнику и привратил врага в своего раба.
        Перестрелка тем временем стихла, лишь изредка слышались команды Босса, да порыкивания псоглавцев. На пару минут вообще воцарилась полная тишина, затем последовал глухой удар и трёхэтажный мат великана.
        - Твою мать! Ты что творишь, сука тупая? Я тебя урою сейчас! - второй удар был звонкий, словно кому-то поставили пощёчину, женский вскрик и падение чего-то крупного. - Тварь! На меня руку поднять думала. Да я… Су-ука-а!
        Кто-то прервал ругань Босса. Яростный рёв великана разнёсся по всему оазису. Затем раздалась длинная очередь из пистолета-пулемета и всё стихло.
        - Эй, ушастый, ты живой? - спустя целую минуту совсем рядом раздался рыкающий голос. - Сейчас я это исправлю.
        Хлопок, едва слышимый шелест, а затем падение тела. Похоже, все закончилось. Вновь тишина, нарушаемая только моим дыханием.
        - Древний, можешь посмотреть, что происходит за пределами этой комнаты? - попросил я ворона.
        - Какой сюрприз. - раздался знакомый голос. - Хуман, похоже ты любишь попадать в плен. Будешь удивлён, но я рад тебя видеть.
        В дверном проёме стоял тот самый эльф, которого в прошлый раз убил Босс. Чёртов погонщик. Нелюдь зашёл в помещение, осмотрелся, а затем стремительным движением метнул что-то в пернатого, ринувшегося защищать меня. Ворона просто смело в угол помещения, где он и остался, пришпиленный метательным ножом к стене.
        - Ну-ка, - стремительно приблизившись, ушастый накинул мне на голову мешок, лишая возможности видеть. - Посиди пока так, а я доведу до конца начатое. И запомни - или ты будешь меня слушать, или будешь страдать!
        Трудно определить время, когда не видишь ничего. По прикидкам, прошло уже больше часа, как я и ещё одна пленница, нагруженные трофеями, покинули оазис. Двигались в указанном нелюдью направлении, хотя я желал идти строго в обратную сторону. Ушастый периодически колол мне в спину острым, не давая сосредоточиться на чём-то, кроме боли. То же самое он проделывал с пленницей, которую я так и не увидел. Беседовать с нами эльф тоже не желал, жёстко пресекая любые попытки заговорить.
        Появление алой надписи перед глазами заставило меня сбиться с шага.
        «INNOCENS N 13, ТАЛАНТ «МЕНТАЛЬНЫЙ ЩИТ» ПОЛНОСТЬЮ УСВОЕН.
        1. ОТНЫНЕ ТВОИ СПОСОБНОСТИ, ТАЛАНТЫ, СОСТОЯНИЕ ДУШИ, СМОГУТ УВИДЕТЬ ЛИШЬ REUS, ВЫШЕ ТЕБЯ ПО РАЗВИТИЮ НА 1 СТУПЕНЬ. ДЛЯ ОСТАЛЬНЫХ ТЫ ЗАКРЫТ МЕНТАЛЬНЫМ ЩИТОМ.
        2. МЕНТАЛЬНОЕ, ИЛИ ИНОЕ ДИСТАНЦИОННОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ НЕ ПОДЕЙСТВУЕТ НА ТЕБЯ В ДЕСЯТИ СЛУЧАЯХ ИЗ СТА.
        ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ТАЛАНТЫ:
        1. УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 2 (ЖЕРТВА - 2 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        2. СИЯНИЕ РАЗУМА 2 (ЖЕРТВА - 4 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 400 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        3. ВЕЛИЧИЕ ДУХА (ЖЕРТВА - 2 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        ДОСТУПНО ЕДИНИЦ ТАЛАНТА - 0.»
        - Шевелись, Хуман! - острая боль в пояснице напомнила, где я нахожусь. Чёрт, так дело не пойдёт. И вообще, какого хрена я терплю всё это?
        Резко остановившись, я сел на песок. Тычок в спину последовал не сразу, сначала раздался вскрик женщины.
        - Вставай, хуман, иначе я забью тебя насмерть! - удар в спину мне удалось проигнорировать. Затем пришелся удар по бедру, от которого я взвыл. Потом ещё, и ещё. Ушастый, похоже, сорвался и решил забить меня, если не пойду. - Поднимайся, раб! Иначе я сломаю твои ноги и заставлю ползти!
        Удары сыпались один за другим, большинство попадало по навешаным на меня трофеям, но и тех, что достигали моей тушки, с лихвой хватало, чтобы рычать от боли. Минуты две эльф пинал меня, громко ругаясь. Вот только я не собирался, словно животное, следовать приказам своего хозяина. Не знаю, что на меня так повлияло, может ментальный щит позволял держаться, или я просто устал на сегодня бояться. А возможно на меня и раньше нельзя было повлиять такими действиями, ведь побои, это не пытки. Нет, до Босса ушастому было очень далеко.
        - Вставай, тварь! - почти визжал эльф, обрабатывая меня ногами. Его очередной удар, попавший прямо по затылку, наконец-то лишил меня сознания, погрузив в забытье.
        Возвращение было резким - кто-то плеснул мне в лицо холодной воды. Я попытался повернуться на бок, чтобы откашляться, но не смог. Во первых, всё тело надо, словно по нему гусеничный трактор проехал. А во вторых, я был связан.
        - Да поверни ты его на бок, дура! - раздался женский голос, - ему вода в лёгкие попала.
        - Тебе надо, ты и поворачивай! - пробурчала в ответ другая женщина. Этот голос я узнал - пленница, можно сказать, товарищ по несчастью. - Нахрен вообще с ним возиться, шарахнуть по голове, и все проблемы кончатся.
        Надо мной склонилось женское лицо, выражающее недовольство. Довольно приятное, надо сказать, лицо, если бы не хищные черты лица. И скорее девушка, а не женщина, лет двадцать-двадцать пять. Сильные руки ухватили за плечо и рывком повернули на бок, заставив замычать от боли.
        - Ты смотри, какие мы нежные! - в голосе бывшей пленницы прозвучала издёвка. - Где болит, малыш, давай я подую.
        - Пошла нахрен. - беззлобно проворчал я в ответ. - Где ушастый?
        - Сдох твой ушастый. От страха, - собеседница рассмеялась. - Ты бы видел, как он визжал, даже обмочился от ужаса. Всегда знала…
        - Ты бы тоже обделалась, если бы было, чем. - надо мной склонилась обладательница второго голоса. Твою бабушку, да я знаю её! - Что, касатик, узнал?
        - Узнал. - не стал я скрывать.
        - Тогда ты знаешь, что мне от тебя нужно. Вещи, из моего рюкзака, где они?
        - Не трогал я твой рюкзак. Если что и было оттуда украдено, так это Василий, сука, постарался. - ответил я и добавил, чисто из вежливости, - меня Максимом зовут.
        - Хм, почему-то я верю тебе. А Василий, это кто?
        - Тварь продажная. Как и все в этой дыре.
        - А ты, значит, не такой? - женщина рассмеялась. - Идиот, сюда не попадают агнцы божие. Где этот Василий, знаешь?
        - Сейчас не знаю, его убили. - я замолчал. Какого, спрашивается, лешего, эта дама устроила мне допрос?
        - Лапуля, вас же вместе гнали, знаешь, куда нужно идти?
        - Э, не, я туда не пойду! - возмутилась хищница - так я решил назвать бывшую пленницу. - Чтобы меня опять эти уроды по кругу пустили? Четыре раза насмерть затрахали, хорошо, что я покушение устроила на этого здоровяка, привязку к группе этих уродов сбросила.
        - И что, даже отомстить не хочешь?
        - Ты больная? Единственное, что я хочу, это убраться отсюда как можно дальше. Нахрена вообще в красную зону попёрлась, убивала бы жрунов потихоньку, да платила дань старой паучихе.
        - Неужто жива ещё старая сука?
        - Слушайте, развяжите уже, а потом можете сколь угодно искать общие темы для разговора. - вклинился я в женский диалог. - У меня дела срочные, идти нужно.
        - Развязать-то не долго, только куда ты пойдешь, без оружия и припасов? Да ещё в таком виде. Нет, с нами пойдешь, приманкой поработаешь - всё какая-то польза от тебя будет.
        И вот, весь избитый, но в причиной женской компании, я шагал обратно в оазис, где произошла бойня между ушастым и стаей Босса. Уж не знаю, что утащил из рюкзака Герды - так назвала себя дама, Сержант, но явно что-то ценное. За мелочами так не бегают.
        И конечно же, на нас напали. Я совершенно не удивился, когда хищница, в очередной раз осматривая окрестности в бинокль, грязно выругалась.
        - К нам приближаются какие-то крылатые твари, много.
        - Если Птеры, то поздравляю - отправимся на перерождение. Красавчик, у тебя как с Искрой Творца, переживёшь ещё одно воскрешение?
        - Лучше оружие дай. - отмахнулся я. - что за Птеры?
        - Адские вороны в стадии формирования ядра. Размах крыльев около четырёх метров, клюв с мою ладонь, и перья, как стрелы мечут. На открытом пространстве с ними не справиться. - Герда сбросила с плеча ружьё и пистолет-пулемет. - Из оружия есть этот автомат и карамультук.
        - На ружьё патроны есть? - Я не стал объяснять даме, как правильно называть оружие, всё равно не станет слушать. Вместо этого взял курковку двенадцатого калибра и переломил ружьё. Пусто.
        - На, красавчик, есть только эти. - Герда протянула мне три патрона. Одного взгляда хватило, чтобы понять - крупная дробь. - Если у кого-то есть способности, бьющие по площади, самое время вступить в группу.
        - Ага, нашла лохов! - рассмеялась хищница. - Знаем, проходили.
        - Отставить болтовню! - рявкнул я, и тут же поморщился от боли в рёбрах. Пришлось брать командование в свои руки. - У вас есть что-нибудь дальнобойное? Герда, морок навести на тварей сможешь?
        - Часа через три, не раньше. - ответила наша спасительница. - А ты чего раскомандовался?
        - Хищница, чем помочь в бою сможешь?
        - Как ты меня назвал, ушлёпок? - вызверилась девушка. Чёрт, когда она злиться, становится такой милой. И что она успела такого натворить, что попала в Чистилище? Её бы отмыть, откормить, и станет совсем хорошенькая.
        - Так ты не представилась, откуда мне знать твое имя. - ответил я.
        - Анна меня зовут! И только попробуй назвать Нюрой или Нюшей, язык оторву!
        - Стрелять умеешь, Аня? - я специально сделал акцент на имени.
        - Ниразу не стреляла, у меня близорукость, была. - ответила девушка.
        - А ты, Герда?
        - Моё оружие вот, - женщина постучала себе пальцем по голове. Затем извлекла из поясной кобуры пистоле. - Но пользоваться огнестрелом умею.
        - Как Птеры атакуют? - добрался я до самого важного.
        - Как пикирующие бомбардировщики. - хмуро ответила Герда. - забрасывают своими стальными перьями, а затем добивают клювами тех, кто выжил.
        Чёрт! Вот когда реально пригодился бы щит. Ладно, некогда мечтать:
        - Обе, встали за моей спиной! Герда, приготовься стрелять по моему приказу.
        - Чёрт возьми, красавчик, а ты мне начинаешь нравиться! - улыбнулась иллюзиониста. - Чего замерла, лапуля, выполняй приказ нашего командира!
        Глава 25 ФАРМ
        Для меня бой закончился, толком не начавшись. Я успел сделать лишь один выстрел в приближающихся тварей, когда на нас посыпался дождь из коротких клинков. Стальные перья оказались настоящими метательными ножами. С остро отточенными лезвиями, с идеальным балансом. Я имел возможность в этом убедиться - в безопасную зону со мной перенеслось порядка десяти таких снарядов. А ещё я наконец-то вернул себе привязанное кровью оружие.
        И боль! Она наконец-то покинула моё тело.
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ ДРЕВНИМ ПТЕРОМ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА.»
        ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 91,7 ЕДИНИЦ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ ДРЕВНЕГО ПТЕРА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА. ПЯТИ REUS, ИЗМЕНЕННЫХ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ, ТРЁХ REUS, ИЗМЕНЁННЫХ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА. ДВУХ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ. ДВУХ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА.
        INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ДУШИ.
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 6 (КОНФИГУРАЦИЯ «СТАЛЬНЫЕ ПЕРЬЯ»). 150 (КОНФИГУРАЦИЯ «СТАЯ»). 60 (КОНФИГУРАЦИЯ «СТРЕЛОК»). 120 (КОНФИГУРАЦИЯ «ВОЖАК»). 80 (КОНФИГУРАЦИЯ «ИНТЕЛЛЕКТ») 60 (КОНФИГУРАЦИЯ «ИЛЛЮЗИОНИСТ»).
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 1776/10000
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»:1675/12500
        ФОРМИРОВАНИЕ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ ДУШИ: 4075/5000 (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ: «БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ»).
        «ФОРМИРОВАНИЕ ЯДРА ДУШИ: 4853/5000.»
        INNOCENS N 13, ТЫ ПОЖЕРТВОВАЛ ЖИЗНЬЮ, ПРИКРЫВ СОБОЮ ДВУХ REUS, И ПРИВЛЁК ВНИМАНИЕ ТВОРЦА.
        НАГРАДА: 40 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА: 165 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ТАЛАНТОВ: 0
        «ПРОГРЕСС ЧЕТВЕРТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 735/10000».
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 152 %.»
        «ТЕКУЩИЕ ЗАДАНИЯ:
        СТАТЬ ВОИНОМ ЕГО.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: ВОЗМОЖНОСТЬ ВЕРНУТЬСЯ В РОДНОЙ МИР В МОМЕНТ ИЗЪЯТИЯ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: СКРЫТО.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПОГИБ ДВА РАЗА ЗА ПОСЛЕДНИЕ СУТКИ. НАХОЖДЕНИЕ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ УВЕЛИЧЕНО».
        Хм. Это получается, что шайку Босса убили по моей вине, и здоровяк уже знает об этом? Похоже, из добычи я превратился в кровного врага, ведь из-за меня сильно пострадал авторитет Босса.
        - Хозяин, Древний хочет жрать!
        - Мяса нет! - сообщил я пернатому, роясь в трофейном рюкзаке, перенёсшемся вместе со мной. - Орехи, бутылка водки, сухарики. Древний, ты любишь сухарики?
        - Хозяин издевается над Древним. - прокаркал ворон и направился к чаше с источником.
        - Уходить отсюда надо, сейчас не время для отдыха. - произнес я, закрывая на рюкзаке клапан. Затем осмотрел «Довод», убедился в отсутствии патронов. Одел рюкзак, забросил вертикалку за спину, ухватил рукоять меча. Почувствовал вес клинка, а затем спросил сам себя - готов ли я к боли и унижениям, к крови и убийствам?
        - Да нихрена я не готов! - крикнул в пространство, напугав своим поступком ворона. Помолчал пару мгновений и пожелал покинуть безопасную зону.
        «INNOCENS N 13, УДАЛЕНИЕ ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        - Древний, живо наверх, осмотрись. - отдал я приказ, очутившись в красной зоне. Оазис, в котором я возродился, был тем самым, в котором ушастый устроил бойню. Вот она, ещё одна моя проблема - похоже для эльфа я уже стал кровником, раз он отправился за мной в одиночку.
        Пока в голове проносился рой мыслей, я уже покинул центральный холл огромного здания и рванул по широкой лестнице наверх. Ощущение приближающихся неприятностей подгоняло меня лучше, чем ругань ворона-помощника.
        Второй этаж. Осмотр начал с правого крыла, когда внизу, с точки возрождения послышались знакомые голоса. Похоже, Герда с Аней только что возродились, и это сильно увеличивает наши шансы вовремя свалить отсюда. На всякий случай вернулся к лестнице, на ходу крикнув:
        - Дамы, не пугайтесь, здесь свои! Поднимайтесь на второй этаж, стая здесь обитала, значит и искать нужно начинать отсюда.
        - Красавчик, ты куда-то спешишь? - крикнула снизу Герда.
        - Предчувствия нехорошие.
        - Я не полезу наверх, слишком нехорошие воспоминания. - сообщила хищница. - Проверю левое крыло на первом, пару раз видела, как оттуда уроды выходили.
        Тайник нашёл ворон. Мы дольше часа обыскивали здание, чуть ли не обнюхали каждую комнату, каждый закуток, всё впустую. А птиц, нажравшийся мяса и филонивший от поисков, обнаружил схрон, едва я призвал его.
        - Хозяин, Древний видит большой мешок, в нем может быть мясо. - сообщил пернатый, которого заботила лишь еда.
        Мешок действительно был. Холщовый, раньше в таких хранили зерно и муку. Он спокойно себе лежал на карнизе, и просто чудо, что не свалился вниз. Пришлось попотеть, чтобы достать его - боязнь высоты никто не отменял.
        - Давай его сюда! - произнесла иллюзионистка, стоило мне втащить находку внутрь помещения. В голосе Герды слышалось нетерпение. Развязав горловину, она ухватила мешок за дно и одним рывком высыпала содержимое на пол. Взгляд её изменился с тревожного на радостный. Она ногой отбросила какие-то вещи и подобрала маленький круглый щит, кажется такой называют тарч.
        - Это вещь, сотворенная им? - поинтересовался я.
        - Это вещь, привязанная кровью. Вот только хозяин давно уже переродился в Неандерта - привязка спала, но способности у щита остались. Как только попаду в лабиринт, сразу сделаю привязку к себе.
        - Что за лабиринт? - я тут же навострил уши. Любая информация сейчас на встрече с золота.
        - Так превратник говорит, когда отправляет заключённых обратно в красную зону, если считает их неготовыми к прохождению. - увы, всего лишь слухи.
        - Ты собираешься пройти испытание? - задал я ещё один вопрос.
        - Хотела довести одно дело до конца, но увы, похоже не судьба. Да, я хочу покинуть красную зону, и вас я бы взяла с собой. Аня имеет навыки врача и целительные способности, я хороша в защите и могу сломать мозг, а ты хорошо стреляешь и не теряешься в экстренных ситуациях.
        - Прямо игровое пати собирается. - хмыкнула Аня, наблюдающая за нашими действиями из большого мягкого кресла, и уплетающая мои сухари. После перерождения с её лица исчезли синяки и грязь, волосы девушка привела в порядок, и я вынужден был отметить, что хищница похорошела - Только мне, чтобы сформировать ядро, ещё пятьсот осколков нужно, а Максиму, скорее всего, и того больше.
        - Вам сильно важно качество получаемых осколков? - вопрос Герды прозвучал слишком серьёзно. - и вы готовы терпеть боль?
        - У меня все три сферы собраны. - пожала плечами Хищница. - А к боли я с детства привычна.
        - Что нужно делать? - уточнил я и, поймав вопросительный взгляд Герды, добавил. - да, я готов.
        Поверил ли я в слова иллюзионистки? Нисколько. Мне хватило Василия, чтобы окончательно перестать доверять кому-либо в Чистилище. Я отчётливо видел, насколько Герде выгодно иметь под рукой двух помощников, которыми с лёгкостью можно будет пожертвовать при надобности. И Аня, как целитель, ей не особо и нужна, если вспомнить про бешеную регенерацию иллюзионистки.
        - Есть у меня один оазис на примете, там нас точно искать не будут. - иллюзионистка подняла из кучи хлама пистолет, покрутила его в руках. - Красавчик, а от него патроны подойдут к моему пистолету?
        - Не знаю. У тебя какой-то зарубежный ствол, а это наш, Макаров. Надо смотреть, может и подойдут. Я бы отдал этот пистолет Ане, она совсем без огнестрельного оружия, а копьём много не навоюешь
        - Я этим копьём один на один с любой тварью справляюсь! - возмутилась девушка.
        - А с Reus? - усмехнулась Герда. - Да и твари по одиночке не ходят. Ладно, раз все готовы, пора уходить отсюда.
        И вот мы уже движемся в одной иллюзионистке известном направлении. Меня сильно заинтересовало, откуда она знает точное направление, и я не поленился спросить.
        - Когда сформируешь ядро, у тебя откроется новая способность - сможешь в любой момент посмотреть карту пройденных тобой мест, с кратким их описанием. Также увидишь местоположение себя и членов твоей группы, если они находятся на изученной тобой территории.
        Чёрт, а ведь это очень важная способность, потому что сейчас я совершенно не могу ориентироваться на местности. При возрождении почти всегда забрасывает в новый оазис, к тому же на лицо полное отсутствие сторон света - ни тебе солнца, ни муравейников, ни елей, чтобы по длине веток определить север. Так можно блуждать до бесконечности.
        - О чем задумался, Максим? - Аня впервые обратилась ко мне по имени.
        - О том, что я толком ничего не знаю об этом проклятом чистилище. И спросить не у кого.
        - Почему же, совершай великие поступки и получишь доступ в информаторий. А там задавай любые вопросы, всегда получишь ответ.
        - Прямо на любой, ага. - усмехнулся я, вспомнив свой случай. - Герда, а что ещё дают, когда сформируешь ядро?
        - Говорят, у всех разное. Кому-то усиливают способность одной из сфер, кому-то позволяют привязать кровью дополнительный предмет, или дарят вещь, созданную Творцом. А могут и ничего не дать, никто не знает, как это работает. Единственный плюс в ядре, это доступ к карте и впятеро уменьшенная потеря Искры Творца при смерти. Это в чистилище, что происходит в лабиринте - рассказать некому.
        Я прикинул, насколько увеличиться количество перерождений и решил не умирать, пока не сформирую ядро души. А ещё я понял, насколько важны целительские способности Хищницы. Не будь Босс идиотом, хрен бы позволил своим псам издеваться над девушкой.
        - Ань, а ты на кого охотилась, чтобы получить свою способность?
        - Так я тебе и рассказала, красавчик. - черты лица у девушки вмиг стали жёсткими, злыми. - Мы с тобой даже не в одной группе, чтобы задавать такие вопросы.
        - Обсуждаете, кто будет главным в группе? - Герда, ушедшая на несколько шагов вперёд, приостановилась, чтобы дождаться нас. - я не готова брать на себя такую ответственность. Предлагаю Максима, он уже проявил качества лидера.
        - К тебе бы я и не пошла. - то ли в шутку, то ли серьезно ответила Аня. Встретилась со мной взглядом и подмигнула: - Ну, чего молчишь, красавчик, принимай нас!
        Похоже, я скоро буду звереть, слыша в свой адрес «красавчик». Реально бесит такое обращение, даже от красивой девушки. Словно у меня единственная заслуга, это моя физиономия.
        Принимать женщин в группу пришлось на ходу. Стоило нам произнести ритуальные фразы, перед глазами, в отличии от прошлого раза, тут же вспыхнула надпись
        «INNOCENS N 13, ТЫ СОЗДАЛ ГРУППУ, ПРИНЯВ ПОД СВОЮ ЗАЩИТУ REUS N 1384667111099, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА, И REUS N 985674389, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ДУШИ.»
        «ТВОРЕЦ ОБРАТИЛ ВНИМАНИЕ НА ТВОИ ДЕЙСТВИЯ. НАГРАДА 20 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА: 185 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.»
        - Инноценс? - тут же раздался удивленный возглас Герды. - Ты не Реус? Не заключённый? И порядковый номер - тринадцатый! Ты кто такой, парень? Чистый что-ли?
        Твою же бабушку! И что теперь делать? Врать не хотелось, да и не поверят мне уже, иллюзионистка прочла всю информацию. И вот что мне теперь делать? А, к чёрту!
        - Да, я не заключённый. Невиновная душа, попавшая сюда случайно. - пришлось даже остановится. И если Герда смотрела на меня, как на восьмое чудо света, то Аня совершенно ничего не понимала, о чем и высказалась тут же:
        - Вы можете говорить русским языком?
        - Этот красавчик, - иллюзионистка указала на меня пальцем, - среди нас, как белая ворона. Его не должно быть тут, он - ошибка. Тринадцатый, ну надо же. Слушай, Максим, а ты часом не ходячее бедствие, притягивающее всякие беды?
        - Пока за мной ведёт охоту лишь Босс, от него можно ждать неприятностей. И эльф чего-то взъелся на меня, но по другой причине. Ещё есть Чёрный, но он вроде мной не интересуется. - зачем я выложил всё о своих врагах и возможных преследователях? Потому что так будет честно по отношению у женщинам. Они должны знать, в какие неприятности влезут, находясь рядом со мной.
        - Ты знаком с Чёрным? Темный балахон, два меча? - я кивком ответил на вопросы Герды. Та потёрла бровь, о чем-то задумавшись, а затем хмуро сказала, - если за тобой присматривает этот везучий сукин сын, значит ему от тебя что-то нужно. Ладно, хватит болтать, нужно поторопиться.
        И мы поспешили. Часа четыре по прямой топали, никуда не сворачивая, строго в одном направлении. Когда я увидел впереди оазис, сильно удивился, ведь раньше мне требовалось идти часов шесть, чтобы пройти от одного кусочка цивилизации до другого.
        - В красной зоне все иначе, здесь оазисы разбросаны хаотично. - пояснила Герда, когда я озвучил свои мысли. - Самый долгий переход занял у меня семь часов. Ладно, просвещаться будем после, а сейчас повторю ещё раз, что нас ждёт на этом оазисе. Сотни три тварей, в стадии формирования второй сферы, и под сотню - третьей сферы. Очень медлительные, двигаются вдвое медленнее спокойно идущего человека. Но при этом они разумные, нападают скопом. Заходить на территорию нельзя, отсекут пути отхода, окружат и сожрут на раз. Будем выманивать по несколько штук, а когда станут наваливаться скопом, я буду отпугивать их.
        - Герда, зачем ты показала нам такое хлебное место? Могла бы несколько тысяч осколков насобирать.
        - Несколько тысяч? - рассмеялась иллюзионистка. - Да после того, как у меня сформировалось ядро, я с этой мелочи вообще ничего не получаю. С твари в стадии формирования ядра мне падает один осколок, и то, через раз. Я давно выросла для красной зоны.
        - Тогда зачем здесь торчишь? - глаза Ани сощурились, она явно в чем-то подозревала Герду.
        - Всё просто, - отмахнулась та, - хотела добить прогресс на одной из сфер, нужны были определенные осколки душ. Учитывая рост тварей в каждой зоне, я боюсь, в лабиринте нужных мне осколков не будет.
        - Что ж, тогда начнем зачищать локацию. - буднично произнесла Хищница, по глазам которой было видно - она не поверила ни единому слову Герды. - Босс будет?
        - Сплюнь! - выругался я. - Не хватало ещё, чтобы здоровяк здесь появился.
        Пока мы с Аней ждали неторопливых тварей, десяток которых медленно выбирался из развалин, я решил кое-что разузнать. Скорее ради любопытства, попытался получить информацию о иллюзионистке, как это делал с Сержантом, но потерпел неудачу. Появилась лишь одна надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЫ НЕ МОЖЕШЬ ПОЛУЧИТЬ ИНФОРМАЦИЮ С REUS N 985674389, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ДУШИ.»
        Чёрт, не прокатило. Ладно, попробуем другой способ, но потом, после зачистки оазиса.
        Убивать червей-переростков оказалось не сложно, но весьма мерзко. Прорубить тварь обычным ударом меча было практически невозможно, приходилось бить с «Воспламенением». Раскалённый клинок вскрывал толстую шкуру, и червь буквально взрывался, забрызгивая окружающее пространство дурно пахнущим содержимым. К ароматам внутренностей добавлялась вонь горелой плоти, и я жалел, что у меня не было в запасе противогаза.
        У Хищницы дело шло не хуже, её копьё било без промаха, дополнительно поражая разрядом молнии. Вони и брызг меньше, но девушка, как и я, вскоре с ног до головы была забрызгана мерзкой желтоватой слизью.
        Шаг вперёд - хрясь! Брызги внутренностей в разные стороны. Два шага назад, и очередной взмах клинка. Хлопок, и очередного червя разметало по округе. Рука ещё не устала, но вес меча с каждым ударом всё тяжелее. Сколько я их убил? Сотню, больше? На третьем десятке нас чуть не окружили, и мне пришлось задействовать «Ауру пламени», уничтожив сразу большое колличество червей.
        Сначала лезли черви длиной около двух метров, но постепенно к ним стали присоединяться твари покрупнее. Эти и двигались быстрее, и шкура у них была потолще. Копьё Хищницы не убивало таких тварей, но временно обездвиживало разрядом, добивать тварей приходилось мне.
        Дважды тварей отгоняла Герда, когда те начинали валить сплошным потоком. Дважды Аню сбивали с ног, и мне приходилось оттаскивать девушку. Один раз пришлось отступать самому, когда на меня насели сразу четыре крупных червя. А потом Хищница сформировала ядро души, о чём тут же сообщила всей красной зоне радостным криком.
        - Ура, я сделала это! Дайте мне горячий душ и чистую одежду, я заслужила это!
        - Да, помыться тебе не помешает, привратник может и прогнать такую замарашку. - с ехидством в голосе произнесла Герда. - Красавчик, тебе много ещё требуется убить?
        - Ещё пару десятков! - сообщил я, отбежав на несколько шагов от границы оазиса. Руки уже подрагивали, когда я поднимал меч для удара. - Чёрт, почему никто не нашел это место и не вычистил его раньше?
        - Потому что нагнать ужаса на этих тварей могу лишь я, - ответила Герда, выливая Ане из фляжки остатки воды на руки. - Другому ментальному воздействию демонические черви не поддаются.
        Последних червей я убивал долго, около часа возился. Мелкие давно уже кончились, а крупные не желали атаковать по одному, и мне приходилось постоянно разрывать дистанцию, чтобы зайти к тварям с фланга. Меч я держал только двумя руками, не думал, что так быстро устану, ворочая этой железякой. Слизь, забрызгавшая мою одежду, руки и лицо, уже засохла, превратившись в твёрдую корку. Кожа зудела, плащ приобрёл жёсткость и мешал мне двигаться. Неудобство дополнял рюкзак, с которым мне больше не хотелось расставаться. В общем, для постороннего я сейчас представлял жалкое зрелище.
        Необычно яркая надпись, появившаяся перед глазами, сообщила об окончании моих мучений.
        «INNOCENS N 13, ТЫ СФОРМИРОВАЛ ЯДРО ДУШИ. ЧТОБЫ ПОЛУЧИТЬ ANNONAM К ИСПЫТАНИЮ, ПРИЗОВИ СТРАЖА ВРАТ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ ВЗЯЛ НА СЕБЯ ОТВЕТСТВЕННОСТЬ ЗА ДВУХ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ДУШИ. ВЫБЕРИ ФОРМУ СУДА ДЛЯ СТРАЖА ВРАТ:
        1. ОДИНОЧНЫЙ.
        2. ПАРА.
        2. ГРУППА.
        ДЛЯ ВЫБОРА ДОСТАТОЧНО МЫСЛЕННОЙ КОМАНДЫ.»
        Глава 26 ИСПЫТАНИЕ
        «INNOCENS N 13, ТЫ ДОСТИГ ПРЕДЕЛА РАЗВИТИЯ В ЧИСТИЛИЩЕ.
        ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 91,7 ЕДИНИЦ.»
        INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ: 170 ДЕМОНИЧЕСКИХ ЧЕРВЕЙ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОЙ СФЕРЫ. 48 ДЕМОНИЧЕСКИХ ЧЕРВЕЙ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ТРЕТЬЕЙ СФЕРЫ.
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 640 (КОНФИГУРАЦИЯ «ИНСТИНКТ»). 288 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЧУВСТВО ДОБЫЧИ»).
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 2704/10000
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»:2603/12500
        «INNOCENS N 13, ТЫ СФОРМИРОВАЛ ТРЕТЬЮ СФЕРУ ДУШИ*****(КОНФИГУРАЦИЯ «БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ»)
        СПОСОБНОСТИ СФЕРЫ*****«БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ»(ЛЕГЕНДАРНАЯ):
        1. УСИЛИВАТЬ СПОСОБНОСТИ REUS СИЛОЙ ВЕРЫ ЕГО (ТОЛЬКО ЧЛЕНАМ ТВОЕЙ ГРУППЫ).
        2. ПРИЗЫВ ВОИНА ЕГО.
        УСЛОВИЯ: ОДИН РАЗ В 30 ДНЕЙ.
        СТОИМОСТЬ: 300 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        ПРОГРЕСС СФЕРЫ*****«БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ: 3/25000.
        «INNOCENS N 13, ТЫ СФОРМИРОВАЛ ЯДРО ДУШИ****** «ВЛАДЫКА»(МИФИЧЕСКАЯ).
        КАРМА: ПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ.
        ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ: НЕ ВЫБРАНО.
        ПУТЬ РАЗВИТИЯ: НЕ ОПРЕДЕЛЁН.
        INNOCENS N 13, ТЫ СФОРМИРОВАЛ ЯДРО ДУШИ МИФИЧЕСКОЙ КАТЕГОРИИ. ВСЕ ДЕЙСТВУЮЩИЕ ВЛАДЫКИ АДА И АРХАНГЕЛЫ ПОЛУЧИЛИ ОПОВЕЩЕНИЕ О РОЖДЕНИИ ПОТЕНЦИАЛЬНОГО СОПЕРНИКА.
        ТВОРЕЦ, МИЛОСТЬЮ СВОЕЙ, ДАРУЕТ ТЕБЕ ЗАЩИТУ ОТ ПОИСКОВЫХ СПОСОБНОСТЕЙ ВЛАДЫК НА 30 ДНЕЙ. ПРОВЕДИ ИХ С ПОЛЬЗОЙ.
        INNOCENS N 13, ТВОРЕЦ ОБРАТИЛ ВНИМАНИЕ НА ТВОИ ПОСТУПКИ И ОДОБРЯЕТ ИХ.
        НАГРАДА ТВОРЦА: 300 СИЛ ВЕРЫ ЕГО. 2 ТАЛАНТА.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА: 465 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ТАЛАНТОВ: 2
        INNOCENS N 13, ПОЛУЧЕНА ПЕРВАЯ ПРОФЕССИЯ: КАРТОГРАФ.
        ОТНЫНЕ ВСЯ ПРОЙДЕННАЯ ТОБОЙ МЕСТНОСТЬ БУДЕТ ЗАНОСИТЬСЯ НА КАРТУ, ТЫ В ЛЮБОЙ МОМЕНТ СМОЖЕШЬ ПОСМОТРЕТЬ ЕЁ.
        «ПРОГРЕСС ЧЕТВЕРТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 1663/10000».
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 170 %.»
        «ТЕКУЩИЕ ЗАДАНИЯ:
        1. СТАТЬ ВОИНОМ ЕГО.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: ВОЗМОЖНОСТЬ ВЕРНУТЬСЯ В РОДНОЙ МИР В МОМЕНТ ИЗЪЯТИЯ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ: СКРЫТО.»
        2. СУД СТРАЖА ВРАТ.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: ДОСТУП В ЛАБИРИНТ ИСПЫТАНИЯ.
        ШТРАФ ЗА ПРОВАЛ:
        ЧИСТИЛИЩЕ.
        - Эй, красавчик, чего завис? - голос Герды, почему-то раздраженный, отвлек меня от размышлений. - Так мы идём к Стражу Врат?
        - Ты куда-то спешишь? - что-то иллюзионистка чересчур нервная.
        - А если мы нарвёмся на твоих преследователей? Лично я не хочу с ними встречаться.
        - Что делать-то нужно, чтобы до Стража добраться? - поинтересовался я.
        - Посетить источник любого оазиса. Попасть в этот мы если и сможем, то очень не скоро, поэтому предлагаю поторопиться.
        Я бросил взгляд на Хищницу, лежащую на песке. Девушка положила рюкзак под голову и с прищуром наблюдала за нами. Я готов был поклясться, взгляд её не добро смотрел на Герду. Вновь попытавшись считать информацию с иллюзионистки, я опять потерпел неудачу. И в этот раз мне очень сильно не понравилось, что спутница закрыта. С нашей всезнайкой что-то было явно не так.
        - Хозяин, Древний заметил врага. Очень далеко, нужно уходить. - птиц приземлился на моё плечо, и тут же снова взлетел, с криками: - Хозяину нужно помыться, хозяину нужно помыться!
        Улыбнулись все, включая меня.
        - Позже помоюсь, когда попадём внутрь оазиса. - произнес я, убирая меч в ножны. Проклятье, лицо, словно маской стянуло. - Герда, полей пожалуйста на руки.
        К счастью, слизь смылась довольно легко, и через пять минут мы топали в направлении, известном лишь иллюзионистке. От преследователей нас укрыл оазис, и скорого обнаружения бояться не следовало. Так думал я, так думали мои спутницы. Вот только Босс со своей стаей, а это были именно они, считали иначе.
        - Хозяин, враг приближается! - сообщил пернатый, вернувшись с очередного облёта окрестностей. - Древний предлагает дать бой.
        - Какая у тебя кровожадная птица! - улыбнулась Герда. Как-то фальшиво улыбнулась. Да и вообще она вела себя странно. Не знаю, как Аня, а я чувствовал, что мы зачем-то нужны нашей провожатой. И, помня совет помощника никому не доверять, в моей голове зрела мысль, избавиться от иллюзионистки.
        - Стая Босса не могла нас так быстро найти. - произнесла Хищница, осматривая горизонт в бинокль. - Пока никого не вижу, возможно оазис укрывает преследователей. Если они по нашу душу вообще.
        - Могли найти, если у них есть нюхач. - предположила Герда. - я однажды видела, как заключенный шел по следу, при этом даже не глядя под ноги.
        - Древний, это точно наши враги?
        - Хозяин, Древний не ошибается! - подтвердил птиц. - Великан и пёсьи морды там были.
        - Чёрт. Герда, нам долго ещё до оазиса? - поинтересовался я.
        - Часа четыре, не меньше. Если они из-за червей не задержаться, то нагонят быстро. Вы еле ноги переставляете от усталости, а псоглавые хорошо бегают.
        - Укрыть нас сможешь? Так же, как от меня спряталась.
        - От такой толпы не сумею. - призналась иллюзионистка. - От трёх-пяти смогла бы, но их ведь больше, скорее всего.
        - Тогда продолжаем двигаться, но без спешки. - отдал я команду. - Чем дальше утопаем от этого оазиса, тем меньше шанс в нём возродиться.
        Увы, стая не задержалась, она явно шла по следу. Более того, когда я в очередной раз оглянулся, противник уже нагонял нас. Не вся банда, лишь псоглавые. Босс натравил на нас свою свору, а сам неспешно двигался позади - в бинокль Хищницы хорошо было видно его высокую фигуру, и двух людей, идущих рядом. Сержант, и тот стрелок, которого я сбил на лестнице торгового центра.
        - Так, девочки, придётся принимать бой. - сообщил я, останавливаясь. Ружьё к этому времени уже сформировало два патрона, и я мог попытаться пристрелить парочку псоглавцев издали. Об отсутствии стрелковых способностей у спутниц я уже знал. - Дамы, у вас есть дальнобойные способности?
        - Есть возможность ударить цепной молнией. - сообщила Аня. - Но для этого я должна хотя бы до одного дотянуться.
        - Нам нельзя их убивать. - внезапно сообщила Герда. - Иначе мы не пройдем Стража.
        - Ты что-то не рассказала нам? - спросил я, пристально посмотрев на женщину. Та не отвела взгляда, но при этом мне удалось уловить что-то неприятное в её глазах.
        - Если мы убьём их, нам понизят чистоту души, и нам на троих не хватит нужного для прохождения процента.
        - Я, помниться, слышал, что для прохождения нужно, - я постарался припомнить, что слышал от ворона. - вроде не ниже семидесяти процентов. У меня на двоих с лихвой хватит. Неужели остальное не наберётся у вас?
        - Чтобы наверняка пропустил, нужно сто процентов, красавчик. - опровергла мои слова иллюзионистка. - Если меньше, то большой шанс, что прогонит нас. А теперь посчитаем. У лапули всего лишь шестьдесят один процент. И у меня семьдесят два, так что с твоими ста семьюдесятью мы едва проходим. А если сейчас убьём их, то у нас не будет в среднем по сто процентов на человека. Придется вновь набивать на демонах, которые уже не принесут осколков душ. А опасность, что эльф нас тоже ищет, никто не отменял. Если ушастых будет больше, чем двое, мы с ними не справимся.
        - Чёрт! - выругался я, соображая, как поступить. Сначала появилось желание махнуть на всё и пристрелить псов, но я заставил себя успокоиться. - Подождите, есть решение. Но, нужно, чтобы пёсьи морды приблизились к нам как можно ближе.
        Ожидание затянулось на добрые пол часа. Все же расстояние между нами было приличное, да и противник, оценив нашу неподвижность, перестал торопиться.
        Их было восемь - как в той песне Владимира Высоцкого, которого любил слушать мой отец. Пять псоглавцев и три человека. Огнестрел был только у людей, изменённые были вооружены копьями и топорами, у двоих имелись в руках щиты.
        - Максим! - издали крикнул великан, разводя руки в стороны. - Мы к тебе всей душой, а ты от нас бегаешь, словно заяц. Нехорошо! Таких людей заставляешь бросить все дела и переться к чёрту на рога. Я же тебе говорил - никуда от меня не уйдёшь, ты теперь мой!
        - Дамы, встаньте мне за спину, будьте любезны, а ты, Древний, удались на время, чтобы тебя не грохнули. - тихо попросил я, оценивая, смогу ли дотянуться одной из способностей первой сферы до изменённых. Пока выходило, что нет.
        - Чего молчишь, когда тебя спрашивают, салага? - разозлился Босс. - Разве мама с папой не учили тебя этикету?
        - Слушай, здоровяк, я тебя в гости не звал, за собой таскаться не просил. - ответил я, медленно двинувшись навстречу. Хоть бы эта компашка не знала, что я могу брать под контроль больше одной твари. - Мне не нравишься ты, не нравятся твои псы. Сразу скажу - живым я вам больше не дамся, а мои способности ты знаешь.
        Так, вроде все условия соблюдены, пора начинать действовать.
        Мысленно вливаю пятьдесят сил Веры Его в способность, и бросаю «Подчинение» на всю вражескую свору. Одна секунда, вторая, третья. Неужели всё зря? Ох, что-то в глазах потемнело.
        Я покачнулся, сбившись с шага, но наваждение тут же схлынуло, а передо мной появилась следующая картина. Четверо из пяти псоглавцев замерли на месте, как и человек с мелкашкой. Василий, сучёныш, отстал от основной группы, спрятавшись за спиной босса, и лишь великан, да тот самый измененный палач продолжали идти ко мне на встречу. Как же звали этого разговорчивого урода? А, вспомнил!
        - Приказываю! Клыка, Босса и Сержанта обезвредить и связать!
        Ох, что началось! Два псоглавца тут же схватили палача под руки и вывернули их за спину. Измененный взвыл от боли, попытался вырваться, но тут же получил по затылку и обмяк. С ним остался один урод, второй двинулся на подмогу к собратьям. Босс, опешивший от поведения своих подчинённых, сначала отступил на пару шагов, затем открыл было рот, но ничего не успел произнести. Смуглый, с раскосыми глазами человек ловко ударил здоровяку по ногам прикладом, от чего великан рухнул на колени, а затем с силой врезал прикладом мелкашки по затылку своему командиру. Босс клацнул зубами, а затем завалился на бок. Азиат тут же достал из своего рюкзака толстую верёвку, и вместе с одним из псоглавцев принялся быстро связывать здоровяка. Остальные изменённые побежали за Василием, который быстро смекнул, что происходит, и рванул наутёк.
        Ему удалось пробежать с десяток метров, когда копьё одного из псоглавцев вонзилось ему под левую лопатку. Видимо подчинённые моей воле заключённые решили выполнить приказ любой ценой. Тело Сержанта упало на розоватый песок уже обнажённым. Что ж, туда ему и дорога, твари продажной.
        - А теперь свяжите друг друга! - вновь отдал я приказ, молясь про себя, чтобы у способности хватило времени. - Ты связываешь его, а ты - его. И бросьте уже своё оружие на землю!
        - Ну что, твари, попались! - прозвучал за моей спиной злой голос Хищницы. Я не успел даже понять, что хотела сказать Аня, когда из-за моей спины в Клыка ударила толщиной с руку молния, прожигая в его груди углубление. Мячиком отскочив от уже убитого псоглавца, молния ударила второго, затем третьего, остановившись на пятом. Способность девушки убивала только измененных.
        - Ты что творишь, сука! - завизжала за моей спиной Герда. - Ты нам все испортила, идиотка!
        - Хозяин, Древний должен это видеть! - присоединился к крикам пернатый.
        - Заткнулись все! - рявкнул я так громко, как мог. Перевел взгляд на азиата, замершего возле связанного, обездвиженного Босса. Чёрт, что мне с ним делать?
        - И ты сдохни, мразь! - копьё Хищницы глубоко вонзилось в грудь человека. Девушка рывком выдернула оружие из тела смуглого, и набросилась на великана. - Сдохни, сдохни, тварь! Сдохни!
        Я обхватил девушку со спины, прижимая её руки к телу и начал оттаскивать от убитого здоровяка. Аня уже выпустила из рук свое оружие и теперь сотрясалась от рыданий, даже не пытаясь освободиться от моего захвата.
        - Тупая сука, всё испортила! - шипела где-то за спиной Герда. Я не обращал на неё внимание, удерживая впавшую в истерику девушку. В таком состоянии можно и навредить себе. Медленно опустился с Хищницей на песок и замер, продолжая прижимать к себе всхлипывающую Аню. Постепенно она успокоилась и затихла. А я, я смотрел на выбившиеся из под капюшона рыжие волосы, на тонкие запястья, мозолистые руки и пальцы с обкусанными ногтями. Чёрт, зачем? Зачем весь этот ад, зачем все эти мучения? Дайте мне кто-нибудь правдивый ответ!
        - Пусти, я в норме. - наконец произнесла она, и я разжал руки. - Сорвалась, не выдержала. Не могу спокойно смотреть на эти рожи.
        Девушка поднялась, отряхнулась и подобрала свое оружие. Повернулась к иллюзионистке и зло бросила:
        - Ты бы поступила так же, будь на моём месте! Любой бы сорвался.
        - Спокойно, дамы. - я тоже поднялся на ноги. - Продолжаем двигаться к оазису, как и планировали. Вдруг нам повезёт, и Страж сегодня окажется добрым.
        По пути Герда несколько раз пыталась заговорить со мной, когда Аня сильно отставала, или наоборот, уходила далеко вперёд.
        - Красавчик, она неадекватна. Где гарантии, что это не повториться? - откуда иллюзионистка могла знать, что я не просто подозреваю её во лжи, а почти уверен - женщина меня использует. Но и послать ее куда подальше мне что-то мешало, поэтому я отговаривался ничего не значащими фразами, пообещав подумать на досуге. На самом деле я просто не мог решить, что вообще делать в сложившейся ситуации.
        К оазису подходили на одной силе воли. Во всяком случае я с Хищницей. Сначала монотонная бойня, потом нервное напряжение от погони и последующая кровавая развязка. Чистилище быстро закаляет разум и тело, но мы всё же живые люди, а потому можем уставать.
        - Привал! - коротко бросил я, останавливаясь в сотне метрах от границы оазиса. - Древний, проведи разведку.
        - Хозяин, не забудь покормить Древнего, он голоден! - сообщил птиц, срываясь с моего плеча. Пернатый тоже изрядно вымотался, периодически облетая окрестности.
        Нам повезло, в оазисе не было заключённых, лишь пара демоноящеров, в стадии формирования ядра. Твари ютились в десятке метров от источника, обрывающегося прямо перед их мордами. Зверюг убила Герда, использовав какую-то из способностей.
        - Оазис наш, красавчик. Можешь вызывать Стража, - произнесла иллюзионистка, и добавила почти шёпотом, - послушай меня, чистый. Я не собираюсь с тобой няньчиться, да и ты будешь против плотной опеки. Но, одному в лабиринте точно не выжить, как и с такой импульсивной напарницей. Предлагаю тебе договор - я даю слово, что не предам тебя, а ты удалишь девчулю из группы во время испытания. Думай головой, а не тем местом, которым сейчас это делаешь. Поверь, оно того стоит.
        - Я услышал тебя, Герда. - ответил, и, чтобы не отвечать иллюзионистке, произнёс вслух, - Страж, позволь пройти испытание мне и моей группе.
        Мир изменился. Вместо алого неба и развалин оазиса перед нами возникла огромная каменная стена, окружённая по сторонам туманной дымкой… Она уходила в белые облака, парящие так высоко, что при взгляде на них начинала кружиться голова. От подобного величия я не сразу заметил арку угольно-черных врат. Высотой метра три, не больше, и шириной столько же. Перед вратами стоял человек, больше всего похожий на монаха. Он не говорил, не двигался, просто стоял. За него всё сделали надписи перед глазами:
        ««INNOCENS N 13, ТЫ ПРИЗВАЛ СТРАЖА ВРАТ ДЛЯ СУДА.
        «INNOCENS N 13, ВЫБЕРИ ФОРМУ СУДА:
        1. ОДИНОЧНЫЙ.
        2. ПАРА.
        2. ГРУППА.
        - Герда! - я положил руку на плечо женщине, и активировал способность сферы «Экзекутор», названную мной «Рука правды». - Что ты сделаешь со мной, как только мы попадём в лабиринт?
        - Убью, что же ещё? - с удивлением ответила иллюзионистка. - Зачем мне нужен такой идиот?
        Лицо Герды сначало вытянулось в изумлении. Затем вернуло свой обычный вид. Женщина открыла было рот, чтобы что-то сказать, но было уже поздно.
        Я мысленно уже выбрал второй вариант из трёх предложенных, так же мысленно пожелав, чтобы моей напарницей стала Хищница. Врата подёрнулись дымкой, окружающий мир начал истаивать, а перед глазами вспыхнула надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЫ, В ПАРЕ С REUS N 1384667111099, ПРОШЕЛ ИСПЫТАНИЕ НА СКВЕРНУ, И ПОЛУЧИЛ ПРОПУСК В ЛАБИРИНТ ОТРАЖЕНИЯ.
        ПОТЕРЯ ИСКРЫ ТВОРЦА ПРИ ГИБЕЛИ УМЕНЬШЕНА ВДВОЕ ОТ ИЗНАЧАЛЬНОЙ
        ПРИ СМЕРТИ ТЕРЯЕТСЯ 0,2 % ВСЕХ ВОСПОМИНАНИЙ (ИММУНИТЕТ, «ЧИСТАЯ ДУША»)
        ВЫПАДЕНИЕ ОСКОЛКОВ ДУШИ С УБИТЫХ ТВАРЕЙ УВЕЛИЧЕНО В 2 РАЗА ОТ ИЗНАЧАЛЬНОГО.
        ВЫПАДЕНИЕ ОСКОЛКОВ ДУШИ С УБИТЫХ REUS УМЕНЬШЕНО В 5 РАЗ ОТ ИЗНАЧАЛЬНОГО.
        INNOCENS N 13, REUS N 1384667111099, ОЧИЩАЙТЕ СВОЙ ДУХ ОТ СКВЕРНЫ, ТВОРИТЕ БЛАГО С ИМЕНЕМ ЕГО, И ТВОРЕЦ ДОСТОЙНО НАГРАДИТ ВАС!»
        ОТСТУПЛЕНИЕ ДВЕНАДЦАТОЕ.
        Оазис смогли покинуть лишь двое. Он сам, и Тунгус.
        Сержант, эта продажная и шкура, сошел с ума после десятого по счёту перерождения. Он и сейчас сидел там, в этом странном оазисе, не желающим уходить на реинкарнацию. Мясо для тварей…
        Псоглавые, его верные слуги, после пары десятков перерождений обратились в адских гончих, которых быстро сожрали эти проклятые черви. Да и сам он, после череды воскрешений помнил лишь то, что происходило с ним в Чистилище. Прошлая жизнь была почти полностью забыта. Осталась лишь тоска, и знание, кто в этой тоске виноват. У Босса появилась цель - месть!
        Сейчас Босс с Тунгусом шли по следу врага, и никто не мог встать между ним, и чистым. А если встанет, то он уничтожит преграду и продолжит преследование!
        ОТСТУПЛЕНИЕ ТРИНАДЦАТОЕ.
        Эльф внимательно изучал отпечатки ног на песке. Вот уже много часов он шёл по следу, порой разветвляющемуся на несколько отдельных. Сейчас, склонившись над большим, глубоким отпечатком, он чувствовал - раб близко. Скоро он настигнет его и заставит подчиниться своей воле. Или перестанет быть воином, потому что перворожденный, познавший горечь поражения, уже не воин, а раб.
        КОНЕЦ ПЕРВОГО ТОМА. ВТОРОЙ ТОМ НАХОДИТСЯ ЗДЕСЬ ЖЕ, НИКУДА ПЕРЕХОДИТЬ НЕ НАДО.
        С УВАЖЕНИЕМ, ВАШ АВТОР)
        P.S. ЖДУ КОММЕНТАРИЕВ И ОТЗЫВОВ, И, РАЗУМЕЕТСЯ, ЛАЙКОВ)))
        ЧАСТЬ 2 ЛАБИРИНТ. Глава 27 ТРОПЫ
        Почувствовав на лице дуновение ветра, я открыл глаза. И обнаружил себя, стоящего на тропинке. На настоящей, зажатой с боков настоящими же деревьями. Ощутил тяжесть орудия и рюкзака за спиной, глянул на свои загрубевшие, покрытые мозолями руки. Мельком отметил, что вся засохшая на плаще и открытых участках кожи слизь - последствие бойни с червями, исчезла.
        Поднял взгляд в небо, затем осмотрелся по сторонам. Слева и справа, уходя верхней кромкой в хмурые, дождевые облака, возвышались сплошные стены, серые и неприступные. Между ними навскидку было метров сто, не больше. Этакий коридор, уходящий в неизвестность.
        Пространство, зажатое монолитами, заросло обычным земным лесом. Только листва деревьев и цвет травы под ногами были какими-то блеклыми, лишь слегка раскрашенным тусклой зеленью. Словно это не реальность, а сон.
        Между высокими деревьями и небольшими кустарниками, обромлённая травянистым ковром, вперёд уходила извилистая тропинка. Достаточно широкая, чтобы по ней могли свободно разойтись два, а то и три человека. Да и выглядела она так, словно по ней очень часто ходят.
        Посмотрев за спину, я встретился с ошалелыми глазами Хищницы, вцепившейся в лямки рюкзака.
        - Ты чего? - спросил я, хотя понимал чувства девушки. Это я в Чистилище провёл всего несколько дней, а она больше месяца. К тому же Аня при перерождении теряла часть памяти, и сейчас, возможно, заново знакомилась с живым лесом.
        - Макс, это куда мы попали? - голос Хищницы дрожал. - Что-то мне здесь неуютно. Тварь в трёх метрах затаится, а мы её не увидим даже.
        - Древний! - чуть повысив голос, позвал я пернатого. - Ты куда пропал?
        - Хозяин, Древнему здесь нравится. - птиц устроился почти над головой, на ветке дерева.
        - Разведка, пернатый. - приказал я и посмотрел за спину Хищницы. Там был тупик - всё тот же серый монолит, уходящий в серое марево облаков. - Ань, ты не напрягайся. Будем двигаться осторожно, ворон на разведке, сами при оружии. Сдается мне, местные твари толпами не бродят.
        Мои слова оборвал истошный вопль, и тут же последовал хлесткий винтовочный выстрел. Мы с девушкой инстинктивно присели, она выставила перед собой копьё, я - Довод. Повторного выстрела, как и иных посторонних звуков, не повторилось.
        - Далековато. Метров шестьсот, не меньше. - предположил я. - дождемся пернатого, может он видел что, и выдвигаемся.
        - Ага, а ещё поспим пару часиков, перекусим и пойдём неспешным прогулочным шагом. Мы в тупике, красавчик, валить отсюда надо, пока нас не зажали.
        - Ворон вернётся, расскажет, что увидел, тогда и пойдём. - произнес я, ставя точку в разговоре. Аня нахмурилась, но промолчала.
        - Хозяин, Древний видел мясо! - прокаркал быстро вернувшийся птиц, садясь на мое плечо. - Два хвостатых мяса идут сюда, скоро будут. Невкусное мясо, жёсткое.
        - Аня, встань за тем толстым деревом. - распорядился я, указав девушке место засады. На всякий случай переломил ружье и убедился в наличии патронов - должны отбиться. - Ну, чего стоишь, сейчас заметят нас.
        Девушка показала мне оттопыренный средний палец, но послушалась, укрылась в указанном месте. Я перебежал на другую сторону тропы и укрылся за густым кустарником. Неподвижно замерев и молясь, чтобы серебристые руны, покрывающие «Довод» не выдали моё местонахождение, стал ждать. Чёрт, нужно научить ворона подавать разного рода сигналы, чтобы уверенно действовать в таких ситуациях - появились твари в зоне уверенного попадания, ворон каркнул особым образом, я выскочил из укрытия и прицельно расстрелял демонов. Как-то поверхностно использую я возможности пернатого.
        Твари двигались неспешно. Ещё бы, с такой добычей в зубах, которую волокли вдвоём. При этом они смело направлялись в тупик, словно были уверены - здесь никого нет. Похоже Хищница не зря говорила, что отсюда нужно валить, у этих собак-переростков здесь логово, не иначе. Чёрт, не хотел бы я с такими тварями в рукопашной сойтись, да и с мечом как-то страшновато приближаться.
        Сосредоточив на одной псине взгляд, прочёл описание:
        «АДСКАЯ СУКА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА.»
        Ох, что-то мне не хочется знакомиться с этой сукой поближе.
        - Бах! - целился в грудь дальней от меня твари, она как раз выпустила из пасти добычу и стала озираться. Тяжёлая пуля сбила зверюгу с ног, словно ту двухпудовой кувалдой ударили. Не мешкая, пока вторая тварь замерла на миг, я произвёл второй выстрел. - Бах!
        Вот уж действительно «Довод», против такого не попрёшь. Два выстрела - две убитые твари. И человеческое тело между ними. Обнаженное.
        - Ничего себе, вот это собачки! - Хищница первой вышла на дорогу, рассматривая застреленных монстров. По хорошему нужно было отругать девушку, что вышла из укрытия без разрешения, но я уже понял - к хорошему это не приведёт. Аня слишком своенравна, все примет в штыки и назло будет поступать вопреки моим приказам. Хлебну я горя с такой напарницей, ох хлебну.
        - Нужно убрать тела с тропы. - произнес я, закидывая пустые гильзы в карман рюкзака. Кто знает, вдруг встретятся умельцы, способные снаряжать такие патроны. - Древний, давай снова на разведку, вдруг кто на выстрелы пожаловать решил.
        - Древний хочет жрать, хозяин!
        - Вот доберёмся до безопасного места, там и пожрём. - я перевел свое внимание на Аню, которая рассматривала одну из убитых зверюг. - Что-то интересное увидела?
        - У меня после переноса в лабиринт профессия появилась, алхимик. - сообщила девушка. - И теперь мне подсвечиваются ингредиенты. Например, с этой суки можно взять глазные яблоки и печень. Ты не против, если мы задержимся?
        - Да мы вроде не спешим никуда, - ответил я, а сам внутренне поморщился. Уж больно мне не понравился взгляд Хищницы. Да и выражение лица стало каким-то странным, словно в предвкушении чего-то интересного. Чёрт, что может быть занимательного в потрошении туши? Надо будет как-нибудь узнать, за что Аня сюда попала.
        Смотреть на то, как девушка орудует ножом, я не стал. Перетаскивая тело убитого Reus и твари с тропы в лес, я наткнулся на грибы, и теперь бродил рядом, отыскивая съедобные, заодно и вескую причину нашёл, чтобы не видеть потрошения.
        - Макс, я закончила! - сообщила девушка минут через пятнадцать. Вид её окровавленных по локоть рук и довольного лица, забрызганного кровью, привел меня в ещё более глубокое замешательство.
        - Куда ингредиенты положишь? - спросил я, пытаясь сделать вид, что все в норме. Ухватил тушу с вспоротым брюхом за задние лапы и потащил в подлесок. - Если ты каждый раз так в крови уделываться будешь, местное зверьё нас по запаху вычислит махом.
        - Красавчик, я впервые животное вскрываю! - с улыбкой сообщила девушка, доставая из своего рюкзака бутыль с водой.
        - А раньше? - у меня почему-то пересохло в горле. Сглотнув, я всё же задал волнующий меня вопрос. - Раньше кого вскрывала?
        - Честно? - улыбающееся лицо девушки сменилось на задумчивое. - Представляешь, не помню! Я очень много памяти потеряла, почти ничего не помню из своего прошлого.
        Твою бабушку! Так вот почему Reus теряют память при перерождении. Чтобы забыть всё то зло, что совершили. Вот только инстинкты, как я вижу на примере Хищницы, никуда не делись. Мать, с кем я связался! Прирежет темной ночью и пустит на ингредиенты.
        - Давай на руки полью. - сказал я, забирая бутылку из рук девушки. - Самой неудобно будет.
        - Тревога, хозяин, тревога! - птиц явно от кого-то удирал, что было странным. Птеры за ним что-ли гонятся? Почти налетев в меня, пернатый в последний момент взмыл вверх, чтобы тут же вцепиться когтями в левое плечо. - Враг! Личный враг Древнего, ужасный!
        Не совсем понимая, чего разорался птиц, явно напуганный, я извлёк меч и приготовился к бою. Аня тоже схватилась за своё оружие, встав полевую руку от меня. В один миг куда-то пропала полубезумная маньячка, а рядом стоял боевой товарищ, готовый драться насмерть. Чёрт, я так с ума сойду.
        - Древний, что за личный враг? Босс, или ушастый? Но откуда они здесь?
        - Враг Древнего, кар-р! - птиц был перевозбужден, от чего орал, срываясь на карканье. - Ночной охотник!
        Я увидел их. Хаотично дергаясь в стороны, над тропинкой в нашу сторону летели две птицы. Когда они приблизились, стало ясно - это долбаные летучие мыши, правда совершенно неправильного размера. Размах кожастых крыльев у них был метра под два. И твари явно не боялись нас, продолжая приближаться.
        - Сейчас будут кричать. - как-то обречённо произнёс Древний, а я в этот миг пожалел, что у меня нет в запасе патронов. Придется вновь тратить силу Веры Его. Я попытался подчинить своей воле тварь, но увы - способность оказалась неактивна, поэтому пожелал умертвить одного «Демонического крылана, в стадии формирования зерна хаоса», израсходовав тридцать очков силы. Летучая мышь закувыркалась в воздухе и начала стремительно падать. А вот вторая, вместо того, чтобы испугаться, засвистела.
        Вам когда-нибудь приходилось слышать звук, от которого мозг буквально закипает? От свиста твари у меня аж в глазах потемнело. Мозг пронзило раскалённым шилом, нервные система забилась в болезненных судорогах, и я рухнул на землю.
        Не знаю, сколько это длилось, скорее всего пару секунд, но мне показалось вечность. В себя пришёл от того, что пытался сведенными в спазме лёгкими втянуть в себя воздух. Хрипя, с невероятной болью, мне всё же удалось это сделать.
        Кое-как поднялся на ноги и осмотрелся. Рядом, в позе эмбриона лежало обнаженное тело мертвой Хищницы. Ворон черным комком перьев валялся у меня под ногами, а в десятке метров погонных Ади, прямо на дороге, бился в агонии обгорелый труп крылана. Подобрав меч, я быстро приблизился к опасной твари и одним ударом прикончил ее.
        - Чёрт! - голос был хриплым. Гортань, как и каждая мышца моего тела ныли от боли. Сделал пару глотков воды из фляжки, сразу полегчало. Подобрал тело девушки и отнес подальше от тропы, почти вплотную к стене. Нет уж, по дорогам здесь ходить крайне опасно. Поэтому, держа меч наготове, я пошёл вдоль стены, периодически останавливаясь и прислушиваясь. Лабиринт - не то место, где можно увидеть противника за версту.
        Зато можно услышать. Где-то через четверть часа осторожного движения вперёд я услышал звуки человеческой речи. Сначало было не разобрать, что происходит, но затем я потерял слышал знакомый женский голос:
        - Иди, пожалуйся любовнику на свой обрубыш! - на миг воцарилась тишина, заставившая меня замереть на месте, а затем раздался звук удара и отборная ругань:
        - Ах ты сучка! Я тебя сейчас кончу, я тебя землю жрать заставлю!
        - Уймись, Боба! Не порть свежатинку. - раздался другой голос. - Вон, Юлису худенькие нравятся. Испортишь парню весь праздник своим рукоприкладством.
        Одному Творцу известно, каких сил мне стоило сдержаться и не полезть бить морду неизвестному Бобе. Отец с детства меня учил - детей, стариков и женщин обижать нельзя. Ни под каким предлогом. А ещё он говорил, что своих бросать - последнее дело. То, что происходило впереди, за деревьями, мне очень не нравилось, поэтому я двинулся вперёд, медленно снимая с плеча «Довод».
        Мозг лихорадочно перебирал возможные варианты действий, отсеивая один за другим. Когда я приблизился достаточно близко к большой поляне и разглядел число противников, ситуация стала ещё хуже. Четверо мужиков, одетых в холщовую одежду, восстанавливали разрушенный лагерь, а ещё трое стояли вокруг связанной Ани. Целой одежды на девушке практически не осталось, рюкзак валялся в стороне, а сама Хищница была без сознания.
        Надо как-то выманить сюда эту троицу, желательно по одному, и вырубить. Остальные явно не бойцы, ни у кого даже ножа нет, лишь пилы да топоры с молотками. Хотя, даже пилой можно убить, при желании.
        Мне повезло. Спустя пол часа один из вооруженной троицы, звероватый мужик, под смешки товарищей направился в лес, на ходу срывая листья лопуха.
        - Боба, отойди подальше, а не как в прошлый раз. Дышать нечем было. - в спину бородачу крикнул боец с кобурой на поясе.
        - Да пошли вы! - беззлобно выругался мужик, заходя под кроны деревьев. Я, стараясь не задеть ни одной ветки и согнувшись в три погибели, двинулся наперерез, укрываясь за кустарником и стволами. Мой плащ очень хорошо маскировал, сливаясь с лесом.
        Мужик углубился метров на двадцать, осмотрелся, кряхтя, сбросил портки и уселся в позе думающего орла, положив оружие - здоровенный мачете, справа от себя. Что за непуганный идиот?
        Я медленно, почти не дыша, приближался к врагу. В голове вился рой дурацких мыслей, периодически накатывал то страх, то желание заржать в голос. Ситуация, как не крути, была весьма пикантной. Ещё, как назло, вспомнился анекдот про медведя и обхезавшегося охотника.
        - Юлис, сука, если ты опять решил напугать меня, отправишься на перерождение, и только попробуй сказать Князю, что я тебя грохнул! - желание мужика поговорить было весьма на руку - я успел за это время приблизиться к бородачу достаточно близко, чтобы встретиться с ним взглядом. Чёрт, как же жалко тратить силу Веры Его!
        - Громко позови Юлиса, скажи что нашёл что-то интересное! - приказал я, вливая в «Подчинение» тридцать сил.
        - Юлис, иди сюда, я нашёл что-то интересное! - крикнул мужик так громко, как мог.
        - Штаны надень и пройди вон к тому дереву! - приказал я, заходя мужику за спину.
        - Боба, я весь в сомнениях, что ты мог найти в этом лесу! - раздался ответный крик с поляны. Голос явно приближался, что весьма порадовало меня. - Неужели свою старую метку.
        - Крикни - здесь бухло! - отдал я очередной приказ, выстраивая последовательность своих действий.
        - Здесь бухло! - заорал мужик, уже надевший штаны. Удар прикладом по затылку лишил бородача сознания и он начал заваливаться на спину. Подхватив противника под руки, я прислонил его к дереву и тут же полез в свой рюкзак. Вытащил початую бутылку водки и поставил её у бедра мужика. Потом прижал тару рукой и метнулся в сторону, за кустарник. Вовремя.
        - Ну и где ты? - шаги второго противника, не заботящегося о скрытности, слышались отчётливо. И шёл он прямо на мой куст, полностью игнорируя торчащие из-за дерева ноги Бобы. - Бро, опять твои идиотские шуточки?
        - Замер! - очередные тридцать сил Веры Его ушли на подчинение Юлиса. - на колени!
        Ударить человека прикладом по затылку сможет не каждый. А вот врага, да ещё и морального урода - у меня проблем не возникло в обоих случаях. Чтобы связать противникам за спиной руки, понадобилось пять минут. Вставить кляп не было ни времени, ни средств, поэтому я, подобрав мачете бородача и копьё Юлиса, быстро двинулся прочь от места стычки.
        - Э, какого хрена? Вы там чем занимаетесь, охальники? - в голосе последнего из вооруженных противников звучала насмешка. Тоже мне, юморист. - Вам свечу подержать не требуется? Давайте живо обратно, нехрен нарушать правило.
        Какое-то время я не слышал вражеский голос - слишком далеко удалился от поляны. Быстро пересёк тропинку, делающую сильный изгиб, и вновь побежал по лесу, не особо таясь.
        Пока я прорывался в тыл, на поляне уже слышалась отборная ругань. Подкравшись к границе поляны, я вновь прислушался. Последний боец орал на работяг, кроя их трёхэтажный матом:
        - Я сказал, взяли топоры и пошли на прочесывание!
        - От Князя такого приказа не поступало. - спокойно отвечал один из трудяг. - вы поставлены сюда для нашей охраны и встречи новичков, мы - для ремонта сторожки. Так что, если тебе надо, иди и посмотри сам, куда делись твои подчинённые.
        Чёрт, похоже они все заодно и работяги тут же предупредят бойца, как только заметят моё приближение.
        - Сёма! Выручай, Сёма! Нас какой-то урод связал, иди сюда скорее!
        - Грёбаные полудурки! - взревел боец с кобурой на поясе, доставая оружие и направляясь к лесу. - Хана вам, всё Князю расскажу! И вы, сучьи дети, тоже ответите!
        Едва Сёма вошёл в лес, я тут же сорвался с места, рванув к Хищнице. Девушка давно пришла в себя и сейчас вертела головой в разные стороны. Увидев меня, она улыбнулась и начала подниматься на ноги.
        - Э, а это ещё что за хрен с горы? - воскликнул один из трудяг, увидев бегущего меня.
        - Свалили отсюда, пока я добрый! - рявкнул я на мужиков, и для убедительности навёл на них ствол ружья. Откуда им знать, что оно разряжено.
        - Всё, всё, уходим, успокойся, мужик! - поднял руки тот, что переругивался с Сёмой. Остальные последовали его примеру. Через пару секунд я наблюдал их удаляющиеся спины.
        - Ты как, идти сможешь? - спросил я у девушки, которая уже протягивала мне связанные руки.
        - Меня один раз только хорошо приложили, а так лишь изваляли по земле, - ответила Хищница. - Врасплох застали, когда возродилась.
        - Знаешь, в какую сторону нам драпать? - спросил я, срезая путы трофейным мачете. Чужое оружие, наверняка привязанное кровью, я планировал выбросить позже, где-нибудь в лесу. - Здесь четыре тропы, одна из них тупиковая.
        - Туда! - Аня кивнула в нужном направлении, разминая затекшие запястья. - помоги рюкзак закинуть на спину.
        - А ну стоять! - раздался от леса крик Сёмы. - Стрелять буду!
        - Уходим! - заорал я, Зашвыривая трофейное оружие куда-то в подлесок. Схватил девушку за руку и потянул за собой. Та, только поднявшая своё копьё с земли, попыталась высвободиться, но я держал крепко. - живее!
        Сзади раздался хлопок выстрела, придавая нам ускорения, и мы рванули в указанном Хищницей направлении. Нам в спины неслись угрозы и оскорбления, но мы уже набрали приличный темп, и вскоре крики затихли.
        - Всё! Больше, - Аня, тяжело дыша, на бегу выплевывала по одному-два слова, - не могу!
        - Замедляемся! - ответил я, сбрасывая скорость бега. Девушка попыталась остановиться, но я не дал ей этого сделать. - Туда, в лес, бежим потихоньку, восстанавливаем дыхание!
        Спустя несколько минут мы, прислонившись к дереву спинами, отдыхали.
        - Как ты умудрился их обезвредить? - спросила Аня, сделав из фляжки пару глотков тёплой воды.
        - Подчинил и связал. - ответил я и, вспомнив недавнюю ситуацию с Бобой, чуть не заржал в голос. Девушка с недоумением посмотрела на меня, пришлось рассказать в подробностях. Через минуту смех задерживали уже оба.
        - Ты страшный человек, Максим! - отсмеявшись, произнесла Хищница. - Я бы их просто убила.
        Глава 28 МАЛАЯ ЗОНА БЕЗОПАСНОСТИ
        К очередному перекрёстку мы вышли через пол часа. Обычная поляна, к которой примыкали четыре тропы. Только одна из этих троп сильно выделялась. Метра три в ширину, не меньше, вымощенная мелкими камушками, словом - настоящая дорога.
        - Ты смотри, похоже вышли на главный тракт, - произнес я, внимательно осматривая поляну на предмет скрытой угрозы. - Вроде чисто. Сиди тут, прикрывай меня, пойду осмотрюсь.
        - Так точно, командир! - девушка неуклюже козырнула, а затем улыбнулась. - не дрейфь, начальник, я прикрою.
        Поляна оказалась пуста, хоть и истоптанна вся вдоль и поперек. Ещё бы, в её центре находился небольшой водоём, наполненный чистейшей и прохладной водой. Я подозвал Аню взмахом руки, мол, всё под контролем.
        - Слушай, а на том перекрестке тоже вода была? - поинтересовался я у подошедшей девушки.
        - Нет, не было. Точно, вспомнила! Там, - Хищница показала за спину, - работяги как раз возмущались, что их направили на нулевой перекресток, на котором даже воды нет. Может они все разные?
        - Надо идти дальше. встретим кого-нибудь адекватного, расспросим. - я посмотрел в сторону, откуда мы пришли. - Если такие перекрёстки попадаются через каждые пол часа, то и разумных встретим. Кстати, ты не думала, как из этого лабиринта выбираться?
        - Думала, - ответила девушка. - Я практически ничего не помню о прошлой жизни, и происходящее вокруг для меня совершенно непонятно.
        - Выдвигаемся вдоль каменной дороги, посмотрим, что или кто встретится. - Мне, в отличии от Хищницы, было что вспомнить, но с лабиринтами я дел не имел. Знаю, что есть вход, выход и множество тупиков. А здесь, скорее всего, и вход отсутствует. - Нам позарез нужен источник информации.
        Мы едва успели подойти к деревьям, когда за спиной раздался рёв, а за ним и тяжёлый топот. Я ещё не успел развернуться к неизвестной угрозе лицом, а правая ладонь уже обхватила рукоять меча. Аня, в отличии от меня, держала копьё в руке, используя его, как посох. Возможно поэтому она нанесла удар первой - боковым зрением я уловил молнию, утремившейся в бок огромной черной горилле.
        Треск разряда, растянувшийся рёв твари, все это промелькнуло в одно мгновение, а затем я очутился лицом к лицу со зверюгой, бывшей вчетверо крупней меня. Молния её не остановила, тварь лишь рассвирепела и ускорилась.
        - В сторону! - рявкнул я, стараясь перекрыть рёв гориллы, и сам выполнил свой приказ, шагая влево и одновременно активируя «Ауру пламени». Монстр с разгона влетел в окружившее меня пламя и, даже не замедлившись, с размаху влепил мне полыхающей ручищей. Разумеется, пережить подобный удар я не смог.
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ ГОРИЛЛОИДОМ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА.
        ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 91,6 ЕДИНИЦ.»
        INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ: 2 АДСКИХ СУКИ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 2 ДЕМОНИЧЕСКИХ КРЫЛАНА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 1 ГОРИЛЛОИД, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА.
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 320 (КОНФИГУРАЦИЯ «РЫВОК»). 320 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЛЕВИТАЦИЯ»).160 (КОНФИГУРАЦИЯ «СИЛА»)
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 3504/10000
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»:3403/12500
        ПРОГРЕСС СФЕРЫ*****«БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ: 803/25000.
        «INNOCENS N 13, ТЫ СФОРМИРОВАЛ ЯДРО ДУШИ****** «ВЛАДЫКА»(МИФИЧЕСКАЯ).
        INNOCENS N 13, УРОВЕНЬ ЯДРА ДУШИ НАПРЯМУЮ ВЛИЯЕТ НА КОЛЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ВОЗВЫШЕНИЙ.
        ТЕКУЩЕЕ ВОЗВЫШЕНИЕ: ФОРМИРОВАНИЕ ДУШИ.
        КАРМА: ПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ.
        ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ: НЕ ВЫБРАНО.
        INNOCENS N 13, ПОЛУЧЕНО ЗАДАНИЕ:
        ВЫБРАТЬ ОДНУ ИЗ СТИХИЙ. ДОСТУПНЫЕ ВАРИАНТЫ:
        1. ХАОС.
        2. СВЕТ.
        3. ПОРЯДОК.
        4. ТЬМА.
        5. НЕЙТРАЛ.
        ДЛЯ ВЫБОРА МЫСЛЕННО ПОЖЕЛАЙ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ К ОДНОЙ ИЗ СТИХИЙ.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        ПУТЬ РАЗВИТИЯ: НЕ ОПРЕДЕЛЁН.
        ФОРМИРОВАНИЕ ДУШИ: 803/25000
        INNOCENS N 13, ТЫ ВЫРУЧИЛ СВОЕГО ПОДЧИНЁННОГО, ПРИ ЭТОМ НЕ УБИВ НИ ОДНОГО ПРОТИВНИКА ТВОРЕЦ ОБРАТИЛ ВНИМАНИЕ НА ТВОИ ПОСТУПКИ И ОДОБРЯЕТ ИХ.
        НАГРАДА: 30 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА: 405 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ТАЛАНТОВ: 2
        «ПРОГРЕСС ЧЕТВЕРТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 1823/10000».
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 180 %.»
        «ПРОФЕССИИ:
        КАРТОГРАФ.»
        «ТЕКУЩИЕ ЗАДАНИЯ:
        1. СТАТЬ ВОИНОМ ЕГО.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: ВОЗМОЖНОСТЬ ВЕРНУТЬСЯ В РОДНОЙ МИР В МОМЕНТ ИЗЪЯТИЯ.
        2. ВЫБРАТЬ ОДНУ ИЗ СТИХИЙ.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.»
        «ДАР ТВОРЦА:
        ЗАЩИТА ОТ ПОИСКОВЫХ СПОСОБНОСТЕЙ ВЛАДЫК: 29 ДНЕЙ, 16 ЧАСОВ.»
        - Хозяин, Древний хочет жрать! - произнес птиц, сидевший на ветви дерева. Безопасная зона в лабиринте была совершенно иной. Удобная деревянная скамья с высокой спинкой, ключ, бьющий из под земли, сочная зелень травы, небольшое дерево. И зеленоватое марево, окружающее зону.
        - Поверь, пернатый, я тоже. А потому возвращаемся обратно, пришло время поохотиться.
        В лабиринт меня перебросило в тот же миг, как я пожелал покинуть безопасную зону. Осмотрелся - поляна, родник, перекрёсток. У края поляны, между обычной тропой, и выложенной камнем, валяются три тела - два человеческих, и одно гигантской обезьяны.
        Чёрт, тварь зацепила не только меня. И похоже, Аня не спешила возрождаться. Надо было обсудить этот момент, да и вообще создать свод правил, а то не группа, а попутчики какие-то. Хотя, мы и есть попутчики, не знающие, куда ведут нас ноги.
        - Максим, тебя тоже эта обезьяна грохнула? - фух, воскресла.
        Дальше двигались по дороге, периодически посылая ворона на разведку, а в подозрительных местах сворачивали в лес и медленно прочёсывали опасное место. И лишь благодаря такой тактике первыми обнаружили засаду.
        - Тс-с! - я первым услышал подозрительный звук, когда мы в очередной раз продвигались вдоль стены. Оба замерли, как и птиц, получивший приказ не открывать клюв без разрешения. Древний очень обиделся на подобное требование.
        - Эх, щас бы пивка холодненького в одну руку, да женскую грудь в другую. - раздался впереди чей-то шёпот. - Джон, сколько там до конца дежурства осталось?
        - Два часа ещё. - отозвался второй. - что-то сегодня тихо. Ни одной твари, ни одного ушлёпка за весь день.
        Разговор прервался. Я собрался было знаками показать Ане, чтобы мы двигались дальше, вдоль стены, и чуть не выругался вслух. Девушка, достав откуда-то кривой, хищно выглядящий нож, с кровожадной улыбкой на лице двинулась вперёд. Схватив её за предплечье, зло посмотрел на Хищницу и покрутил у виска пальцем. Вроде обсудили, что она слушается меня и не действует без разрешения.
        Показал девушке кулак, мол - только попробуй, хотя было желание вышвырнуть её из группы и двинуться в одиночку. Аня в ответ улыбнулась виновато и спрятала нож под одеждой. Указав направление, я первым двинулся в обход секрета.
        - Извини, у меня голову напрочь сносит, когда вижу рядом дичь. - произнесла шепотом девушка, когда мы отошли метров на двести от засады.
        - Какая нахрен дичь, там люди сидели! - вызверился я. - Может я тоже для тебя дичь?
        - Ты - другое. А эти, чем они лучше тварей? Тем, что разговаривать умеют? Да они во много раз хуже, потому что охотятся не только ради пищи и сфер, а в удовольствие.
        - Найдем безопасное место, поговорим об этом! - жёстко произнёс я. - Впредь сдерживай свои инстинкты. Кстати, что за нож?
        - Второе оружие, привязанное кровью. Я его слабо прокачала, всего на одну звезду из трёх. Парализует жертву на пару минут даже от лёгкой царапины.
        До следующего перекрёстка шли молча. Не знаю, как Аня, но я для себя уже решил - ещё одна такая выходка, и мы разойдемся. И не потому, что девушка своенравна, а потому что замашки у Хищницы, как у маньячки. Но, сначала поговорю.
        - Хозяин, Древний видел человеческое жильё. Древний чувствовал запах мяса. Древний хочет жрать! - пернатый вернулся с очередного вылета перевозбужденным.
        - Ты добрался до перекрёстка? - уточнил я у ворона. - Там есть люди?
        - Древний не видел людей. - ответил пернатый, и добавил: - Хозяин, дай жрать!
        Пришлось отдать птицу последний кусок копчёного мяса, нашедшегося в рюкзаке у Ани. А через пару минут мы с девушкой уловили ароматы шашлыка, от чего наши желудки, и так порыкивающие, взревели голодными носорогами.
        Спустя ещё минуту осторожного движения вперёд перед моими глазами вспыхнула алая надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЫ ВСТУПИЛ НА МАЛУЮ ЗОНУ БЕЗОПАСНОСТИ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: АТАКА ДРУГИХ REUS В МАЛОЙ ЗОНЕ БЕЗОПАСНОСТИ ЗАПРЕЩЕНА.
        ШТРАФ ЗА НАРУШЕНИЕ: -30 % ЧИСТОТЫ ДУШИ. - 5 ЕДИНИЦ ИСКРЫ ТВОРЦА.
        ЦЕНА НАХОЖДЕНИЯ В МАЛОЙ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ:
        1 ЧАС - БЕСПЛАТНО.
        КАЖДЫЙ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЧАС НАХОЖДЕНИЯ В ЗОНЕ - 10 СИЛ ВЕРЫ ЕГО, ИЛИ 10 % ЧИСТОТЫ ДУШИ.
        INNOCENS N 13, КАК ЛИДЕР ГРУППЫ, ТЫ МОЖЕШЬ ОПЛАТИТЬ НАХОЖДЕНИЕ В МАЛОЙ ЗОНЕ БЕЗОПАСНОСТИ СВОИХ ПОДЧИНЁННЫХ.»
        - Хм, интересно. - я сделал несколько шагов назад, и передо мной появилась новое сообщение:
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПОКИНУЛ МАЛУЮ ЗОНУ БЕЗОПАСНОСТИ. ВСЕ ОГРАНИЧЕНИЯ СНЯТЫ.»
        - Макс, пошли скорее, хоть поедим нормально. - попросила девушка, глядя на мои телодвижения. - Я сто лет не ела горячей пищи.
        - Если сможем расплатиться. - проворчал я, двигаясь
        Поляна была раза в два больше предыдущей. К ней примыкали две дороги, вымощеных камнем, и две обычных тропинки. В центре поляны возвышались два деревянных строения, одно похоже на базарную лавку из-за прилавка, второе - на сарай. Выложенный камнем источник, окружённый скамьями, пара столов под открытым небом. И полное отсутствие людей.
        - Хозяин, Древний не может находиться в этом месте! - обиженно прокаркал птиц, которого буквально вышвырнуло за пределы поляны. Чёрт, что-то подобное уже было с наставником, когда я попал в яблоневый сад.
        - Жди здесь, только спрячься! - приказал я пернатому, а затем посмотрел на Аню. - Ну что, задержимся, или быстро разузнаем тут все и пойдем дальше?
        - Издеваешься? - возмутилась Хищница. - У меня нет столько очков энергии, чтобы задерживаться здесь.
        - Какой ещё энергии? - не понял я.
        - Классовой, разумеется, - девушка посмотрела на меня, как на идиота. - У тебя что, нет энергии?
        - У меня очки ярости, - соврал я, быстро сообразив о чём речь. Вот идиот, чуть не рассказал о силе Веры Его. Стоп! Это что получается, единица моей классовой силы равна пяти единицам энергии Ани? Твою бабушку, сколько всего я ещё не знаю.
        - Пойдем к магазину, может что прикупим полезное. - предложил я и первым двинулся к лавке. Даже отсюда можно было разглядеть множество товара, выложенного на прилавок. Хищница, осознав услышанное, метнулась вперёд, обгоняя меня.
        Патроны! Вашу Машу, я увидел патроны. Пистолетные, винтовочные, но самое главное - ружейные. Пулевые, с картечью, с дробью, все рассортированы по калибрам. И ценники. Конские, мать их, ценники! Стоило мне коснуться пулевого патрона под моё оружие, перед глазами появилась надпись:
        «ПАТРОН 12?70
        ПУЛЕВОЙ:
        ЦЕНА: 18 СИЛ ВЕРЫ ЕГО, ИЛИ 18 % ЧИСТОТЫ ДУШИ.
        БРОНЕБОЙНЫЙ:
        ЦЕНА: 25 СИЛ ВЕРЫ ЕГО, ИЛИ 25 % ЧИСТОТЫ ДУШИ.
        КАРТЕЧЬ:
        ЦЕНА: 15 СИЛ ВЕРЫ ЕГО, ИЛИ 15 % ЧИСТОТЫ ДУШИ.
        КРУПНАЯ ДРОБЬ:
        ЦЕНА: 12 СИЛ ВЕРЫ ЕГО, ИЛИ 12 % ЧИСТОТЫ ДУШИ.
        ДЛЯ ПРИОБРЕТЕНИЯ НУЖНОГО ТЕБЕ ЧИСЛА ПАТРОНОВ, ДОСТАТОЧНО КОСНУТЬСЯ НУЖНОГО КАЛИБРА И МЫСЛЕННО ПОЖЕЛАТЬ НЕОБХОДИМОЕ КОЛИЧЕСТВО И ЗАРЯД, А ТАК ЖЕ СПОСОБ ОПЛАТЫ.
        Чёрт! Патроны нужны, как воздух. Без дальнобойного оружия выжить куда сложнее, чем с ним. До того времени, пока в «Доводе» сформируются заряды, ещё куча времени, и это меня очень сильно напрягало. Поэтому я, безжалостно наступив на горло своей жадности, мысленно пожелал приобрести за за силу Веры Его пять пулевых, пять с картечью и два с крупной дробью. Где-то слышал, что выстрел из ружья крупной дробью приравнивается к одновременно нескольким выстрелам из пистолета.
        «INNOCENS N 13, ПОТРАЧЕНО 189 СИЛ ВЕРЫ ЕГО. ИСПОЛЬЗУЙ ПРИОБРЕТЕННЫЙ ТОВАР ДЛЯ УНИЧТОЖЕНИЯ СКВЕРНЫ.»
        Не знаю, как другие, а я вспомнил бабушкины пересказы библии, а точнее момент, где спаситель громил лавки торгашей, обосновавшихся в храме. И, если честно, нынешняя ситуация хоть и была безумно полезной, но от неё за версту несло именно скверной. Забирая с прилавка выданную мне пластиковую коробку с двенадцатью патронами и злясь на их высокую цену, я впервые подумал - что-то здесь не чисто. Не сростались у меня требования от некоего Создателя, и совершенно нелепые, но при этом очевидные косяки. Вот только как-то проанализировать всё это и сделать выводы у меня не хватало ни ума, ни опыта. Оставалось только надеяться - со временем я узнаю достаточно, чтобы сложить эту мозаику в единое целое.
        - Макс! - тычок в плечо вывел меня из задумчивости. Передо мной стояла Аня и с недоумением смотрела мне в глаза. - Ты чего завис? Я спрашиваю, целебное зелье тебе нужно? Если да, то прикупи ингредиенты, я изготовлю. У меня нет столько очков энергии, чтобы подобные подарки делать.
        - Что делает это зелье? - поинтересовался я.
        - Один флакон избавляет от огнестрельного или ножевого ранения, если не повреждены важные органы. То-есть, прострелили тебе бедро, или порезал плечо, если при этом не задели артерию, не перерубили сухожилие, то зелье исцелит рану.
        - Ничего себе! - я сразу же вспомнил, как весь израненный, после боя с тушканами шёл к оазису. Будь у меня тогда зелье исцеления, все было бы по другому.
        - Показывай, что нужно приобрести. - распорядился я, перемещаясь к отделу с травками, скляночками и прочими пузырьками.
        - Это, это и это, - показала девушка на две засушенные травки и один бутылек с розовой жидкостью, - и ещё пустых флаконов, столько, сколько хочешь, чтобы я сделала зелий.
        Покупки на шесть порций обошлись мне всего в пять сил Веры Его. Вот уж где я разозлился. Значит пулевой патрон стоит восемнадцать сил, а шесть раз обмануть смерть - всего лишь пять? Чертовски не справедливая цена.
        И тут до меня дошло.
        - Я тупой. - сообщил я Ане, протягивая ей необходимые ингредиенты. - Феерический идиот!
        Девушка не обратила на мои слова внимания, её глаза при виде бутылочек, пучков травы и флаконов загорелись адским пламенем. Приняв все необходимое, она направилась к одной из скамеек. А я вновь подошёл к оружейной части лавки. И вновь разочаровался, попытавшись взять гильзу под мой калибр.
        «INNOCENS N 13, ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ КУПИТЬ ЭТОТ ПРЕДМЕТ, ТЫ ДОЛЖЕН ОБЛАДАТЬ ПРОФЕССИЕЙ ОРУЖЕЙНИК.
        ЦЕНА ПРОФЕССИИ ОРУЖЕЙНИК: 600 СИЛ ВЕРЫ ЕГО ИЛИ 600 % ЧИСТОТЫ ДУШИ.»
        - Совсем с ума сошли что-ли? - возмутился я. - Это же нереальные цены!
        Осмотрев ещё раз весь товар, я не удивился относительно высоким ценам на уже готовую продукцию и открытые, низкие цены на ингредиенты для мирных профессий. А вот запрет на покупку ингредиентов, из которых можно изготовить орудия убийства, меня удивил. Например, некий корень в алхимическом отделе оказался под запретом, а изучение профессии «Алхимик» стоило тысячу сил Веры Его. Выругавшись, пошёл осматривать второе помещение, заодно отыскивая источник соблазнительных ароматов.
        Внутри сарай был разделен на две части - что-то вроде древней закусочной, с деревянными столами, лавками и барной стойкой на одной половине. И некое подобие барака с двумя рядами нар, застеленных сеном - с другой. И вот из-за стойки и шел одуряющий аромат жарящегося мяса.
        Здесь все оказалось ещё проще, чем в торговой лавке. На стойке стояли блюда, и стоило на каком-то одном сосредоточить взгляд, как перед глазами появлялось название и ценник.
        Спустя десять минут я расстался с пятью силами Веры его, зато набил рюкзак продуктами долгого хранения и накрыл один из столов в обеденном зале на две персоны. Не забыл и про ворона, отложил Древнему жареного цыплёнка.
        - Аня, ты долго ещё будешь алхимичить? Пошли перекусим, - позвал я девушку, которая развернула на скамье настоящую химическую лабораторию. И откуда только взяла все эти колбочки и спиртовки.
        - Пару минут, Макс, - ответила Хищница. - Надо трофейные ингредиенты использовать, пока совсем не испортились.
        Перед глазами совершенно неожиданно появилась надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПРОЯВИЛ ЩЕДРОСТЬ, И ТЕМ САМЫМ ВОЗРОДИЛ В REUS N 985674389, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ДУШИ, ВЕРУ В ДОБРО. ТВОРЕЦ ОБРАТИЛ ВНИМАНИЕ НА ТВОИ ДЕЙСТВИЯ.
        НАГРАДА: 100 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.»
        Вот так вот. Сделал доброе дело, тут же получил награду. Эх, на Земле бы так…
        - Ты что-то говорил про еду? - спросила девушка, возвращая меня в реальность. - У меня желудок от голода не переставая урчит.
        Спустя пятнадцать минут мы, сытые и слегка осоловевшие от обильной и вкусной пищи, вышли из таверны. До истечения бесплатного нахождения в малой зоне безопасности оставалось ещё минут восемь, и я решил прикупить ещё пару патронов с картечью, когда из-за границы зоны раздалось:
        - Ну что, попались? Шутники, мля!
        ОТСТУПЛЕНИЕ ЧЕТЫРНАДЦАТОЕ.
        Босс стоял посреди тропы и вдыхал аромат леса. Глаза были закрыты, он полностью погрузился в те крохи воспоминаний, что уже не давали полноты картины, лишь хаотично мелькающие кадры. И всё же он чувствовал - чего-то не хватает.
        - Тунгус, тебе не кажется, что лес какой-то неправильный? - спросил великан, открывая глаза. Его верный слуга стоял чуть позади, с прищуром бросая взгляды то на Босса, то на тропу, то на возвышающиеся по краям стены, уходящие в серые облака.
        - Мертвый лес. - коротко ответил охотник и провёл ладонью по поясному патронташу, переделанному им лично. Всего четыре патрона здесь, и один в стволе. Очень мало, всего лишь пять тварей можно убить. - Босс, когда отправляемся на поиски?
        - Пошли. - коротко бросил здоровяк, доставая из самодельных ножен тесак. - Надеюсь, он не успел далеко уйти.
        ОТСТУПЛЕНИЕ ПЯТНАДЦАТОЕ.
        Абиель чувствовал себя двояко. С одной стороны, он впервые за долгое время оказался в лесу, в родной для него стихии. С другой - эльф не чувствовал родства с деревьями, они были чужыми для перворожденного.
        Месть? К демону месть, как и того проклятого хумана, заставившего Абиеля изменить свои планы на будущее. Он в одиночку прошёл испытание, а весь клан, созданный в Чистилище, до сих пор прозябает в кровавых песках.
        Глава 29 Жертвоприношение…
        К нам приближался Боба. Как он вычислил наше место нахождения, а главное - зачем, непонятно. Отомстить? Так вроде ничего непоправимого я не совершил. Хотя…
        - И что нам с тобой делать, парниша? - спросил бородач, остановившись от нас в паре метров. - Лапуля, иди-ка ты вон к тем ребятам, они объяснят, что нужно делать. А мы пока побеседуем с мальчиком.
        - Можно я его убью? - спросила Аня, доставая нож. - Эта обезьяна мне не нравится.
        - Уговорила, лапуля. Я тебя первым оприходую, - осклабился мужик. Мне захотелось что-нибудь сломать этому уроду. Тот перевел взгляд на меня. - Что глазами сверкаешь, гнида? Ты накосячил, теперь будешь отрабатывать. А уж я постараюсь, чтобы тебе было некомфортно. И даже не пытайся вновь лезть в мою голову, бесполезно!
        Бородач пальцем подцепил толстую цепочку и продемонстрировал висящий на ней крупный черный камень:
        - Полная ментальная защита! Слышь, девка, бегом к моим людям, иначе пожалеешь.
        Я посмотрел за спину Бобе, оценивая наши шансы на прорыв. За границей безопасной зоны стояло четыре мужика, все при холодном оружии. Итого пятеро - как раз, чтобы использовать способность подчинения. Правда, сил Веры Его придется прилично влить. Убивать из совершенно не хотелось.
        Пока я оценивал наши шансы, пока размышлял, случилось непоправимое. Аня, сделав три шага навстречу к бородатому, с размаху всадила нож в живот Бобе. Тот охнул, попятившись, а затем рухнул на колени. Нож девушка не выпустила из руки, поэтому проникающее ранение превратилось в широкий разрез. Бородач завалился набок и забился в конвульсиях.
        - Аня, зачем? - произнес я ошарашенно, глядя на руку девушки, держащей окровавленный нож.
        - Зачем убила? Потому что я монстр в человеческом теле. Максим, убей меня быстро, хорошо? Сразу, как превращусь в зверя. И ещё - спасибо тебе, что дал почувствовать себя человеком, что доверился мне. - голос девушки изменился, стал хриплым. - И ещё, позаботься о моей красотке. Пусть копьё попадет в хорошие руки.
        - Почему ты решила, что обратишься, разве у тебя осталось меньше пятидесяти единиц Искры Творца? - спросил я, наблюдая за действием девушки. Та уже скинула рюкзак на землю и толкнула его в мою сторону. Сверху бросила нож и посмотрела прямо в глаза. - Это же не тридцать единиц, может не обратишься.
        - Я получила сообщение, Макс. Скоро превращусь в демоническую тварь. У меня будет ещё одна просьба, красавчик. Если я после обращения не стану на тебя бросаться, позволь мне уйти, хорошо?
        - Хорошо! - машинально ответил я. Спохватился, открыл рот, чтобы спросить, но было поздно. Девушка прямо на моих глазах стала меняться. Её фигура подёрнулась маревом, а затем заклубилась тьмой, меняя очертания. Процесс изменения проходил стремительно - прошло от силы десять секунд, а передо мной вместо девушки стояла Чёрная гончая, в стадии формирования зерна хаоса. Кроваво-красные глаза хищной твари уставились на меня, а из глотки послышался клокочущий рык.
        - Успокойся, Хищница, - негромко произнес я, всё ещё не веря в произошедшее. - Это я, красавчик, и я не стану тебя убивать. Видишь, я безоружен.
        Тварь ещё раз рыкнула на меня и стала пятится к границе оазиса, низко пригнув голову и не отводя от меня своих буркал.
        А я стоял на месте, показывая своей бывшей знакомой открытые ладони, а в голове крутилась лишь одна мысль, совершенно неуместная - чёрт, у меня же истекает бесплатное время, и кто знает, не спишут ли неведомые счетоводы единицы силы Веры Его без моего разрешения.
        - Р-рау! - рявкнула гончая напоследок, пересекая границу малой зоны безопасности. Замерев на секунду, тварь помотала головой, затем отвернулась и потрусила прочь, направляясь в подлесок.
        Гончей не удалось отойти от зоны и на пару метров. Четвёрка Reus, разойдясь в стороны, взяли зверя в полукольцо и двинулись навстречу с явным намерением прикончить тварь. Осознав, что сейчас произойдет, я взревел раненым зверем:
        - Кто причинит ей вред, того убью!
        - Да пошёл ты нахрен, сосунок! - раздался в ответ насмешливый голос. - у твоей подружки, в отличии от тебя, были яйца. Так что будь добр, собери свои шмотки и тащи всё сюда.
        Я переломил «Довод», убедился в отсутствии патронов и достал пару пулевых из поясного патронташа. Все действия выполнял автоматически, одним глазом наблюдая за происходящим на дороге. А там всё было плохо - гончая не успела прорваться между противниками и теперь металась от одного к другому, постепенно отступая назад, к границе зоны безопасности. И я знал, внутрь она не сможет проникнуть.
        - Ха! - выкрикнул один из мужиков, резко выбросив вперёд копьё. Его оружие внезапно удлиннилось вдвое, разворотив гончей правый бок. Тварь взвизгнула, попыталась отскочить, но завалилась на здоровый бок. Попробовала подняться, но тут же получила колющий удар другого копейщика, вонзившего наконечник, полыхнувший сиреневым, прямо в рану гончей.
        - Бах! - тяжёлая пуля насквозь пробила мечника, собравшегося добить гончую. Мужик, у которого в груди появилась дыра с кулак размером, откинулся назад, упав уже обнажённым.
        - Бах! - вторая пуля разворотила голову копейщика, нанёсшего первый удар.
        - Ты чё творишь, придурок? - заорал второй копейщик. - Это же демон!
        Пустые гильзы прочь, на их место новые. Клацающий звук запорного механизма, ствол на приближающегося ко мне мужика с топором.
        - Бах! - какое-то подобие кожаной брони, прикрывающей торс противника, совершенно не спасает от тяжёлой свинцовой пули. Идиота отшвыривает назад, словно он получил мощный пинок в грудь.
        - Э, парень, ты чё? Остановись, у меня Искры Творца совсем мало осталось! Не бери грех на душу! - жалобно заныл последний противник, медленно отступая назад.
        - Бах! - голова врага разлетелась кровавыми брызгами. Чёрт, Аня!
        Я забросил ружьё за спину и рванул к Хищнице, неподвижно лежащей на дороге. Язык гончей вывалился из пасти, дыхание прерывистое, предсмертное. Проклятье, что делать? Зелье! Где-то в мешке напарницы есть зелье исцеления!
        Метнувшись в зону безопасности, ухватил рюкзак девушки, расстегнул все молнии и принялся шарить внутри. Вот они, несколько одинаковых флаконов, заполненных красноватой жидкостью. Схватил два и поспешил обратно к Хищнице.
        Не зная, как пользоваться зельями, я зубами выдернул из одного пузырька пробку и вылил содержимое на раны гончей. Не обращая внимание на здоровенные клыки демонического создания, приподнял башку твари и влил ей содежимое второго флакона прямо в глотку. Тварь с трудом сглотнула зелье и застонала.
        - Тише, тише. - сам не знаю зачем, я, придерживая голову гончей одной рукой, второй стал поглаживать зверя по загривку, нашептывая, - всё будет хорошо. Сейчас ты поправишься, встанешь, и побежишь по своим делам.
        Весь обзор перед глазами перекрыли крупные алые буквы:
        «INNOCENS N 13, ТЫ СОВЕРШИЛ ДЕЯНИЕ, ВОСХИТИВШЕЕ ТВОРЦА. ТЫ ВТОРОЙ INNOCENS, ВСТАВШИЙ НА ЗАЩИТУ ДЕМОНИЧЕСКОЙ ТВАРИ.
        ПОМНИ, ЛЮБАЯ ДУША, КАК БЫ ОНА НЕ БЫЛА ПОРАЖЕНА СКВЕРНОЙ, ИМЕЕТ ПРАВО НА ОЧИЩЕНИЕ!
        INNOCENS N 13, ТВОРЕЦ СМОТРИТ НА ТЕБЯ С БЛАГОСКЛОННОСТЬЮ.
        НАГРАДА:
        1. 2 ОЧКА ТАЛАНТА.
        2. 200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        ДАР:
        ВОЗМОЖНОСТЬ СДЕЛАТЬ ПИТОМЦЕМ ЧЁРНУЮ МОЛНИЮ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА.
        ПРИНЯТЬ ДАР?
        ДА.
        НЕТ.»
        Без сомнений нажимаю да.
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПОЛУЧИЛ В ДАР ПИТОМЦА: «ЧЕРНАЯ МОЛНИЯ».
        ВНИМАНИЕ, У ТЕБЯ УЖЕ ЕСТЬ ПИТОМЕЦ: «ДРЕВНИЙ ВОРОН».
        ДЛЯ ОБЛАДАНИЯ ДВУХ И БОЛЕЕ ПИТОМЦЕВ НЕОБХОДИМО ИМЕТЬ ПРОФЕССИЮ: «ЗВЕРОЛОВ».
        INNOCENS N 13, ПИТОМЕЦ «ДРЕВНИЙ ВОРОН» ИЗЬЯТ.
        ИЗЬЯТИЕ «ДРЕВНЕГО ВОРОНА» ПОВЛЕЧЕТ НАРУШЕНИЕ EXCAMBIUM.
        INNOCENS N 13, ОЖИДАЙТЕ ПРИНЯТИЯ РЕШЕНИЯ.
        Потянулись секунды ожидания. Последнее сообщение так и висело перед глазами, закрывая почти весь обзор, а мои руки в это время продолжали гладить гончую по холке.
        «РЕШЕНИЕ ПРИНЯТО. ПИТОМЕЦ «ДРЕВНИЙ ВОРОН» ЗАМЕНЁН НА ДУХ-ПОМОЩНИК «REBELLES CENTURIO». INNOCENS N 13, ВЫБЕРИ ФОРМУ СУЩЕСТВОВАНИЯ ДУХА-ПОМОЩНИКА.»
        - Твою налево! - выругался я, и добавил: - Форма - Древний ворон!
        Надписи исчезли. Что-то шершавое и мокрое коснулось моей руки. Опустив глаза вниз, я увидел лисью мордочку, с которой на меня преданно смотрели два карих глаза. Чернобурая лиса!
        - Тяф! - зверь ещё раз лизнул мою руку и поднялся на лапы.
        - Да ты просто красотка! - улыбнулся я, разглядывая чернобурку. - вот только что с тобой делать? Ты умеешь разговаривать?
        - Тяф!
        - Чёрт. Лежать! - лисица бухнулась на брюхо и завиляла пушистым хвостом, при этом раскрыв пасть и вывалив наружу язык. Выглядело это невероятно мило, от чего я улыбнулся. - Вот чертовка!
        «INNOCENS N 13, БЕСПЛАТНОЕ ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ В МАЛОЙ ЗОНЕ БЕЗОПАСНОСТИ ОКОНЧИЛОСЬ. ВСЕ ТВОИ ЛИЧНЫЕ ВЕЩИ ВЫНЕСЕНЫ ЗА ГРАНИЦУ ЗОНЫ.»
        Сзади раздался металлический звук. Обернувшись, увидел копьё Хищницы, лежащее прямо у границы зоны безопасности. Проклятье, совсем про него забыл.
        - Да вы издеваетесь! - раздалось откуда-то сверху. Голос был похож на карканье Древнего, но гораздо эмоциональнее. - Боец, это ты устроил? Я тебя сгною, падла! Ты у меня забудешь, что такое сон! Ты нахрена меня опять выдернул в эту… Проклятье, где мы?
        - И я рад тебя видеть, ворона тряпошная! - ответил я, перестав чесать жмурющуюся от удовольствия лису за ухом.
        - Рад? - на моё плечо приземлился ворон и тут же больно клюнул меня в голову. - Ты опять поселил меня в это недоразумение, сукин ты сын! И в этот раз совершенно осознанно. Не желаешь пояснить, зачем?
        - Давай позже поговорим. - ответил я духу-помощнику, поднимаясь на ноги. Лиса, словно ждала этого. Вскочила и принялась носиться вокруг меня, виляя хвостом и тявкая, словно дворняга. Пришлось принять меры. - Молния, сидеть!
        - Так вот в чём дело! - произнёс помощник, соскочив с плеча поближе к лисице, бухнувшейся на зад и замершей на месте. - Получил нового питомца. Спас от Reus какую-нибудь тварь?
        - То-есть ты знал о такой возможности? - спросил я, подходя к копью и прочим вещам переродившейся в зверя девушки. - Ты тупая птица, а не помощник!
        - Боец, ты стал больно разговорчивый. Я тебе ничего не должен, помнишь? А вот ты мне задолжал.
        - Мне от тебя ничего не надо. Я не просил тебя вернуть. - мой ответ прозвучал зло. Ткнув пальцем в небо, добавил, - так что должников ищи там!
        - Excambium? - прокаркал ворон. - Вот уроды! Похоже, кто-то делает мне толстые намёки. Боец, ещё раз спрашиваю, где мы?
        - В лабиринте. - ответил я, укладывая в свой рюкзак флаконы с зельем и остатки купленных ингредиентов. Возможно, кому-нибудь пригодятся.
        - То-есть, мы не в Чистилище? - продолжал допрос помощник. - Боец, в таком случае это я твой должник.
        - С какого перепугу? - удивился я, одевая растолстевший рюкзак. Закинул ружьё на плечо и взял в руки копьё. Чёрт, вертикалка будет соскальзывать, если не придерживать её. Перебросил ремень «Довода» через голову - стало гораздо удобней.
        - Ослабь сбрую, боец, иначе быстро снять не сможешь. - прокаркал ворон, проигнорировав мой вопрос. - Куда направляемся?
        Вперёд! - ответил я и зашагал в обход зоны безопасности, опираясь на копьё, как на посох. - Молния, за мной.
        - Ты смотри, какой он важный стал. - проворчал ворон, усаживаясь поудобнее на моё плечо. - Приказы раздаёт, сам лицом суров, глаза злые. Почему разведку вперёд не выслал, если таким матёрым себя считаешь?
        Я прислушался к совету помощника. В итоге птиц улетел далеко вперёд, а Молния, на лету схватывающая мои приказы, шныряла по сторонам от дороги, периодически перебегая через неё.
        Пернатый с лисицей трудились, разведывая путь, я тоже внимательно посматривал по сторонам, но врага просмотрели все трое. Я как раз остановился, чтобы поправить ремень ружья, когда удар чего-то тяжёлого по голове отправил меня в забытье. Последнее, что запомнил, это гулкий звук соприкосновения с моим затылком чего-то твердого.
        В себя пришёл от ледяной воды, льющейся мне прямо на лицо. Я закашлялся, попытался отвернуться, от чего затылок прострелило такой болью, что я вновь почти потерял сознание.
        - Пришёл в себя, - раздался надо мной рыкающий голос. - Поднимайся, человек.
        Вода перестала литься на лицо и я открыл глаза. И тут же увидел их. Два существа, с человеческим телосложением и головой собаки, стояли от меня по разные стороны.
        - Предупреждаю тебя сразу, человек, твои способности заблокированы, так что не трать силы понапрасну. Если хочешь прожить чуть подольше, веди себя хорошо. Я понятно объясняю?
        С трудом, но мне удалось встать на ноги без посторонней помощи. Все вещи и оружие у меня отобрали, даже плащ сняли. Оставили лишь холщовые штаны с рубахой и обувь. А ещё на моей шее чувствовалось что-то тяжелое. Скосив глаза, я увидел большой металлический кругляш на серебристой цепочке.
        - Да, ты верно понял, человек. - прорычал псоглавый. - Это блокиратор.
        Я сосредоточил на уроде взгляд и попытался прочитать информацию о противнике, влив в способность десять сил Веры Его. Бесполезно, даже сообщения о неудачном использовании способности не появилось перед глазами.
        Тем временем на мою шею накинули толстую верёвку и, совершенно не церемонясь, потащили, словно телёнка на убой. При этом я мог немного осмотреться.
        Всё та же выложенная камнем дорога, по которой меня и вели. Справа, на обочине, увидел трупы Молнии и ворона. Ладно лису, но как они отловили помощника, он же хитрый, как дьявол. Чёрт, как же этим уродам удалось застать всех нас в расплох? Какая-то способность невидимки?
        - Пошевеливайся, человек! - верёвка дернулась, сильнее затягивая на шее петлю. Пришлось сосредоточиться на быстром переставлянии ног. Ситуация мне сильно не нравилась, складывалось впечатление, что меня ведут на убой. Стоило осознать это, как волосы на затылке встали дыбом. Проклятье, что вообще происходит?
        Шли долго, около двух часов. Миновали два перекрёстка, а последние минут пятнадцать шли по тропинке, под конец вообще свернув в лес. Здесь меня уже взяли под руки, да так, что я даже дернуться не мог в сторону.
        Каково было моё удивление, когда в стене, являющейся монолитной, я увидел вход. Явно рукотворный, на камне были видны следы от инструментов.
        - Барисс, принимай человека! - прорычал один из псоглавцев прямо внутрь пещеры, глубины которой я не мог разглядеть.
        - Давай его сюда, как раз одного не хватает. - из прохода выглянул огромный гуманоид с головой рогатого пса. Всё его тело было покрыто густой рыжей шерстью. - Проведём обряд на несколько дней раньше.
        - Принимай. - чудовищу кинули верёвку, которую тот ловко поймал и принялся наматывать на руку. - Мы придём ночью, нужно ещё два перекрёстка обойти.
        - Курвалл с нами! - проревел рыжий.
        - Курвалл с нами! - поддержали его псоглавцы. А затем меня, словно барана, потащили вглубь пещеры. И то, что я не упал по дороге, было большим везением.
        - Как хорошо, что жертва нашлась. - бурчал себе под нос огромный псоглавец. - Курвалл будет доволен. Курвалл наградит.
        То сужающийся, то расширяющийся проход, стены которого я ощущал своим телом, врезаясь в них, наконец кончился. Мы очутились в освещённой факелами зале с низким потолком. В центре помещения располагался кубический постамент из белого камня, а по периметру стояли пять колонн, к четырем из которых были привязаны люди.
        - О, чистый! - раздался от одной знакомый мне голос. - Приветствую. Нам как раз не хватало одного для полного набора. Джентльмены, леди, похоже наши мучения закончены.
        - Привет и тебе, Чёрный. - ответил я, осматривая пленников. И ничуть не удивился, когда встретился взглядом с Боссом. Кивнул и ему, на что здоровяк оскалился. Третьим был уже знакомый стрелок с азиатской внешностью, а четвертой женщина, которую раньше не встречал.
        Псоглавец, продолжая что-то бубнить себе под нос, подтащил меня к колонне и быстро прислал мою тушку так, что даже дышать стало трудно. Затем измененный подошёл к белому постаменту и взял большой кривой нож, лежащий на поверхности куба.
        - Курвалл, пробудись! - рыжий полоснул себя по ладони и обильно полил кровью на белый камень. А затем замер, словно прислушиваясь к чему-то. Чёрт! Я вспомнил, на что так сильно похож этот постамент. На жертвенник в подземелье того змеелюда, еретика.
        - Чего он творит? - спросил Босс, как и все, наблюдая за действиями псоглавца.
        - Похоже, готовит жертвоприношение своему богу. - ответил я. - И если я прав, мы встряли.
        - Курвалл, приветствую тебя! - взревел рыжий, разведя руки в стороны. Белый камень алтаря начал наливаться свечением. - Прими эту жертву, Курвалл!
        Сделав несколько шагов к женщине, Барисс одним взмахом ножа почти отсек ей голову. Та свесилась набок, а из шеи фонтаном ударила кровь, забрызгивая потолок, колонну и самого псоглавца.
        - Да-а! - взревел псоглавец. - Курвалл, прими эту жертву!
        Жрец, а иначе его не назовёшь, быстро переместился к азиату и отточенным движением отсек тому голову. Новый фонтан крови, заливающий всё вокруг.
        В этом безумии, не знаю как, но я обратил внимание на две вещи. Сгусток света, он не отделялся от тел убитых, чтобы войти в грудь рыжего. И ещё, тела убитых оставались облачены в одежду, словно и не умирали. Вернее умерли навсегда.
        - Да-а! Курвалл, прими эту жертву! - и жрец двинулся ко мне.
        Глава 30 ДОГОВОР
        Жрец приближался, а мой мозг в это время судорожно пытался найти решение. Ситуация безвыходная, сейчас мне отрубят башку, и всё кончится. А умирать совсем не хотелось.
        Молнией мелькнула мысль, за которую я ухватился, как утопающий за соломинку - а вдруг получится?
        И призвал ангела, влив в усиление способности все силы Веры Его, что у меня были.
        И в тот же миг всё замерло. Замер псоглавец, которому оставалось сделать до меня лишь один шаг, он даже нож занёс для очередного удара. Замер пульсирующий свет, исходящий от алтаря. Чёрный с Боссом прекратили попытки вырваться, замерев в нелепых позах.
        А в паре шагов от меня, прямо в воздухе начало разрастаться свечение. Сначала появилась точка, а через пару секунд она выросла в круглый светящийся портал, упирающийся в пол и потолок.
        Из портала шагнул ангел. Высокий, ему пришлось склонить голову, чтобы не упираться макушкой в потолок. И светлый, настолько, что на него было больно смотреть.
        Слуга Его осмотрелся, шагнул ко мне и стремительным движением ухватил медальон на моей шее. Миг, и я перестал чувствовать тяжесть артефакта, а ангел уже сосредоточился на псоглавом жреце. Он всего лишь коснулся его груди, и тело рыжего сгорело, словно спичка, лишь пепел осыпался на каменный пол.
        Затем Слуга Его переключил внимание на алтарь. От касания он не рассыпался, лишь слегка потемнел. Ангел хмыкнул, извлёк прямо из воздуха огненный меч и погрузил пылающее остриё в камень, ставший внезапно мягким, словно воск. Дальше я уже знал, что произойдёт. Мощнейший взрыв, шрапнелью разметавший осколки алтаря по всей зале. Меня спасло лишь то, что ангел стоял между моей тушкой и каменным кубом, да ещё и создал какой-то силовой щит, который не пробивали осколки.
        Всё так же молча Слуга Его вновь подошёл ко мне, провел пылающим остриём клинка по верёвкам, разрезая их. Затем приблизил своё лицо к моему и произнёс:
        - Бу!
        И рассмеялся, когда я шибанулся затылком о колонну.
        - Молодец, innocens, по важному делу призыв совершил. Если бы это было что-то пустяковое, я убил бы тебя, а смерть от моей руки очень неприятная. У этого еретика были помощники?
        - Да, псоглавые. - ответил я, не узнавая свой голос. Присутствие рядом столь могущественного существа напрягало. - Троих я видел, но, судя по разговорам, их больше.
        - Смотри мне в глаза, innocens. - произнёс ангел, и я не смог ему отказать. В череп словно два раскаленных кинжала вонзили. Зрение пропало, а я закричал от боли. К счастью, вскоре бль отступила, и я обнаружил себя лежащим на каменном полу, с уже развязанными руками, а перед глазами алым светилась надпись:
        «INNOCENS N 13, НЕМЕДЛЕННО ПОКИНЬ ЗАПРЕТНУЮ ЗОНУ, ЧТОБЫ НЕ ОТПРАВИТСЯ НА ПЕРЕРОЖДЕНИЕ.
        3.13
        3.12
        Легко сказать, покиньте, когда ноги еле слушаются.
        - Чистый, не окажешь услугу? А то крылатый только тебя освободить соизволил, а мне не хочется помирать так глупо.
        - Чёрный, ты то как выжил? - удивился я, поднимаясь на ноги. Сейчас в пещере царила полная темнота, разглядеть удалось лишь выход. Твою бабушку, время совсем мало!
        Чтобы нащупать Чёрного, потратил с пол минуты. И ещё два раза по столько, чтобы развязать верёвку, которой старый знакомый был прихвачен к колонне.
        - Всё, проваливаем отсюда, полторы минуты осталось. - я потянул Чёрного за плечо, так как его руки всё ещё оставались связанными, и если он упадет, вряд-ли успеет выбраться.
        - Справа по коридору через пару метров каморка, там трофеи свалены, нужно заглянуть. - сообщил мне Reus. - Даже если не успеем выйти отсюда, нас с трофеями выбросит.
        - Хорошо. - я выставил правую руку в сторону и коснулся стены - так точно не пропущу кладовку еретиков. И не пропустил, через пять шагов ладонь потеряла под собой опору. Дёрнув за собой Чёрного, я чуть не снёс себе голову о низкий проход в новое помещение. Тут же споткнулся о что-то на полу, но устоял на ногах. Склонился, выпуская предплечье временного товарища и зашарил по полу. Рука коснулась какой-то палки, я подтянул её к себе и тут же понял, что это копьё Ани. Уж больно характерный зуд прошел по ладони.
        - Зажмурься! - приказал я старому знакомому, сам прикрывая глаза рукой. А затем активировал способность оружия - удар молнией. Раздался треск, а затем запахло озоном. Я открыл глаза и присвистнул. - Твою налево! Чёрный, дай свои руки!
        Молния, угодившая в один из рюкзаков, стоящих вдоль стены, воспламенила его, так что света было достаточно. Срезав верёвки моим мечом, лежащим тут же, у входа, я подхватил свой рюкзак, патронташ с ружьём, копьё, и рванул наружу. Союзник тоже не мешкал, подцепил каждой рукой по рюкзаку и теперь не отставал от меня.
        Таймер, появившись перед глазами второй раз, уже не исчез, а так и продолжал тикать, в такт моему пульсу.
        «8.
        7. "
        Наружу я выскочил за две секунды до окончания отсчёта. Чёрный не сильно отстал от меня, так что мы оба могли видеть, как проход затянуло камнем.
        - Эх, не успел свои мечи отыскать. - произнёс Reus, опуская трофеи на землю. - Чистый, ты что, свои шмотки успел отыскать?
        - Так они у самого входа лежали. - ответил я, доставая бутыль с водой. Поясную флягу с меня, похоже, сняли псоглавцы. - Давно тебя поймали эти уроды?
        - Давно, больше суток. - ответил Чёрный. - Даму ещё раньше пленили, а вот наших общих знакомых часа за четыре до тебя. Что там вообще было?
        - Жертвоприношение, с полным лишением Искры Творца. - ответил я, протягивая бутылку с водой собеседнику. Тот, на удивление, принял и сделал несколько глотков. А когда вернул тару, я добавил, - но мы повернули это действие вспять, и скорее всего пополнили свою искру до предела.
        - Вот же ж! - выругался Чёрный, вчитываясь в только ему видимый текст. - Чёрт, а ведь ты прав. Не всё, но пять единиц вернулось. А ты откуда знаешь?
        - Это второй алтарь, разрушенный при мне. - ответил я, закрепив меч в ножнах и цепляя поясной патронташ на место. К счастью, все купленные мной патроны оказались в своих гнездах, что меня сильно порадовало. - У тебя есть оружие?
        - Сейчас посмотрим. - Чёрный склонился над трофейными рюкзаками и начал распаковывать их. - Так вот каким образом ты так быстро сформировал ядро. О, пистолет! Ты смотри, даже заряженный
        С последними словами Reus поднялся, навёл оружие а мою сторону и дважды выстрелил. Я даже дернуться не успел, только в голове промелькнула мысль - ну вот, и этот туда же.
        - Теперь я тебе должен чуть меньше, чем жизнь. - так же спокойно сказал Чёрный, щёлкнув предохранителем и убрав пистолет за пояс. Обернувшись, я увидел мертвое тело крупной змеи, свисающей с ближайшего дерева. Голова твари практически отсутствовала, видимо не простыми пулями заряжен пистолет. Проклятье, в каких-то паре метрах от меня, откуда она вообще взялась?
        - Спасибо. - произнёс я, отодвигаясь подальше от убитой твари.
        - Я же сказал, это пойдет в оплату моего долга. - ответил Чёрный. - Запомни, здесь никто ничего не сделает для тебя просто так, или из чувства благодарности. Только ради выгоды, или в оплату долга.
        - Какой долг, ты мне ничего не должен.
        - Творец всего этого, - старый знакомый покрутил пальцем, - считает иначе. Кстати, Босс, скорее всего, тоже стал твоим должником. Но он слишком глуп, чтобы осознать это. Надеюсь, бурят объяснит ему, что такое - долг. Всё, можно идти.
        Передвигались лесом, лишь иногда приближаясь к тропе, если слышали что-то подозрительное. Похоже, псоглавцы следили за тем, чтобы в этот тупик не забредали твари, поэтому до самого перекрёстка нам больше никто не встретился.
        А вот на поляне мы увидели Босса. Тот сидел на лавке и увлеченно точил мачете. Великана было слышно, да и видно издали - выглядело это, словно приманка. Посовещавшись с Чёрным, решили не высовываться, пока не выясним, что вообще происходит.
        - Я хорошо знаю этого здоровяка, попали в Чистилище почти одновременно. - поведал мне попутчик. - Он, конечно, резковатый в решениях, но так подставляться не станет. Скорее всего бурят выжил и сейчас сидит в кустах с винтовкой. На живца тварей ловят.
        На наших глазах небольшая область поляны подёрнулась маревом, а через пару секунд на ней проявился здоровенный ящер. Босс, словно ждавший монстра, достал из плечевой кобуры пистолет и дважды выстрелил в зверюгу.
        - Тунгус, разжигай костёр, как ты умеешь, а я сейчас мяса нарежу! Даня, а ты продолжай наблюдать! - крикнул великан и, убрав пистолет, направился к туше поверженной твари. В кустах на противоположной стороне кто-то зашевелился, а затем на дорогу вышел азиат. Винтовка за плечом, в руках охапка сухих веток.
        - Босс, уходить отсюда нужно. Собаки придут, опять в плен попадём.
        - Тунгус, пока здесь не появится Чёрный, а он появится, мы никуда не уйдём! И чистого, чтоб ему икалось, тоже будем дожидаться. Это у тебя Искра Творца не восстановилась, вот ты и не помнишь ничего. А я кое-что вспомнил, поэтому сидим и ждём.
        - Чёрт, похоже нас срисовали! - глухо выругался спутник. - Выходим?
        - Ага, чтобы Босс меня сразу пристрелил? - пошёл я в отказ.
        - Хотели бы, уже сделали это. Или ты думаешь, они от скудоумия так громко разговаривают.
        - Чёрный, выходите уже, хватит в прятки играть! - словно в подтверждение, крикнул великан, глядя прямо в нашу сторону. - Разговор есть!
        Переглянувшись, мы вышли. Я ожидал, что здоровяк с бурятом сразу возьмут меня на прицел, поэтому решил опередить, нацелив ствол «Довода» в грудь Босса.
        - Воу, остынь, парень! - развёл руки великан. - Убери ствол, а то палец дрогнет, поговорить не успеем. Лучше накроем поляну, перетрём наши дела, в цвете последних событий это необходимо сделать. Так сказать, расставим все точки над и.
        - Нет у меня доверия к таким, как ты. - ответил я, не опуская оружия. - Говори, чего хотел, и расходимся.
        - А если так? - спросил Босс, и перед моими глазами появилась надпись:
        «INNOCENS N 13, REUS 53287955 ЖЕЛАЕТ ОПЛАТИТЬ OFFICIUM VITAE. НА ВРЕМЯ ОПЛАТЫ ДОЛГА REUS 53287955, А ТАКЖЕ ЧЛЕНЫ ЕГО ГРУППЫ, НЕ МОГУТ ПРИЧИНИТЬ ВРЕД ТЕБЕ И ТВОЕЙ ГРУППЕ, КАК НАПРЯМУЮ, ТАК И ЛЮБЫМ СВОИМ ДЕЙСТВИЕМ, ИЛИ БЕЗДЕЙСТВИЕМ»
        " INNOCENS N 13, ПРИНЯТЬ OFFICIUM VITAE?
        ДА.
        НЕТ.
        УСТАНОВИ УСЛОВИЯ ДЛЯ ВЫПЛАТЫ ДОЛГА.
        СРОК ВЫПЛАТЫ (НЕ ДОЛЬШЕ 30 ДНЕЙ):
        ЦЕНА (НЕ БОЛЬШЕ 2000 ОСКОЛКОВ ДУШИ):»
        Информации минимум. Что за долг? Как он будет его выплачивать, ничего не понятно. И всё же я нажал да, выставив максимальные цену и срок.
        «INNOCENS N 13, OFFICIUM VITAE ПРИНЯТ.
        INNOCENS N 13, ТВОРЕЦ С ИНТЕРЕСОМ НАБЛЮДАЕТ ЗА ТВОИМИ ДЕЙСТВИЯМИ. НАГРАДА:
        30 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.»
        - Фух! Аж от сердца отлегло, - произнёс великан, вытирая со лба несуществующий пот. - Макс, говоришь? Вот что я тебе скажу, парень, в лабиринте одиночке не место. Просто не сможешь его покинуть, не пропустят к выходу.
        - Чистый, принимай и мой договор. - сказал Чёрный, и перед моими глазами появилась очередная надпись. С злорадством проставил максимальные условия и нажал «да».
        - Ну, теперь-то мы можем отужинать, так сказать, дружным коллективом? - расплылся в фальшивой улыбке Босс. - Или остались ещё какие-то недосказанности?
        - Надо обсудить дальнейший план действий. - произнес Чёрный, сбрасывая рюкзак на лавку. - Думаю, Даня должна присоединиться.
        - Мне хватило одного попадания в плен, так что пусть сидит в секрете. - безапелляционно ответил здоровяк. - К тому же наши дела если и касаются Даню, то краями.
        Мы заключили союз. Максимально простой - один за всех, и все за одного. Пока со мной не рассчитаются должники и мы не покинем лабиринт. Гарантом соблюдения договора выступал сам Творец, выдавший Боссу и Чёрному особое задание, выполнение которого было обязательным. Ещё бы, никто не хотел лишиться двадцати единиц Искры Творца - именно таким был штраф за провал, или невыполнение.
        - Темнеет. - произнёс бурят, впервые подавший голос за все время нашего нахождения на поляне. - Опасность чую, нужно уходить в лес.
        - По ночам здесь опасно. - задумчиво произнес Чёрный. - твари выходят на охоту.
        - В таких делах я доверяю Тунгусу. - великан поднялся со скамьи и крикнул: - Даня, мы уходим отсюда!
        Первая ночь в лабиринте. Вряд-ли я забуду её, как и первую ночь в Чистилище. И если в серой зоне у меня была возможность укрыться, то здесь мы могли спастись лишь одним способом - встать у стены и держать круговую оборону. Забираться на деревья было бессмысленно, часть тварей перемещалось по ним лучше земных мартышек, часть могла летать, и все обладали различными способностями.
        Почти всю ночь слышались рычание, вой, крики и визг. Пару раз прозвучали человеческие маты, сопровождаемые частой стрельбой, но все заканчивалось неизменно - выстрелы обрывались, маты на короткое время сменялись криками боли, и всё стихало.
        На пару часов воцарилась тишина, и я уже подумал, что ночь заканчивается, когда от поляны, на которой мы все встретились, раздался одиночный выстрел. Взревел какой-то монстр, затем послышался треск ломаемого дерева и душераздирающий крик.
        - Кранты стрелку. - раздался шёпот сидевшего справа от меня Босса.
        - Тихо! - прошипел Тунгус. - кто-то идёт.
        Я перехватил поудобнее довод, ругаясь про себя на проклятые условности. Союзники не состояли в моей группе, поэтому «Ауру пламени» я использовать не мог. Махать мечом среди деревьев - идея плохая, с копьём не развернешься, да и перезаряжать ружьё вряд ли будет просто.
        Они набросились со всех сторон. Десятки стремительных теней. Захлопали выстрелы пистолетов, сухо щёлкнула мелкашка, а затем и я разрядил оба ствола «Довода» по мечущимся теням. Закричала Даня, тут же умолкнув. Следом взревел Босс, с его стороны что-то громко шмякнулось о землю. Огонь продолжал вести только Чёрный, вспышки выстрелов на миг выхватывали стремительные тени.
        Забросив ружьё за спину, я высвободил меч из ножен и, прижавшись к стене, замер. Чёрт побери, было очень страшно. Не от близкой смерти, нет - от неизвестности.
        Кто-то коснулся клинка, и я тут же активировал «Воспламенение». Меч полыхнул, и в его свете я увидел метнувшуюся прочь тварь, похожую на безглазую кошку. Демоническое отродье взвыло, отступая в темноту, а на меня в тот же миг налетело ещё две таких же. И в этот раз я ничего не успел сделать.
        Острые зубы одной твари сомкнулись на моем правом запястье, а вторая, резко взмыв вверх, вцепилась в мое лицо. Я взвыл от боли, выронив оружие из рук. Попытался сбить зверюгу с головы, но в этот момент первая с силой дернула меня вниз и в сторону, а вторая стремительно перехватилась пастью, сомкнув челюсти на шее и разрывая острыми зубами горло.
        Момент смерти, и вот я уже в зоне возрождения, а перед глазами целая простыня текста:
        ««INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ УЖАСОМ НОЧИ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА.
        ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 100 ЕДИНИЦ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ: ОДНОГО ARRIUS. СЕМЕРЫХ IN DESCIUIT.
        INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ: 4 REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ДУШИ. 2 УЖАСА НОЧИ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА.
        INNOCENS N 13, ТЫ ПОСОДЕЙСТВОВАЛ УНИЧТОЖЕНИЮ ОДИН IN PUTRIDA ALTARIA.»
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 200(КОНФИГУРАЦИЯ «ПОВЕЛИТЕЛЬ»). 700 (КОНФИГУРАЦИЯ «СЛУГА»). 320 (КОНФИГУРАЦИЯ «ОСЯЗАНИЕ»). 2000 (КОНФИГУРАЦИЯ «БОЖЕСТВЕННАЯ СИЛА»). 64 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЛОВКОСТЬ»).
        INNOCENS N 13, СОЗДАТЕЛЬ МИЛОСТИВ К ГЕРОЯМ! ЗА СОДЕЙСТВИЕ В УНИЧТОЖЕНИИ IN PUTRIDA ALTARIA, ТВОЯ ИСКРА ТВОРЦА ПОЛНОСТЬЮ ВОССТАНОВЛЕНА. ПРОДОЛЖАЙ СОВЕРШАТЬ ВЕЛИКИЕ ДЕЯНИЯ И УНИЧТОЖАТЬ СКВЕРНУ, КАК ВНЕШНЮЮ, ТАК И ВНУТРЕННЮЮ, И ТЕБЕ ВОЗДАСТСЯ.
        ПОЛУЧЕНО 300 СИЛ ВЕРЫ ЕГО. 2 ТАЛАНТА.
        ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ В СЧЁТ ОПЛАТЫ ДОЛГА: 680
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД»: 7268/10000
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»:7167/12500
        ПРОГРЕСС СФЕРЫ*****«БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ: 4567/25000.
        ТЕКУЩЕЕ ВОЗВЫШЕНИЕ: ФОРМИРОВАНИЕ ДУШИ.
        КАРМА: ПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ.
        ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ: НЕ ВЫБРАНО.
        INNOCENS N 13, ВЫПОЛНИ ЗАДАНИЕ:
        ВЫБЕРИ ОДНУ ИЗ СТИХИЙ. ДОСТУПНЫЕ ВАРИАНТЫ:
        1. ХАОС.
        2. СВЕТ.
        3. ПОРЯДОК.
        4. ТЬМА.
        5. НЕЙТРАЛ.
        ДЛЯ ВЫБОРА МЫСЛЕННО ПОЖЕЛАЙ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ К ОДНОЙ ИЗ СТИХИЙ.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        ПУТЬ РАЗВИТИЯ: НЕ ОПРЕДЕЛЁН.
        ФОРМИРОВАНИЕ ДУШИ: 4567/25000
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА: 330 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ТАЛАНТОВ: 6
        «ПРОГРЕСС ЧЕТВЕРТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 2143/10000».
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 195 %.
        «ПРОФЕССИИ:
        КАРТОГРАФ.»
        «ТЕКУЩИЕ ЗАДАНИЯ:
        1. СТАТЬ ВОИНОМ ЕГО.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: ВОЗМОЖНОСТЬ ВЕРНУТЬСЯ В РОДНОЙ МИР В МОМЕНТ ИЗЪЯТИЯ.
        2. ВЫБРАТЬ ОДНУ ИЗ СТИХИЙ.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.»
        «ДАР ТВОРЦА:
        ЗАЩИТА ОТ ПОИСКОВЫХ СПОСОБНОСТЕЙ ВЛАДЫК: 29 ДНЕЙ, 7 ЧАСОВ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ ДВАЖДЫ ПОГИБ ЗА ПОСЛЕДНИЕ СУТКИ, ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ УВЕЛИЧЕНО ДО 10 ЧАСОВ.»
        - Боец, и долго ты собираешься нас мариновать здесь? - раздалось возмущённое карканье помощника. - распаковывай свой рюкзак, я отсюда чувствую запах копчёного мяса.
        В ладонь ткнулась лисья мордочка, шершавый язык лизнул мои пальцы.
        - Тяф!
        И вот как отказать такой милахе в куске копчёной грудинки, что лежит у меня в рюкзаке?
        Глава 31 ДЛИННАЯ НОЧЬ
        Пока мои подопечные наслаждались копчёностями, я изучал таланты класса «Аскет».
        INNOCENS N 13, ТЕБЕ ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ТАЛАНТЫ:
        1. УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 2 (ЖЕРТВА - 2 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        2. СИЯНИЕ РАЗУМА 2 (ЖЕРТВА - 4 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 400 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        3. ВЕЛИЧИЕ ДУХА (ЖЕРТВА - 2 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        С моими шестью очками талантов у меня появился выбор. Без раздумий вбросил два таланта в укрепление тела, потому что мне надоело умирать с одного удара почти любой твари, а четверку - в сияние разума. Оба действия были вынужденными, первое повысит живучесть, второе увеличит мою ментальную защиту, что является первой необходимостью, из-за меток Владык.
        Стоило мне мысленно использовать очки, перед глазами вновь высветилось сообщение.
        «INNOCENS N 13, УСВОЕН ТАЛАНТ «УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 2» (МОДИФИКАЦИЯ «ДВУЖИЛЬНЫЙ»). ВРЕМЯ АДАПТАЦИИ ТАЛАНТА - 8 ЧАСОВ.
        INNOCENT N 13, УСВОЕН ТАЛАНТ «СИЯНИЕ РАЗУМА 2» (МОДИФИКАЦИЯ «МЕНТАЛЬНАЯ ВУАЛЬ»). ВРЕМЯ АДАПТАЦИИ ТАЛАНТА - 8 ЧАСА.
        Всё, теперь можно и поспать. К тому же, для этого были предоставлены все возможности.
        - Боец, ложись спать, - прокаркал ворон, озвучив мои мысли. - Часов десять у тебя есть.
        Лавка, имеющаяся в зоне возрождения, и двоих уместила бы, поэтому уснул я с относительным удобством.
        Пробуждение было необычным. Во первых, я чувствовал себя полностью отдохнувшим. Во вторых - сила! Она просто переполняла моё тело. А в третьих - лиса. Эта чёрная плутовка улеглась у меня в изголовье и сопела, свернувшись калачиком.
        Осторожно, чтобы не разбудить зверя, я поднялся с лавки и двинулся к источнику. Хотелось есть, причём так сильно, что я готов был слопать втрое больше обычного.
        Успел напиться ледяной, вкусной воды и уже распаковывал рюкзак, согнав с него сонного ворона, когда перед глазами появилась надпись:
        «INNOCENS N 13, ТАЛАНТ «ДВУЖИЛЬНЫЙ» ПОЛНОСТЬЮ УСВОЕН. ФИЗИЧЕСКИЕ ПАРАМЕТРЫ ТЕЛА УВЕЛИЧЕНЫ НА 10 %.»
        «INNOCENS N 13, ТАЛАНТ «МЕНТАЛЬНАЯ ВУАЛЬ» ПОЛНОСТЬЮ УСВОЕН.
        1. ОТНЫНЕ ТЫ МОЖЕШЬ ПОЛНОСТЬЮ ПОДМЕНИТЬ СВОИ СПОСОБНОСТИ, ТАЛАНТЫ, СОСТОЯНИЕ ДУШИ, ДЛЯ REUS, DAEMONS, ANGELUS, ВПЛОТЬ ДО СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОГО КРЫЛА, НА 1 МИНУТУ (ПОДМЕНА ПРОИСХОДИТ DE POTESTATE)
        2. МЕНТАЛЬНОЕ, ИЛИ ИНОЕ ДИСТАНЦИОННОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ НЕ ПОДЕЙСТВУЕТ НА ТЕБЯ В ОДИННАДЦАТИ СЛУЧАЯХ ИЗ СТА.»
        INNOCENS N 13, ТЕБЕ ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ТАЛАНТЫ:
        1. УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 3 (ЖЕРТВА - 4 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 400 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        2. СИЯНИЕ РАЗУМА 3 (ЖЕРТВА - 6 ЕДИНИЦ ТАЛАНТА, ИЛИ 600 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        3. ВЕЛИЧИЕ ДУХА (ЖЕРТВА - 2 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        - Боец, ты улыбаешься, словно деревенский дурачок при виде сахарного петушка на палочке. Где доклад по текущей обстановке, рядовой? Какими силами владеем, что в активе, кто противник?
        Пришлось коротко рассказать о произошедшем, включая договор со старыми знакомыми.
        - Продешевил, ох продешевил! - возмутился помощник. - Поимели тебя. Нужно было раз в десять больше накинуть. Здесь же всё интуитивно управляется. Можно было одним желанием внести дополнительные условия. Ладно, чего старое поминать. Узнал что нового о лабиринте?
        - Никто ничего не рассказывал. Чёрный здесь дольше остальных, но так ничего и не узнал. Местные обитатели чересчур агрессивны, сразу пытаются или убить, или взять в плен.
        - Нужен язык. - подвёл итог пернатый. - Буди свою подружку, пора выбираться отсюда, пока должники не ушли далеко.
        Когда я появился на перекрёстке, там уже находились Босс со своими помощниками, а вот Чёрный отсутствовал.
        - Твою мать, это ещё что за явление Белоснежки? - заржал великан, глядя на меня. - Или ты в Моисеи подался? Тогда непорядок, там каждой твари по паре было.
        - Чёрный не появлялся? - спросил я, проигнорировав дурацкую шутку здоровяка.
        - Пошёл на разведку. - ответил азиат, протягивая мне копьё, - благодарю, выручил.
        - Твари всех убили, или кто-то выжил? - я вновь обратился к Боссу.
        - Да. Чёрный последним ушёл на перерождение. А потом отсиживался на поляне, убивая всех, кто на ней появится. Говорит, очень удобно, когда твари сами под меч идут.
        Мечник вернулся через два часа. За это время на нашем перекрёстке дважды разгорался бой. В первый раз возродилась парочка бронезавров, на которых пришлось потратить два патрона, а потом из-за поворота тропы выбежал неандерт. Обезьян-переросток умудрился пробежать метров двадцать, пока его не подстрелил Тунгус.
        Чёрный появился не один, перед собой он толкал знакомого мне мужика. Тот самый, с которой на поясе, человек некоего князя. Заметив меня, пленник задёргался, даже мычать начал.
        - Я смотрю, ты удачно сходил. - Босс перехватил связанного и усадил того на лавку. - Что-нибудь уже рассказал?
        - Нет, только князем каким-то пугает. - ответил Чёрный. - Чистый, это твой зверинец? Где ты их находишь?
        - Он у нас, словно святой, вот к нему зверушки и тянутся! - заржал великан.
        - Я тебе глаза выклюю, горила лысая! Когда спать будешь. - скрипучий голос ворона заставил здоровяка подскочить на месте.
        - Ах ты ж сука! Он ещё и разговаривает.
        Допрос пленного проводил Босс. Не было пыток, или угроз, мужик всё рассказал сам, стоило великан с ним начать разговор. Несколько простых вопросов, а затем на нас полилась исповедь.
        Выяснилось, что весь лабиринт поделен на сферы влияния. Кроме его центральной части, там, из-за огромного количества различных тварей выжить просто невозможно. И где-то там, в центре, есть выход из этой клетки.
        Так же пленник поведал, какими бывают перекрёстки и чем они отличаются друг от друга.
        Простой - четыре тропы. Улучшенный - три тропы и одна дорога, выложенная камнем. На такой обычно имеется родник и изредка защитное сооружение. Редкий - три дороги и одна тропинка. Как правило, на подобном перекрёстке располагается малая зона безопасности. Дальше идёт эпический перекрёсток - четыре каменные дороги. На таких имеются средние зоны безопасности, где можно находиться бесплатно до двенадцати часов. И последние перекрёстки - легендарные. Три каменные дороги и один тракт, ведущий в сердце лабиринта. Обычно те, кто добрался до легендарного перекрёстка, уже не возвращаются. Никто не знает, какие там условия, рассказывать было некому. Известно лишь, что возле таких мест обитают самые сильные твари, уже сформировавшие искру хаоса. На таких монстров нужно ходить большой и слаженной группой, настолько твари становятся сильные.
        А ещё были рейды демонов. Проходили они обычно ночью, и их ждали с нетерпением, ведь во время рейда у Reus появлялась реальная возможность покинуть лабиринт досрочно. Демоны обрушивались с небес и каждый по одним им понятным признакам отбирал одного заключённого. Ухватив счастливца, крылатый посланник ада забирал его с собой. По неизвестной причине считалось, что попасть в избранные - большое везение.
        - Нужно пробиваться к центру. - произнёс Чёрный, когда пленник закончил рассказывать. - Что-то мне не верится в этот бред, этому человеку явно промыли мозги. Ты сам как далеко заходил, болезный?
        - Дальше малой зоны безопасности не ходил, там опасно. - ответил мужик. - Тварей и здесь хватает, постоянно возрождаются. А ночью на дорогах вообще жуть твориться, так что далеко мы не заходим.
        - Или вас не пускают, - задумчиво произнёс Босс. - Я так же поступал с новичками. Сначала запугивал, а потом держал рядом. Я согласен с Чёрным, нужно пробиваться в центр.
        Мужика мы отпустили, хоть он и не желал уходить. Способность великана располагать к себе людей, принуждая их фактически прислуживать, была воистину страшным оружием. Лишь когда Босс выдал пленного задание, он нехотя отправился прочь от перекрёстка, периодически оглядываясь с надеждой.
        - Думаю, нам нужно удалиться на пару перекрёстков вглубь территории псогавцев. - внёс предложение Чёрный. - Ангел скорее всего расшугал их по углам, уничтожив самых опасных. Не нравится мне этот князь, уж больно кровожадный.
        - Слабак! - с усмешкой произнёс Босс. - Явно всё держит на личной силе. Даст слабину, и его тут же загрызут. Если у мужичка получится грохнуть начальника, скорее всего нас не будут преследовать.
        - Тогда выдвигаемся. - предложил Чёрный, и мы выдвинулись. Босс с Чёрным и Даней двигались по тропе, мы с Тунгусом, как наиболее опытные, шли сквозь лес, слегка обгоняя основную группу. Помощник летел в ста метрах впереди, а Лисица, которую я назвал Нюша, составила мне компанию.
        Двигаться сквозь лес было непривычно легко. Я заранее намечал маршрут движения на пару метров вперёд, вовремя уклоняясь от препятствий в виде веток и коряг. А когда на меня с дерева свалился змей, я успел не только отклониться в сторону, а еще и полоснуть мечом, не забыв про «Воспламенение». И лишь после до меня дошло, что я подвергся нападению твари, сумел уклониться и контратаковать. Моя реакция стала гораздо лучше, и я знал, кого за это благодарить. Класс «Аскет» начал приносить явные плюсы.
        Ангел действительно успел порезвиться в лабиринте. На следующем перекрёстке мы обнаружили тела нескольких псоглавцев, порубленных на части вместе с одеждой. Эти изменённые Reus вряд-ли возродятся, скорее всего их развоплотили навсегда. Для меня подобное знание было крайне важным - изначально чувствуя неприятие в адрес как самого Творца, так и его слуг, я всё больше утверждался в мысли - не такой уж он белый и пушистый, этот Создатель.
        Мы расположись на стоянку прямо на перекрёстке. Источник, пара лавок, добротная беседка. Успели приготовить поздний ужин и даде поесть, когда пришли твари.
        - Тревога! Враг атакует!
        Я как раз извлекал из ружья сформировавшиеся патроны, когда с разведки вернулся ворон. Его крик враз привел меня в чувство. Я подскочил с лавки, вертя головой во все стороны, а приклад вновь заряженого «Довода» уже упирался в моё плечо. Никого в пределе видимости.
        - Лесом приближаются! - крикнул Тунгус, сидевший в секрете. - Чёрные обезьяны, много.
        - К бою! - заорал Босс, бросая в сторону кость с мясом и левой рукой извлекая из ножен мачете. По лезвию клинка пробежали зеленые искорки. Пистолет здоровяк уже сжимал в правой, так же отыскивая бешенным взгрядом противника.
        - Все в укрытие! Отсюда будет легче отбиваться! - ещё один командир. Чёрный, обнажив свои парные мечи, стоял у входа в беседку. Сооружение крепкое, построено из толстых брёвен, вкопанных по углам, и таких же прочных стен, возвышающихся до пояса. Стены сложены в лапу, даже гориллы со своей чудовищной силой сходу не сломают.
        - Окружают! - крикнула Даня, бегущая к нам со второй засидки. Женщина была вооружена арбалетом, которым владела весьма достойно. С пятидесяти метров легко попадала в дерево.
        - Вот и пришла ночь! - прокаркал помощник, севший на крышу беседки.
        Тунгус, зачем-то задержавшийся в лесу, уже преодолел половину расстояния до укрытия, когда из леса вылетел здоровенный камень. От удара азиата швырнуло на землю, причем упал он уже голым.
        - Идиот! - обругал великан бурята, хотя винить нужно было его самого, что не подал вовремя нужной команды.
        А потом нам стало не до разговоров. Несколько десятков чёрных горилл рванули к беседке со всех сторон, громко подвывая, рыча и размахивая суковатыми дубинами. Некоторые твари на бегу метали в нашу сторону камни, к счастью не прицельно.
        Загрохотали выстрелы. Раскатистые «Довода», и сухие пистолетные. Я успел дважды перезарядить ружьё, прежде чем первые твари добрались до стен. Последний, шестой выстрел произвел практически в упор, в голову лезущей через стену обезьяне. Патрон с зарядом повышенной мощности выбил твари мозги, отбросив на другую гориллу. Забросив огнестрел за спину, рванул из ножен меч и метнулся к Дане, выронившей арбалет и схватившейся за древко копья. Один из монстров смог прорваться внутрь беседки и уже выбрал себе жертву послабее. Мой прыжок с последующим выпадом тварь заметила и небрежно махнула лапой, отбивая меч. «Воспламенение» сработало чётко, отсекая лапу зверюги по локоть.
        - Р-ра-а! - взвыла обезьяна, прижимая к груди обрубок и отступая назад. Высокий рост и низкая стена беседки сыграли злую шутку с гориллой, подставив той подножку. Зверюга споткнулась и завалилась на спину, чем я тут же воспользовался, рубанув по торчащим кверху лапам. Способность оружия вновь отсекла монстру конечность, выводя тварь из боя.
        - А-хр! - вопль великана оборвался как-то резко. Две гориллы, свернувшие здоровяку шею, швырнули его тело на землю и попытались одновременно ворваться внутрь беседки. Вот же неугомонные, схватили бы добычу, да потащили прочь от опасного места. Нет, им показалось мало.
        - Ха! - Даня воткнула остриё копья ближайшей горилле в бедро и активировала способность оружия. Здоровенного монстра тряхнуло, будто припадочного и он осел, завалившись под ноги своему собрату. Я тоже не оплошал, подскочил ко второй горилле и, присев, своим фирменным, размашистым ударом рубанул зверюгу по колену. И вновь рёв боли.
        В этот раз мне не удалось отскочить быстро, и тварь таки зацепила меня когтями левой лапы. Помня прошлый удар, я уже приготовился к перерождению, но меня лишь отшвырнуло под стену. Более того, я не выронил оружия и даже нашёл в себе силы подняться.
        К этому моменту в беседке остались лишь я, Чёрный, да раненая горилла, потерявшая весь интерес к схватке и баюкающая свою перерубленную ногу.
        - Спина к спине! - отдал приказ мечник, и я послушал его. В это же время внутрь шмыгнула черная тень, замершая у моей левой ноги. Нюша, которую я отправил караулить тропу, услышала звуки боя и решила присоединиться. Черт, уже сутки прошли, как Аня превратилась в лисицу, а я так и не посмотрел, какими способностями обладает питомица.
        Внутрь беседки вновь полезли твари, и мне стало не до размышлений. Мой новый противник, дубиной треснув по голове своего раненого собрата, двинулся на меня, замахиваясь для очередного удара. Проклятье!
        - Бойся! - крикнул я, в надежде, что Чёрный поймёт меня правильно, и рыбкой нырнул под ноги твари. Дубина ещё рассекала воздух, издавая грозный гул, а мой меч уже врубился в правую ногу гориллы. «Воспламенение» сработало как-то слабо, но этого хватило, чтобы зверюга припала на одно колено. Сверкнула молния, следом раздался чавкающий звук, а затем голос Чёрного:
        - Живой? Вставай быстрее, они наседают!
        Перекатившись на живот, я привстал на четверньки и, ухватившись за край стены, рывком поднял себя на ноги.
        - Хлоп! - прозвучал негромкий выстрел, и моё левое плечо обожгло болью. Тут же кто-то закричал. Голос был полон ужаса и отчаяния, я и представить себе не мог, что человек может так кричать. Звук удара прервал вопли Тунгуса, а это был именно он. Я бросил взгляд на плечо, но в сумерках ничего не разглядел. Отступив на середину беседки, вонзил меч в землю и стал шарить в кармане плаща - где-то там должно быть лечебное зелье.
        - Сука! - выругался за спиной мечник, а в следующую секунду его обезглавленное тело покинуло беседку. Ну всё, теперь у меня развязаны руки.
        Ухватив рукоять меча, мысленной командой активировал «Ауру пламени». В один миг внутри беседки воцарился филиал ада. Вспыхнул деревянный настил крыши, стены, вспыхнули валяющиеся на земле трупы. Захрипел подранок, с рёвом бросилась наружу ещё одна тварь.
        Отпустив меч, я вновь полез здоровой рукой в карман. Нащупал флакончик, поднес его ко рту и зубами сорвал пробку. Сделал один глоток, а остальное вылил на место ранения. Плечо прострелило болью, рана запузырилась и из неё вывалилась смятая свинцовая пуля. Сука, Тунгус не мог попасть в меня случайно!
        Боль в плече стала отступать, пламя вокруг утихло, оставшись лишь накрыше и стенах, и у меня появилось несколько свободных секунд. Перезарядив «Довод» последними патронами, с картечью, я стал всматриваться в происходящее за пределами полыхающей беседки.
        А там всё было печально. Десятка два адских псов уже добивали последних горилл и Босса, только что возродившегося у источника. Часть собак кружило вокруг моего убежища, и Нюша звонко тявкала на тварей, прижимаясь к моим ногам. Ворона не было слышно, видимо улетел, чтобы не поджариться. Да и на нас скоро начнёт падать пылаюшая кровля, и от этого огня у нас иммунитета нет. Только наружу мне совсем не хотелось выходить, там меня загрызут в первые же секунды. Ну уж нет!
        - Бах! - заряд картечи сбивает с ног первого пса, швыряя его под ноги двум другим. Рычание, вой со всех сторон. Пистолетный выстрел и крик Чёрного:
        - Чистый, расчисть путь!
        Крик мечника прервался, сменившись рёвом последней гориллы, которую свалили на землю.
        - Бах! - второй выстрел разнёс башку еще одной псины в кровавую кашу, и Чёрный тут же воспользовался образовавшимся коридором, с невероятной для человека скоростью пробежав от источника до горящей беседки. Нырнув сквозь пламя, он бросил мне:
        - Принимай меня в группу, быстро!
        Стоило мне выполнить просьбу мечника, как он, взмахнув одним клинком, использовал какую-то разрушительную способность. В самое крупное скопление адских псов понеслись ледяные шипы, с ладонь длиной, не меньше. В отсветах пламени было видно, как снаряды пробивают тварей навылет. Куда там моей картечи, Чёрный за раз уложил четырех тварей. Но и это было не всё. Взмах второго меча отправил в полёт десяток зелёных шаров, поразив ещё трёх зверюг.
        - Помогите! Мне… - Крик Дани оборвался. Женщина, только появившись у источника, была сбита с ног, и вряд-ли у неё имелись шансы уцелеть.
        - У тебя ещё есть способности, бьющие по площади? - спросил Чёрный, вновь доставая пистолет.
        - Есть кое-что другое. - ответил я. - Нужно подпустить парочку тварей поближе.
        Я решил не экономить силы Веры Его, потому что мне безумно захотелось пережить эту ночь. Посмотрим, как адские псы будут сражаться друг с другом.
        Глава 32 ВОИН, МАТЬ ЕГО
        Долгожданный серый рассвет мы встречали вчетвером. Я, Чёрный, Нюша и ворон. Два часа назад была убита последняя тварь из третьей волны. Час назад догорела беседка. И теперь мы, отмывшись от крови в источнике, сидели на лавочке и обсуждали наши дальнейшие действия.
        - Как думаешь, он специально выстрелил в меня? - спросил я у мечника, развесившего свой плащ на просушку и сидящего в холщовой одежде.
        - Уверен. Босс должен был попробовать, но своими руками всё же побоялся. Учитывая, что мы в одной группе, предлагаю не ждать эту компанию, а двигаться дальше. Кстати, как догадался, что рогатые сильнее обычных тварей?
        - Способность. Вижу уровень формирования монстров на одну ступень выше, чем у меня.
        - Хорошо, что предупредил меня. Если бы я не усилил рассечение, нам бы ни за что не справится с этими монстрами. Ты так и не ответил на моё предложение.
        - Пусть здоровяк будет рядом. Мне так спокойней, да и ему тоже.
        - Тогда карауль, а я посплю. - произнес Чёрный, доставая из своего рюкзака старое шерстяное одеяло. Он забрался на лавку с ногами, накрылся и засопел.
        - Настоящий воин. - произнёс ворон, спрыгивая с плеча на мои колени. - А тебе, боец, не помешает заняться оружием.
        - Твою через коромысло! - Чертыхнувшись, я поднялся на ноги и пошёл на пепелище, искать копьё. Нашёл быстро, оно было воткнуто в обгорелую тушу гончей. Древко оружия, обладающего душой, нисколько не пострадало от пламени. Стоило мне ухватиться за него, как сзади раздался голос бурята:
        - Чистый, я виноват перед тобой.
        - Ты виноват? - резко повернувшись, я встретился глазами с Тунгусом. - Или Босс? Вряд-ли это была твоя идея.
        - Я успел умереть дважды, и Нойон сейчас не имеет надо мной власти. - негромко произнёс азиат. - Но это не надолго. Один час в его обществе, и я вновь стану выполнять чужие приказы. Прими меня в свою группу, хочу освободиться от рабства. Я скроюсь, буду двигаться следом так тихо - никто не услышит.
        Моё лицо непроизвольно расплылось в улыбке. Простейший ритуал принятия в группу прошёл за пару минут и довольный бурят быстрым шагом направился в лес.
        - Тунгус, как звучит твое настоящее имя? - спросил я у удаляющегося азиата. Поверить его рассказу я мог недели две назад, когда только обживался в Чистилище. Тот наивный юноша, что хотел вернуть телефон - его давно уже не существовало. Теперь я доверял только Нюше, даже слова ворона вызывали у меня сомнения.
        - Саяном меня называли родители. - в голосе бурята прозвучало нечто, чего я раньше не слышал.
        - Саян, осторожней будь. Босс крайне злопамятен.
        Великан появился лишь через пару часов. Даня на несколько минут раньше. Все выспавшиеся и отдохнувшие. Здоровяк тут же потребовал, чтобы его накормили, и женщина засуетилась. Смотреть на это со стороны было неприятно.
        - А где мой телохранитель? - спросил Босс, подсаживаясь ко мне.
        - Так я его выгнал. - сообщил я, встретившись глазами с этой сволочью. - Он меня пытался убить.
        - Тунгус? - изобразил удивление великан. - Но зачем это ему?
        - Слушай, зачем тебе это? - спросил я. - отдай ты этот проклятый долг, а потом можешь снова преследовать меня. Другой цели у тебя все равно нет.
        - Зачем? - глаза великана сузились, превратившись в две маленькие щелочки. - Затем, что ты единственный, кто даёт мне мотивацию. Я соврал, когда сказал, что вернул воспоминания. Ничего я не вспомнил. Я даже не помню, зачем должен тебя преследовать! Я вообще не понимаю, для чего живу.
        Я открыл рот, чтобы высказать все, что думаю об этом идиоте, когда нас прервали самым неожиданным образом.
        - Воздух! - заорал Чёрный, вскочив с лавки. - Высшие демоны!
        Задрав голову, я увидел их. Десяток чёрных точек, прорвавшись сквозь серое небо, стремительно приближались, выбрав целью нашу поляну.
        - Нам с ними не справиться, нужно уходить в лес. - предложил мечник. - Там есть шанс отбиться или подставиться, чтобы уйти на перерождение.
        - Нет, нужно принять бой! - Босс извлёк мачете из ножен и отошел от лавок, всем видом показывая готовность. Вот только я не верил этому уроду. Великан явно что-то задумал.
        Я вспомнил текст сообщения, полученный в красной зоне. Там говорилось о помощи ангелам и обращении к Творцу при обнаружении демонов. И я обратился. Нет, не стал гундеть нараспев нудным голосом, всего лишь мысленно повторял про себя - Творец, взываю к тебе. Творец, взываю к тебе.
        - Чистый, мне не нравится, что ты задумал! - произнёс мечник, схватив меня за плечо. - Поверь, тебе тоже не понравится, когда придут воины Его. Это будут не ангелы, и они положат всех, без разбора. Я однажды…
        Слова Чёрного были прерваны яркими вспышками порталов. Они открывались всюду. В небе, в лесу, а один образовался прямо возле нас. Из него тут же вышел высокий, выше босса, воин в серебристой броне и глухом шлеме, скрывающим лицо. В руках он держал щит и короткий меч, а за спиной имел крылья. Расправив их, воин одним мощным взмахом швырнул себя в небо. Готов поспорить, перегрузки при этом он испытал просто огромные.
        - Отходим к лесу! - уже кричал мечник, накидывая на плечи лямки своего рюкзака. Он даже не думал извлекать оружие, и что-то мне подсказывало - сейчас стоит подчиниться Чёрному.
        - Тысяча имперцев! - прокаркал ворон, срываясь с места, - боец, уходим отсюда, сейчас будет жарко.
        - Сюда! - вдруг заорал Босс. - Я здесь! Заберите меня!
        Дальше я не стал слушать здоровяка, рванув со всех ног к лесу. Мне приходилось видеть сражение высших, нам в этой бойне ничего не светит, кроме перерождения, а может и чего похуже.
        Мы едва успели вбежать под кроны деревьев, когда в небе разгорелся бой. Вспышки и грохот были такими, словно началась гроза. Визг, крики, яростный рёв, в небе над перекрестком творилось нечто невообразимое. Земля содрогалась под ногами, как будто недалеко шли подрывные работы.
        - Зачем ты вызвал светлых? - прокричал Чёрный мее в ухо, - теперь точно не отмажемся! Здесь же всё прочесывать будут. Уходить нужно, чем быстрее, тем лучше.
        И мы побежали. Сквозь лес, не разбирая дороги, лишь бы подальше от места сражения. По пути к нам присоединился Тунгус, а вот Даня осталась с Боссом, даже не попытавшись убежать. Жуткое умение у великана, раз так влияет на разумных.
        Уйти далеко не удалось. Что-то крупное, ломая деревья, грохнулось метрах в двадцати перед нами. От падения земля вздрогнула и мы остановились. Впереди занялся пожар, стремительно распространяясь во все стороны и отрезая нам путь. Нюша, все время бежавшая рядом, стала поскуливать и, прихватывая меня за штанину, тянуть назад, прочь от места возгорания.
        - Отступаем! - крикнул мечник, перекрывая шум. - Через дорогу, живее!
        Увы, такой же пожар образовался и на другой стороне. Оставалось бежать по самой дороге, но это было бы глупо. В итоге мы прижались к лесу, укрывшись под нависающими кронами, и стали дожидаться, когда пламя пройдет мимо, чтобы под дымовой завесой уйти от места сражения.
        Не повезло. Прямо напротив нас на дорогу рухнул воин света, прокатился по ней несколько метров и замер изломанной куклой. А следом, почти с той же скоростью приземлился демон. В чёрной, футуристичной броне, с черными, как у ворона, крыльями, с здоровенным чёрным мечом. Он уверенно двинулся к поверженному противнику, явно собираясь удостовериться, убит ли враг. И главное, нас он, похоже, не заметил, чем тут же воспользовался Чёрный.
        Достав из-за пазухи пистолет, мечник разрядил в демона всю обойму, одновременно двинувшись к тому навстречу. Надо заметить, выстрелы всего лишь замедлили крылатого, не причинив особого вреда.
        - Так вот кого мне благодарить за появление светлых сук! - голос демона, прозвучавший из под шлема, был полон злобы. - Я зол!
        - Макс, помогай, вдвоем мы завалим его! - крикнул Чёрный, в движении извлекая свои клинки. - Саян, поддержи нас.
        Я извлёк меч из ножен и двинулся по дуге, заходя противнику с боку. Тот расхохотался и повелительно взмахнул рукой в мою сторону:
        - Ты! Убей своих товарищей.
        В голове на мгновение зашумело, но тут же прошло, я даже с шага не сбился. Демон замер на пару секунд, видимо ожидал от меня безоговорочного повиновения и сильно удивился, не получив желаемого. Благодаря секундному ступору мы с мечником практически взяли противника в клещи.
        - Какого хрена? - взревел крылатый и ринулся на меня, посчитав самым опасным.
        - Хлоп! - раздался глухой выстрел мелкашки, и демон, стремительно приближающийся ко мне, споткнулся на ровном месте, лишь взмахом крыльев удержав себя от падения. А в следующий миг на него обрушился Чёрный.
        Я впервые увидел бой на мечах вживую, но даже мне сразу стало понятно - демон сильно уступает в мастерстве моему одногрупнику. Крылатый сначала хотел задавить мечника силой, но просто не мог попасть по нему. Затем, взревев, попытался сблизиться с Чёрным, и тут же пропустил мощнейший удар в голову, от которого пошатнулся, отступив на пару шагов. В этот момент раздался новый выстрел, и противник, взвыв от боли, выронил из рук меч. Тут уж напарник не упустил момент, стремительно сократил расстояние и обрушился на демона серией ударов, сбив того с ног.
        - Не могу пробить его защиту! - крикнул мечник, раз за разом опуская клинки то на шею, то на голову, то на ногу катающегося и орущего матом демона. - Попробуй ты!
        - Легко сказать - попробуй! - подбежав к крылатому, я рубанул, куда придётся, активировав «Воспламенение». Увы, броня противника выдержала и этот удар.
        Зато ответный удар демона отшвырнул меня на несколько метров. Повезло, что приземлился спиной, защищенной рюкзаком, да еще и в густой кустарник. Правда меч куда-то улетел, и сам я несколько секунд не мог вдохнуть.
        Кое-как выбравшись из подлеска, обнаружил, что роли изрядно поменялись. Теперь демон, каким-то образом вернувший себе оружие, парил над землёй и периодически бросался на Чёрного, прикрывающего воина света. Тот по прежнему лежал неподвижно, не подавая признаков жизни, но и обнаженным не становился, а значит еще не умер.
        - Саян! - крикнул я нашего снайпера, но тут же увидел его тело, лежащее в десятке метров от меня, на обочине. - Ворон, Нюша!
        Питомцев так же нигде не было видно, как и мой меч. Видимо улетел куда-то в лес. Проклятье, как я могу помочь напарнику? Стоп, времени после боя в беседке прошло изрядно, вдруг в ружье восстановились патроны?
        После привязки кровью «Довод» стал гораздо прочнее обычного оружия. Перебросив ремень и надломив вертикалку, с удовлетворением увидел донце гильзы с целым капсюлем. Видимо, использование патронов со стороны все же не увеличивает время формирования родных. Защелкнул казённик, вскинул ружьё к плечу и прицелился в демона. Как там называлась вторая способность моего огнестрела, пробитие брони, до редкого класса включительно? Вот сейчас и проверим.
        - Бум-м! - отдача была столь мощной, что у меня плечо враз онемело. Но и результат выстрела впечатлял - демона просто разметало на несколько частей. Согнувшись, я дождался, когда боль отпустит, и лишь после двинулся вперёд.
        - Нихрена себе! - сказал Чёрный, возвращая мечи в ножны и уставившись на меня тяжёлым взглядом. - А раньше так нельзя было сделать?
        - Раньше патронов не было. - ответил я, возвращая ружье за спину и кивая на воина света. - Что с этим будем делать?
        - Нужно убрать его с дороги, чтобы демоны не увидели. Хотя, что-то я никого не вижу, да и шума драки нет. - и действительно, никого ведь нету поблизости. Перекрёсток - вон он, весь перепаханный взрывами, а сами сражающиеся куда-то исчезли, даже отголосков боя не слышно.
        - Подожди, сейчас я его попробую в чувство привести. - склонившись над воином в серебристой броне, я зашарил по карманам плаща, в поисках зелья исцеления. Пока искал, задал волнующий меня вопрос, - ты моих питомцев не видел?
        - Этот, - мечник кивнул в сторону ошмётков, - тебя добить хотел, какую-то пакость чёрную метнул, а лиса с вороном под удар метнулись. Сами до тла сгорели, но тебя выручили.
        - Сука! - выругался я, наконец нащупав флакон. Уже привычно сорвал зубами пробку и поднёс зелье к губам воина Его. Стоило целебной жидкости попасть в приоткрытый рот, как веки раненого распахнулись и он уставился на меня ясными, голубыми глазами.
        А вследующий миг на моей шее сомкнулась закованная в латную перчатку рука. Резко стало нечем дышать. Я попытался вырваться, но куда там, сила у белокрылого была просто чудовищной. Он неспешно поднялся, продолжая меня удерживать и холодным, даже злым голосом произнёс:
        - Я так понимаю, это ты нас втравил в это дерьмо?
        - Воу, полегче, светлый! - произнёс Чёрный, приблизившись. - Отпусти парня, он вообще-то тебе жизнь спас только что.
        - Да? - стремительный рывок, от которого у меня потемнело в глазах, и вот уже во второй руке воина зажата шея моего напарника. - Вы, мелкие, жалкие черви, даже не понимаете, что натворили. Сейчас я вас буду учить жизни, насекомые!
        Чёрный закричал. Даже сдавленное горло не помешало ему издать этот душераздирающий крик. Я даже не мог себе представить, какую боль нужно испытывать, чтобы так кричать.
        - Я не понял, а почему ты, мразь, не орёшь? - возмутился воин Его. - И почему я вообще не могу о тебе ничего прочесть?
        Рука на моей шее сжалась еще сильнее, полностью перекрывая доступ к кислороду. Сука, да что он творит вообще? Это же воин света, должен бороться с демонами и защищать!
        Хрип напарника оборвался, и крылатый отбросил тело Чёрного в сторону. Затем светлый освободившейся рукой извлек откуда-то тонкий кинжал, вроде такой называют стилетом, и погрузил острие мне в бок, продолжая удерживать моё тело на весу.
        - Сейчас я отберу у тебя Искру, посмотрим как запоёшь! - противно ухмыляясь, произнес воин Его. И в этот миг во мне словно лопнула пружина. Влив в одну из способностей «Экзекутора» сотню сил Веры Его, я пожелал, чтобы эта крылатая тварь сдохла.
        Рука, сдерживающая моё горло, резко усилила давление, раздался хруст ломаемой гортани и меня поглотила тьма.
        Очнулся уже в зоне возрождения. Руки непроизвольно ухватились за шею, ощупывая её. Чёрт, что это было? Какого хрена этот выродок убил нас, да еще и глумился, явно получая от этого удовольствие. Что вообще, мать его, произошло?
        - Чего разорался, боец? - похоже последний вопрос я выкрикнул, разбудив спящего на каменном бортике источника пернатого.
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ PRETORIA, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОГО КРЫЛА.
        ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 99.8 ЕДИНИЦ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ 4 DAEMON, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОГО КРЫЛА.
        INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ: 1 АДСКУЮ КОБРУ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 9 ЧЁРНЫХ ГОРИЛЛ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 12 АДСКИХ СУК, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ИСКРЫ ХАОСА. 2 ЧЕРТЕЙ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ. 1 DAEMON, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОГО КРЫЛА. 1 PRETORIA, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОГО КРЫЛА.
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 80(КОНФИГУРАЦИЯ «НЕВИДИМКА»). 720 (КОНФИГУРАЦИЯ «СИЛАЧ»). 960 (КОНФИГУРАЦИЯ «СКОРОСТЬ»). 200 (КОНФИГУРАЦИЯ «НАСМЕШНИК»). 1000 (КОНФИГУРАЦИЯ «ХАОС»). 1* (КОНФИГУРАЦИЯ «ВОЛЯ ЕГО»)
        INNOCENS N 13, СОЗДАТЕЛЬ ПРИСТАЛЬНО СЛЕДИТ ЗА ТВОИМИ ПОСТУПКАМИ. ОН БЛАГОДАРЕН ЗА ПОМОЩЬ И НАКАЗАНИЕ PRETORIA.
        ПРОДОЛЖАЙ СОВЕРШАТЬ ВЕЛИКИЕ ДЕЯНИЯ И УНИЧТОЖАТЬ СКВЕРНУ, КАК ВНЕШНЮЮ, ТАК И ВНУТРЕННЮЮ, И ТЕБЕ ВОЗДАСТСЯ.
        ПОЛУЧЕНО 800 СИЛ ВЕРЫ ЕГО. ОДИН ПРЕДМЕТ, СОТВОРЕННЫЙ СИЛОЙ ЕГО
        ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ В СЧЁТ ОПЛАТЫ ДОЛГА: 1610
        INNOCENS N 13, REUS 53287955, В СВЯЗИ С НЕЗАВИСЯЩИМИ ОТ НЕГО ОБСТОЯТЕЛЬСТВАМИ, НЕ МОЖЕТ ОПЛАТИТЬ OFFICIUM VITAE. ДОГОВОР РАСТОРГНУТ.
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД: СФЕРА ДОСТИГЛА МАКСИМАЛЬНОГО РАЗВИТИЯ.
        INNOCENS N 13, ТЫ РАЗБЛОКИРОВАЛ ЧЕТВЕРТУЮ ЗВЕЗДУ ЭПИЧЕСКОЙ СФЕРЫ****«УБИВАЮЩИЙ ВЗГЛЯД».
        ОТКРЫТА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ (ПАССИВНАЯ): «СООТВЕТСТВИЕ». INNOCENS N 13, СПОСОБНОСТИ СФЕРЫ БУДУТ ВПРЕДЬ СООТВЕТСТВОВАТЬ ТВОЕМУ ТЕКУЩЕМУ УРОВНЮ РАЗВИТИЯ.
        1. ВОЗМОЖНОСТЬ КОНТРОЛЯ ОДНОЙ ДЕМОНИЧЕСКОЙ ТВАРИ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ИСКРЫ ХАОСА, ИЛИ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ДУШИ, ИЛИ ПЯТИ ДЕМОНИЧЕСКИХ ТВАРЕЙ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА ХАОСА, ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ - 4 МИНУТЫ.
        2. ВОЗМОЖНОСТЬ ОТВЕСТИ ГЛАЗА ОДНОЙ ДЕМОНИЧЕСКОЙ ТВАРИ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ИСКРЫ ХАОСА, ИЛИ ОДНОМУ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА ДУШИ, ИЛИ ПЯТИ ТВАРЯМ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЯДРА ХАОСА, ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ.
        3. ВОЗМОЖНОСТЬ УМЕРТВИТЬ ОДНУ ДЕМОНИЧЕСКУЮ ТВАРЬ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ИСКРЫ ХАОСА, ПРИ ЗРИТЕЛЬНОМ КОНТАКТЕ.
        НАГРАДА ЗА ПОЛНОЕ ФОРМИРОВАНИЕ ЭПИЧЕСКОЙ СФЕРЫ: 10 ОЧКОВ ТАЛАНТА.
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»:11737/12500
        ПРОГРЕСС СФЕРЫ*****«БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ: 9137/25000.
        ТЕКУЩЕЕ ВОЗВЫШЕНИЕ: ФОРМИРОВАНИЕ ДУШИ.
        КАРМА: ОБРАЗЦОВАЯ.
        ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ: НЕЙТРАЛ, ПОРЯДОК.
        INNOCENS N 13, ВЫПОЛНИ ЗАДАНИЕ:
        ВЫБЕРИ ОДНУ ИЗ СТИХИЙ. ДОСТУПНЫЕ ВАРИАНТЫ:
        1. ХАОС.
        2. СВЕТ.
        3. ПОРЯДОК.
        4. ТЬМА.
        5. НЕЙТРАЛ.
        ДЛЯ ВЫБОРА МЫСЛЕННО ПОЖЕЛАЙ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ К ОДНОЙ ИЗ СТИХИЙ.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        ПУТЬ РАЗВИТИЯ: НЕ ОПРЕДЕЛЁН.
        ФОРМИРОВАНИЕ ДУШИ: 9137/25000
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛЫ ДУХА: 800 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ТАЛАНТОВ: 10
        НЕИЗВЕСТНЫЙ РЕСУРС: 1*
        «ПРОГРЕСС ЧЕТВЕРТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 5053/10000».
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 245 %.
        НАГРАДА:
        «INNOCENS N 13, У ТЕБЯ ОТКРЫТ ДОСТУП В PROFICIEBAT LNFORMATORY НА 4 МИНУТЫ. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДОСТУПОМ, ДОСТАТОЧНО ПОЖЕЛАТЬ ЭТОГО.»
        «ПРОФЕССИИ:
        КАРТОГРАФ.»
        «ТЕКУЩИЕ ЗАДАНИЯ:
        1. СТАТЬ ВОИНОМ ЕГО. (ИЗМЕНЕНО).
        НОВОЕ ЗАДАНИЕ:
        СТАНЬ СУДЬЁЙ ЕГО.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: ВОЗМОЖНОСТЬ ПОСЕЩЕНИЯ ДРУГИХ МИРОВ.
        2. ВЫБРАТЬ ОДНУ ИЗ СТИХИЙ.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.»
        «ДАР ТВОРЦА:
        ЗАЩИТА ОТ ПОИСКОВЫХ СПОСОБНОСТЕЙ ВЛАДЫК: 28 ДНЕЙ, 9 ЧАСОВ.»
        - Да пошли вы все нахрен! - заорал я в пространство. Судьёй Его? Чтобы потом безнаказанно убивать заключенных? Нет!
        Глава 33 ПОДАРОК
        - Неужели демон завалил вас? - прокаркал ворон, усаживаясь на моё плечо. Нюша тем временем уже подставила свою голову мне под руку, мол - гладь скорей.
        - Не угадал, пернатый! - я зачерпнул ладонями холодной воды и ополоснул лицо. Затем сделал несколько глотков живительной влаги и, утервшись рукавом, договорил: - Нас убил воин Творца.
        - Этот может. - мне не удалось удивить помощника. - Очень наглые они, поэтому меня… Ладно, это тебя не касается. Много Искры Творца снялось при смерти? Обычно не больше десяти единиц, но вдруг.
        - Минимальное. - ответил я, нахмурившись. - Постой, что ты сейчас сказал?
        - Да ладно? - удивился птиц, проигнорировав мой вопрос. - Ангела Чёрный убил? Силён, уважаю.
        - Чёрный раньше меня умер. Я крылатого умением прикончил.
        - Твою мать! - выругался ворон. - сколько единиц получил?
        - Нечитаемую? Только одну.
        - Всё равно плохо. Придется через чёрный ход заходить, Серафим тебя не пропустит. Просто из вредности.
        - Куда заходить, пернатый? - мне сильно не понравился тон, которым помощник произнес последнюю фразу.
        - Рано тебе ещё знать. Лучше выбирайся из лабиринта, надо как можно быстрее прорываться в центр и валить отсюда. Дурное это место, если демоны так легко пробивают завесу. Мой тебе совет - больше не взывай к Творцу, после этого всегда бывают проблемы.
        Из безопасной зоны нас выбросило на том же перекрёстке, чему никто не удивился. У родника обнаружилась Даня, а чуть поодаль, на обугленном бревне сидел Тунгус. Опознав меня, он помахал рукой и вернулся к прерванному занятию - чистке оружия.
        - Нойон, как вы смогли убить демона? - поинтересовался азиат, капая из маслёнки на небольшую тряпицу.
        - Заговорённой пулей. - ответил я полуправдой. - Чёрный не появлялся ещё?
        - Там. - махнул Саян рукой в сторону нашего сражения с крылатыми. - Что-то ищет.
        Я тоже отправился на поиски - Аниного копья. Увы, кто-то его успел прибрать, что сильно подпортило настроение. Девушка просила сохранить оружие, а я так бездарно его просохатил.
        Мечника я застал за странным занятием. Тот, распустив на лоскуты несколько полиэтиленовых пакетов, аккуратно заворачивал в них перья, по парам - чёрное и белое. Рядом с напарником лежало две кучки этих самых перьев.
        - У тебя есть целофан или ткань? - обратился ко мне Чёрный, махнув рукой в приветствии. - Моих тут лишь треть, не больше, жалко будет бросать.
        - Это что, алхимический ингредиент? - проявил я смекалку.
        - Почти. У меня профессия - артефактор, а это, - мечник указал на кучки, - очень ценный материал. Я даже представить не могу, насколько ценный.
        У меня имелся рулон с пакетами, трофейный. Носил с собой на случай, если придется разделывать тушу твари и брать с собой свежатину, чтобы кровью не заляпать себя и рюкзак. Так что с трофеями справились быстро, как раз к завтраку.
        Задерживаться не стали, быстро перекусили и снялись с места. Двинулись вперёд уже втроём, не считая ворона с лисицей. Даня, отлучившись по нужде, так и не вернулась, хоть мы и звали её, и даже пытались искать.
        - Сбежала. - сообщил Тунгус, сходивший в лес и быстро обнаруживший следы женщины. - Она говорила, что устала.
        - С нами опасно, вот и ушла. - сделал вывод мечник. - За сутки знакомства её сначала чуть не развоплотили, затем атаковали твари, а под конец чуть не утащили демоны. Лучше пойти к князю, чем такие риски.
        Дорога до следующего перекрёстка прошла спокойно, битва демонов с воинами Его расшугала всех тварей на прилегающих дорогах и тропах. Заключённые, если и были таковые, так же постарались уйти как можно дальше от опасного места.
        - Вроде чисто. - мы с Чёрным рассматривали каждый в свой бинокль поляну, которую нам нужно было пройти. - Развалины только, не укроешься.
        - Зато в лесу настоящая крепость. - ответил я. - сколько там этажей, два? Откуда только лес притащили на такие хоромы.
        - Не люди строили. Вон, живые деревья по углам строения. - Чёрный убрал бинокль. - Не пропустят местные чужаков. Возвращаться нужно.
        - Поздно, нас уже заметили. - сообщил Тунгус. - проглядел я засаду, хорошо прячутся.
        - Ушастые! - зло произнёс мечник. - будем прорываться, иначе поймают и живьём кожу сдерут, они любят издеваться над людьми.
        И мы рванули. Не знаю, как другие, но я так давно не бегал. Вернее - никогда, потому как усовершенствование тела показали себя во всей красе. Чёрный с Нюшей бежали со мной вровень, ворон давно улетел вперёд, а вот Саян начал отставать - то ли ногу подвернул, то ли поймал стрелу.
        - Бегите! - крикнул бурят, когда я собрался помочь ему, разворачиваясь назад. - Я их задержу!
        И мы поднажали. Виляя зигзагами, чтобы не попасть под редкие стрелы, добежали до развалин в центре поляны, где Саян окончательно отстал. А за нас, похоже, взялись всерьёз. Стрелы полетели в два раза чаще, со всех сторон заулюлюкали, словно охотники загоняют зверя.
        - Твоя аура, активируй её! - выкрикнул на бегу мечник, когда мы почти миновали развалины и впереди, метрах в сорока, дорогу перекрыли несколько фигур с луками.
        - Хлоп! - из-за спины раздался выстрел мелкашки. Один из перегородивших нам путь к отступлению завыл, бросив лук и закрутившись волчком. Я ухватил рукоять меча и активировал «Ауру пламени», молясь, чтобы она работала в движении. Чёрный на бегу извлёк оба клинка, и воздух вокруг заискрился.
        Нас хотели поймать живьём, и это была самая главная ошибка ушастых. Первые два залпа, выпущенные по нашим ногам, сгорели в ауре. Третий встретила серия электрических разрядов, от чего стрелы резко сменили траекторию. Один из эльфов закричал, словно ему причинили сильную боль, а затем мы врезались в противников.
        Со стороны мечника раздались крики боли - Чёрный сходу обрушил клинки на ушастых. А вот я немного растерялся, не успел нанести полноценного удара. Лишь от души приложил рукоятью меча оказавшегося передо мной эльфа, зацепившись гардой за капюшон. Благо, ткань оказалась не слишком прочная и мне удалось не потерять скорость, рывком высвободив меч.
        - Ходу! - выкрикнул напарник, прошедший пару ушастых, словно нож сквозь масло. Сзади раздался ещё один хлопок выстрела - Саян сдерживал противника в крепости, давая нам шанс уйти. И мы воспользовались этим шансом.
        - Кажется оторвались! - тяжело дыша, произнёс Чёрный, когда перекресток укрылся за затяжным поворотом. - Метров четыреста, не меньше, можно сбросить темп.
        - Чёрт, где Нюша с пернатым? - я заозирался, но так и не увидел лису.
        - Погибла, стрелой зацепило, - ответил мечник, - и ворону твоему спасибо, хорошо отвлек одного ушастого, прям на голову ему спикировал. Я бы с тремя не справился, слишком ловкие, черти. Кстати, ты зачем своему ушастому косу срезал?
        - Что? Какую косу?
        - Так вон, на рукояти болтается. - указал мне на меч Чёрный. - Я думал, ты в качестве трофея прихватил.
        Так вот за что зацепилась рукоять клинка. Аккуратно отцепив с навершия рукояти золотистую петлей захлестнувшуюся прядь, на конце которой была крупная белая бусина, я осмотрел трофей. Длинная, сантиметров двадцать, уже распустившаяся коса. Почему-то мне не хотелось её выкидывать, поэтому я аккуратно сложил волосы и попытался положить их в боковой карман рюкзака.
        - Чёрт! - рука натолкнулась на стрелу, вонзившуюся в рюкзак. Посмотрел на напарника и хмыкнул. У мечника в рюкзаке торчало аж три стрелы. Внес предложение: - Нам бы свернуть в лес, осмотреть себя.
        - Давай еще пару километров легким бегом, чтобы подальше убраться от этих тварей.
        Так и сделали. Бежали по обочине, чтобы в любой момент нырнуть под защиту деревьев, но никто, даже твари, не попадались. И лишь когда усталость стала накапливаться, свернули в лес. Тут же принялись освобождаться от подарков ушастых, на двоих в рюкзаках оказалось пять стрел. Без труда вытащив одну, я потянул вторую и тут же понял - придется перекладывать содержимое. Расстегнул молнию, вытащил продукты, пакеты с перьями, а затем потянул свитер, прихваченный ещё в красной зоне. Так, похоже стрела увязла в нём, вообще не идёт. Я сунулся обеими руками вглубь рюкзака и замер. Какого хрена?
        Осторожно ощупал предмет, которого здесь быть не должно. Почему? Потому что я не ложил внутрь никаких коробок. Прямоугольный предмет, который по сути и остановил одну стрелу, не дав ей добраться до моей тушки.
        - Ты чего там возишься? - спросил Чёрный, уже закончивший со своими вещами и одевающий рюкзак.
        - Сейчас. - мне наконец удалось высвободить неизвестный предмет и я с недоумением уставился на коробку. В голове едва заворочалась предположения, но руки уже вскрыли крышку и я замер, рассматривая тускло сверкнувший браслет. Черт, я ж совсем забыл про предмет, подаренный мне Творцом.
        Сосредоточился на браслете и, поддавшись интуиции, пожелал узнать, что за вещь я держу в руке. Может это просто бижутерия. Перед глазами тут де вспыхнула надпись:
        «ОКОВЫ СУДЬИ» - АРТЕФАКТ, СОЗДАННЫЙ РУКАМИ ЕГО.
        СВОЙСТВА «ОКОВ СУДЬИ»:
        1. В РАДИУСЕ ДВАДЦАТИ МЕТРОВ ОТ ВЛАДЕЛЬЦА ВСЕ ТВАРИ, ДЕМОНЫ ЧУВСТВУЮТ ПРИБЛИЖЕНИЕ СЛУГИ ЕГО И БУДУТ ВЫНУЖДЕНЫ АТАКОВАТЬ, ИЛИ УБЕГАТЬ В УЖАСЕ, ЕСЛИ ПОЧУВСТВУЮТ СИЛУ.
        2. СКРЫТО.
        3. СКРЫТО.
        INNOCENS N 13, ОТНЫНЕ «ОКОВЫ СУДЬИ» ЯВЛЯЮТСЯ ЧАСТЬЮ ТЕБЯ, ПОКА ЧИСТОТА ТВОЕЙ ДУШИ НЕ СТАНЕТ НИЖЕ 100 %»
        - Ну, что там у тебя? - поинтересовался Чёрный. - Неразрушимый предмет?
        - Ещё одна проблема на мою задницу! - я грязно выругался, разглядывая две полоски тускло поблескиваюшего металла, обхватившего мои запястья. - Судя по описанию этих браслетов, со мной рядом ходить стало опасно. Я для демонов и тварей теперь, как тряпка для быка.
        - Поверь, не одному тебе Создатель подлянки устраивает. - ответ мечника прервал грозный рык и треск ломаемого подлеска.
        - Сука, началось! - процедил я сквозь зубы, отбрасывая рюкзак под дерево и извлекая из ножен меч.
        Чёрная горилла, выскочившая на нас, взревела ещё громче и ринулась в мою сторону, проигнорировав Чёрного, стоящего к ней гораздо ближе. А вот напарник не стал игнорировать тварь, ловко рубанув той по задним ногам. Огромная обезьяна кубарем покаталась в мою сторону, взвыв от боли, а удар «Пламенного клинка» окончательно добил тварь.
        - Слушай, получается, теперь демонические отродья не смогут пройти мимо нас без нападения? - мечник быстро сложил дважды два и сделал правильный вывод. - Это же получается, твари не смогут напасть на нас из засады?
        - Хм, а ведь ты прав. - с такой стороны посмотреть на проблему у меня ума не хватило. А ведь это огромный плюс.
        До следующего перекрёстка добрались без происшествий, если не считать двух ушастых, попавшихся нам навстречу. Эльфы очень спешили и особо не вертели по сторонам головой, поэтому нас не заметили.
        - Как думаешь, там есть кто-нибудь? - спросил напарник, разглядывая малую зону безопасности.
        - Вряд-ли. Слишком дорого обходится отдых в таких местах.
        - Зайдем?
        - Разумеется, мне патроны к ружью купить нужно.
        Мы успели выйти из леса и сделать пару шагов, когда голову Чёрного пробила длинная, с метр, стрела. Вторая, видимо предназначавшаяся мне, лишь чиркнула по плечу. В следующую секунду из леса выскочили двое ушастых и рванули со всех ног в мою сторону. Я по дуге рванул к оазису, потому что бежать прочь бессмысленно - стрелы всё равно быстрее. И принять бой нет возможности по той же причине.
        Чудом избежав ещё пары попаданий и буквально влетев в безопасную зону, я почти нос к носу столкнулся с Саяном, вышедшим из барака.
        - Нойон, ты один? А где Чёрный? - в голосе бурята чувствовалась вина, он даже оправдываться начал: - Меня, когда стрелу грудью словил, сюда забросило. Сутки отдыха себе купил, устал сильно.
        - Всё хорошо, Саян, отдыхай. - успокоил я бывшего члена своей группы, мысленным приказом освободив Тунгуса и Чёрного от всех обязательств передо мной. Прочитав всплывшие перед лицом сообщения о временном нахождении в малой зоне безопасности, двинулся к торговой лавке. Патроны, мне нужно много патронов.
        Купил десяток бронебойных и столько же с картечью, истратив четыреста сил Веры Его. Затем пробежался по всем отделам, заострив внимание на алхимическом - увы, готовых зелий здесь не было. Все это время Саян мялся неподалёку, явно хотел что-то сказать мне, и решился наконец:
        - Максим, ты отпускаешь меня?
        - Уже отпустил. Можешь делать все, что захочешь. - я, не задерживаясь у лавки, направился в помещение-столовую, чтобы пополнить запас продуктов. Еще пять потраченных сил Веры Его, осталось набрать холодной свежей воды, и идти на прорыв. Думаю, заряд картечи в грудь ушастым не понравится.
        - Чистый, сколько их? - возродившийся мечник ожидал меня на лавочке, возле родника.
        - Двое. Эльфы. - ответил я, выливая из фляги тёплую воду. - Останешься, или со мной?
        - Я тут боекомплект пополнил, - улыбнулся Чёрный, - выйдем с двух сторон от дороги, у кого-то одного появится шанс подстрелить ушастого. Азиат, как я понял, решил остаться?
        - У него своя дорога, у меня своя. - ответил я, зачерпнув ладонями холодной воды и ополоснув лицо. - Выходим через пару минут.
        - Хорошо. - мечник поднялся на ноги. - Я как раз собирался заглянуть вон в тот домик, больно уж ароматы там аппетитные.
        Я наоборот, уселся на лавку и пожелал распределить десять единиц среди талантов своего класса.
        «INNOCENS N 13, ТЕБЕ ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ТАЛАНТЫ:
        1. УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 3 (ЖЕРТВА - 4 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 400 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        2. СИЯНИЕ РАЗУМА 3 (ЖЕРТВА - 6 ЕДИНИЦ ТАЛАНТА, ИЛИ 600 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        3. ВЕЛИЧИЕ ДУХА (ЖЕРТВА - 2 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        Не изменяя своим целям, вновь повысил «Укрепление тела» и «Сияние разума», потратив все десять единиц.
        «INNOCENS N 13, УСВОЕН ТАЛАНТ «УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 3» (МОДИФИКАЦИЯ «ЗОРКИЙ ГЛАЗ»). ВРЕМЯ АДАПТАЦИИ ТАЛАНТА - 14 ЧАСОВ.
        INNOCENT N 13, УСВОЕН ТАЛАНТ «СИЯНИЕ РАЗУМА 3» (МОДИФИКАЦИЯ «ЯСНОВИДЕНИЕ»). ВРЕМЯ АДАПТАЦИИ ТАЛАНТА - 22 ЧАСА.
        Ох ты ж! Это что ещё за ясновидение, что аж целые сутки требуются на усвоение?
        - Чистый, я готов! - позвал меня Чёрный, отвлекая от размышлений.
        И мы пошли. Саян, так и не решившийся приблизиться к нам, остался стоять возле границы безопасной зоны. Возможно я поступил не хорошо с человеком, который несколько часов назад пошёл на перерождение, дав нам возможность прорваться. А с другой стороны - что было бы, повреди ногу я, а не бурят?
        Послав все мысли куда подальше, я вышел за пределы безопасной зоны, поводя стволом «Довода» вдоль леса. Тоже самое проделывал Чёрный, выискивая противника со своей стороны дороги. Тишина.
        - Похоже у них приказ - никого не впускать. - произнес я вслух свои мысли.
        Где-то, далеко за спиной, раздался мощнейший взрыв, а через несколько секунд под ногами задрожала земля. Чёрт, это еще что такое?
        - Бежим! - первым сориентировался мечник, пряча пистолет под плащом. И мы побежали.
        ОТСТУПЛЕНИЕ ШЕСТНАДЦАТОЕ.
        Перворожденный не поверил своим глазам, когда увидел его. Того самого хумана, который стал причиной изгнания. Абиель уже не испытывал ненависти к этому разумному, скорее наоборот, симпатию. Поэтому стрелял не точно, и своих питомцев - двух адских сук, не стал гнать в бой.
        Хуманы прорвались, оставив прикрывать свой отход одного раненого собрата, что понравилось перворожденному. Настоящие хищники, идут к цели не смотря ни на что. Вот с кем он бы хотел продолжить восхождение. Ему пригодятся такие слуги.
        Разгоревшийся посреди оплота жизни спор привлек внимание эльфа и он, убрав короткий кинжал в ножны, а точильный камень в заплечную сумку, направился к месту шума.
        - Эрая, тот грязный хуман не мог знать наши обычаи, ты поступаешь глупо. - старейший оплота, седой перворожденный, ругал высокую эльфийку, облаченную в кожаную одежду. Абиель еще вчера обратил на неё внимание - слишком сильная, слишком независимая для слабого пола. Воин, а не девушка. Перворожденному такие не нравились, слишком грубые черты лица, неприлично развитые мышцы. Мужеподобная, вот как он назвал бы эту незнакомку.
        - Старейший, он первый, кто смог это сделать. - было видно, что девушка еле сдерживает свои эмоции. - И другие уже знают, что он сделал. У меня остается только два выхода - или догнать его и забрать локон, или уйти от вас и не возвращаться. Жить, ловя от братьев и сестёр насмешки - лучше умереть.
        - Я не могу отпустить тебя одну, это нарушение традиций. И приказать кому-то сопровождать тебя тоже не в моих силах, сама знаешь, почему.
        - Старейший, я готов побыть родственником Эраи, пока мы не догоним тех хуманов, а если понадобится, и дольше. - в голове эльфа уже сложился план дальнейших действий, эта девчонка подвернулась весьма вовремя.
        - Абиель, ты новичок в лабиринте, многое не знаешь. - начал было старейший, но перворожденный прервал его:
        - Я уже принял решение!
        - Тогда не стану вас задерживать. - на лице седого невозможно было прочесть эмоции, но Абиель знал - тот улыбается.
        - Новичок, зачем тебе это? - обратилась воительница к погонщику, с подозрением глядя ему прямо в глаза. Эльф уже открыл рот, чтобы рассказать только что придуманную историю, когда оплот жизни начало трясти, а где-то вдали раздался сильный грохот.
        - Вам стоит поторопиться, пока лабиринт не сместил свои тропы. - старейший, уже не сдерживаясь, улыбался. Ещё бы, избавиться от двух проблем сразу. - я распоряжусь, чтобы вам не мешали.
        Глава 34 БОЛЬШАЯ ЗОНА БЕЗОПАСНОСТИ
        С лабиринтом творилось что-то неладное. Иногда почва под ногами начинала вибрировать, иногда слышался далекий грохот. Дважды по дороге пробегали твари, останавливаясь, только когда попадали в зону действия ауры судьи. Первую, гориллу, догнавшую нас через пару часов пути, походя пристрелил напарник, а второй раз пришлось задержаться и помахать мечом. Во второй раз на нас из леса выскочили две крупные ящерицы, почти застав врасплох. В одну я успел разрядить оба ствола «Довода», а вот со второй пришлось повозиться. Пистолетная пуля не смогла пробить панцирь зверюги, а использовать массовые способности мы не могли, так как не находились в одной группе, да и откат у большинства не прошел ещё. Лишь одна из способностей Чёрного справилась с этой саламандрой-переростком, перерубив тварь повдоль.
        - Чёрт, что вообще происходит? - произнёс мечник, когда дорогу в очередной раз тряхнуло с такой силой, что мы едва удержались на ногах. Пожалуй, я мог узнать ответ на этот вопрос, но тратить посещение информатория, не подготовившись, не хотелось. - Может лабиринт перестраивается? Ну, чтобы заключённые не засиживались на одном месте?
        - А-а-а! - далеко позади раздался человеческий крик, заставивший меня вздрогнуть. Кричавший был явно напуган, и это было странно. Что могло напугать заключенного, прошедшего Чистилище?
        - Надо бы ускориться, - произнёс Чёрный, - чтобы уйти подальше от грохота. Не нравится мне это.
        Мы с быстрого шага перешли на легкий бег, стараясь уйти подальше от чего-то опасного. Через десять минут вибрация почвы под ногами усилилась, а грохот стал слышен более отчетливо, словно где-то неподалёку проходил грозовой фронт. Мимо пронеслась гончая, лишь рыкнувшая в мою сторону, мол - позже поговорим. Этот её поступок мне словно открыл глаза.
        - Оазис, реинкарнация! - выдохнул я на бегу.
        - Твою мать! - выругался Чёрный. - Жмём!
        Мы выжали из себя все, на то были способны. Кажется, за один день я превзошел самого себя по двум дисциплинам - скорости и выносливости. Происходи дело на Земле, давно бы уже свалился, обессилев.
        Спустя еще полчаса бега мы уже привыкли к непрерывно трясущейся земле, нарастающему грохоту, и пробегающим мимо тварям. Иногда нам тоже удавалось обогнать какого-нибудь крупного монстра, из-за своего веса и неповоротливости двигающегося чересчур медленно. В другое время мы без риска могли набить по нескольку тысяч осколков душ, но сейчас не отвлекались ни на что, просто ломились вперёд, как марафонцы.
        Отмахали километров десять, не меньше, но следующего перекрестка всё не было. Почему-то была уверенность - на поляне безопасно. Бежать становилось всё труднее, рюкзак оттягивал плечи, пересохшее горло с хрипом всасывало колючий воздух, тут же выталкивая обратно. Мое усиление организма ещё позволяло держать темп и не скопытиться на середине, а вот Чёрный начал сдавать. Стал часто спотыкаться, из-за чего мечника мотало из стороны в сторону. Пару раз приходилось подхватывать его, не давая упасть. Напади сейчас какая-нибудь тварь, ни мечник, ни я не смогли бы отбиться.
        Перекресток мы не заметили. Я периодически оглядывался назад и смотрел под ноги, а мечник вообще последние пару километров держался на одной силе воли. Поэтому, когда дорога начала расширяться, я не обратил на это внимания, лишь когда перед глазами появилась надпись, до меня дошло, что что-то не так.
        «INNOCENS N 13, ТЫ ВСТУПИЛ НА БОЛЬШУЮ ЗОНУ БЕЗОПАСНОСТИ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: АТАКА ДРУГИХ REUS В БОЛЬШОЙ ЗОНЕ БЕЗОПАСНОСТИ ЗАПРЕЩЕНА (РАЗРЕШЕН ВЫЗОВ НА АРЕНУ).
        ШТРАФ ЗА НАРУШЕНИЕ: -50 % ЧИСТОТЫ ДУШИ. -10 ЕДИНИЦ ИСКРЫ ТВОРЦА.
        ЦЕНА НАХОЖДЕНИЯ В БОЛЬШОЙ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ:
        2 ЧАСА - БЕСПЛАТНО.
        КАЖДЫЙ ДОПОЛНИТЕЛЬНЫЙ ЧАС НАХОЖДЕНИЯ В ЗОНЕ - 20 СИЛ ВЕРЫ ЕГО, ИЛИ 20 % ЧИСТОТЫ ДУШИ.»
        Отпустив руку Чёрного, которого поддерживал последние минут десять, я пробежал ещё несколько метров по тропинке, постепенно сбавляя темп. Собрался уже осмотреться как следует, когда за спиной начало громыхать в разы громче, привлекая всё внимание. Обернувшись, увидел, как два каменных монолита, ломая деревья, опрокидывая их вместе с пластами почвы, стремительно смыкаются. Каменная дорога вздыбилась, а оттуда, где стены уже сошлись, стремительно приближался вал клубящейся пыли, в высоту достигая днсятки метров. Выглядело это жутко, особенно для меня, только что выбравшегося из гигантской давильни.
        В грудь толкнул поток теплого воздуха, заставив отступить на шаг, а вместе с ним с новой силой накатил грохот. Земля уже не дрожала под ногами, она колыхалась, словно вода.
        Я не удержался на ногах и завалился на спину, продолжая смотреть на приближающуюся стихию. Облако пыли и мусора, сначала заполнившее сужающийся проход, а затем выметнувшееся на перекрёсток, обрушилось на зону безопасности. И тут же расплескалась о защитный барьер, окутав его так плотно, что видимость полностью исчезла. Рев стоял такой, словно поблизости стартовал ракетоноситель, и не один.
        Зато землетрясение начало утихать, позволив мне подняться на ноги. На ощупь сняв ружьё, сбросил рюкзак, сорвал с пояса фляжку и, отвинтив крышку, припал к горлышку. Теплая вода скользнула по пересохшему горлу, возвращая ему чувствительность. Я пил и пил, пока полностью не опустошил ёмкость.
        - Черт, Чёрный, ты живой? - крикнул я в темноту, но куда там, сам не услышал свой голос. Оставалось лишь ждать, когда всё утихнет и видимость улучшится. Жаль, что из-за вибрации почвы невозможно отдохнуть как следует.
        Через пару минут рёв утих, а еще через десять стало светлеть. Непроглядная тьма сменилась сумерками, а затем пылевая завеса стала рваться на лоскуты, и я смог разглядеть всё, что меня окружает.
        В двух метрах от границы с творившимся снаружи адом лежал Чёрный. Он так же, как и я, вертел головой по сторонам, осматриваясь. Встретившись со мной взглядом, помахал рукой.
        - Ничерта не помню. Ты что, на руках меня приволок сюда?
        - Только поддерживал слегка, чтобы ты не упал. Мы в последние секунды успели укрыться под куполом. Твою бабушку, глянь! - указал я в сторону дороги, по которой мы бежали. Ее не было. Пыль снаружи осела, открывая вид на каменную стену, подступы к которой укрывал лес. - Чёрт, похоже нас перебросило дальше, на тракт. Это не перекресток больше.
        Мы действительно оказались в тупике. Быстро перебравшись на другую сторону зоны безопасности, я увидел настоящий тракт. Широкая, метров семь, дорога, вымощенная каменными плитами. И на этом тракте сейчас бродили демонические твари. Их были сотни, если не больше. Зверюги только приходили в себя, похоже их знатно приложило пылью и грохотом. Мелкие твари вообще валялись мёртвым, и их уже начали пожирать те, что оклемались быстрее остальных.
        - Смотри, это же просто праздник какой-то. - произнес мечник, подходя со спины. - особенно для дальнобойного оружия. А в связке с твоей аурой судьи - вообще бомба. Так, мне срочно нужны патроны. Много патронов!
        Я потратил еще сто шестьдесят две силы Веры Его, приобретя в лавке ещё девять патрон. А затем мы устроили геноцид. Действовали просто - шаг за границу безопасной зоны, три-четыре выстрела по самым опасным тварям и ожидание, когда приблизятся остальные. На меня, разумеется, двигалась основная масса зверюг. В такие моменты я использовал все свои способности, выжигая нападающих «Аурой пламени», беря в подчинение и натравливая друг на друга, убивая взглядом. Если меня прижимали, я просто возвращался в безопасную зону, сквозь которую твари не могли проникнуть, сразу теряя интерес. Жаль, у большинства способностей был долгий откат, иначе мы бы перемололи не десятки, а сотни зверюг.
        Первым убили Чёрного. Одна из тварей подобралась слишком быстро и харкнула в мечника кислотным сгустком. Напарник дико заорал, но крик тут же оборвался - кислота разьела половину груди бойца.
        Я тут же выцелил необычного ящера, разрядил в него оба ствола и заскочил в безопасную зону для перезарядки. Провел рукой по патронташу и понял - пулевые патроны кончились. Осталось четыре с картечью, и сто двенадцать сил Веры Его, которые я ох как не хотел тратить. Подходил к концу третий, купленный за силу Веры Его, час нахождения в большой зоне безопасности, Чёрный должен был возродиться часов через десять, а серое небо стало наливаться чернотой, дело шло к ночи. Что ж, придётся отправляться на перерождение. Высплюсь как следует, свой зверинец выдерну из небытия, и твари к тому времени разбредутся.
        Забросив ружьё за спину, я извлёк меч и, выбрав себе тварь поопаснее - бронезавра, направился прямо к нему. Здоровенная зверюга, стоило ему увидеть меня, рванул со своего места навстречу, сходу набрав большую скорость. Желание умереть сразу сменилось другим - вернуться в зону безопасности. Разозлившись на себя, ускорился, приготовившись к размашистому удару. И пропустил кислотный плевок, попавший мне в лицо.
        Эти несколько секунд, пока кислота разъедала мою плоть, я запомню на всю жизнь. Глаза испарились в считанные мгновения, лишив возможности видеть. Первым же вдохом шипящая густая жидкость попала в горло, и крик боли вырвался вместе с кровью и кусками плоти. Делать новый вдох мне было уже нечем.
        С судорожным вдохом я очнулся в зоне возрождения. Руки непроизвольно ощупали лицо и шею. Осознав, что могу видеть и полноценно дышать, приподнялся, сбросил рюкзак со спины и на четырех костях добрался до источника. Жадно припал к живительной влаге и пил, пил, пил…
        - Остановись, боец, она не кончится. - раздался за спиной скрипучий голос помощника. - Ты что, сюда прямо из пустыни попал?
        - Хуже. - ответил я, утирая рукавом губы. - из лабиринта.
        Собрался спросить, что ворон думает о произошедшем катаклизме, но перед глазами, как всегда не вовремя, вспыхнули алые надписи. Пришлось читать.
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ АДСКИМ ХАМЕЛЕОНОМ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ.
        ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 99.7 ЕДИНИЦ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ: 4 ЧЁРНЫХ ГОРИЛЛ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА, 2 БРОНЕЗАВРА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА, 2 АДСКИХ СУКИ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ, 7 ПЕРВОЯЩЕРОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА, 4 ПТЕРА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА.
        INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ: 3 БРОНЕЗАВРОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 4 ЧЁРНЫХ ГОРИЛЛ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 8 АДСКИХ СУК, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ИСКРЫ ХАОСА. 2 ПЕРВОЯЩЕРА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ. 3 ШИПАСТЫХ ГИПНОПСА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ. 2 БРОНЕЗАВРА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА.
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 320(КОНФИГУРАЦИЯ «СТАЛЬНАЯ ШКУРА»). 640 (КОНФИГУРАЦИЯ «СИЛАЧ»). 640 (КОНФИГУРАЦИЯ «СКОРОСТЬ»). 200 (КОНФИГУРАЦИЯ «РЕАКЦИЯ»). 560 (КОНФИГУРАЦИЯ «КИСЛОТНЫЕ ЖЕЛЕЗЫ»). 200 (КОНФИГУРАЦИЯ «РАЗЪЕДАЮЩИЙ ФЕРМЕНТ»). 320 (КОНФИГУРАЦИЯ «СОНАР») 300 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЯДОВИТЫЕ ИГЛЫ»).
        INNOCENS N 13, ТЫ, РИСКУЯ СВОИМ СУЩЕСТВОВАНИЕМ, ВЫТАЩИЛ ИЗ ОПАСНОГО МЕСТА REUS, СОЗДАТЕЛЬ ЗАМЕТИЛ ТВОЙ ПОСТУПОК.
        ПРОДОЛЖАЙ СОВЕРШАТЬ ДОБРЫЕ ПОСТУПКИ, УНИЧТОЖАТЬ СКВЕРНУ, КАК ВНЕШНЮЮ, ТАК И ВНУТРЕННЮЮ, И ТЕБЕ ВОЗДАСТСЯ.
        НАГРАДА: 60 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»: 2917/62500
        «INNOCENS N 13, ТЫ РАЗБЛОКИРОВАЛ ТРЕТЬЮ ЗВЕЗДУ СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР», ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ИЗМЕНЕНИЯ:
        1. ТЫ МОЖЕШЬ ПРИКОСНОВЕНИЕМ ЛИШИТЬ ЖИЗНИ ТВАРЬ, ИЛИ REUS, НА ОДНУ СТУПЕНЬ ВЫШЕ ТЕБЯ ПО СИЛЕ.
        АКТИВАЦИЯ: ДОСТАТОЧНО ПРИКОСНУТЬСЯ И МЫСЛЕННО ПОЖЕЛАТЬ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: АКТИВАЦИЯ НЕ ЧАЩЕ ОДНОГО РАЗА В 12 ЧАСОВ.
        2. ТЫ МОЖЕШЬ БЕЗ ПОСЛЕДСТВИЙ УБИТЬ ОБЫЧНОГО ИЛИ ИЗМЕНЁННОГО REUS, DAEMONS, ЕСЛИ ИХ «ЧИСТОТА ДУШИ» НИЖЕ 100 %, ANGELUS, ЕСЛИ ЕГО «ЧИСТОТА ДУШИ» НИЖЕ 250 %. ПРИ УБИЙСТВЕ ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» НЕ ИЗМЕНИТСЯ.»
        3. ТЫ МОЖЕШЬ ПОЛУЧИТЬ ОДИН ПРАВДИВЫЙ ОТВЕТ ОТ ОБЫЧНОГО ИЛИ ИЗМЕНЁННОГО REUS, DAEMONS, ANGELUS.
        АКТИВАЦИЯ: ДОСТАТОЧНО ПРИКОСНУТЬСЯ И МЫСЛЕННО ПОЖЕЛАТЬ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: АКТИВАЦИЯ НЕ ЧАЩЕ ОДНОГО РАЗА В 12 ЧАСОВ.
        ПРОГРЕСС СФЕРЫ*****«БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ: 12317/25000.
        ТЕКУЩЕЕ ВОЗВЫШЕНИЕ: ФОРМИРОВАНИЕ ДУШИ.
        КАРМА: ОБРАЗЦОВАЯ.
        ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ: НЕЙТРАЛ, ПОРЯДОК.
        INNOCENS N 13, ВЫПОЛНИ ЗАДАНИЕ:
        ВЫБЕРИ ОДНУ ИЗ СТИХИЙ. ДОСТУПНЫЕ ВАРИАНТЫ:
        1. ПОРЯДОК.
        2. НЕЙТРАЛ.
        ДЛЯ ВЫБОРА МЫСЛЕННО ПОЖЕЛАЙ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ К ОДНОЙ ИЗ СТИХИЙ.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        ПУТЬ РАЗВИТИЯ: НЕ ОПРЕДЕЛЁН.
        ФОРМИРОВАНИЕ ДУШИ: 12317/25000
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛ ВЕРЫ ЕГО: 172
        КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ТАЛАНТОВ: 0
        НЕИЗВЕСТНЫЙ РЕСУРС: 1*
        «ПРОГРЕСС ЧЕТВЕРТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК****": 6833/10000».
        ПРОГРЕСС АРТЕФАКТА (СОЗДАННЫЙ ТВОРЦОМ) «ОКОВЫ СУДЬИ»: 3180/5000
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 302 %.
        НАГРАДА:
        1. ПРОФЕССИЯ: ВЫЖИВАЛЬЩИК.
        INNOCENS N 13, ПОЛУЧЕН НАБОР ВЫЖИВАЛЬЩИКА, СОТВОРЕННЫЙ СИЛОЙ ВЕРЫ ЕГО:
        ОДИН СПАЛЬНЫЙ МЕШОК, ОДИН КОТЕЛОК, ОДИН ТОПОР, ОДИН НОЖ, ОДИН ОГНЕННЫЙ КАМЕНЬ, ОДИН ЗАПЛЕЧНЫЙ МЕШОК (ВСЕ ВЕЩИ И ПРЕДМЕТЫ ПРИВЯЗАНЫ К INNOCENS N 13).
        2. INNOCENS N 13, У ТЕБЯ ОТКРЫТ ДОСТУП В PROFICIEBAT LNFORMATORY НА 10 МИНУТ. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДОСТУПОМ, ДОСТАТОЧНО ПОЖЕЛАТЬ ЭТОГО.»
        «ПРОФЕССИИ:
        КАРТОГРАФ.
        ВЫЖИВАЛЬЩИК.
        «ТЕКУЩИЕ ЗАДАНИЯ:
        1. СТАНЬ СУДЬЁЙ ЕГО.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: ВОЗМОЖНОСТЬ ПОСЕЩЕНИЯ ДРУГИХ МИРОВ.
        2. ВЫБРАТЬ ОДНУ ИЗ СТИХИЙ.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.»
        «ДАР ТВОРЦА:
        ЗАЩИТА ОТ ПОИСКОВЫХ СПОСОБНОСТЕЙ ВЛАДЫК: 27 ДНЕЙ, 12 ЧАСОВ.»
        «INNOCENS N 13, ТАЛАНТ «ЗОРКИЙ ГЛАЗ» ПОЛНОСТЬЮ УСВОЕН.
        1. ОСТРОТА ЗРЕНИЯ УВЕЛИЧЕНА НА 15 %
        2. ТЫ СТАЛ ОБЛАДАТЕЛЕМ НОЧНОГО ЗРЕНИЯ.
        INNOCENS N 13, ТЫ ДВАЖДЫ ПОГИБ ЗА ПОСЛЕДНИЕ СУТКИ, ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ УВЕЛИЧЕНО ДО 12 ЧАСОВ.»
        - Пернатый, - обратился я к ворону, поглаживая по голове радостно тявкающую и пытающуюся облизать мне руку лисицу, - поднимешь меня через восемь часов? Нас ожидает крайне трудный день, хотелось бы отдохнуть, как следует.
        - Ты совсем охренел, боец? - вызверился птиц. - Какой отдых? Живо краткий доклад за последние двенадцать часов!
        Пришлось рассказывать о произошедшем, а после отвечать на уточняющие вопросы. Заняло это примерно с час времени.
        - Боец, почему ты не обследовал большую зону безопасности? Почему вы пошли в атаку и потратили все ресурсы, что у вас имелись? Что вообще сподвигло тебя поступить так глупо? Или же произошло по принципу - все побежали, и я побежал? Когда ты начнёшь думать своей головой, идиота кусок?
        - Ты хочешь сказать, Чёрный специально потащил меня в бой, чтобы я израсходовал патроны? Ему от этого какая польза?
        - Я могу обосновать сотню причин, для чего он это сделал. Начиная с проверки твоей лояльности или глупости, и заканчивая каким-то особым заданием, завязаным на тебя. Ты понимаешь, что этот хитрец самодостаточен и ему не нужен напарник? Более того, ты сейчас представляешь серьезную опасность для любого, но он все равно находится рядом с тобой. В общем, настоятельно рекомендую при первом удобном случае оставить Чёрного и валить от него как можно дальше. И не забывай, ты innocens, лакомый кусок для сильных этого дрянного мира. Возможно хитрец знает что-то о прохождении лабиринта, и ты ему нужен как ключ, или же он приглядел тебя в жертву одному из Владык ада. Я уже говорил неоднократно - никому не доверяй!
        - Даже тебе? - усмехнулся я, хотя на душе скребли кошки.
        - Мне не нужно доверять, меня нужно слушать. Я в первую очередь заинтересован, чтобы у тебя всё складывалось как можно лучше. За это я… Боец, у тебя осталось семь часов на сон. И только попробуй мне сказать, что не выспался.
        Какое же это блаженство - спать не на твердой лавке, после которой всё тело ломит, а в добротном, сшитом словно под тебя спальнике.
        - Боец, подъём! Враг на пороге! - проорал каркающий голос на д ухом. Птиц чудом увернулся от моего кулака, которым я хотел прихлопнуть наглый будильник. Открыл глаза и тут же перед взором вспыхнули алые надписи:
        «INNOCENT N 13, ТАЛАНТ «ЯСНОВИДЕНИЕ» ПОЛНОСТЬЮ УСВОЕН.
        1. INNOCENS N 13, ОТНЫНЕ ТЫ МОЖЕШЬ ПРОЧЕСТЬ ЛЮБОГО REUS, DAEMONS, ANGELUS, ИГНОРИРУЯ ЛЮБЫЕ СКРЫВАЮЩИЕ, ЗАПРЕЩАЮЩИЕ, ЗАЩИЩАЮЩИЕ СПОСОБНОСТИ И ТАЛАНТЫ, ДО РЕДКОГО*** КЛАССА ВКЛЮЧИТЕЛЬНО.
        АКТИВАЦИЯ ТАЛАНТА: ДОСТАТОЧНО ПРИКОСНУТЬСЯ И МЫСЛЕННО ПОЖЕЛАТЬ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: АКТИВАЦИЯ НЕ ЧАЩЕ ОДНОГО РАЗА В 10 ДНЕЙ.»
        «INNOCENS N 13, ТЕБЕ ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ТАЛАНТЫ:
        1. УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 4 (ЖЕРТВА - 8 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 800 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        2. СИЯНИЕ РАЗУМА 4 (ЖЕРТВА - 15 ЕДИНИЦ ТАЛАНТА, ИЛИ 1500 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        3. ВЕЛИЧИЕ ДУХА (ЖЕРТВА - 2 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        - Рядовой, чтоб тебя! Немедленно предоставь личное оружие к осмотру!
        ОТСТУПЛЕНИЕ СЕМНАДЦАТОЕ.
        - Сестра, я в лабиринте всего лишь второй день, часто такое происходит? - обратился Абиель к перворожденной.
        - Впервые за три недели. - ответила Эрая. - Старейшина говорил, что подобное уже случалось, два месяца назад, и никто не пострадал.
        - Если бы мы не успели добраться до малой зоны безопасности, то от нас ничего не осталось бы. И след бы потеряли.
        - Мы его и так потеряли. - нахмурившись, произнесла эльфийка. - Перекрёсток изменился. Мы и раньше не ходили в ту сторону, опасно было, а сейчас вообще неизвестность. К тому же мне кажется, теперь это совсем другой перекрёсток.
        - Ты же слышала, что сказал этот хуман? У него класс - охотник, и он поставил метку на того, кто тебя интересует. Я смогу держать под контролем одну тварь и раба, так что будем двигаться кратчайшим путём. Эй, хуман, сколько еще продержится твоя метка?
        - Двое суток, нойон! - раболепно поклонился человек, от чего и так грубое лицо Эраи стало еще свирепее.
        - Прикажи ему начать преследование!
        Глава 35 ОРУЖЕЙНИК
        В зоне безопасности было пусто. Ни одного Reus на территории, ни одной твари у его границ. Нюшу, как и ворона, сразу утащило за пределы поляны, и они тут же укрылись в подлесок, чтоб не привлекать внимание. А я, выполняя приказ помощника, начал обход всей зоны.
        И не зря. Во первых, возле торговой лавки обнаружился пункт приёма товаров и сырья, что весьма заинтересовало меня. Развязав вещмешок, заменивший мой подраный рюкзак, я извлёк оттуда одну пару перьев и положил на деревянный лоток, похожий на платформу для весов. Перед глазами тут же появилась надпись:
        «АЛХИМИЧЕСКИЙ ИНГРЕДИЕНТ ЭПИЧЕСКОГО КЛАССА**** «ПАРА ПРОТАГОНИСТА». ИСПОЛЬЗУЕТСЯ В АЛХИМИИ, АРТЕФАКТОРИКЕ, ОРУЖЕЙНОЙ ПРОФЕССИИ.
        ЦЕНА: 20 СИЛ ВЕРЫ ЕГО. INNOCENS N 13, ЖЕЛАЕШЬ ПОМЕНЯТЬ «ПАРУ ПРОТАГОНИСТА»?
        - Чёрт! Конечно желаю, - я полез в вещмешок, извлекая остальные перья. Подумав, оставил одну пару, бросив остальные в лоток.
        «INNOCENS N 13, ЖЕЛАЕШЬ ПОМЕНЯТЬ 32 «ПАРЫ ПРОТАГОНИСТА»?
        - Да! - произнёс я с надеждой
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПОЛУЧИЛ 640 СИЛ ВЕРЫ ЕГО, В ОБМЕН НА АЛХИМИЧЕСКИЙ ИНГРЕДИЕНТ ЭПИЧЕСКОГО КЛАССА****.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛ ВЕРЫ ЕГО: 912»
        Почувствовав азарт, вернулся к торговой лавке и попытался ухватить латунную гильзу, безуспешно. Новый текст появился перед глазами
        «INNOCENS N 13, ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ КУПИТЬ ЭТОТ ПРЕДМЕТ, ТЫ ДОЛЖЕН ОБЛАДАТЬ ПРОФЕССИЕЙ ОРУЖЕЙНИК.
        ЦЕНА ПРОФЕССИИ ОРУЖЕЙНИК: 600 СИЛ ВЕРЫ ЕГО ИЛИ 600 % ЧИСТОТЫ ДУШИ.»
        Мысленно пожелал приобрести профессию, выбрав оплату силой Веры Его.
        INNOCENS N 13, ТЫ ПРИОБРЕЛ ПРОФЕССИЮ «ОРУЖЕЙНИК 1 РАНГА».
        INNOCENS N 13, ПОЛУЧЕН НАБОР МАСТЕРА-ОРУЖЕЙНИКА 1 РАНГА» СОТВОРЕННЫЙ СИЛОЙ ВЕРЫ ЕГО:
        ВЕСЫ ДЛЯ ОТВЕШИВАНИЯ ПОРОХА И ДРОБИ. ПИНЦЕТ. ГИРЬКИ. МЕРКИ (6 ШТУК). НАВОЙНИК. ПРИСПОСОБЛЕНИЕ ДЛЯ ПОСАДКИ КАПСУЛЯ (УНИВЕРСАЛЬНОЕ). ПРИСПОСОБЛЕНИЯ ДЛЯ ВАЛЬЦОВКИ (3 ШТУКИ). ВОРОНКА. ВЫСЕЧКИ (4 ШТУКИ). КАЛИБРОВОЧНЫЕ КОЛЬЦА (4 ШТУКИ). ЖЕСТЯНОЙ ФУТЛЯР. НАБОР НАТФИЛЕЙ (4 ШТУКИ). НАБОР МАРКЕРОВ (3 ШТУКИ). СТРУБЦИНЫ (3 ШТУКИ). КОНСТРУКТОР. СПРАВОЧНИК ОРУЖЕЙНИКА. СУМКА С КАРМАШКАМИ.»
        Вещмешок в руке изрядно потяжелел. Я нащупал большую коробку, загремевшую при её извлечении, поставил на край прилавка и вскрыл. Вот они, сокровища! Приспособления для самостоятельного снаряжения патронов. Следом достал сумку, звякнувшую металлом. Натфили, струбцины, рукоять необычной формы. Сосредоточил на рукояти взгляд, пожелав узнать, что это за предмет.
        «КОНСТРУКТОР. ПОЗВОЛЯЕТ МОДИФИЦИРОВАТЬ ОРУЖИЕ, БОЕПРИПАС И СОПУТСТВУЮЩИЕ ПРИСПОСОБЛЕНИЯ, ПОСРЕДСТВОМ СИЛЫ ВОЛИ ЕГО. INNOCENT N 13, ОРУЖЕЙНИК 1 РАНГА СПОСОБЕН ПРОВОДИТЬ НЕ БОЛЕЕ ОДНОЙ МОДИФИКАЦИИ НА ОРУЖИИ, БОЕПРИПАСЕ И СОПУТСТВУЮЩИХ ПРИСПОСОБЛЕНИЯХ, НЕ ВЫШЕ УЛУЧШЕННОГО** КЛАССА, ИСПОЛЬЗУЯ МАТЕРИАЛЫ НЕ ВЫШЕ УЛУЧШЕННОГО** КЛАССА.»
        - Ну-ка, - я сбросил с плеча вертикалку и уставился на неё, пожелав узнать о ружье всю информацию.
        «ОГНЕСТРЕЛ, ЛИЧНОЕ ОРУЖИЕ INNOCENS N 13, УЛУЧШЕННОГО КЛАССА, «ВЕСОМЫЙ ДОВОД».
        СПОСОБНОСТИ ОРУЖИЯ «ВЕСОМЫЙ ДОВОД**":
        1. «ФОРМИРОВАНИЕ ЗАРЯДА» (ПАССИВНОЕ).
        КАЖДЫЕ 12 ЧАСОВ ОРУЖИЕ ФОРМИРУЕТ ДВА ПАТРОНА ПОВЫШЕННОЙ МОЩНОСТИ (ДЛЯ ФОРМИРОВАНИЯ ОРУЖИЕ ДОЛЖНО БЫТЬ РАЗРЯЖЕНО ХОТЯ БЫ НА 50 %).
        2. «БРОНЕБОЙ».
        ПРОБИТИЕ БРОНИ, ДО РЕДКОГО*** КЛАССА ВКЛЮЧИТЕЛЬНО.
        АКТИВАЦИЯ СПОСОБНОСТИ «БРОНЕБОЙ»: МЫСЛЕННОЙ КОМАНДОЙ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА СПОСОБНОСТИ:
        24 ЧАСА.
        ДОСТУПНЫ МОДИФИКАЦИИ: 3.
        1. УСКОРЕННОЕ ФОРМИРОВАНИЕ ЗАРЯДА (-30 % ОТ ВРЕМЕНИ ФОРМИРОВАНИЯ)
        НЕОБХОДИМЫЕ ИНГРЕДИЕНТЫ: КРОВЬ АДСКОЙ СУКИ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ (3 СТАНДАРТНЫХ ФИАЛА). ЖИР, ВЫТОПЛЕНЫЙ ИЗ ГОРИЛЛОИДА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ(1 СТАНДАРТНЫЙ ФИАЛ).
        2. НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ ПОВЕШЕНИЕ ПРОФЕССИИ ДО ОРУЖЕЙНИКА 2 РАНГА).
        3. НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ ПОВЫШЕНИЕ ПРОФЕССИИ ДО ОРУЖЕЙНИКА 3 РАНГА).
        Что ж, отлично. У меня появилась возможность не только снаряжать патроны, но ещё и модифицировать оружие. Пока простое, и не известен способ прокачки профессии, но это, я думаю, поправимо. Нужно будет прочесть справочник оружейника.
        Вернув сокровища обратно в сумку, я протянул руку к прилавку и пожелал. Капсули, пыжи, прокладки, пули, картечь, гильзы, порох. Покупки, расфасованные по мешочкам и баночкам, тут же появились на прилавке, прямо у меня под рукой.
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПРИОБРЁЛ:
        ПОД 16 КАЛИБР: 600 ПЫЖЕЙ (6 СИЛ ВЕРЫ ЕГО). 300 КАПСУЛЕЙ (3 СИЛЫ ВЕРЫ ЕГО). 600 ПРОКЛАДОК (6 СИЛ ВЕРЫ ЕГО). 100 КОНИЧЕСКИХ ПУЛЬ В ПЛАСТИКОВЫХ КОНТЕЙНЕРАХ (20 СИЛ ВЕРЫ ЕГО). 200 ГИЛЬЗ (20 СИЛ ВЕРЫ ЕГО). ПО 300 ГРАММ КАРТЕЧИ N 7, 8, 9 (9 СИЛ ВЕРЫ ЕГО). ДВЕ 250 ГРАММОВОЙ БАНКИ БЕЗДЫМНОГО ПОРОХА (5 СИЛ ВЕРЫ ЕГО).
        ИТОГО: 69 СИЛ ВЕРЫ ЕГО.
        Твою мать! - выругался я. - более сотни патронов по цене трех.
        Через пару минут я находился в бараке, сидя за широким, хорошо освещенным столом. Передо мной лежали покупки и вскрытая жестяная коробка с инструментами. Отобрав пятьдесят гильз, капсюлей и такое же колличество пуль, я приступил к работе. Немного подзабытой, но всё же привычной.
        Установил капсули, отсыпал меру пороха в каждую гильзу, переставляя частично готовые патроны на другую сторону стола. Затем вложил картонные прокладки, следом войлочные пыжи. Вставил пластиковые контейнеры с пулей и обжал кромку гильзы. Под конец откалибровал каждый патрон. Едва закончил работу, как перед моими глазами появилась надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЫ ВОСПОЛЬЗОВАЛСЯ ПРОФЕССИОНАЛЬНЫМИ НАВЫКАМИ. ПРОГРЕСС ПРОФЕССИИ «ОРУЖЕЙНИК 1 РАНГА»: 500/2000»
        Ох ты ж. Сколько у меня осталось времени, за которое не нужно платить? Тридцать минут? Придётся продлить. Мне нужно еще снарядить пятьдесят патронов картечью. Где тут справочник оружейника? Нужно освежить в памяти, какая навеска картечи оптимальна для шестнадцатого калибра.
        Через два часа, потеряв в общей сложности сто девять сил Веры Его, я обзавелся сотней патронов и повышением прогресса оружейника до тысячи. Затем прошелся над каждым из них конструктором оружейника, благодаря чему у меня появились патроны повышенной мощности.
        «INNOCENS N 13, ТЫ ВОСПОЛЬЗОВАЛСЯ ПРОФЕССИОНАЛЬНЫМИ НАВЫКАМИ. ПРОГРЕСС ПРОФЕССИИ «ОРУЖЕЙНИК 1 РАНГА»: 1100/2000»
        Ну, вот и всё. Сто патронов, общей стоимостью две тысячи сто пятьдесят сил Веры Его, обошедшиеся мне почти в сорок раз дешевле, если учесть оставшиеся неснаряженными гильзы, пули и прочее.
        Три с лишним часа работы. Если бы не моё улучшенное зрение и возможность прочесть информацию о патроне, я бы скорее всего наделал много брака, который мог меня и жизни лишить. Вспомнился рассказ деда, как один горе охотник крутил дома патроны, и умудрился просыпать на пол банку пороха. Он не придумал ничего лучше, чем воспользоваться пылесосом, чтобы почистить ковёр. В итоге мужик попал в больницу с множественными ожогами и ранами, просто чудом оставшись в живых. Пылесос, которым он решил убраться, буквально превратился в бомбу, рванувшую под ногами растяпы.
        Напоследок, отыскав в коробке набор маркеров, я пометил синей полоской патроны с картечью, собрал свои вещи и, переломив «Довод», зарядил вертикалку. Верхний - пулевой, нижний - картечь. Можно отправляться на охоту.
        Заскочил в местную столовую и, потратив три силы Веры Его, обзавелся свежими припасами. Затем вновь зашёл в лавку, где приобрёл пару десятков мензурок под кровь, жир, и прочее, что может пригодиться для профессии, израсходовав ещё четыре единицы. Вдобавок приобрёл патронташ на приклад, тут же заполнив его патронам. Еще раз тщательно изучил прилавок и, наступив на свою жадность, приобрёл простую аптечку за семьдесят сил, сожалея, что в продаже отсутствуют зелья лечения.
        Завершив дела первой важности, наконец приступил к выполнению приказа - осмотру большой зоны безопасности.
        Нашёл арену - круглую площадку, десяти метров в диаметре, на которой можно было выяснить отношения с любым Reus, не потеряв при этом «Чистоту души». Победитель оставался в зоне, а проигравшего перекидывало на ближайший перекрёсток.
        А ещё была купальня. Настоящая, мать её, с горячей водой, с бассейном, с термой и с чистыми полотенцами. Боже, какое же это блаженство, погрузиться по плечи в теплую воду. Спешить некуда, все там будем, поэтому я мысленно оплатил еще один час нахождения в зоне.
        - Боец, какой был приказ? - сходу набросился на меня ворон, стоило мне покинуть перекресток и выйти на широкий, вымощенный каменными плитами тракт.
        - Обзавестись боеприпасом? - с невинным видом спросил я, отодвинув полу плаща в сторону. Птиц, увидев заполненный патронташ, аж каркнул от удивления.
        - Ты обокрал лавку?
        - Нет, удачно расторговался. - я коротко рассказал пернатому об увиденном в зоне, и о моих торговых операциях, получив одобрительный удар клювом в голову.
        - Боец, я знал, что ты не безнадёжен. Полезное приобретение.
        Тракт, в отличии от дорог и тропинок, был прямой, как стрела. Я, не боясь скрывающихся в лесу тварей, шёл по левой обочине, перекинув «Довод» на грудь и не выпуская оружия из рук. Ворон проводил разведку с воздуха, а Нюша тщательно прочёсывала лес с моей стороны, выискивая притаившихся Reus. Твари, скрывающиеся среди деревьев, попадая в зону ауры судьи, ломились ко мне напрямую, совершенно не заботясь о скрытности. Мне оставалось лишь навести ствол на источник шума и, поймав в прицел зверюгу, нажать на спусковой крючок.
        Пара часов пути, четыре убитых мною демонических создания, а затем я нарвался на перводемона. Эта тварь проигнорировала ауру судьи, смогла укрыться от острого взора пернатого, и подчинила лисицу, приказав той атаковать меня со спины.
        - А-а! - резкая боль пронзила левую ногу. От неожиданности я растерялся, принялся срывать ремень ружья с шеи, затем плюнул на бесплодные попытки, довернул свол вертикалки и выстрелил сразу с двух стволов, с удивлением осознав, что был атакован питомцем. Нюшу буквально разорвало на части, размазав по тракту.
        Мощный удар в плечо швырнул меня на спину, притащив по поверхности пару метров. Правую руку прострелила боль - похоже перелом. Я приподнял голову, отыскивая взглядом атакующего, и тут же получил еще один удар, в бедро, ранее прокушенное лисицей. Тело развернуло вокруг своей оси, в глазах на краткий миг потемнело от боли, но всё же я уловил тень, нависшую надо мной. Поддавшись интуиции рывком дёрнул головой в сторону, и тут же что-то мощное ударило в каменную плиту, я аж дрожь почувствовал. Левая рука наконец дотянулась до меча, пальцы сжались на рукояти, и вокруг вспыхнула «Аура пламени», выжигая всё в радиусе трёх метров.
        Удаляющееся шипение дало понять, кто на меня напал - какая-то змеюка. Еще раз осмотрелся, стараясь лишний раз не шевелить поврежденными конечностями.
        Вон она, тварь! Темно-серый полоз, метра четыре длинной. Попытался удрать из зоны поражения, но не успел, «Аура пламени» поджарила змея. Только меня это не радовало. Сломанная рука, поврежденная нога, да и сотрясение, похоже, серьезное - затылком хорошо приложился о дорогу.
        Увы, моя победа оказалась Пирровой. Подняться кое-как смог, и даже двигаться, как черепаха. Каждое движение сопровождалось резкой болью в правом плече, левая нога ныла - да меня сейчас любая тварь прикончит походя. И зелий исцеления больше нет. Самоубиться что-ли? За это вроде большой штраф к «Чистоте души», так что не стоит даже пробовать.
        Последующие несколько часов помнил урывками. Вот я, шипя от боли, перезаряжаю «Довод». Потом достаю аптечку, с трудом читая надписи на лекарствах и, обнаружив обезбаливающее, принимаю двойную дозировку. Затем, прямо поверх одежды, накладываю на сломанную руку повязку. Относительно толстая ветвь, срезанная мною с ближайшего дерева, надежно фиксирует плечо. Боль начинает отступать, а вот восприятие окружающего мира становится размазанным, похоже зря принял столько таблеток.
        Когда успел срубить себе костыль - позже так и не смог вспомнить, как и путь, проделанный от места боя. Позже, разбирая вещмешок, с удивлением обнаружил три фиала, заполненных кровью «Протогада» - легендарный ингредиент, мать его.
        - Боец, да остановись же ты! - словно сквозь стену, ко мне пробился знакомый голос. - Стоять, кому говорю!
        С глаз будто пелену сдёрнули. Стою в полуметре от стены, тянущейся по правую руку. Впереди трещина в земле, метра два шириной. Заглянул в неё и отшатнулся - дна не видно.
        - Пернатый, это что за хрень? Где мы вообще?
        - Я не знаю, боец. Но такая трещина полностью пересекает тракт, от стены до стены. Думаю, это какое-то испытание.
        - Чёрт, что со мной было, как я вообще здесь оказался?
        - Я тебе говорил, не употреблять лекарство сверх положенного, инструкцию не идиоты придумали. Хорошо, что твари по пути не попадались, иначе бы ушёл на перерождение.
        Я сосредоточился на расщелине, и перед глазами тут же появилась алая надпись:
        «ИСПЫТАНИЕ. INNOCENS N 13, ЧТОБЫ ПОКИНУТЬ ЛАБИРИНТ, НУЖНО ПЕРЕБРАТЬСЯ НА ДРУГУЮ СТОРОНУ. ШИРИНА РАЗРЫВА НАПРЯМУЮ ЗАВИСИТ ОТ ЧИСТОТЫ ТВОЕЙ ДУШИ. ЧЕМ ВЫШЕ ЧИСТОТА, ТЕМ УЖЕ РАЗРЫВ.»
        Как всегда, в конце имелось предложение о том, чтобы я очищал от скверны себя и окружающий мир. Какой скверны? От тварей, из которых большинство - бывшие заключенные? Или от самих заключенных?
        Да, здесь каждый сам выбирает, кем ему быть - убийцей или охотником на тварей. Каждый меняется под давлением обстоятельств, и, судя по встреченным мною разумным, девяносто девять процентов предпочитают жить так, как жили раньше, до изьятия.
        - Пернатый, - прервал я свои размышления, - надо перебраться на ту сторону, иначе не сможем покинуть лабиринт.
        - Боец, тут всего два метра, в чём проблема? - спросил ворон. Сука, издевается.
        - Думаю, ты жрешь слишком много. - задумчиво произнес я. - Скоро летать не сможешь. Посажу-ка тебя на диету. Поголодаешь немного, заодно поумнеешь. Ты, ворона тряпошная, я хожу еле-еле!
        - Не шуми, тварей привлечёшь. - осадил меня птиц. - Головой подумай сначала.
        Я подумал. Свалил пару деревьев «Пламенным клинком», имеющих наклон в сторону разрыва. Увы, стоило лесине коснуться земли, как часть, нависающая над пропастью, исчезала. То же самое случилось и с верёвкой, которую я попытался перебросить на другую сторону.
        А потом пришли твари. С той стороны. Мы с вороном не ожидали нападения из-за расщелины, поэтому я даже пикнуть не успел, когда чьи-то челюсти сомкнулись на моей шее. Лишь услышал хруст ломаемых позвонков.
        Возродившись, не стал задерживаться. Почесал за ухом Нюшу, смотрящую на меня виноватыми глазами, сменил во фляжке воду на хододную, и тут же пожелал покинуть место возрождения. В большой зоне безопасности так же не стал задерживаться, лишь еще раз изучил товары в лавке, да положил флакон с трофейной кровью на приемный лоток. Не удивился, когда узнал стоимость легендарного ингредиента - 100 сил Веры Его за фиал. Обменивать не стал, не видел нужды. Всё равно вырученых сил не хватит на профессию лекарь, чья стоимость составляла пятнадцать сотен сил. Шутка ли, в два с половиной раза дороже оружейника.
        Вторая попытка добраться до разрыва вышла кровавой, как для тварей, так и для меня. Я сжёг аурой стаю адских псов, пристрелил одного бронезавра, убившего Нюшу, и бесславно погиб от налёта десятка Мышанов. Очнувшись в зоне возрождения, махнул рукой на бесплодные попытки прорваться - в темноте мне не пройти. Утро, как говориться, вечера мудренее. Поэтому достал припасы, накормил лису и ворона, убитого неизвестно кем, перекусил сам и завалился спать.
        А на утро меня ждала неприятность. Стоило покинуть зону возрождения, как я нос к носу столкнулся с незнакомцем.
        - Оп-па! - пробасил тот, разглядывая меня удивленно. - Ты что здесь делаешь, мальчуган?
        Глава 36 ЗАКАЛЁННЫЙ ТЬМОЙ
        - Слушай, ты давно здесь? Как тебе арена? Пошли заценим!
        - Придется тебе заценивать в одиночку. - ловко обогнул лысого мужика и двинулся к тракту. Ворон с лисицей уже ждали меня на границе зоны. - Видишь, меня товарищи ждут.
        - Твою дивизию! Мальчуган, ты где этот зверинец взял? Купил что-ли? Сколько стоит? - мужик оказался крайне назойлив. Я уже понял, что он притворяется быдланом, чтобы вывести меня на эмоции, поэтому спокойно продолжил двигаться вперёд. Незнакомец догнал и пошёл со мной в ногу. - Парень, ты что-нибудь знаешь о тракте?
        - Да, знаю. - я посмотрел на лысого, пожелав узнать информацию по его основным характеристикам. Чистота души низкая, всего девяносто восемь процентов. Вряд ли сможет перепрыгнуть разрыв.
        - И? Парень, не тяни, рассказывай! Мы уже почти друзья.
        - Увеличь чистоту души, и будет тебе счастье. - я вышел за пределы зоны безопасности и продолжил идти дальше, не оборачиваясь.
        - Инфа точная? - в голосе незнакомца слышалось сомнение.
        - Сто процентов, - крикнул я за спину, - так что можеш неспешить.
        - Моя благодарность, парень. - раздалось позади. Я, в знак, что услышал, поднял вверх левый кулак.
        - Пойдёт за нами. - проворчал ворон, устраиваясь на моем плече. - Очень хитрый человек.
        - Да и черт с ним. Главное, чтобы не мешал. Нюша, ищи врага! - чернобурая лиса, лизнув меня в руку, тявкнула и скрылась в подлеске. - Пернатый, а ты поднимайся в воздух. Не желаю в третий раз возрождаться на этой стороне расщелины. Далеко не удаляйся, за хвостатой приглядывай.
        - Яйца курицу не учат, боец. - недовольно прокаркал птиц и взмыл в воздух.
        - Лети, лети, курица. - проворчал я в ответ.
        И вновь медленное продвижение по тракту. Разведка леса, быстрые схватки с одной-двумя тварями, заканчивающиеся моей победой. На открытом пространстве «Довод» отлично справлялся с любой тварью. Лишь раз ко мне прорвалась пара здоровенных бронезавров, но оба сгорели в пламени ауры - сильнейший жар просто запёк их изнутри. Видимо, противостоять огненной стихии могли единицы.
        После стычки с ящерами я свернул с тракта и задержался, расположившись у стены. Дождался, когда произойдет откат способности огненного меча, затем двинулся дальше. Метрах в ста от расщелины меня ждала неприятность - тракт караулили проклятые Мышаны. Три десятка тварей знали, где пасти заключённых - стоило мне приблизиться к разлому, они тут же сорвались с деревьев и ринулись в атаку.
        Крылатые уродцы навалились всей стаей, с истошным визгом, лишающим воли и сил. К счастью, эта способность, из-за ментальной защиты действовала на меня поверхностно. Шум в голове, легкая рябь перед глазами, и всё. А вот Нюша ощутила на себе всю мощь акустического удара. Истошно завизжав, она начала кататься по земле, затем вскочила и чёрной молнией метнулась в лес.
        - Бах-бах! - картечь сбивает на землю двух тварей, остальные разлетаются широким фронтом, не обращая внимание на погибших товарок. Успеваю перезарядить ружье и сделать еще пару выстрелов, прежде чем уйти под защиту деревьев. Мышаны, юркие твари, просачиваются через кроны деревьев, со стороны тракта, охватывая меня полусферой. Непрестанный визг заставляет нервничать, терять концентрацию, поэтому я делаю еще пару выстрелов - наугад, лишь бы оборвать хоть на мгновение звуковую атаку.
        Проклятые мыши-переростки набросились на меня со всех сторон. Что-то прямо в ухо прокаркал ворон, приземлившийся на моё плечо. Я решил, что это приказ к действию, хоть мы и не обговаривали подобное.
        «Аура пламени» в одно мгновение превратила окружающее меня пространство в филиал ада. Вспыхнули кустарник и деревья, на землю попадали обгорелые тушки летучих мышей. Посчитать убитых тварей не было возможности, лесной пожар и не думал утихать, наоборот - перебрасывался на соседние деревья и кусты.
        - Идиот, я же говорил тебе, не в лесу! - прокричал ворон в моё ухо, с силой впиваясь когтями в мое плечо. Я и сам понял, что натворил, но другого способа избавиться от крылатых тварей не видел. Уж больно смышленно эти Мышаны действовали в прошлый раз, ночью. Похоже, на них не действовала аура судьи, и знай они об ауре пламени, вообще не ринулись бы на меня всем скопом.
        Из горящего леса я выбежал вовремя, невероятно быстро прогорающие деревья начали валиться одно на другое, а мне не хотелось погибнуть в огне, или быть придавленным лесиной.
        Дым сносило в сторону разрыва, и огонь двинулся в том же направлении, причем весьма быстро. Я только сейчас заметил непрерывный поток воздуха, движущийся в нужную мне сторону.
        Перезарядив «Довод», осмотрелся. Мышаны куда-то исчезли - я точно знал, что с десяток тварей, а то и больше, уцелело. Неспешно, под ругань пернатого, двинулся вперёд, прижимаясь к обочине. Горящий лес - худшее место для засады, так что никто не нападёт на меня с левого фланга, поэтому можно двигаться вперед. Беспокоило другое - куда делись крылатые мыши? Явно что-то задумали, сволочи.
        Перепончатокрылые атаковали сверху и со спины, все разом. Я бы даже ружье вскинуть не успел, если бы не ворон, заоравший в ухо:
        - Воздух, со спины!
        - Бах-бах! - картечь выбила всего лишь одну тварь из дюжины, а потом я остался один на один с Мышанами, и мне пришлось воспользоваться последним козырем.
        Способность сферы «Убивающий взгляд», усиленная двадцатью силами Веры Его, сработала, как надо. Пятёрка крылатых тварей набросилась на своих товарок, и лишь одна летучая мышь продолжала атаковать. Промахнуться по тушке, размером с доброго гуся, даже если она маневрирует, практически нереально. Меч легко рассёк Мышана, и у меня появилось время для перезарядки ружья.
        - Уходи, пока они заняты друг другом! - проорал ворон мне в ухо.
        - Да пошёл ты! - огрызнулся я, засовывая пустые гильзы в карман, и тут же извлекая из патронташа новые. Из подлеска выскочила Нюша, злобно тявкнула на дерущихся тварей и тут же укрылась за моей спиной.
        - Бах! - выстрел прицельный, три тушки тут же падают на плиты тракта. Одна трепыхается, и лисица кидается на подранка - молодец, в нужный момент не спасовала. Навожу стволна еще одно скопление тварей. - Бах!
        - Смотрю, в себя сильно поверил? - ворон уселся на моё плечо, когда я прекратил стрельбу, а все Мышаны были убиты. - Боеприпас не экономишь.
        - А ты предлагаешь мне оставить этих тварей за спиной? - поинтересовался я, подбирая обраненные гильзы. - Пошли, посмотрим, что там с разломом.
        Расстояние между стенок разрыва уменьшилось до полутора метров. Сейчам, пожалуй, я бы без колебаний перепрыгнул трещину в любом состоянии. Вновь глянул вниз - непроглядная тьма, даже верхний край стены не виден.
        - Нюша, подойди ко мне, - позвал я питомицу. Та смело подбежала ко мне, потерлась о ногу, загдянула в разлом и, внезапно рявкнув, отскочила назад, ко мне за спину. - Эй, ты чего испугалась?
        - Вот глупое животное, ни разу первоматерию не видевшее. - прокаркал ворон. - Давай, перебрасывай нас, а то сами мы не имеем права перебираться на ту сторону.
        - Это с чего вдруг? - удивился я. - Какой-то запрет?
        - Ага. Долго обьяснять.
        Первопроходцем был птиц. С каким удовольствием я зашвырнул его на другую сторону, надо было видеть. А вот с лисицей, хоть она и весила меньше тридцати килограмм, пришлось повозиться. Чернобурка ни в какую не желала приближаться к разлому. Пришлось ухватить питомицу за холку и, с небольшого разбега забросить к ворону, ругань которого лилась сплошным потоком уже несколько минут.
        Не снимая рюкзака - прыгать меньше двух метров, я разбежался и сиганул на другую сторону, на всякий случай придерживая рукоять меча, чтоб тот не выпал. Это меня и спасло.
        Я уже приземлился на противоположную сторону, и даже слелал несколько шагов по инерции, когда мою левую ногу что-то схватило. В голове тут же мелькнула мысль - лысый! Каким-то образом хочет перебраться за мой счёт, падлюка. Потянул меч из ножен, готовясь обрубить захлестнувшую голень верёвку, когда неизвестный резко дёрнул назад, от чего я грохнулся на живот, чуть не насадившись на меч. Медленно, но верно меня потащило к разрыву, и попытки остановиться оказались бесплодными. Страх захлестнул меня с головой, но разум не потерял способность мыслить.
        Перехватив рукоять меча и активировав «Воспламенение», с силой вонзил клинок в плиту тракта, погружая на две трети длины. Скольжение прекратилось, у неведомого противника не хватало сил сорвать меня с рукояти. Я бросил взгляд за спину, и весь покрылся холодным потом.
        Левую ногу обвило чёрное щупальце, вылезшее из разлома. Толщиной с детскую руку, парящее тёмно-серой дымкой, оно было настолько чужеродным, что вызывало лютый ужас. Не знаю, откуда появились силы, но я смог подтянуться и перехватить меч покрепче, практически обняв его.
        - Ы-ы-х-х! - раздалось из провала, от чего волосы на голове встали дыбом.
        Что-то говорил ворон, приземлившись возле меня, ныла от ледяного холода нога, кто-то кричал с той стороны разлома, но я не реагировал. Иррациональный, запредельный ужас, вместе с холодом поднимался по моей ноге вверх, к телу. И я ничего не мог поделать, руки словно свело судорогой, а в голове сплошная мешанина из мыслей.
        Бросил еще один взгляд за спину и увидел, как щупальце, вытягиваясь вперёд, начинает обвивать ногу, продвигаясь всё дальше. Так вот почему холод продвигается дальше. Сука, что же мне делать? До ружья не дотянусь одной рукой, нож выживальщика на поясе, прижат телом, да и не поможет он.
        - Пернатый, твою мать, чего орёшь, скотина? - сдавленно прошипел я, пытаясь подтянуть к себе левую ногу. Куда там, весу на ней - за сотню килограмм точно будет.
        Внезапно в поле зрения появилась Нюша. Тявкнув, она, словно пытаясь напугать неведомую тварь, приподнялась на задние лапы, а затем ударила передними в плиту, еще раз тявкнув. Прямо перед мордочкой лисы сформировалась небольшая фиолетовая сфера. Мгновение, и она метнулась к щупальцу, впитавшись в него.
        - А-а! - заорал я, когда левую ногу скрутило разрядом тока. Конечность онемела, но и тяжесть, тянувшая меня в пропасть, резко сократилась. Не отпуская одну руку с рукояти меча, я пополз вперёд, чувствуя, как за мной волочится нечто тяжёлое, килограмм тридцать, не меньше. Неведомая тварь после удара током так и не отпустила мою ногу.
        - Эй, дружище! Ты чего там ползаешь? - раздался за спиной голос лысого. Вот сука, как де невовремя! - Парень, тебя спрашиваю! Помощь нужна?
        - Вали отсюда, пока я тебя сверху не обгадил! - прокаркал ворон откуда-то сверху. Надо же, я и не знал, что он может так громко разговаривать.
        - Да ладно! Говорящая, чтоб меня, птица! Где такую взял, парень?
        Сука, как же не вовремя. Я рывком выдернул меч и вновь вонзил его в плиту, на полтора метра дальше от края. Вокруг меня суетилась Нюша, то рычала на черное щупальце, то поскуливала, пытаясь лизнуть меня в лицо, то отбегала на пару метров и тявкала. Один ворон не лез с советами, а как мог, отвлекал лысого придурка.
        - Ёперный театр! Нихрена себе, страховидла какая! Ты что, парень, себя, как живца используешь? - я уже сбросил со спины ружье, и теперь мне хотелось разрядить оба ствола в направлении лысого. Как можно быть такой сволочью?
        - Бойся! - крикнул я, оттолкнулся правой ногой от плиты и продвинулся ещё на пол метра, захлестнув щупальце вокруг лезвия меча. Увидел на краю трещины безформенную черную массу, направил оружие на неведомую тварь, вжимая приклад в плечо, и выстрелил.
        Лучше бы я этого не делал. Нечто чёрное, обладающее несколькими щупальцами, задергалось, завизжало и попыталось удрать обратно в бездонную пропасть. И не смогло - конечность, обвившая мою ногу, словно прикипела к ней, и острое лезвие клинка по какой-то причине не желало резать её. Я разрядил в тварь второй ствол, заряженый патроном с картечью. Визг неведомой твари сменился на сипение, она замерла на секунду, а затем рванула в мою сторону, живо перебирая своими щупальцами-лапками.
        - Стой, сука! - заорал я, понимая, что не успею перезарядиться. Схватился левой рукой за рукоять меча и, активировав воспламенение, выдернул клинок из плиты. Тварь тем временем стремительно приближалась, от чего сердце забилось втрое быстрее. Одному Создателю известно, чего мне стоило не поддаться панике.
        - Хрясь! - лезвие рассекло черную, исходящую дымным испарением тушу надвое. От клинка вверх рвануло облако пара, в нос ударила вонь, заставив меня закашляться. Я попытался отползти, и внезапно понял, что левая нога вновь меня слушается. Быстро поднялся, и чуть не упал снова. Проклятое щупальце, обвившее ногу, по прежнему не желало отсоединяться. Чиркнув лезвием по чёрному жгуту, выругался. Активировал «Воспламенение», и вновь резанул, в этот раз успешно.
        - Парень, да ты, ёперный театр, охренительно крут! - воцарившуюся внезапно тишину нарушил голос лысого. - Слушай, а как ты перепрыгнул эту пропасть? Здесь же метров восемь будет, не меньше!
        - С разбега, мать его. С разбега перепрыгнул! - рявкнул я, острием клинка пытаясь перевернуть половинку чёрной тушки, валяющейся у моих ног. При попытке идентифицировать существо перед глазами появлялись странные символы, совершенно мне не знакомые. - Пернатый, ты случаем не знаешь, что это за чудо-юдо? Я не…
        Холод, уже отпустивший левую ногу, внезапно вернулся. Я прям физически почувствовал, как моя стопа застывает. Кровь превращается в лёд, разрывая сосуды, но я не чувствую боли - нервные окончания уже умерли. И продолжают умирать, поднимаясь вверх.
        - Руби ногу, бестолочь! - крик ворона доносится откуда-то издалека. Все словно в тумане, сознание плавно уплывает в небытие. Я почти заснул, когда птиц долбанул клювом в голову. Да больно так! - Живо, пока еще не поздно, отсеки ногу!
        - Отсечь ногу? Зачем? - я опустил взгляд вниз и охнул. Остатки щупальца, обвившего конечность, исчезли. Зато вся моя стопа почернела, и от неё исходила серая дымка. От такого зрелища сознание в миг прояснилось. Потянув рукоять меча, я присел на правую ногу, а левую вытянул перед собой. Проклятье, ну почему всё так сложно?
        - А-ахр! - рубанул от души, чуть ниже колена. Воспламенение не подвело и на этот раз. Сначала навалилась резкая боль, от которой в глазах потемнело, затем я завалился набок и, ударившись головой о каменную плиту, потерял сознание.
        - Боец, очнись. Боец, хватит разлеживаться. - сквозь вязкое ничто пробивался смутно знакомый каркающий голос. Разлепив веки, осмотрелся. Ничего непонятно, где это я? Серое небо над головой, противная вонь палёного мяса. Скрипучий голос пернатого…
        Я приподнялся на локтях и посмотрел на ноги. Проклятье, не привидилось. Вместо левой ноги обрубок, из которого капля за каплей сочится кровь. Капало медленно - рану прижгло лезвием меча, иначе бы уже истёк кровью. Но самое непонятное - почему мне не больно? Как такое вообще возможно?
        Отсечённая часть ноги отсутствовала. На месте, где она должна быть, растеклась лужица чёрной субстанции, отдаленно похожей на нефть. Над лужицей висели серые испарения, словно облачко грязного пара.
        - Пернатый, почему мне не больно? - спросил я у помощника, пытающегося что-то донести до моего разума.
        - Наконец-то! Боец, нам нужно уничтожить эту лужу, иначе Тьма так и будет преследовать нас.
        - Тьма? Что это, мать его, такое, а?
        - Все вопросы после, выжги её, Тьма боится огня.
        Я ожидал слабость от ранения и потери крови, но организм преподнёс сюрприз. Абсолютно нормальное самочувствие, хоть сейчас в бой. Ещё бы ноги были целыми…
        Я ухватил рукоять меча, лежащего в десятке сантиметров от чёрной лужицы и погрузил лезвие в мерзкую субстанцию. Не знаю, что заставило меня подождать, не активировать «Воспламенение» сразу. Может движение оказавшейся вязкой жидкости, или что-то иное. Как заворожённый, я наблюдал за происходящим, не в силах отдать мысленный приказ.
        Черная жидкость ожила, скользнула всей своей массой к лезвию и стала окутывать клинок, словно желая скрыть блеск металла. Сначала липкая, тягучая субстанция покрыла треть меча, затем половину, две трети, весь клинок. Когда перебросилась на рукоять, я выпал из ступора и мысленно активировал «Воспламенение».
        В нос ударила вонь сгорающей плоти, в воздухе разом образовалось огромное грязное облако пара, а перед глазами вспыхнула надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПЕРВЫЙ, КТО СМОГ ПОВЫСИТЬ РАНГ ОРУЖИЯ, НЕ ИСПОЛЬЗУЯ ПРИ ЭТОМ ПРОФЕССИЮ. «КОВАРНЫЙ КЛИНОК» ПОВЫШЕН ДО ЛЕГЕНДАРНОГО***** УРОВНЯ. ОРУЖИЕ ПОЛУЧИЛО ИМЯ: «КОВАРНЫЙ КЛИНОК ТЬМЫ».
        - Ей, парень, ты еще не помер? - окрик лысого заставил отвлечься от чтения. Я мысленным приказом смахнул все надписи и посмотрел на крикнувшего мужика. - Мля, живой! Слушай, такая хрень происходит с каждым, кто перепрыгивает через пропасть, или это ты такой везучий?
        - Нет, просто я прохожу лабиринт на максимальной сложности! - крикнул я в ответ. А затем добавил, чисто для себя: - Потому что самый везучий сукин сын во всём Чистилище! И без ноги.
        Глава 37 НЕЙТРАЛЬНАЯ ЗОНА
        Возможно я выглядел глупо. Возможно смешно. Временами нелепо - наверняка. Ну не было у меня опыта передвижения на одной ноге. Будь я обычным человеком и не имей такой славной аптечки, уже давно помер бы. А так, наглотавшись обезбаливающего, хорошо забинтовав рану…
        - Пернатый, мы с тобой, как пират со своим попугаем. - заметил я, когда ворон в очередной раз приземлился на моё плечо.
        - Боец, ты несомненно герой - такую тварь завалил. Но оскорблять меня не имеешь права.
        - Может расскажешь, что это за тьма такая? Привал сделаем, у меня здоровая нога уже гудит от усталости.
        - Тьма, с большой буквы, боец. Я мало знаю про Неё. Твари, сформировавшие ядро тьмы, попадаются крайне редко, единицы на миллион. Я за время службы не встречал ни одной. Но слышал, что они крайне опасные и невероятно могущественны. Нам повезло, что удалось вытащить её на свет, иначе бы не справились.
        - Что мне грозило, если бы тварь утянула меня за собой? - я осторожно опустился на землю и вытянул перед собой здоровую ногу, гудящую от непривычной нагрузки.
        - Стал бы эмиссаром тьмы, при должном везении. Или тварью, наподобие той, что убил недавно. У Тьмы много проявлений, но в миры Творца приходят лишь две разновидности. В одиночку с эмиссаром не справился бы ни архангел, ни владыка ада. Лишь свет, различные виды энергии и огонь способны причинить вред посланнику Тьмы. Думаю, тебя ждёт хорошая награда от Творца.
        - То-есть мне повезло? Ну, что остался в здравом уме и не попал под воздействие Тьмы.
        - Более чем, боец. Считается, что хозяйка ночи полностью лишает своих слуг памяти. Разумеется, если ты не принял её добровольно, тогда остаётся небольшая свобода выбора. Но, поклонников тьмы нигде не приветствуют, даже «Чистота души» не уменьшается за их убийство. Кстати, эта стычка помимо возможной награды от Творца несёт для тебя большие проблемы. Тьма никогда не забывает тех, кто перешёл ей дорогу.
        - Пусть становится в очередь, - отмахнулся я, - сразу за Баалом.
        - Когда ты успел перейти дорогу одному из владык ада? - ворон, севший на сук дерева, вновь перескочил ко мне на плечо. - Ну-ка, выкладывай!
        Разговор оставил на сердце тяжелый осадок. Набравшись сил для нового рывка, я почесал за ухом подбежавшую чернобурку, поднялся на ногу и заковылял дальше по тракту. Левая рука сжимает костыль, упирающийся подмышку, правая на рукояти «Довода», заряженого пулевыми патронами. Пару десятков шагов, затем краткий отдых, и снова вперёд.
        Как назло, твари словно вымерли. Ни одной на протяжении нескольких часов. Ровный, прямой как стрела тракт, хорошо просматриваемый лес по сторонам, и тишина. Слышны были только мои шаги, изредка цоканье когтей Нюши по каменным плитам, ещё реже хлопанье крыльев пернатого, отправившегося на разведку. Помощник так и сидел на моем плече, поевать ему было, что я перемещаюсь на одной ноге.
        - Впереди Reus. - сообщил ворон, вернувшись с очередного вылета. - Трое, не скрываются. Все при оружии, ведут себя шумно - явно кого-то ждут.
        - Ну, если не прикончат калеку, то хотя-бы расспросим, что ждет впереди. По дороге ни одного перекрёстка не попалось, может этот тракт ведёт в так называемое сердце лабиринта.
        Сразу убивать не стали. Но и дружелюбной встреча не получилась. Едва меня заметили, как вся троица, до этого расположившаяся на обочине, тут же рассредоточилась поперёк тракта. Я, не замедляясь, молча ковылял навстречу.
        - Мага, смотри какой забавный персонаж нарисовался. Это, мля, какая-то белоснежка, мать её! Или старичок-лесовичок. Эй, хромоножка, ты куда буром прёшь, кто пошлину за проход платить будет?
        - Могу свинцом в брюхо расплатиться, устроит? - поинтересовался я, опираясь на костыль и перехватывая ружьё поудобнее.
        - Какие наглые калеки пошли в наше время! Вы слышали, мужики, оно угрожает! Убогий, вытряхивай рюкзак на землю, ложи рядом всё оружие и можешь топать дальше. Так и быть, не тронем, позабавил ты нас.
        Моральных уродов нужно учить. Так мне говорил отец, так говорил дед. Я понятия не имел, как эти трое так далеко продвинулись в лабиринте, да это было и не важно. Как говорил папа - если человек дурак, то это надолго.
        Перед тем, как начать действовать, задал самому разговорчивому вопрос:
        - Неужели здесь попадаются лохи, которые ведутся на ваши угрозы?
        Не дожидаясь ответа - и так все понятно, выстрелил вожаку в ногу. Тут же перевел ствол на противника, что справа, и снова выстрелил. Затем спокойно переломил ружье, извлёк гильзы, так же неспешно бросил их в карман плаща и вновь зарядил оружие. Орущие благим матом подранки сыпали страшными карами, обещая… Что там они обещали, я не прислушивался, лишь не выпускал их из поля зрения. Третий придурок попытался убежать, но куда там - от пули не убежишь. Выстрел, и еще одно тело, матерясь и воя от боли, начало кататься по каменным плитам тракта.
        Не говоря ни слова, я двинулся дальше, не опасаясь выстрела в спину. У несостоявшихся гопников с собой было только холодное оружие. Чёрт, это каким идиотом нужно быть, чтобы угрожать человеку с ружьём?
        Через час после стычки тракт стал расширяться. А ещё через пол часа ковыляния я увидел посёлок. Ворон, слетавший на разведку, сообщил, что в селении много людей, десятка три. Несколько торговых лавок, бараков, и часовня.
        - Всё, боец. Без посещения часовни ты не сможешь долго находиться в селении, так что придется тебе делать выбор, или, не задерживаясь, топать дальше. Да, если не сделаешь выбор, Reus подумают, что ты хочешь выбрать Тьму или Хаос.
        - Как всё сложно. - я остановился, чтобы отдохнуть. - Как думаешь, у меня будут проблемы из-за той троицы?
        - Всё может быть. Да, нам с хвостатой придётся проскочить лесом. Будет лучше, если местные о нас не узнают.
        Меня убили на подходе. Расслабился, не ожидал нападения твари в каких-то паре сотен метров от человеческого жилища. Я бы не позволил тварям охотиться так близко от моего жилища, но местные, походе, думали иначе. Впрочем, я совсем не расстроился из-за своей гибели, даже наоборот. Сидел на лавке в зоне воскрешения и с идиотской улыбкой рассматривал восстановившуюся ногу.
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ УБИТ АДСКОЙ СУКОЙ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ.
        ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 99.4 ЕДИНИЦ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ: 2 REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ДУШИ. 2 АДСКИХ СУК, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 2 ПЕРВОЯЩЕРОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 1 ПТЕРА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА.
        INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ: 1 ПЕРВОДЕМОНА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ.2 БРОНЕЗАВРОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 1 ЧЁРНУЮ ГОРИЛЛУ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 32 МЫШАНА-КРИКУНА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ.1 ПОРОЖДЕНИЕ ТЬМЫ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ НЕЖИЗНИ.
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 100 (КОНФИГУРАЦИЯ «ПРОТОПЛАЗМА») 20 (КОНФИГУРАЦИЯ «СВЕТ»). 160 (КОНФИГУРАЦИЯ «МИМИКРИЯ»). 160 (КОНФИГУРАЦИЯ «СКОРОСТЬ»). 80 (КОНФИГУРАЦИЯ «МЕНТАЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ»). 160 (КОНФИГУРАЦИЯ «БРОНЯ»). 80 (КОНФИГУРАЦИЯ «СИЛАЧ»). 3200 (КОНФИГУРАЦИЯ «СОНАР») 4* НЕИЗВЕСТНЫЙ РЕСУРС.
        INNOCENS N 13, ТЫ, РИСКУЯ СВОЕЙ ДУШОЙ, УНИЧТОЖИЛ ОДНУ ИЗ ТВАРЕЙ, СОЗДАННЫХ ТЬМОЙ, ТВОРЕЦ СМОТРИТ НА ТЕБЯ С УДИВЛЕНИЕМ.
        ПРОДОЛЖАЙ РАЗВИВАТЬСЯ, УНИЧТОЖАЙ СКВЕРНУ, И ТЕБЕ ВОЗДАСТСЯ.
        НАГРАДА: 1200 СИЛ ВЕРЫ ЕГО. 12 ОЧКОВ ТАЛАНТА.
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»: 6877/62500
        ПРОГРЕСС СФЕРЫ*****«БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ: 16217/25000.
        ТЕКУЩЕЕ ВОЗВЫШЕНИЕ: ФОРМИРОВАНИЕ ДУШИ.
        КАРМА: ОБРАЗЦОВАЯ
        ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ: НЕЙТРАЛ, ПОРЯДОК, НЕИЗВЕСТНО.
        INNOCENS N 13, ВЫПОЛНИ ЗАДАНИЕ:
        ВЫБЕРИ ОДНУ ИЗ СТИХИЙ. ДОСТУПНЫЕ ВАРИАНТЫ:
        1. ПОРЯДОК.
        2. НЕЙТРАЛ.
        3. НЕИЗВЕСТНО.
        ДЛЯ ВЫБОРА МЫСЛЕННО ПОЖЕЛАЙ ПРИСОЕДИНИТЬСЯ К ОДНОЙ ИЗ СТИХИЙ.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        ПУТЬ РАЗВИТИЯ: НЕ ОПРЕДЕЛЁН.
        ФОРМИРОВАНИЕ ДУШИ: 16217/25000
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛ ВЕРЫ ЕГО: 1302
        КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ТАЛАНТОВ: 12
        НЕИЗВЕСТНЫЙ РЕСУРС: 1*.4**
        «ПРОГРЕСС ПЯТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК ТЬМЫ*****": 240/50000
        ОТКРЫТА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ «КОВАРНОГО КЛИНКА ТЬМЫ»****: «РАСПАД ТЬМЫ». УЛУЧШЕНЫ ОТКРЫТЫЕ СПОСОБНОСТИ.
        1. «ВСПЫШКА ТЬМЫ». КЛИНОК В МОМЕНТ СОПРИКОСНОВЕНИЯ С ПРОТИВНИКОМ МГНОВЕННО НАКАЛЯЕТСЯ ДО +1000° ГРАДУСОВ. ЛЕЗВИЕ ИГНОРИРУЕТ БРОНЮ ДО РЕДКОГО*** КЛАССА ВКЛЮЧИТЕЛЬНО. АКТИВАЦИЯ: МЫСЛЕННЫМ ПРИКАЗОМ.
        2. «ВОСПЛАМЕНЕНИЕ ТЬМЫ». КЛИНОК МГНОВЕННО НАКАЛЯЕТСЯ ДО +1000° ГРАДУСОВ И ДЕРЖИТ ТЕМПЕРАТУРУ В ТЕЧЕНИИ 10 СЕКУНД. ЛЕЗВИЕ ИГНОРИРУЕТ БРОНЮ ДО РЕДКОГО*** КЛАССА ВКЛЮЧИТЕЛЬНО. АКТИВАЦИЯ: МЫСЛЕННЫМ ПРИКАЗОМ
        3. «АУРА ТЁМНОГО ПЛАМЕНИ»: КЛИНОК РАСПРОСТРАНЯЕТ АУРУ, НАКАЛЯЯ ПРОСТРАНСТВО РАДИУСОМ В ДВА МЕТРА ДО ТЕМПЕРАТУРЫ +1000° ГРАДУСОВ, КОТОРОЕ НЕ ОСТЫВАЕТ ПОСЛЕДУЮЩИЕ 10 - 16 СЕКУНД, НЕ ПРИЧИНЯЯ ПРИ ЭТОМ ВРЕДА ВЛАДЕЛЬЦУ ОРУЖИЯ И ДРУЖЕСТВЕННЫМ ЦЕЛЯМ. ПОЛНОСТЬЮ ИГНОРИРУЕТ ИММУНИТЕТ К ОГНЮ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ:
        АКТИВАЦИЯ НЕ ЧАЩЕ ОДНОГО РАЗА В ЧАС.»
        4. «РАСПАД ТЬМЫ». ЛЕЗВИЕ КЛИНКА, КОСНУВШИСЬ ПРОТИВНИКА, ИЛИ ДРУГОГО ПРЕДМЕТА, ДО ЭПИЧЕСКОГО**** КЛАССА ВКЛЮЧИТЕЛЬНО, ЗАПУСКАЕТ ПРОЦЕСС РАСПАДА. ПОЛНОСТЬЮ ИГНОРИРУЕТ ЛЮБЫЕ СТИХИЙНЫЕ ИММУНИТЕТЫ, ДО ЭПИЧЕСКОГО**** КЛАССА ВКЛЮЧИТЕЛЬНО.
        ОГРАНИЧЕНИЯ:
        АКТИВАЦИЯ НЕ ЧАЩЕ ОДНОГО РАЗА В 7 ДНЕЙ.»
        ПРОГРЕСС АРТЕФАКТА (СОЗДАННЫЙ ТВОРЦОМ) «ОКОВЫ СУДЬИ 2»: 780/50000
        СВОЙСТВА «ОКОВ СУДЬИ 2»:
        1. «АУРА СУДЬИ». В РАДИУСЕ ДВАДЦАТИ МЕТРОВ ОТ ВЛАДЕЛЬЦА ВСЕ ТВАРИ, ДЕМОНЫ ЧУВСТВУЮТ ПРИБЛИЖЕНИЕ СЛУГИ ЕГО И БУДУТ ВЫНУЖДЕНЫ АТАКОВАТЬ, ИЛИ УБЕГАТЬ В УЖАСЕ, ЕСЛИ ВЛАДЕЛЕЦ АРТЕФАКТА ОКАЖЕТСЯ СИЛЬНЕЕ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: АКТИВНАЯ ФАЗА НЕ МЕНЕЕ 12 ЧАСОВ В СУТКИ.
        2. «ОКО СУДЬИ». INNOCENS N 13, ТЫ ЧУВСТВУЕШЬ ПРИСУТСТВИЕ ВСЕХ ТВАРЕЙ И СЛУГ ХАОСА, ТЬМЫ, В РАДИУСЕ 25 МЕТРОВ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: АКТИВНАЯ ФАЗА НЕ МЕНЕЕ 12 ЧАСОВ В СУТКИ.
        3. СКРЫТО.
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 380 %
        2. INNOCENS N 13, У ТЕБЯ ОТКРЫТ ДОСТУП В PROFICIEBAT LNFORMATORY НА 10 МИНУТ. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДОСТУПОМ, ДОСТАТОЧНО ПОЖЕЛАТЬ ЭТОГО.»
        «ПРОФЕССИИ:
        КАРТОГРАФ 1 РАНГА. ПРОГРЕСС ПРОФЕССИИ: 2/10
        ВЫЖИВАЛЬЩИК 1 РАНГА. ПРОГРЕСС ПРОФЕССИИ: 800/1000
        ОРУЖЕЙНИК 2 РАНГА. ПРОГРЕСС ПРОФЕССИИ: 4300/5000
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: КНИГА ОРУЖЕЙНИКА.
        ЗАМЕНЁН ПРЕДМЕТ: КОНСТРУКТОР ОРУЖЕЙНИКА, НА УЛУЧШЕННЫЙ КОНСТРУКТОР ОРУЖЕЙНИКА.
        INNOCENS N 13, ТЫ ПОЛУЧИЛ ДОСТУП К РАСШИРЕННОМУ СПИСКУ ТОВАРОВ В ТОРГОВЫХ ЛАВКАХ.
        «ТЕКУЩИЕ ЗАДАНИЯ:
        1. СТАНЬ СУДЬЁЙ ЕГО.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: ВОЗМОЖНОСТЬ ПОСЕЩЕНИЯ ДРУГИХ МИРОВ.
        2. ВЫБРАТЬ ОДНУ ИЗ СТИХИЙ.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: НЕИЗВЕСТНО.»
        «ДАР ТВОРЦА:
        ЗАЩИТА ОТ ПОИСКОВЫХ СПОСОБНОСТЕЙ ВЛАДЫК: 25ДНЕЙ, 22 ЧАСА.
        INNOCENS N 13, ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ В БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЕ ОГРАНИЧЕНО 10 ЧАСАМИ. ЗАТЕМ ПРОИЗОЙДЁТ ПРИНУДИТЕЛЬНЫЙ ПЕРЕНОС.»
        Появившись в зоне воскрешения без питомца и помощника, я почувствовал себя неуютно. Спать не хотелось, поэтому я решил восполнить боеприпас, так как от сотни патронов осталось всего лишь шесть пулевых.
        Полтора часа работы, и мой патронташ был вновь заполнен, часть патронов отправилась в вещмешок, а оружейник второго ранга пополнился сотней прогресса. Оценил я и новые возможности улучшеного конструктора оружейника. У «Довода» открылась вторая, ранее скрытая возможность апгрейда.
        «ДОСТУПНЫ МОДИФИКАЦИИ: 3.
        1. УСКОРЕННОЕ ФОРМИРОВАНИЕ ЗАРЯДА (-30 % ОТ ВРЕМЕНИ ФОРМИРОВАНИЯ)
        НЕОБХОДИМЫЕ ИНГРЕДИЕНТЫ: КРОВЬ АДСКОЙ СУКИ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ (3 СТАНДАРТНЫХ ФИАЛА). ЖИР, ВЫТОПЛЕНЫЙ ИЗ ГОРИЛЛОИДА, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ(1 СТАНДАРТНЫЙ ФИАЛ).
        2. ПОВЫШЕНИЕ УРОВНЯ ОГНЕСТРЕЛА «ВЕСОМЫЙ ДОВОД».
        НЕОБХОДИМЫЕ ДЕТАЛИ: СТРЕЛКОВЫЙ МОДУЛЬ ZR-300 (ПРОДАЕТСЯ В ТОРГОВЫХ ЛАВКАХ, РАСПОЛОЖЕННЫХ В ЗОНАХ БЕЗОПАСНОСТИ).
        3. НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ ПОВЫШЕНИЕ ПРОФЕССИИ ДО ОРУЖЕЙНИКА 3 РАНГА).
        Чёрт! Нужно быстро выбираться из зоны воскрешения. Оценить, что нового можно приобрести в лавке, посмотреть, что за часовня, может и выбор сделать. Порядок и Тьма меня совершенно не устраивали, а нейтрал - слишком расплывчатое понятие.
        Привычно пожелав покинуть зону воскрешения, я очутился на небольшой площади.
        «INNOCENS N 13, ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В «НЕЙТРАЛЬНУЮ ЗОНУ». ТЫ НЕ ВЫБРАЛ РОДСТВО С ОДНОЙ ИЗ СТИХИЙ, НА ТЕБЯ НАЛОЖЕНО ОГРАНИЧЕНИЕ: СВОБОДНОЕ ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ В «НЕЙТРАЛЬНОЙ ЗОНЕ» - 6 ЧАСОВ. ДЛЯ СНЯТИЯ ОГРАНИЧЕНИЯ НЕОБХОДИМО ВЫБРАТЬ ОДНУ ИЗ СТИХИЙ, ПОСЕТИВ ЧАСОВНЮ, В ПРОТИВНОМ СЛУЧАЕ ТЕБЯ ВЫБРОСИТ ЗА ПРЕДЕЛЫ НЕЙТРАЛЬНОЙЗОНЫ.
        Весьма ощутимый удар в плечо отвлек меня от чтения.
        - Какого хрена ты встал посреди дороги? - здоровый, под два метра ростом мужик, чуть не сбив с ног, навис надо мной, грозно зыркая из под лобья маленькими, поросячьими глазками. - Чё смотришь, пошли на арену!
        Отец меня учил - хамов нужно ставить на место. Сразу, потом будет гораздо сложнее. Поэтому я, не отвечая, от души ударил тяжелым носом сапога в голень здоровяку. Проверено, от такого удара никто не остается равнодушным. Мужик завыл, согнулся в три погибели, обхватив ногу обеими руками. Я же, не долго думая, приставил ствол ружья к затылку придурку и произнёс:
        - Заткнись, сука, иначе голову отстрелю! - мужик, только что подвывавший сквозь сжатые зубы, тут же начал возмущаться:
        - Э, ты что творишь, сучёнок? Здесь так не принято! Если…
        - Заткнись! - я надавил стволом оружия, отчего здоровяк неловко завалился на бок, с ненавистью глядя в мою сторону. Чёрт, похоже перестарался, нажил себе ещё одного врага. Да и черт с ним, встречу на тракте - пристрелю.
        - Что, Бык, нарвался? - справа раздался женский голос, привлекая наше внимание. - А я тебя предупреждала. Красавчик, это тебя на подходе сука порвала? Говорят, ты без ноги был.
        - Здравствуй, красотка! - в тон девушке ответил я, причем сказал чистую правду. Незнакомка была действительно хороша. Стройная фигурка в обтягивающей кожаной одежде, длинные рыжие волосы, заплетенные в две косы, опускающиеся на высокую грудь. Милое, даже красивое лицо, с чуть вздернутым носиком и ямочками на щеках. Впечатление портили глаза - злые, колючие, как у Герды. Девица была в разы опасней Чёрного, и здоровяк, валяющийся у моих ног, знал это.
        - Саша, так ты сразу бы сказала, что новичок твой, я бы и дергаться не стал. - мужик поднялся с земли, отряхиваясь. Зло зыркнул в мою сторону и пошёл прочь, бросив напоследок: - Быстро сдохнуть тебе, сучёныш!
        - Не обращай на него внимания, красавчик, - девушка с глазами матерого садиста приглашающе махнула рукой, - лучше пойдем, побеседуем. Тут кое-кто говорит, у тебя патронов много, не желаешь рассказать, где взял?
        - Где взял, там уже нет, красавица. - ох, зря я так ответил. В глазах девушки полыхнуло такая злоба, словно я только что послал её в пешее эротическое, в грубой форме. Пришлось добавить: - Но, если у тебя найдутся лишние ресурсы, то я смогу добыть ещё, за умеренную плату, разумеется.
        - Красавчик, а разве моё тело не ресурс? - девушка внезапно приблизилась ко мне вплотную. Её тёплое дыхание коснулось моей шеи. Руки опустились на мои плечи, красотка прильнула ко мне всем телом. - Или тебе нравятся мальчики?
        - Мне нравится всё, что поможет выжить в этом грёбаном мире. - хрипло ответил я. Еще немного, и меня начнёт трясти от возбуждения, эта чертовка явно использовала какую-то способность. Проявив невероятное усилие, я взял девушку за талию и слегка отстранил её. - Но, больше всего мне нужна информация.
        - Ты кто такой, красавчик? - в зелёных глазах незнакомки появилась растерянность, быстро сменившаяся чем-то мало знакомым. Вожделением? Красотка отступила на пару шагов, язычком облизнула верхнюю губу. Оценивающе осмотрела меня и, приняв какое-то решение, произнесла: - Пошли в гостиницу, нужно поговорить без посторонних!
        Разговора сразу не получилось. Стоило нам войти в один из бараков, девушка схватила меня за руку и потянула за собой по длинному коридору. Прижав ладонь к одной из дверей по левую сторону, красотка замерла на секунду. В двери что-то щелкнуло и она отворилась. Втянув меня внутрь небольшой комнаты, рыжая закрыла за нами дверь и повернулась ко мне лицом.
        В помещении было сумрачно, но даже так я увидел в глазах девушки безумное желание. Она шагнула навстречу, вновь прижалась ко мне и глухо прошептала:
        - Я хочу тебя!
        Глава 38 ВЫБОР СТИХИИ
        - Красавчик, сколько у тебя не было женщины? - спросила Саша, возвращая мне фляжку.
        - Сколько здесь нахожусь. - не стал я лгать. Не считать же объятия суккубы, хм, актом соития. А ведь рыжая именно об этом спрашивает. - почему спрашиваешь?
        - Неважно. Для меня слишком много новостей за один день. Ты второй за сегодня, кто не поддался моим чарам. Утром через зону проходил ещё один, тоже проигнорировал ауру подчинения. Весь в чёрном, взгляд надменный. - в глазах девушки вспыхнула ярость. - Зашёл в часовню, пробыл там несколько часов, и покинул селение. Я натравила на него местную шайку, так он просто исчез. Парням пришлось возвращаться без добычи.
        - С двумя мечами за спиной? - спросил я, уже дагадываясь, о ком говорит рыжая красавица. Мы, совершенно нагие, лежали на кровати, отдыхая после, кхм, отдыхали в общем.
        - Ты знаешь его? - заинтересовалась девушка.
        - Да, старый знакомый. Ненавидит изменённых, себе на уме, постоянно подставляет.
        - Понятно. - девушка рывком поднялась с кровати и тут же начала быстро одеваться. - В общем так, красавчик, быстренько собирайся, пойдём к торговой лавке. Мне нужна сотня патронов к моему «Поглотителю». Раз уж ты оружейник, выполнишь мой заказ, после сможешь спокойно заниматься своими делами, никто тебя не тронет.
        - Что ты готова предложить взамен? - поинтересовался я, тоже одеваясь.
        - Смешно. - девушка уже оделась и собирала свои пышные волосы в хвост. - Я предложила тебе безопасность.
        - Не интересно. - произнес я, обуваясь. - Мне нужно что-нибудь материальное. Например кровь адской суки и жир чёрной гориллы.
        - Сколько? - в голосе рыжей бестии появилась заинтересованность.
        - По четыре стандартных флакончика.
        - Идёт. - девушка прислонилась спиной к стене, ожидая, когда я застегну сбрую с мечом, закину за спину вещмешок и повешу на плечо «Довод».
        По пути к лавке Саша окликнула чернокожую, сильно сутулящуюся женщину, направлявшуюся к окраине селения:
        - Афро, ты нужна мне!
        Женщина, бурча под нос что-то недоброе, развернулась в нашу сторону. Когда она приблизилась, я невольно поморщился. Женщина оказалась древней старухой, один глаз которой был затянут чернотой полностью. Уставившись на меня, старуха ощерилась.
        - Вижу, малыш, тебя тоже задела тьма? Только я, в отличии от тебя, не смогла выколоть себе глаз. И теперь вижу такое, что вам, простым заключённым и не снилось. Чего звала, ведьма?
        - Выдай ему, - девушка указала на меня пальцем, - крови адских сук и жира этих чёрных волосатиков. По четыре флакона. Принесёшь всё в мою комнату, он будет там работать. Пошли, красавчик.
        - Хех, работать, - проворчала старуха, - вот как это теперь называется.
        Вместо лавки здесь был целый торговый ряд. Разнообразие товара впечатляло, в большой зоне безопасности и половины ассортимента не было.
        - Патрон покажи. - попросил я Сашу. Та, вытащив из поясной кобуры здоровенный чёрный револьвер, украшенный алыми росчерками рун, отщелкнула барабан и достала один патрон. Я принял металлический цилиндрик, внимательно осмотрел его, затем вернул девушке. - Готова расплачиваться за мой заказ?
        - Ты, похоже, не понял меня, оружейник. Я уже заплатила, твоей безопасностью.
        - Ты оплатила мою работу, - начал было я объяснять и тут же понял - бесполезно. - Слушай, я не для того рисковал жизнью, чтобы потом отдавать тебе нажитое таким трудом. Сейчас я пойду в часовню, а когда вернусь, ты или все подготовишь для работы, или мы расходимся.
        Я развернулся спиной к рыжей и зашагал в сторону часовни - самого высокого здания в округе. За спиной раздался характерный звук - Саша взвела курок своего револьвера. Что ж, сейчас станет ясно, насколько она нуждается в патронах.
        - Красавчик, не набивай себе цену! - не сдержалась девушка. - Показывай, что я должна оплатить.
        Спустя час я, ознакомившись в книге оружейника с разделом «Сборка патрона малых калибров», занял стол в комнате Саши и отсыпал в узкие гильзы навески пороха. Процесс сборки пистолетного патрона оказался менее трудоемким, за исключением одной детали - верхний край каждой гильзы приходилось подрезать, подгоняя под оружие рыжей бестии, и капсули вставлять гораздо осторожней.
        Завершив сборку и обжав каждый патрон, я проверил, как они сидят в каморах барабана и остался доволен. Ради эксперимента прошёлся над половиной с улучшенным конструктором оружейника, и не пожалел. Пятьдесят патронов поменяли свой цвет гильзы, став темно-серыми. А перед моими глазами вспыхнула надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЫ ВОСПОЛЬЗОВАЛСЯ ПРОФЕССИОНАЛЬНЫМИ НАВЫКАМИ. ПРОГРЕСС ПРОФЕССИИ «ОРУЖЕЙНИК 2 РАНГА»: 4800/5000»
        - Готово, красавица! - я поднялся из-за стола. - Эти патроны обычные, серые - бронебойные, способны пробить броню улучшенного класса.
        - Как приятно смотреть на увлеченно работающего человека. Ну что ж, ты свободен. Можешь идти, заниматься своими делами, я тебя больше не задерживаю.
        Я не поверил. По глазам понял - врёт. Хрен она меня выпустит из своих цепких лапок. Если уговорить не получится, будет убивать чужими руками, пока я не покорюсь. Так, сколько осталось времени до вышвыривания моей тушки из нейтральной зоны? Пол часа? Мда, сильно я изголодался по женской лавке.
        Высокое строение, сложенное из белого камня сильно напоминало башню. Вход свободный, даже двери отсутствуют. Я шагнул внутрь и осмотрелся. Семь алтарей стояли по периметру идеально круглой залы, а в центре, на каменном постаменте лежала огромная книга, раскрытия в середине. От фолианта исходило свечение, и я решительно подошёл к нему. Стоило бросить взгляд на раскрытие страницы, как меня выдернуло в ничто.
        Я уже бывал в этом месте, поэтому спокойно стал дожидаться, когда передо мной появятся алые надписи. И они не заставили себя ждать.
        «БЫЛО 7 ПЕРВОСТИХИЙ.
        1. ПЕРВОМАТЕРИЯ, СОЗДАВШАЯ ВСЕЛЕННУЮ - МИРОЗДАНИЕ.
        ВЫБРАВШИЙ ПЕРВОМАТЕРИЮ СТАВИТ СЕБЯ НАД ВСЕЛЕННОЙ, А ПОТОМУ НЕПОДВЛАСТЕН СВЕТУ, ПОРЯДКУ, ХАОСУ И ТЬМЕ. НЕ СЛУЖИТ НИКОМУ, КРОМЕ САМОГО МИРОЗДАНИЯ.
        БОНУСЫ: УСИЛЕНИЕ ВСЕХ СТИХИЙ, ЗА ИСКЛЮЧЕНИЕМ ТЬМЫ И ВОЛИ.
        МИНУСЫ: ПЕРВОМАТЕРИЯ НЕ ПРИЕМЛЕТ РАЗДЕЛЕНИЯ И СО ВРЕМЕНЕМ РАСТВОРИТ В СЕБЕ ДУШУ ЛЮБОГО ПОСЛЕДОВАТЕЛЯ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ДЛЯ ВЫБОРА:
        «ЧИСТОТА ДУШИ» НЕ НИЖЕ 350 %
        ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ ДЛЯ INNOCENS N 13: 2/100
        2. ПРЕДВЕЧНЫЙ ХАОС, НАПОЛНИВШИЙ ЕЁ.
        ВЫБРАВШИЙ ХАОС ДОЛЖЕН ПОСТАВИТЬ СЕБЯ ВЫШЕ ВСЕХ, СТРЕМИТЬСЯ К УНИЧТОЖЕНИЮ, ИЛИ ПОРАБОЩЕНИЮ ВСЕГО СУЩЕГО.
        БОНУСЫ: ВСЕ СПОСОБНОСТИ, НАПРАВЛЕННЫЕ НА РАЗРУШЕНИЕ, УВЕЛИЧИВАЮТ СВОИ ВОЗМОЖНОСТИ НА 20 %.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ДЛЯ ВЫБОРА:
        «ЧИСТОТА ДУШИ» ВЫШЕ 180 %
        ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ ДЛЯ INNOCENS N 13: 1/100
        3. ПОРЯДОК, НЕСОКРУШИМОЙ ВОЛЕЙ ПОПРАВШИЙ ХАОС, ДАВШИЙ ЖИЗНЬ ТВОРЦУ И УСТАНОВИВШИЙ ПЕРВЫЕ ЗАКОНЫ.
        ВЫБРАВШИЙ ПОРЯДОК ДОЛЖЕН ИЗУЧИТЬ СВОДЫ ЗАКОНОВ, ПРАВИЛ, И НЕУКОСНИТЕЛЬНО СЛЕДОВАТЬ ИМ, НЕ ОБРАЩАЯ ВНИМАНИЕ НА ТРУДНОСТИ И ПРЕГРАДЫ. ЕГО ЦЕЛЬ - СЛУЖБА ТВОРЦУ.
        БОНУСЫ: ВСЕ СПОСОБНОСТИ, НАПРАВЛЕННЫЕ НА СОЗИДАНИЕ, УВЕЛИЧИВАЮТ СВОИ ВОЗМОЖНОСТИ НА 20 %
        ОГРАНИЧЕНИЕ ДЛЯ ВЫБОРА:
        REUS, «ЧИСТОТА ДУШИ» НИЖЕ 300 %
        ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ ДЛЯ INNOCENS N 13: 65/100
        4. СВЕТ, ПОРОДИВШИЙ СОЗДАТЕЛЕЙ МИРОВ И СТАВШИЙ ИХ ОРУЖИЕМ.
        ВЫБРАВШИЙ СВЕТ ВСТАЁТ НА СЛУЖБУ СОЗДАТЕЛЕЙ, БЕСПРЕКОСЛОВНО ВЫПОЛНЯЯ ИХ ПРИКАЗЫ И ОБЯЗАН УНИЧТОЖАТЬ ЛЮБЫЕ ПОРОЖДЕНИЯ ТЬМЫ И ХАОСА, ГДЕ БЫ НЕ ВСТРЕТИЛ ИХ.
        БОНУСЫ: ВСЕ СПОСОБНОСТИ, НАПРАВЛЕННЫЕ НА РАЗРУШЕНИЕ, СОЗИДАНИЕ, УВЕЛИЧИВАЮТ СВОИ ВОЗМОЖНОСТИ НА 10 %. ПОКРОВИТЕЛЬ СТВО СОЗДАТЕЛЯ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ДЛЯ ВЫБОРА:
        «ЧИСТОТА ДУШИ» НЕ НИЖЕ 300 %
        ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ ДЛЯ INNOCENS N 13: 7/100
        5. ТЬМА, ОБИТАЮЩАЯ ТАМ, КУДА НИ РАЗУ НЕ ПАДАЛ ЛУЧ СВЕТА. ЦЕЛИ ЕЁ НЕ ПОНЯТНЫ, СТРЕМЛЕНИЯ НЕ ЯСНЫ.
        ВЫБРАВШИЙ ТЬМУ ПРЕВРАЩАЕТСЯ В СЛЕПОГО, ПОВОДЫРЬ КОТОРОГО - ТЬМА. ОНА ПОДТАЛКИВАЕТ НЕНАВЯЗЧИВО В НУЖНУЮ СТОРОНУ, УМЕЛО ПОКАЗЫВАЯ ТЕНИ. ВСКОРЕ ВЫБРАВШИЙ СЛУЖЕНИЕ ТЬМЕ ЗАБУДЕТ, КТО ОН, ЦЕЛЬЮ ЕГО СУЩЕСТВОВАНИЯ СТАНЕТ ОНА.
        БОНУСЫ: ВСЕ СПОСОБНОСТИ В ТЕМНОЕ ВРЕМЯ СУТОК, А ТАКЖЕ ЖЕ В МЕСТАХ, ГДЕ НЕТ СВЕТА, ПОВЫШАЮТСЯ НА 100 %.
        МИНУСЫ: НЕНАВИСТЬ ВСЕХ СТИХИЙ.
        ОГРАНИЧЕНИЕ ДЛЯ ВЫБОРА:
        «ЧИСТОТА ДУШИ» НЕ ВЫШЕ 200 %
        ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ ДЛЯ INNOCENS N 13: 47/100
        6. НЕЙТРАЛ, ОБИТАЮЩИЙ В УПОРЯДОЧЕННЫХ МИРАХ, НО ИЗБЕГАЮЩИЙ ЛЮБОГО ЗНАЧИМОГО ВМЕШАТЕЛЬСТВА, ПОДОБНЫЙ ПОТОКУ ВОДЫ.
        ВЫБРАВШИЙ НЕЙТРАЛА НЕ НЕСЁТ НИ ЗА ЧТО ОТВЕТСТВЕННОСТИ, СВОБОДЕН В СВОИХ ПОСТУПКАХ И СУЖДЕНИЯХ. ЕГО НЕ ВПРАВЕ ПРИНУДИТЬ К ДЕЙСТВИЯМ НИ ОДНА ИЗ СТИХИЙ, КРОМЕ ВОЛИ. ЦЕЛЬ ВЫБРАВШЕГО НЕЙТРАЛА - САМОСОВЕРШЕНСТВОВАНИЕ.
        БОНУСЫ: ОТСУТСТВУЮТ.
        ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ ДЛЯ INNOCENS N 13: 60/100
        ОГРАНИЧЕНИЕ ДЛЯ ВЫБОРА:
        «ЧИСТОТА ДУШИ» НИЖЕ 200 %
        7. ВОЛЯ, НЕ ПОДЧИНЯЮЩАЯСЯ ДАЖЕ ТВОРЦУ.
        ВЫБРАВШИЙ ВОЛЮ СТАНОВИТСЯ ВРАГОМ ДЛЯ ВСЕХ СТИХИЙ, КРОМЕ ПЕРВОМАТЕРИИ И ПОРЯДКА. ТВОРЕЦ БУДЕТ ВНИМАТЕЛЬНО СЛЕДИТЬ ЗА НОСИТЕЛЕМ ВОЛИ, ЧУВСТВУЯ В НЁМ РОДСТВЕННУЮ ДУШУ. ВОЛЯ ТВОРИТ СВОЙ МИР, СОЗДАЁТ СВОИ ЗАКОНЫ, ИСПОДВОЛЬ МЕНЯЯ ОКРУЖАЮЩИЙ МИР ПОД СЕБЯ.
        БОНУСЫ: ВОЗДЕЙСТВИЕ НА ОКРУЖАЮЩИЙ МИР (ПРИЧИННО-СЛЕДСТВЕННУЮ СВЯЗЬ ВОЗЛЕ НОСИТЕЛЯ ВОЛИ НЕВОЗМОЖНО ПРЕДСКАЗАТЬ).
        МИНУСЫ: НЕПРИЯЗНЬ СВЕТА, НЕНАВИСТЬ ТЬМЫ, ХАОСА И НЕЙТРАЛА.
        ПРЕДРАСПОЛОЖЕННОСТЬ ДЛЯ INNOCENS N 13: 48/100
        ОГРАНИЧЕНИЕ ДЛЯ ВЫБОРА:
        REUS, «ЧИСТОТА ДУШИ» НИЖЕ 300 %
        INNOCENS N 13, ПОЛНЫЙ СПИСОК СТИХИЙ ДЛЯ ВЫБОРА ДОСТУПЕН ТОЛЬКО В TEMPLUM. ДЕЛАЙ ВЫБОР С УМОМ, ВЕДЬ ОН БУДЕТ ВЛИЯТЬ НА ТВОЮ ЖИЗНЬ.
        ДЛЯ ВЫБОРА ДОСТАТОЧНО МЫСЛЕННО ПОЖЕЛАТЬ СРОДНИТЬСЯ СО СТИХИЕЙ, А ПОСЛЕ ПОДТВЕРДИТЬ СВОЕ РЕШЕНИЕ.»
        Я задумался. Во первых, делать выбор сейчас для меня было нежелательно. Если правильно просчитал рыжую бестию, мне нужно валить из нейтральной зоны немедленно. Для этого имеется лишь один способ - дождаться, когда меня выбросит за границу купола, и рвануть со всех ног подальше от этого матриархата.
        Вот только где и когда я отыщу другую часовню? Да и бежать - не нравится мне это. Нужно делать выбор. Вот только какой? То, что Создатель и Творец - это совершенно разные личности, я уже давно подозревал. И у меня сложилось впечатление, что между ними жёсткая конкуренция, хоть это и звучит странно.
        Наконец я принял решение.
        «INNOCENS N 13, ТЫ ЖЕЛАЕШЬ ВЫБРАТЬ СТИХИЮ ВОЛЯ?
        ДА.
        НЕТ.»
        Мысленно нажал «Да». Тьма тут же отступила, а я вновь ощутил свое тело, вес оружия на спине, услышал чьи-то голоса. Перед взором появилась новая надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЫ ВЫБРАЛ СЛОЖНЫЙ ПУТЬ. ТВОРЕЦ СМОТРИТ НА ТЕБЯ С УВАЖЕНИЕМ.
        СИЛА ВЕРЫ ЕГО ИЗМЕНЕНА НА: СИЛУ ВОЛИ (ПЕРЕРАСЧЁТ ТЕКУЩЕГО ПОКАЗАТЕЛЯ СИЛЫ ВЕРЫ ЕГО НА СИЛУ ВОЛИ - 1 К 2.) INNOCENS N 13, ЧИСТОТА СИЛЫ ВОЛИ (ЕЁ ЦЕННОСТЬ) НАПРЯМУЮ ЗАВИСИТ ОТ ТВОЕЙ КАРМЫ.
        ВОЗМОЖНОСТЬ ПРЕОБРАЗОВЫВАТЬ КЛАССОВУЮ СИЛУ В «ИСКРУ ТВОРЦА» УТЕРЯНА.
        ПОЛУЧЕНА СПОСОБНОСТЬ: СИЛОЙ ВОЛИ ПОВЫШАТЬ КЛАСС ОРУЖИЯ И АРТЕФАКТОВ.
        REPLACEMENT: ЛЕГЕНДАРНАЯ СФЕРА*****«БОЖЕСТВЕННАЯ ВОЛЯ» ПРЕОБРАЗОВАНА В ЛЕГЕНДАРНУЮ СФЕРУ*****«ВОЛЯ ОДИНОЧКИ».
        СПОСОБНОСТИ СФЕРЫ*****«ВОЛЯ ОДИНОЧКИ»:
        1. УСИЛИВАТЬ СВОИ СПОСОБНОСТИ НА 100 %.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 2 ПОСЛЕДУЮЩИХ АКТИВАЦИИ СПОСОБНОСТЕЙ ДРУГИХ СФЕР, АРТЕФАКТОВ ИЛИ ОРУЖИЯ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: НЕ ЧАЩЕ ОДНОГО РАЗА В 5 ДНЕЙ.
        2. ПРИЗЫВ СВОЕГО ДВОЙНИКА (ОБЛАДАЕТ 50 % ВОЗМОЖНОСТЕЙ ПРИЗЫВАТЕЛЯ).
        ОГРАНИЧЕНИЯ: ПРИЗЫВ ОДИН РАЗ В 30 ДНЕЙ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: ДО СМЕРТИ ДВОЙНИКА.
        СТОИМОСТЬ: 600 СИЛ ВОЛИ.»
        Твою бабушку! Похоже я попал. Искру Творца восстановить не смогу, а значит колличество возрождений вновь ограничено. Зато порадовало изменение третьей сферы. Призвать себя гораздо лучше, чем ангела, который легко может убить призвавшего, чисто из вредности. Усиление своих способностей так же в плюс, учитывая, что здесь никому нельзя доверять.
        - Твари-и! - громкий крик отвлек меня от размышлений. - Много тварей!
        И тут завертелось. В часовню один за другим попёрли Reus, словно здесь было самое безопасное место. Все возбужденно голосили, кое-кто материл в голос каких-то уродов, прозевавших нападение. Я ухватил за плечо мужика, держащего в руках арбалет:
        - Что происходит?
        - Новенький что-ли? Атака тварей происходит. Собираются в стаю и нападают на селение, большое количество купол не удерживает. Только в часовне можно укрыться от этой орды.
        - То-есть, вы не будете отражать атаку?
        - Отражать? Будем просто отстреливать, пока не уйдут. Кто из гостиницы будет защищаться, кто на крыши залезет. Только они все уйдут на перерождение, некоторые по два раза. Я вот не могу себе позволить умирать, поэтому вот, - мужик похлопал по арбалету, - буду из часовни отстреливаться. Да, мало единиц набью, зато уцелею.
        Понятно. Каждый сам за себя, или собираются небольшими группами. Вместе организовать оборону нереально. Что ж, если не помру, то смогу покинуть нейтральную зону не замеченным.
        Сняв с плеча «Довод», я перезарядил оружие патронами с картечью и, растолкав собравшихся в помещении с алтарями, вышел наружу. Вслед летели смешки, оскорбления и угрозы, но в спину стрелять никто не стал. Обогнув часовню так, чтобы бараки оказались вне видимости, осмотрелся.
        - Твою мать! Где ж их хоронить будут? - к селению, перекрыв весь тракт, сплошным потоком приближались сотни и сотни тварей. По воздуху летели птеры, мышаны, и прочие крылатые уродцы. Выжить в столкновении с этой ордой было нереально, как и остаться незамеченным. Что ж, как говорил персонаж одного из любимого в детстве мультфильма - это будет славная охота!
        Я двинулся вперёд, на встречу порождениям Хаоса, высматривая тварей покрупнее. Так, эти два гориллоида подойдут, и хорошо бы тех бронезавров зацепить. Эх, где же мои спутники, наверняка не смогли спрятаться от орды. Из подлеска то и дело выскакивают зверюги помельче - первоящеры, кошачие и адские суки. Вот куда нужно призывать воинов Его, здесь можно показать свою удаль в полную силу.
        Я успел добраться до невысокого, выполняющего скорее декоративную функцию, забора раньше тварей, и только здесь вспомнил про ауру судьи. Да и черт с ней, больше порождений хаоса убить смогу до перерождения. Положил ствол ружья на узкую прожилину, провиснувшую под тяжестью косо прибитого штакетника и стал считать вслух, успокаивая дрожь в руках:
        - Четыре. Три. Два…
        Последнее слово потонуло в грохоте выстрела. Чуть довернул «Довод» и разрядил второй ствол. Еще выстрел. Четыре мышана, выбравших меня своей целью, рухнули на каменные плиты тракта. Сдёрнул оружие с опоры, переломил, гильзы прочь, на их место новые, опять с картечью.
        - Бах-бах! - почти дуплетом, вновь по воздушным целям. Перезарядка. Твари уже близко, слишком близко. Мысленно активирую скрытность первой сферы, вливая в неё двадцать сил Воли. Не знаю, насколько увеличил способность, но десяток крылатых тварей точно потеряли меня и ринулись на селение. Я навел «Довод» на парочку птеров и вновь выжал спусковой крючок: - Бах-бах!
        Снова перезарядка, пулевыми. Наземные твари уже близко, пять-шесть метров до забора, который они снесут вместе со мной, даже не заметив. Навёл ствол на особо прыткого адского пса и выстрелил. Тут же сместил вертикалку влево и сделал второй выстрел, в крупную тварь из семейства кошачих.
        Влил в еще одну способность сферы «Убивающий взгляд» сорок сил Воли и выцепил взглядом из надвигающейся орды выбранных мною тварей. Отдал им простой приказ - защищать меня. Два здоровенных гориллоида тут же принялись расшвыривать своих товарищей в разные стороны. Троица матерых бронезавров оттеснила первоящеров и, проломившись сквозь забор, взяла меня в полукольцо. К этому времени я, отступив на три шага от хлипкой преграды, уже перезарядился и вновь дважды выстрелил. Четыре, мать их, минуты эта великолепная пятёрка будет в подчинении, а потом попытается убить меня.
        Я успел еще раз разрядить ружьё, прежде чем моих подчинённых связали боем и мелкие, юркие твари прорвались к моей тушке. Одного Пса ада я убил взглядом, крупную летающую тварь принял на меч и добил смертельным касанием второй сферы. Успел отмахнуться воспламенением от второй крылатой тени, пролетевшей над головой, и лишь после активировал «Ауру пламени», усилив её силой Воли в четыре раза.
        Пространство вокруг наполнилось визгом и ревом, быстро сменившимся хрипами. Помня, что время действия способности ограничено, я использовал усиление третьей сферы. Радиус ауры стремительно увеличился вдвое, и в огненную полусферу разом попало много летающих тварей. Ужас перед тёмным пламенем пересилил влечение ауры судьи, и порождения Хаоса рванули в стороны, обегая меня по широкой дуге. Я же, очутившись в окружении обугленных трупов и едкой вони, побежал вперёд. Времени оставалось слишком мало, но у меня всё же был шанс прорваться сквозь орду тварей.
        Порождения хаоса пытались расступиться, но некоторые все же не успевали, через их корчащиеся, трясущиеся в агонии тела приходилось перескакивать.
        Я не успел. Десяти секунд мне не хватило удалиться даже на сорок метров. Аура схлопнулась, но я еще пробежал несколько метров, прежде чем меня сбила с ног какая-то тварь. Меч я держал в руке и успел отмахнуться от крупного птера, а затем кто-то большой и сильный шарахнул по моей голове чем то тяжелым.
        В следующий миг я очнулся в зоне воскрешения, машинально схватившись за свою голову. Чёрт, так и дурачком стать не долго. Раздавить череп - таким способом меня еще не убивали.
        Ворон с Нюшей отсутствовали, и это порадовало - значит живы. Это у меня Искры Творца еще много в запасе, а вот у питомицы и помощника с невосполнимым ресурсом плохо обстоят дела.
        Помня о малом сроке нахождения в безопасности, быстро перезарядил «Довод» пулевыми патронами, подтянул лямки вещмешка и уже собрался мысленно отдать приказ выйти из зоны воскрешения, когда за спиной раздался знакомый голос, напугав до полусмерти:
        - Не торопись, Чистый. Разговор есть.
        ОТСТУПЛЕНИЕ ВОСЕМНАДЦАТОЕ.
        - Почему отсутствует дорога, по которой мы добрались сюда? - Эрая была в растерянности. Вместо полноценного перекрестка от большой зоны безопасности отходили две вымощенные камнем дороги и один широкий тракт. Путь, приведший двух перворожденных, а с ними одного хумана и одного бронезавра, исчез, зарос лесом, за которым возвышалась стена
        - Похоже, у нас больше не будет путей к отступлению, и это хорошо. - Абиель осмотрелся, увидел мирно спящего бронезавра, сосредоточился на хумане, готовящем завтрак, а затем закончил фразу: - Теперь мы точно его догоним.
        - Брат, неизвестно, как далеко он ушёл. Нужно поторопиться.
        - Нойон, хозяйка, я утром прошёлся по окрестностям. Нашёл ружейную гильзу, такого же калибра, как у Чистого. Стреляли недавно, ещё суток не прошло.
        - Покажи! - тут же потребовала Эрая. Она вновь почувствовала азарт охотника, преследующего дичь. Хоть бы это был проклятый хуман!
        Глава 39 ВЫХОД ИЗ ЛАБИРИНТА
        - Чёрный? - я быстро развернулся, наводя ствол на старого знакомого. Какого хрена? Как он вообще оказался в безопасной зоне? - Твою бабушку, ты что здесь делаешь?
        Неуловимым движением старый знакомый ушел с линии огня и очутился в полуметре от меня, удерживая ружье за ствол, плавно отводя его вниз и в сторону.
        - Расслабься, Макс, я не причиню вреда. У меня к тебе деловое предложение. Но, сначала ответь на вопрос - ты знаешь, как покинуть лабиринт?
        - Нет, не знаю, - ответил я, - к чему такие вопросы?
        - К тому, что выход отсюда в одиночку невозможен. Только вдвоём, иначе никак.
        - Поясни! - потребовал я, опуская ружьё. Затем, как бы невзначай сместился в сторону и, ухватив Чёрного за руку, активировал умение «Экзекутора». - Если я пойду с тобой, это навредит мне?
        - Нет, не навредит. - произнёс мечник, при этом голос его стал деревянным. Но, едва прозвучал ответ, Черный вздрогнул и освободился от моей хватки. - Чистый, там действительно одному не пройти. И что это было сейчас, способность?
        - Лучше ответь, что делать с ордой тварей, что орудует сейчас в нейтральной зоне?
        - Переждём здесь. У меня имеется средство, позволяющее находиться в безопасной зоне очень долго. - спокойно ответил Чёрный. - Твари там мелкие в основном, только испортят возможную конфигурацию души. Лучше вообще остаться без осколков, чем собирать всякую мелочь.
        В этот момент я задумался. Чёрт возьми, а ведь мне приходилось убивать тварей только в целях самозащиты. Единственный раз, когда я осознанно искал с ними встречи - это несколько жрунов, еще в серой зоне Чистилища.
        В отличии от меня Чёрный старался убивать только тех тварей, которые ему были нужны. В Чистилище, да и в Лабиринте он был охотником, а не дичью. Чёрт, этот мечник был страшным человеком, страшным и опасным.
        - И сколько нам ждать?
        - Понятия не имею, - ухмыльнулся старый знакомый. - час-полтора, я думаю, хватит. Дольше сорока минут никто из Reus не продержится, а часовня защищена Творцом.
        Чтобы не терять время, я попытался разузнать побольше о выходе из этой дыры, но Чёрный на мои вопросы отвечал одинаково - лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать. Тогда я решил заняться улучшением «Довода», и заодно привести в порядок вещмешок. Вытряхнул вещи на стол и отодвинул в сторону нужные мне ингредиенты и инструмент. Мечник, едва увидел флаконы с кровью перводемона, тут же подобрался.
        - Чистый, что хочешь за эту кровь?
        - Не продаётся. - отрезал я, убирая ценный ингредиент с глаз. - У самого на неё планы.
        А затем я занялся апгрейдом своего огнестрела. Открыл книгу оружейника на нужной мне странице, изучил порядок действий в подобных случаях, и приступил к работе. Переломил вертикалку, извлек и отложил патроны в сторону. Затем небольшой тряпицей покрыл оружие кровью адской суки, тут же впитавшейся в ружьё. Влил в стволы жир чёрной гориллы, оказавшийся густым, как кисель, но все же текучим. Дождавшись, когда он тоже впитается, навёл на оружие улучшенный конструктор оружейника.
        Вспышка, и серебристые узоры на оружии стали насыщенней, а перед глазами высветилась надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПРОВЕЛ ПЕРВУЮ МОДИФИКАЦИЮ ЛИЧНОГО ОРУЖИЯ УЛУЧШЕННОГО КЛАССА, «ВЕСОМЫЙ ДОВОД»:
        1. «ФОРМИРОВАНИЕ ЗАРЯДА 2» (ПАССИВНОЕ).
        КАЖДЫЕ 8 ЧАСОВ ОРУЖИЕ ФОРМИРУЕТ ДВА ПАТРОНА ПОВЫШЕННОЙ МОЩНОСТИ (ДЛЯ ФОРМИРОВАНИЯ ОРУЖИЕ ДОЛЖНО БЫТЬ РАЗРЯЖЕНО ХОТЯ БЫ НА 50 %).
        2. «БРОНЕБОЙ 2».
        ПРОБИТИЕ БРОНИ, ДО РЕДКОГО*** КЛАССА ВКЛЮЧИТЕЛЬНО.
        АКТИВАЦИЯ СПОСОБНОСТИ «БРОНЕБОЙ»: МЫСЛЕННОЙ КОМАНДОЙ.
        ПЕРЕЗАРЯДКА СПОСОБНОСТИ:
        12 ЧАСОВ.
        ОСТАЛОСЬ ДОСТУПНЫХ МОДИФИКАЦИЙ: 2
        1. ПОВЫШЕНИЕ «ВЕСОМОГО ДОВОДА» С УЛУЧШЕНОГО КЛАССА ДО РЕДКОГО.
        НЕОБХОДИМЫЕ ИНГРЕДИЕНТЫ:
        3 ФЛАКОНА СЛЕЗЫ АДСКОЙ САЛАМАНДРЫ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ РАЗУМА (ИНГРЕДИЕНТ ЭПИЧЕСКОГО КЛАССА). 4 ФЛАКОНА «ЖИВОЙ ВОДЫ» (ИНГРЕДИЕНТ, КОТОРЫЙ МОЖНО ДОБЫТЬ В STYX).
        2. НЕИЗВЕСТНО (ТРЕБУЕТСЯ ПОВЕШЕНИЕ ПРОФЕССИИ ДО ОРУЖЕЙНИКА 3 РАНГА).
        - Чистый, я что-то не понял, ты можешь улучшать оружие? - в голосе мечника слышалось нескрываемое возмущение. - Я, имея профессию артефактор, и то не могу подобного. Твой меч - ты его тоже улучшил? Мои посмотришь?
        - Придумай сначала, чем станешь со мной рассчитываться. - ответил я, вновь заряжая ружьё. - больше часа прошло уже, выходим?
        Едва мы покинули зону воскрешения, мне пришлось открыть стрельбу. Два первоящера, увлечённо жрущие чьи-то останки, получили по пуле в свои массивные, крокодильи головы, так и не поняв, откуда пришла смерть. Чёрный неодобрительно хмыкнул.
        - Чистый, убери ружье, не привлекай внимания. И не отходи от меня дальше двух метров, иначе не попадёшь под поле невидимости. Нужно быстрые отсюда сваливать, пока эта рыжая сука не открыла на тебя облаву.
        Уходили быстро, я даже не заглянул в торговую лавку, хоть и собирался - расходники для изготовления патронов почти закончились. Сперва не хотел перед Сашей показывать свою платежеспособность, а теперь поздно.
        - Где твой зверинец, Чистый? - поинтересовался мечник, когда мы отдалились от селения на пару сотен метров. - С ними нам вряд-ли удасться пройти по навесным мостам.
        - Где-то укрылись, - я уже начал переживать за питомицу с помощником. Не могли они спрятаться от орды тварей, и выжить не могли. Да и сердце было не на месте - верный признак, что у моих спутников большие неприятности. И поисками я не могу заняться сейчас, вон сколько мелких тварей еще шныряет по лесу, то и дело перебегая через тракт.
        - Еще тридцать секунд, и невидимость спадёт, - сообщил мечник, отвлекая меня от тревожных мыслей. - Дальше будем прорываться с боем.
        Дальнейшие пару часов превратились в настоящее безумие. Я стрелял, Чёрный стрелял, затем мы рубили каких-то огромных летающих насекомых, а после снова отстреливались. Мы неслись по тракту, как лоси по кукурузному полю, оставляя за собой только трупы. Пару раз нарывались на крупных тварей, которых я ранее не встречал. Их пришлось обходить стороной, даже мои усиленные пули их не брали, а использовать бронебойность «Довода» я не стал. Мало ли, что может случиться, да и Чёрному доверия нет.
        Твари закончились внезапно. Только что я двумя выстрелами разогнал стаю зверюг, явно произошедших от кошачьих, а через минуту все порождения хаоса исчезли.
        - Чувствуешь, как спокойно вокруг? - спросил меня Чёрный, убирая оба меча в ножны. - Мы добрались до зоны испытания. Минут через десять подойдём вплотную. Предупреждаю сразу, там что-то на психику давит, хочется убежать прочь. Но, думаю, ты справишься.
        Никакого давления я не ощутил до самого конца пути. Так, лёгкое покалывание в районе висков, и глаза побаливали, если резко перемещать взгляд с одной стороны тракта на другую. Но это, скорее всего, от усталости.
        А вот Чёрного под конец пути знатно корёжило. Он периодически хватался за голову, скрипел зубами, опустошил обе своих фляги, и всю дорогу глухо матерился.
        Тракт оборвался внезапно. Сначала он пошёл вверх, а затем каменные плиты словно обрезало. Открывшаяся бездна была в сотню раз шире того провала, у которого я познакомился с Тьмой.
        - Хрена се! - произнёс я, приблизившись к краю и заглянув вниз. Там, в низу, клубилась тьма, периодически освещаемая всполохами молний. А еще здесь было два узких пешеходных моста, буквально вросших в каменные плиты тракта с нашей стороны. Толстые, в мою руку, канаты образовывали поручни, идти требовалось по плотно подогнанным друг к другу плашкам. Похожие мосты я видел в Горном Алтае, куда мы с семьёй частенько ездили отдыхать.
        Что нас ожидало на противоположной стороне провала - неизвестно, клубящаяся в провале тьма не давала возможности сосредоточить взгляд, притягивая к себе все внимание.
        - Один мост твой, по другому пойду я. - сообщил Чёрный, который выглядел - краше в гроб кладут.
        - Ты так и не рассказал, как смог попасть в зону воскрешения. Сейчас нас никто не торопит, и я с радостью выслушаю, как тебе удалось провернуть такое. - от моих слов мечник поморщился.
        - Я же говорил тебе, у меня профа - артефактор. Десяток перьев из крыла ангела, парочка других эпических ингредиентов. Не о том спрашиваешь, Чистый. Ты готов покинуть лабиринт?
        - Так в чём проблема? Вот же, два моста. - указал я рукой. - Почему ты раньше не ушёл?
        - Попробуй пройти пару метров по одному из них. - сквозь терзающую его боль усмехнулся Чёрный. - Только не торопись заходить далеко, а то не успеешь вернуться.
        - Может ты сам покажешь, в чем дело? - спросил я, не желая шагать на мост первым.
        - Смотри внимательно. - мечник, ухватившись руками за канаты, двинулся вперёд. Шаг, второй, третий. На пятом Чёрный остановился и, обернувшись, спросил: - Видишь?
        Я увидел. Мост, на котором стоял мечник, начал опускаться, примерно по десять сантиметров в секунду, Мой спутник постоял недолго, а затем двинулся обратно. Было видно, что чувствует он себя отвратительно. Неужели на него так действует близость к провалу?
        Стоило Чёрному покинуть мост, тот начал подниматься, возвращаясь в прежнее положение. Десяток секунд, и всё восстановилось.
        - И как мы сможем перебраться? - полюбопытствовал я.
        - Если двум Reus двинуться одновременно по обоим мостам, они будут опускаться раз в десять медленнее. Нужно успеть перебраться на ту сторону до того, как Тьма поглотит нас.
        - Ты уверен, что справишься? Выглядишь плохо, словно тяжело заболел.
        - Справлюсь. - сквозь зубы прошипел Чёрный. - Другого пути всё равно нет. Дай только подготовиться. И воды, если не жалко.
        Мечник благодарно кивнул, принимая мою фляжку, затем извлек из кармана небольшую жестяную коробочку, открыл её. Внутри оказались продолговатые синие пилюли, две из которых Чёрный тут же закинул в рот, обильно запив их водой.
        - Всё, можно выдвигаться. Меч приготовь, из Тьмы могут выскочить твари, придётся отбиваться.
        - Вот чёрт! Почему сказал в последний момент? - у меня появились сомнения, что мы успеем пробежать эти триста метров над пропастью.
        - Чистый, не дрейфь! Вижу, тебя почти не корёжит, так что побежали. На той стороне поговорим.
        И мы побежали. Вернее, двинулись быстрым шагом вперёд, бежать по раскачивающемуся вверх-вниз и в стороны мосту практически нереально. При этом я в правой руке сжимал рукоять клинка, а левой периодически хватался за перила.
        Скорость нашего передвижения едва ли равнялась быстрому шагу. Чем ближе каждый из нас подходил к середине своего моста, тем сильнее тот раскачивался. Проклятье, если сейчас из пропасти под ногами выскочит какая-нибудь тварь, кто-то из нас явно останется здесь навсегда. Потому что Тьма никогда не выпускает из своих лап то, что в них попало хоть раз.
        Нам повезло. Возможно никаких тварей и не было, и мы легко миновали середины изрядно провисших мостов. Двигаться вперёд стало тяжелее, но в пределах моих сил. А вот Чёрный начал сдавать. Бросив короткий взгляд в его сторону, я внезапно не обнаружил напарника. Чуть оглянулся и понял - мечник начал сдавать. Он убрал мечи и едва переставлял ноги, ухватившись обеими руками за перила. Твою бабушку!
        Я перехватил меч обратным хватом и ускорился, спеша как можно скорее перебраться на противоположную сторону. Я должен успеть!
        Выскочив на твердую, не качающуюся под ногами поверхность, я сбросил с плеча «Довод», вещмешок, вернул меч в ножны и тут же рванул на встречу к Чёрному. Черт, метров пятьдесят осталось! Середина моста опустилась на добрых три, а то и четыре метра, и теперь нужно было буквально подниматься вверх, чтобы выбраться на твердую поверхность.
        Мечник уже не шёл - он полз. Цепляясь одной рукой за перила, он передвигался на коленях, медленно двигаясь вперёд. Глаза его помутились, он скрипел зубами, но всё же рвался вперёд, и одному Творцу известно, чего это напарнику стоило.
        - Поднимайся, я помогу! - крикнул я, подбегая к Чёрному. Тот потянулся было к рукояти меча, явно находясь в неадеквате, но я успел перехватить его руку и крикнул в лицо: - Шевели ногами, иначе оба здесь сдохнем!
        - С… спасибо. - сквозь стиснутые зубы процедил напарник, принимая мою помощь. Я закинул его руку за свою шею, помог встать на ноги, а затем мы двинулись вперёд.
        Шаг, второй, третий. Мост раскачивается, словно вознамерился нас сбросить, поэтому приходится останавливаться. Три-четыре секунды передышки, и снова вперёд, один шаг, второй, третий.
        Я потерял счёт времени. Была лишь цель - добраться до конца этого долбаного моста. Вот к ней я и шёл, почти волоча за собой Чёрного. В момент, когда подъём внезапно закончился, я неловко споткнулся и упал на колено, а Чёрный, считай висевший на моих плечах, грохнулся всем весом на каменную плиту. Возможно это и помогло мне справиться в дальнейшем.
        - Фука, Щифтый, ты мне щелюфть фломал! - завыл мечник пытаясь подняться. Я, почуяв неладное, вскочил на ноги и сделал шаг назад, почти к мосту. Извлёк меч из ножен, осмотрелся. И увидел его.
        Неизвестное существо проявилось прямо из воздуха. Высокая человеческая фигура, за два метра ростом, мощное телосложение, видимое даже под глухой бронёй футуристического вида. Глухой шлем с затемненным забралом, но главное - крылья. Алые, на фоне чёрных высокотехнологических доспехов они смотрелись столь ярко, что создавали эффект гипноза.
        - Держи, наёмник. - пророкотала фигура, бросая в ноги поднявшегося мечника небольшую сферу, размером с мой кулак. - этого хватит на пару месяцев. И больше не попадайся мне на глаза, я нелюблю тех, кто посмел отказать мне. Увижу, сделаю рабом!
        - Поттвекхдаю, фделка вак-хыта. - произнёс Чёрный, поднимая сферу и пряча её в карман. Неизвестный расхохотался.
        - Найди в Лимбе хорошего целителя, наёмник! И проваливай уже, ты только мешаешь нашему с Чистым разговору.
        Мечник молча, не говоря больше ни слова, обошёл неизвестного стороной и направился к каменной арке, заполненной голубым маревом. Черт, я даже не увидел этот огромный портал - всё внимание привлек к себе воин в броне.
        - Здравствуй, Чистый. Позволь представиться - владыка Амадеус. Убери меч, у меня к тебе деловое предложение.
        - Я заранее отвечу нет. - проклятье, что делать? Я всем своим нутром чувствовал - нельзя, чтобы эта тварь ко мне приблизилась. Ядро «Владыки» не оставит мне шанса, Амадеус уничтожит меня. Сбросит в бездну, или еще хуже - посадит в клетку. Хотя, в клетку меня посадили бы в любом случае.
        - Чистый, ты хочешь испортить мне настроение? - вкрадчиво спросил владыка, делая шаг ко мне на встречу. И тут же рявкнул, усиливая свой голос настолько, что у меня в голове зазвенело: - Подчинись!
        Я невольно отступил, прикрываясь мечом, и внезапно почувствовал, что под ногой нет опоры, а мое тело заваливается набок. Твою мать!
        Внутри все оборвалось. Я представил, как падаю в черную бездну и сердце сжалось от ужаса. На одних инстинктах активировал «Воспламенение» на «Коварном клинке», вгоняя лезвие в край плиты. Оно вошло в камень практически полностью.
        Рывок, мои ладони чудом удердали рукоять. Тело ударилось о стену провала, в ребрах что-то хрустнуло.
        - Вот придурок! - раздался приближающийся голос Амадеуса. - Держись, Чистый, сейчас вытащу.
        Я же в это время лихорадочно соображал, что делать. Нужно было бежать назад, по мосту, тогда у меня был хоть какой-то шанс выжить, а сейчас… Стоп!
        Мертвой хваткой вцепившись в рукоять меча, я попытался отыскать глазами свои вещмешок с ружьём. Вот они! Надеюсь, у меня всё получится.
        - Давай руку, глупец. - весь обзор перекрыли ноги владыки, обутые во что-то громоздкое и явно тяжёлое. Проклятье, стоит двинуть таким сапогом по рукояти, и клинок сломается. - Что?! Ядро «Владыки»? Проклятый наёмник! Чистый, готовься умереть.
        Одна нога пропала из поля зрения, и я непроизвольно зажмурил глаза. Похоже всё, отбегался. Сука!
        ОТСТУПЛЕНИЕ ДЕВЯТНАДЦАТОЕ.
        - Проклятье! - выругался Абиель. И было от чего, они только что перепрыгнули широкую, метра четыре, трещину в земле. А вот хуман не смог этого сделать, с его слов трещина была гораздо шире.
        - Брат, разве ты не сможешь подчинить других хуманов? - спросила Эрая с недоумением.
        - Этот особенный, он лучше нас способен выслеживать дичь. К тому же, его придется убить, чтобы я смог приручить другого. Да и ящера жалко, сильный зверь.
        - Это решаемо, - Эрая одним слитным движением выхватила лук со стрелой, натянула тетиву и отпустила.
        - Дон-нг! - пропело благородное оружие, и хуман с раскосыми глазами рухнул на дорогу, из его горла торчало оперение.
        - Благодарю, сестра. - Абиель изобразил легкий поклон. - Думаю, нам стоит поторопиться. Я чувствую, он близко.
        Часть 3 ЛИМБ. Глава 40 ДУША
        - Бах! - раздался ружейный выстрел. Огромный, бронированный сапог, просвистев в паре сантиметров от моего правого уха, отправился дальше, утягивая за собой все тело Асмодеуса. Тот попытался удержать равновесие, но куда там. Раздался второй выстрел, и здоровенное тело владыки с матами полетело в бездну.
        - Держись, сейчас вытащу! - раздался такой знакомый, и в то же время чужой голос. Меня ухватили за правую руку и принялись тянуть из пропасти. - Помогай, похоже эта сука не сдохла!
        Слова двойника, а это был именно он, придали мне сил. Я рывком выбросил себя на твердую поверхность, поднялся на колени и опорожнил желудок. Во рту появился кислый привкус, в конечностях - слабость, но я все же нашёл в себе силы подняться на ноги. Утерев рукавом рот, ухватил рукоять меча и потянул на себя, активируя «Воспламенение». Клинок легко освободился от каменного плена, а его вес в руке придал сил и уверенности.
        - Перезаряди, - я отбросил полу плаща, взглядом показывая двойнику на патронташ. Тот с ходу всё понял - вытащил два пулевых патрона и занялся перезарядкой оружия.
        В это же время внизу, в пропасти, шёл жестокий бой. В мареве полыхали алые и фиолетовые молнии, что-то гремело, раздавался то яростный рёв, то истошный визг. Похоже Асмодеус нарвался на тварей Тьмы, и сейчас усиленно отбивается от них.
        Я осторожно приблизился к краю и глянул вниз. Твою же бабушку! Огромная, в несколько раз увеличившаяся фигура владыки налилась багровым свечением, гигантские крылья роняли капли раскаленных перьев, руки держали алый хлыст, которым Асмодеус виртуозно рубил цепляюшиеся за него черные щупальца. Тех с каждой секундой становилось все меньше, владыка ада явно выигрывал, и вскоре должен был выбраться из пропасти. Ну уж нет!
        - Дружище, ну-ка дай мне ружьё. - обратился я к двойнику, вновь вонзая острие меча в камень - так удобней будет достать, нежели из-за спины. Взяв «Довод» в руки, почувствовал уверенность. Мои опасения не оправдались - способность «Бронебой» была активна! Осталось лишь немного подождать.
        Мощный взмах крыльев, и Асмодеус обрушил настоящий огненный дождь на слуг Тьмы, сбивая последние черные щупальца, цепляюшиеся за его ноги. Второй взмах, и владыка наконец-то вырвался из клубящегося марева. Я даже сквозь забрало шлема видел его пылающие яростью глаза. Да, иди сюда, отомсти мне!
        - Бах-бах! - способность «Довода» не пробила броню, но и того эффекта, что я добился выстрелом, было достаточно. Асмодеуса вновь швырнуло вниз, в клубящуюся тьму. Светящиеся багровым доспехи вновь оплели чёрные щупальца, утягивая тело владыки на глубину. С каждой секундой свечение становилось более тусклым, тёмное марево почти поглотило свет.
        Я уже был готов радоваться победе, когда внизу, под слоем тьмы, полыхнуло алое солнце. Плита под ногами дрогнула раз, другой, третий. Свечение рывками двинулось вверх и я понял - бой еще не окончен. Снизу донесся нечеловеческий, страшный рёв, перекрывщий все звуки. Сгустки тьмы, бурлящие на поверхности, словно мальки мелкой рыбёшки, рванули к противоположному краю пропасти.
        Владыка, из бордового ставший алым, огромными скачками поднимался вверх. Счёт пошёл на доли секунды, и у меня остался последний шанс избавиться от одного из могущественных врагов.
        Вновь схватившись за рукоять клинка, я мысленно запустил обратный отсчёт. Четыре. Три. Два. Один. Пора!
        «Аура тёмного пламени» рванула от меня во все стороны. Асмодеус, совершивший последний прыжок и очутившийся на краю пропасти, взвыл от боли. Куда только делись его невероятные сила и скорость. Владыка метался по кромке спасительной поверхности, и его крики с каждым разом становились всё сильнее.
        Наконец я улучил момент и подскочил к визжащему от боли, заживо сгорающему, но не желающему падать вниз владыке. Резко вонзил тому клинок в крупную прореху на броне и мысленно активировал способность. «Распад тьмы» тут же начал разъедать плоть Асмодеуса, и тот, не выдержав боли, попытался откатиться от меня. Миг, и огромное тело владыки сорвалось вниз, в бездну.
        Выронив из рук меч, я обессилено опустился на колени. Твою же мать! Прошел по краю, чудом разминувшись с окончательной гибелью. Не было сомнений - владыка Асмодеус убил бы меня последней смертью. К счастью, вышло наоборот, если я правильно прочитал в часовне информацию про Тьму.
        - Всё, на этот раз он не выберется. - произнёс двойник, заглядывая в бездну. После боя у меня совершенно не осталось сил, а потому я не видел, что происходит внизу. - Ты посмотри, тьма опустилась метров на десять вниз!
        - Там, в мешке, должна быть фляга, - устало просипел я внезапно пересохшим горлом, - будь другом, не дай умереть от жажды.
        - Одну секунду. - двойник отошёл от края, немного пошуршал вещмешком и вернулся с помятой армейской флягой. Вода в ней была теплая, но мне показалась невероятно вкусной. Прополоскав рот, я напился и вернул тару своей копии. Самочувствие значительно улучшилось, я даже нашёл в себе силы подняться на ноги, но не стал приближаться к обрыву, наоборот, отошёл подальше.
        Я собрался заняться осмотром портала, но в этот момент перед глазами вспыхнула надпись
        «INNOCENS N 13, ТВОРЕЦ ПРЕДЛАГАЕТ ТЕБЕ ВЫПОЛНИТЬ ЗАДАНИЕ: «ОСВОБОЖДЕНИЕ СТРАЖА».
        УСЛОВИЯ: ОСВОБОДИТЬ СТРАЖА ЛИМБА ИЗ ГРАВИТАЦИОННОЙ ЛОВУШКИ.
        НАГРАДА ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ: 10 СИЛ ВОЛИ.
        ШТРАФ ЗА ОТКАЗ, ПРОВАЛ: ОТСУТСТВУЕТ.
        ПРИНЯТЬ:
        ДА.
        НЕТ.»
        Мысленно нажал да, и сообщение тут же исчезло. Впервые, как перебрался на эту сторону, окинул внимательным взглядом площадку, на которой находился. Метров восемьдесят в ширину, и столько же в глубину. Ни одного деревца, кроме портала вообще нет ничего - голая каменная поверхность, окружённая стеной. Что ж, попробую решить эту задачку, к тому же в тексте содержится подсказка, где искать Стража.
        От бездны изрядно тянуло холодным воздухом, и это подтолкнуло меня на простейшую идею. Достав из кармана плаща положенную туда ещё в красной зоне упаковку презервативов - универсального средства на многие случаи жизни, я ужарился в детство. А вернее, стал надувать шарики.
        - Дружище, в вещмешке, во внутреннем кармашке, должна быть шпулька с нитками, подай пожалуйста. - обратился я к двойнику, с недоумением наблюдавшему за моими действиями. Ещё бы, у него сообщение перед глазами не появлялось.
        Вскоре три здоровенных полупрозрачных шара, привязанных друг к другу на разной высоте, пытались вырвать из моих рук вдвое скрученную нитку. Я же, словно деревенский дурачок, бродил от одного края площадки к другому. Двойник встал у одной из стен и поправлял мой маршрут, чтобы я не отклонился в сторону.
        Удача улыбнулась через десять минут, когда я обошёл треть площадки. Нижний и центральный шары врезались во что-то невидимое. Я бросил на землю пустую гильзу, помечая место расположения ловушки. Затем достал клинок и, активировав «Воспламенение», сделал пробный взмах клинка.
        - Р-рак-ка! - прямо из воздуха, заливая меня кровью, вниз рухнул здоровенный неандерт, чудом не упав мне на голову. Вот же Чёрт, помог, называется! Ногу зверюге отсёк по самую задницу. И как теперь обьяснить, что я с добрыми намерениями это сделал? Ну нахрен, валить отсюда нужно.
        - Дружище, отходим в портал! - двойник понял меня с полуслова и бегом направился к мерцающей арке. Я последовал в том же направлении, пару раз оглянувшись на Стража. Тому было не до нас, здоровенный обезьян подвывал, баюкая обрубок ноги.
        Проникновение сквозь портальную арку прошло легко. Словно погрузился в воду, и в ту же секунду вынырнул из неё.
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПРОШЕЛ ЛАБИРИНТ ОТРАЖЕНИЯ И ПОЛУЧИЛ ПРОПУСК В LIMBO.
        ПОТЕРЯ ИСКРЫ ТВОРЦА ПРИ ГИБЕЛИ: 0.1 % (ИСКЛЮЧЕНИЕ - СМЕРТЬ ОТ СЛУГ ТВОРЦА И СОЗДАТЕЛЕЙ).
        ПРИ СМЕРТИ ТЕРЯЕТСЯ 0,3 % ВСЕХ ВОСПОМИНАНИЙ (ИММУНИТЕТ, «ЧИСТАЯ ДУША»)
        ВЫПАДЕНИЕ ОСКОЛКОВ ДУШИ С УБИТЫХ ТВАРЕЙ УВЕЛИЧЕНО В 2 РАЗА ОТ ИЗНАЧАЛЬНОГО.
        ВЫПАДЕНИЕ ОСКОЛКОВ ДУШИ С УБИТЫХ REUS УМЕНЬШЕНО В 10 РАЗ ОТ ИЗНАЧАЛЬНОГО.
        INNOCENS N 13, ОЧИЩАЙ СВОЙ ДУХ ОТ СКВЕРНЫ, РАЗВИВАЙ ВОЛЮ, И ТЫ ДОСТИГНЕШЬ НЕБЫВАЛЫХ ВЫСОТ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ БЫЛ ПЕРЕНЕСЁН В ЛИМБ.
        ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 99.4 ЕДИНИЦ.»
        «INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ: ВЛАДЫКИ ASMODEUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ БОГА (СМЕРТЬ ОКОНЧАТЕЛЬНАЯ)
        INNOCENS N 13, ТЫ УБИЛ: 4 БРОНЕЗАВРОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 5 ЧЁРНЫХ ГОРИЛЛ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 10 МЫШАНОВ-КРИКУНОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ. 16 СТАРШИХ ПТЕРОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 5 САБЛЕЗУБЫХ РОССОМАХ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 4 АДСКИХ ПСА, В СТАДИИ ФОРМИРОВПНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ. 7 ПЕРВОЯЩЕРОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 2 СТАРШИХ ИНСЕКТОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ.
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 10000 (КОНФИГУРАЦИЯ «ВЛАДЫКА»). 10***(НЕИЗВЕСТНО). 320 (КОНФИГУРАЦИЯ «БРОНЯ»). 400 (КОНФИГУРАЦИЯ «СИЛАЧ»). 1000 (КОНФИГУРАЦИЯ «СОНАР»). 1280 (КОНФИГУРАЦИЯ «КОЛЛЕКТИВНЫЙ РАЗУМ»). 400 (КОНФИГУРАЦИЯ «КОВАРСТВО»). 400 (КОНФИГУРАЦИЯ «МЕНТАЛЬНЫЙ СКАЛ»). 560 (КОНФИГУРАЦИЯ «МИМИКРИЯ»). 200 (КОНФИГУРАЦИЯ «ЯД»)
        INNOCENS N 13, ТЫ, РИСКУЯ СВОИМ БЕССМЕРТИЕМ, УНИЧТОЖИЛ ОДНОГО ИЗ ВЛАДЫК ХАОСА. ТВОРЕЦ СМОТРИТ НА ТЕБЯ С УДИВЛЕНИЕМ.
        НАГРАДА: ВЫБРАВШИЙ ПУТЬ ВОЛИ НЕ НУЖДАЕТСЯ В НАГРАДАХ, НО МОЖЕТ ПРИНЯТЬ ДАР.
        ДАР ТВОРЦА: 12 ОЧКОВ ТАЛАНТА.
        INNOCENS N 13, ПРОДОЛЖАЙ РАЗВИВАТЬСЯ, УНИЧТОЖАЙ СКВЕРНУ, И ТЕБЕ ВОЗДАСТСЯ.
        INNOCENS N 13, ТЫ ПРОЯВИЛ СИЛУ ВОЛИ И ОКАЗАЛ ЗНАЧИТЕЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ НА МИР. ПОЛУЧЕНО: 1000 СИЛ ВОЛИ.
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»: 21431/62500
        ПРОГРЕСС СФЕРЫ*****«ВОЛЯ ОДИНОЧКИ»: 5777/125000.
        ОТКРЫТА НОВАЯ СПОСОБНОСТЬ СФЕРЫ*****«ВОЛЯ ОДИНОЧКИ». УЛУЧШЕНЫ УЖЕ ИМЕЮЩИЕСЯ СПОСОБНОСТИ:
        1. УСИЛЕНИЕ ВСЕХ СПОСОБНОСТЕЙ НА 150 %.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: 2 ПОСЛЕДУЮЩИХ АКТИВАЦИИ СПОСОБНОСТЕЙ ДРУГИХ СФЕР, АРТЕФАКТОВ ИЛИ ОРУЖИЯ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: НЕ ЧАЩЕ ОДНОГО РАЗА В 3 ДНЯ.
        2. ПРИЗЫВ СВОЕГО ДВОЙНИКА (ОБЛАДАЕТ 70 % ВОЗМОЖНОСТЕЙ ПРИЗЫВАТЕЛЯ).
        ОГРАНИЧЕНИЯ: ПРИЗЫВ ОДИН РАЗ В 25 ДНЕЙ.
        ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ: ДО СМЕРТИ ДВОЙНИКА.
        СТОИМОСТЬ: 800 СИЛ ВОЛИ.»
        3. УДАР ВОЛИ.
        СИЛОЙ ВОЛИ СОЗДАЕТСЯ ВОЗДУШНАЯ ВОЛНА, ОТБРАСЫВАЮЩАЯ ВРАГОВ НА 3 МЕТРА ОТ ИСПОЛЬЗОВАВШЕГО СПОСОБНОСТЬ. ВОЛНА НАНОСИТ МНОЖЕСТВЕННЫЕ ВНУТРЕННИЕ ПОВРЕЖДЕНИЯ (ПОЛНОЕ ИГНОРИРОВАНИЕ БРОНИ, ДО ЭПИЧЕСКОГО**** КЛАССА ВКЛЮЧИТЕЛЬНО).
        ОГРАНИЧЕНИЯ: ИСПОЛЬЗОВАНИЕ НЕ ЧАЩЕ ОДНОГО РАЗА В СУТКИ.
        ТЕКУЩЕЕ ВОЗВЫШЕНИЕ: ФОРМИРОВАНИЕ КРЫЛА.
        ПРОГРЕСС ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОГО КРЫЛА (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ «СУДЬЯ»): 5777/100000
        КАРМА: ВОИН.
        СТИХИЯ: ВОЛЯ.
        ПУТЬ РАЗВИТИЯ: ВЛАДЫКА ВОЛИ.
        ФОРМИРОВАНИЕ ДУШИ:
        ДУША СФОРМИРОВАНА. КОНФИГУРАЦИЯ*****«АДЕПТ ВОЛИ».
        РАНГ: НЕОФИТ.
        INNOCENS N 13, ТЫ СФОРМИРОВАЛ ДУШУ ЛЕГЕНДАРНОГО КЛАССА. ОТКРЫТ ДОСТУП К ФОРМИРОВАНИЮ 4 И 5 СФЕР ДУШИ.
        ПРОГРЕСС ФОРМИРОВАНИЯ 4 СФЕРЫ ДУШИ (КОНФИГУРАЦИЯ «КОНСТРУКТОР РЕАЛЬНОСТИ»): 5777/75000
        ОТКРЫТ ДОСТУП К ВЫБОРУ ИМЕНИ.
        ОТКРЫТ ДОСТУП В ЛИЧНЫЕ ПОКОИ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ В ЛИЧНЫХ ПОКОЯХ - НЕ БОЛЕЕ 6 ЧАСОВ В СУТКИ.
        ОТКРЫТ ПОСТОЯННЫЙ ДОСТУП В INFORMATORY.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ В INFORMATORY - НЕ БОЛЕЕ 1 ЧАСА В СУТКИ.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛ ВОЛИ: 2902
        КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ТАЛАНТОВ: 24
        НЕИЗВЕСТНЫЙ РЕСУРС: 1*.4**.10***
        INNOCENS N 13, ТЫ ВЫПОЛНИЛ ЗАДАНИЕ ТВОРЦА: «ОСВОБОЖДЕНИЕ СТРАЖА». ДАР ТВОРЦА: 10 СИЛ ВОЛИ.
        «ПРОГРЕСС ПЯТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК ТЬМЫ*****": 11240/50000
        ПРОГРЕСС АРТЕФАКТА (СОЗДАННЫЙ ТВОРЦОМ) «ОКОВЫ СУДЬИ 2»: 6780/50000
        INNOCENS N 13, ТЫ МОЖЕШЬ ИЗБАВИТСЯ ОТ «ОКОВ СУДЬИ 2» В ЛЮБОЙ МОМЕНТ, ЛИШЬ ПОЖЕЛАВ ЭТОГО.
        «INNOCENS N 13, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 440 %
        ТВОРЕЦ СМОТРИТ НА ТЕБЯ С ОДОБРЕНИЕМ.
        ДАР ТВОРЦА: ДОСТУП В PROFICIEBAT LNFORMATORY НА 10 МИНУТ. ДОСТУПНО 3 ПРЕДМЕТА ДЛЯ ПРИВЯЗКИ КРОВЬЮ.
        2. INNOCENS N 13, У ТЕБЯ ОТКРЫТ ДОСТУП В PROFICIEBAT LNFORMATORY НА 20 МИНУТ. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДОСТУПОМ, ДОСТАТОЧНО ПОЖЕЛАТЬ ЭТОГО.»
        «ПРОФЕССИИ:
        КАРТОГРАФ 1 РАНГА. ПРОГРЕСС ПРОФЕССИИ: 3/10
        ВЫЖИВАЛЬЩИК 2 РАНГА. ПРОГРЕСС ПРОФЕССИИ: 400/10000
        ПОЛУЧЕНЫ ПРЕДМЕТЫ: «ДЛАНЬ ТВОРЦА» (ПОХОДНАЯ КУХНЯ)
        СВОЙСТВА «ДЛАНИ ТВОРЦА»: 2 РАЗА В СУТКИ ВОСПРОИЗВОДИТ ПИЩУ НА 4 ЧЕЛОВЕК.
        ЗАТРАТЫ НА АКТИВАЦИЮ: 40 СИЛ ВОЛИ.
        ОРУЖЕЙНИК 2 РАНГА. ПРОГРЕСС ПРОФЕССИИ: 4800/5000
        INNOCENS N 13, ТЫ ПОЛУЧИЛ ДОСТУП К ПОЛНОМУ СПИСКУ ТОВАРОВ В ТОРГОВЫХ ЛАВКАХ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: НЕВОЗМОЖНО ПРИОБРЕСТИ ИНГРЕДИЕНТЫ, ТРЕБУЮЩИЕ ВЛАДЕНИЯ ОТСУТСТВУЮЩИХ У ТЕБЯ ПРОФЕССИЕЙ.
        «ТЕКУЩИЕ ЗАДАНИЯ:
        1. НАЙТИ АДЕПТА ВОЛИ, РАНГ УЧИТЕЛЬ.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: ВОЗВЫШЕНИЕ.
        2. ВЫБРАТЬ ИМЯ.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: ОТСУТСТВУЕТ.
        ДАР ТВОРЦА: АННУЛИРОВАН.
        INNOCENS N 13, ВЛАДЫКИ ХАОСА, ТЬМА И СВЕТЛЫЕ СОЗДАТЕЛИ ОТНЫНЕ МОГУТ НАЙТИ ТЕБЯ.
        INNOCENS N 13, ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ В ЗОНЕ ПЕРЕХОДА ИСТЕКЛО.
        Твою же мать!
        «INNOCENS N 13, ЧТОБЫ ВЫЖИТЬ, НАЙДИ УКРЫТИЕ ДО НАСТУПЛЕНИЯ НОЧИ.»
        Чёрт! Ещё лучше. Яркая алая надпись перед глазами перекрыла весь обзор. Явно важная информация. Только мне, с моими проблемами, лишний раз уйти на перерождение - мелочь.
        - Боец, какого демона ты раздвоился? Живо доклад по форме! - каркающий голос ворона привел меня в чувство, а ткнувшаяся в руку лисья мордочка окончательно вернула к действительности.
        - Способность, двойник называется. - ответил я, осматриваясь.
        - Тысяча демонов Тартара, я уж решил, у меня в глазах двоится. Эй, близнец, будешь отзываться на рядового, а ты, боец, станешь десятником.
        Вокруг, до куда дотягивался взор, располагалась степь. Ровная, словно стол, поверхность, поросшая невысокой травой. Лишь по правую руку на горизонте выделялось что-то темное - то ли лес, то ли горы. И, как всегда, хмурое небо, лишающее этот мир ярких красок.
        - Опять ничего не понятно. В какую сторону идти, что делать? Эх, сдается мне, нужно использовать информаторий.
        - У тебя появился доступ в библиотеку? - удивился пернатый. - Я помогу тебе найти нужную информацию.
        - Спасибо, помог уже. - ответил я, и пожелал перенестись в обычный Informatory на максимально разрешенное время.
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПОЖЕЛАЛ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДОСТУПОМ В LNFORMATORY НА 1 ЧАС. НА ЭТО ВРЕМЯ ТЫ НАХОДИШЬСЯ ПОД ЗАЩИТОЙ ЕГО.»
        Спустя пятнадцать минут я понял - нужная мне информация здесь отсутствует. Да, многое можно узнать о Чистилище, его зонах и некоторых тонкостях. Немного информации было о лабиринте. А вот о Лимбе не было ничего, кроме пары жалких строчек:
        «LIMBO, КАК И ДРУГИЕ МИРЫ ПРОЕКТА «RENASCENTIA LITTERARUM», СОЗДАЛ ТВОРЕЦ.»
        Пришлось использовать доступ в продвинутую часть библиотеки, использовав десять драгоценных минут.
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПОЖЕЛАЛ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДОСТУПОМ В PROFICIEBAT LNFORMATORY НА 10 МИНУТ. НА ЭТО ВРЕМЯ ТЫ НАХОДИШЬСЯ ПОД ЗАЩИТОЙ ЕГО.»
        - Что есть Лимб?
        «ОДИН ИЗ МИРОВ «RENASCENTIA LITTERARUM», ГДЕ REUS И SUPERIOR GRADUS МОГУТ СУЩЕСТВОВАТЬ, ИГНОРИРУЯ ВЫБРАННЫЙ ПУТЬ. ВЫСШИМ СУЩНОСТЯМ, НАЧИНАЯ С РАНГА ВТОРОГО КРЫЛА ДОСТУП В LIMBO ЗАКРЫТ.
        ВРЕМЯ LIMBO РАЗДЕЛЕНО НА ДЕНЬ, ДЛЯЩИЙСЯ 8 СТАНДАРТНЫХ ЧАСОВ, ВСЕ ТВАРИ ХАОСА В ЭТО ВРЕМЯ НЕ ИМЕЮТ УСИЛЕНИЯ. И НОЧЬ, ДЛЯЩУЮСЯ 16 ЧАСОВ, КОГДА СИЛА ТВАРЕЙ ВОЗРАСТАЕТ ВТРОЕ, А ИЗ ТЕНЕЙ И ТРЕЩИН ПОЯВЛЯЮТСЯ ПОРОЖДЕНИЯ ТЬМЫ. ЛИШЬ В ОСОБЫХ УБЕЖИЩАХ И ЗА ВЫСОКИМИ СТЕНАМИ КРЕПОСТЕЙ, СООБЩА, REUS И SUPERIOR GRADUS МОГУТ ПЕРЕЖИТЬ НОЧЬ. НО ГОРЕ ТЕМ, КТО СОБЕРЕТСЯ ЧИСЛЕННОСТЬЮ БОЛЕЕ, ЧЕМ В ПЯТЬ ДЕСЯТКОВ ДУШ. ТВАРИ СБЕГУТЬСЯ СО ВСЕЙ ОКРУГИ НА СВЕТ ИСКР ТВОРЦА.
        В LIMBO НЕТ ТОРГОВЫХ ЛАВОК, ЕСТЬ ЛИШЬ ЗАБРОШЕННЫЕ РУИНЫ, В КОТОРЫХ МОЖНО НАЙТИ МНОГОЕ.»
        И всё. Более полную информацию я так и не смог получить. Хотя, полученного мне должно было хватить для выживания. Что ж, время на исходе, но я успею задать пару вопросов.
        «ЗАФИКСИРОВАНО ПОСТОРОНЕЕ ВМЕШАТЕЛЬСТВО В PROFICIEBAT LNFORMATORY. INNOCENS N 13, ХРАНИТЕЛЬ СЕТИ LNFORMATORY ПРИНОСИТ ИЗВИНЕНИЯ. НЕИСПРАВНОСТЬ БУДЕТ УСТРАНЕНА В БЛИЖАЙ…»
        - Так вот он какой, убийца Асмодеуса! - в стандартной келье со стеклянным светящимся шаром, неизвестно когда, и главное - откуда, появился человек.
        На неизвестном были чёрные кожаные штаны, чёрная же шелковая рубаха, и бордового цвета плащ, заколотый на правом плече массивной золотой брошью. Голову венчало некое подобие короны, обильно украшенной рубинами. И никакого оружия.
        - Хм, совсем мальчишка. Чистая душа, три сферы не ниже эпического уровня, военная профессия, стихия Воли. Ускоренная реакция, хорошее зрение, и очень недурственная ментальная защита. Ядро Владыки, и душа не простая. Юноша, вы понимаете, в какое дерьмо вляпались? Да, позвольте представиться, владыка Баал!
        ОТСТУПЛЕНИЕ ДВАДЦАТОЕ.
        - Абиель, что думаешь о черных всполохах? Там, в низу. - Эрая стояла на краю обрыва, вглядываясь в клубящуюся черноту. - Нам точно нужно на ту сторону?
        - Пойдём по разным мостам. - произнёс погонщик, которому тоже не нравилось происходящее внизу. - пустим вперёд адских сук, считаем до пяти, и выдвигаемся следом. Почему-то мне кажется, эту пропасть нужно пересекать очень быстро.
        ОТСТУПЛЕНИЕ ДВАДЦАТЬ ПЕРВОЕ.
        - Ты куда прёшь, кусок тухлого мяса? - удар плети пришелся по ногам бегущего справа. Тот споткнулся и, выпав из строя, растянулся на земле. Младший офицер тут же повторно ударил рядового, заставив несчастного взвыть на весь полигон. - Живо поднимайся, сучёныш, взвод не будет ждать такого дохляка! Или ты хочешь перевестись в штрафную роту?
        Крики офицера отдалились, и Босс, сплюнув тягучую, густую слюну, позволил себе немного расслабиться. Появилась пара минут, во время которых ему, самому высокому и сильному в учебной роте, не прилетит кнутом по спине. Офицер, по неизвестной причине, делал это регулярно, и если бы не кожаные доспехи и гаржет со шлемом, прикрывающие шею и голову, великан постоянно отправлялся бы на перерождение.
        Сука, как же он ошибся, позволив себя забрать из «Лабиринта отражения» тем крылатым тварям. Убил бы этого демона, раз сто подряд!
        Левую руку, которую охватывал массивный бронзовый браслет подчинения, обожгло болью. Проклятье! Нельзя допускать даже мысли о мести командирам, сразу приходит расплата. Чертов артефакт. А всё виноват этот сучёнок, Чистый. Из-за него Босс попал в эту дурацкую ситуацию.
        Ничего, он найдёт способ отомстить!
        Глава 41 ПЕРВАЯ НОЧЬ
        - Не стоит нервничать, Чистый. В этом месте невозможно причинить вред другому разумному без тяжёлых для себя последствий.
        - Зачем ты здесь? - я медленно опустил руки на стол. Отсутствие оружия оказалось для меня полной неожиданностью. Привык уже к тяжести меча и «Довода», и теперь чувствовал себя неуютно.
        - Захотелось удовлетворить любопытство. - в голосе Баала послышалась усмешка. - Знаешь, на моей памяти лишь двух владык смогли убить слуги Создателей, и оба раза убитые через пару часов уже вынашивали план мести. Асмодеус же умер окончательной смертью, и я даже представить себе не могу, как это произошло. Не расскажешь, как он погиб?
        - Упал в бездну, и Тьма не упустила такой подарок.
        - Проклятье! - лицо собеседника исказилось в злобе. - Жалкое, никчёмное недоразумение! Похоже, я поторопился с выводами. Ты, идиот, хоть понимаешь, что натворил? Ты усилил Врага, усилил элитным бойцом! Жди, когда за твоей душонкой придут мои слуги. Жди и бойся!
        «ВРЕМЯ ПРЕБЫВАНИЯ В PROFICIEBAT LNFORMATORY ИСТЕКЛО. ПРОИЗВОДИТСЯ ПЕРЕНОС В LNFORMATORY.»
        Твою мать! Кто меня тянул за язык? Сказал бы, что лично убил, или вообще промолчал. А теперь на меня начнется охота. Хотя, ничего особо не изменилось, за мной и так шла слежка - аж три метки стоит. Более того, теперь предупреждён и буду настороже.
        Из библиотеки меня выбросило, стоило только пожелать этого. Я вновь стоял посреди степи, в обществе чернобурой лисы и двойника, на плече которого сидел ворон.
        - Рассказывай! - тут же потребовал птиц.
        - Вы что, стояли все это время здесь?
        - Боец, не заставляй меня думать о тебе плохо. - прокаркал пернатый. - Что узнал о Лимбе?
        Через пять минут я завершил краткий пересказ всего, чтотудалось узнать, и мы двинулись в сторону гор, которые поначалу приняли за полосу леса. Моё усиление «Зоркий глаз» с трудом помогло разобрать, что возвышается на горизонте.
        Двигались быстрым шагом - местность открытая, опасность обнаружится издали, а времени до наступления ночи оставалось оставалось часа четыре. Я, наконец-то, решил выделить время на распределение очков таланта, уж больно много их накопилось.
        «INNOCENS N 13, ТЕБЕ ДОСТУПНЫ СЛЕДУЮЩИЕ ТАЛАНТЫ:
        1. УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 4 (ЖЕРТВА - 8 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 1600 СИЛ ВОЛИ).
        2. СИЯНИЕ РАЗУМА 4 (ЖЕРТВА - 15 ЕДИНИЦ ТАЛАНТА, ИЛИ 3000 СИЛ ВОЛИ).
        3. ВЕЛИЧИЕ ДУХА (ЖЕРТВА - 2 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 400 СИЛ ВОЛИ).
        Подумав, решил усилить в этот раз дух и тело. Что-то мне подсказывало - в Лимбе придется много сражаться, и физическое усиление окажется нужнее.
        «INNOCENS N 13, УСВОЕН ТАЛАНТ «УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 4» (МОДИФИКАЦИЯ «ЕСТЕСТВЕННАЯ БРОНЯ»). ВРЕМЯ АДАПТАЦИИ ТАЛАНТА - 10 ЧАСОВ.
        INNOCENT N 13, УСВОЕН ТАЛАНТ «ВЕЛИЧИЕ ДУХА» (МОДИФИКАЦИЯ «ВЛИЯНИЕ НА РЕАЛЬНОСТЬ»). ВРЕМЯ АДАПТАЦИИ ТАЛАНТА - 1 МИНУТА.
        Потратив десять очков таланта, я задумался, куда вбросить оставшиеся. Но успел лишь поразмыслить, что означает «Влияние», как перед глазами вспыхнула надпись:
        «INNOCENS N 13, ТАЛАНТ «ВЛИЯНИЕ НА РЕАЛЬНОСТЬ» ПОЛНОСТЬЮ УСВОЕН.
        ТЕПЕРЬ ТВОЯ ДУША «АДЕПТ ВОЛИ» ВЛИЯЕТ НА ПРИЧИННО-СЛЕДСТВЕННЫЕ СВЯЗИ, НЕЗНАЧИТЕЛЬНО ИЗМЕНЯЯ РЕАЛЬНОСТЬ В ТВОЮ ПОЛЬЗУ.
        Я, осознав прочитанное, тут же запустил второе усиление духа, нисколько не удивившись резкому повышению стоимости таланта.
        INNOCENT N 13, УСВОЕН ТАЛАНТ «ВЕЛИЧИЕ ДУХА 2» (МОДИФИКАЦИЯ «УСИЛЕННОЕ ВЛИЯНИЕ НА РЕАЛЬНОСТЬ»). ВРЕМЯ АДАПТАЦИИ ТАЛАНТА - 10 ЧАСОВ.
        Осталось лишь два очка таланта. Текущие требования выглядели внушительно:
        1. УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 5 (ЖЕРТВА - 16 ЕДИНИЦ ТАЛАНТА, ИЛИ 3200 СИЛ ВОЛИ).
        2. СИЯНИЕ РАЗУМА 4 (ЖЕРТВА - 15 ЕДИНИЦ ТАЛАНТА, ИЛИ 3000 СИЛ ВОЛИ).
        3. ВЕЛИЧИЕ ДУХА 3 (ЖЕРТВА - 24 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 4800 СИЛ ВОЛИ). ТРЕБОВАНИЯ: УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 5. СИЯНИЕ РАЗУМА 4.
        Это получается, я правильно делал, что прокачивал сначала тело и разум?
        - Боец, впереди что-то движется, - прокаркал пернатый, - а ты идешь, словно деревенский дурачок по городу. Разуй глаза, бестолочь шаролупая!
        Далеко впереди и правда кто-то двигался, пересекая нам путь. Чёрт, на таком расстоянии нихрена не видно, кто там - разумный, или горилла. Радовало, что цель одиночная и нас, похоже, ещё не заметили.
        - Смотри, как целенаправленно идёт, - прокаркал ворон, - словно по дороге.
        - Мы так же идем, - не согласился я, - местность ровная, позволяет.
        - Через четверть часа станет видно, прав ли я. - проворчал пернатый. И оказался прав. Мы действительно вышли к дороге.
        Шириной чуть больше четырёх метров, явно давно не используемая - сквозь асфальт тут и там пробивается трава. Но самое главное - пятна крови, которые тут же обнаружила Нюша. Они цепочкой уходили в разные стороны.
        - Так вот почему он так медленно плёлся. - произнёс пернатый. - Придётся слетать на разведку, может это человек и его удасться расспросить. Хвостатая, когда научишься разговаривать? Ты же точно знаешь, кто здесь прошёл.
        Лисица тявкнула и носом потыкалась в мою ногу, словно показывая - человек. Ворон, невнятно выругавшись, сорвался с моего плеча и, набрав высоту, полетел вслед неизвестному, оставившему на дороге кровавый след. Нюша, вновь тявкнув, направилась в ту же сторону, периодически останавливаясь и оглядываясь на меня с двойником, мол - чего встали, пошли за мной.
        К раненому, а точнее раненой, мы подошли минут через десять. Ей оказалась немолодая женщина, одетая в холщовый, так сказать, стартовый комплект одежды. Из оружия у неё имелось копьё, на которое незнакомка опиралась при ходьбе.
        Наши шаги она услышала, когда до незнакомки оставалось метров двадцать. Остановившись, женщина развернулась и попыталась выставить перед собой оружие, но покачнулась и ей пришлось опереться на древко, чтобы не упасть.
        - Люди? - дрожащим от напряжения голосом произнесла раненая. Чёрт, да у неё все правое бедро разворочено, как она еще не умерла от потери крови?
        Похоже, женщина держалась из последних сил и они только что кончились - не выпуская оружие из рук, незнакомка медленно осела на потрескавшийся асфальт. Я едва успел подхватить ставшее безвольным тело, чтобы голова не ударилась об потрескавшуюся, но по прежнему твёрдую поверхность.
        - Дружище, отстегни скатку с одеялом! - приказал я двойнику. Тот понял все правильно - снял с вещмешка завернутое в валик одеяло и, не разворачивая, положил в указанное мною место. Осторожно опустив голову раненой на импровизированную подушку, я сбросил с плеч лямки и развязал горловину мешка. Где эта чёртова аптечка?
        Промыть рану специальным раствором, затем нанести заживляющую мазь по краям. На последок наложить бинт, не сильно, но сжав между собой края тянущегося через бедро рваного пореза. Такое повреждение могла нанести только тварь, пришлось поставить женщине укол антибиотика, которых в аптечке осталось всего два, и обезбаливающий.
        - Ты кто? - голос раненой, очнувшейся во время укола, заставил меня вздрогнуть. Я впервые посмотрел на незнакомку и выругался про себя. Правую глазницу незнакомки прикрывала кожаная нашлепка, а со лба, до самого подбородка тянулся старый извилистый шрам, полученный явно до попадания в Чистилище.
        - Новичок, первый день в Лимбе.
        - Тогда понятно. А то я решила, что брежу - незнакомец помогает мне с ранением. А ты, парень, просто ночь пережить хочешь. Помоги подняться, я посмотрю, где мы. Последние пару часов словно в тумане шла.
        Я помог женщине встать на ноги, во что сначала не верил - столько крови потерять, и порез сильный. Но раненая смогла меня удивить.
        Незнакомка, едва увидев ворона с чернобуркой, отшатнулась, чуть вновь не грохнувшись вместе со мной. Зло выругавшись, она процедила сквозь зубы:
        - О таком предупреждать нужно. Ты где набрал этот зверинец?
        - Это мои друзья, - ляпнул я первое, что пришло на ум. - Потом расскажу, может быть.
        - Расскажешь, если успеем добраться до руин. - подтвердила женщина. - Ночь длинная. Чёрт, еще час идти до малого убежища, нужно поторопиться.
        И мы поторопились. Меняясь с двойником, по очереди помогали Джессике, так представилась женщина, буквально волоча её на плечах. В одиночку она не прошла бы и десятка шагов.
        К руинам вышли, когда начало темнеть. Здесь, в Лимбе, ночь наступала медленно, как на Земле. Это и позволило нам добраться до защищенного места - мизерной часовни на окраине разрушенного посёлка. Круглое каменное строение с конической крышей, пару метров в диаметре и четырёх в высоту, с мощными, окованными железными полосами дверными створками.
        Внутрь мы едва поместились - места было совсем мало. Едва все вошли, Джессика произнесла:
        - Алтарь, в центре! Макс, влей в него процентов пять от своей чистоты души, или своих ресурсных очков, какие у тебя имеются. Это поможет заблокировать дверь и зажжёт свет Творца, который отгонит тварей. Не скупись, оно того стоит. Я, похоже, сейчас потеряю сознание.
        Мы еле успели подхватить новую знакомую, которая в очередной раз начала падать. Осторожно опустив её на пол, я оставил женщину на попечение двойника, а сам бросился к тонкому каменному столбу, стоящему в центре часовни. Положив на него ладонь, вчитался в появившиеся перед глазами надписи:
        «МАЛЫЙ ЗАЩИТНЫЙ АЛТАРЬ, ПОСВЯЩЁННЫЙ ТВОРЦУ.
        ДЛЯ АКТИВАЦИИ АЛТАРЯ НЕОБХОДИМО МЫСЛЕННО НАПОЛНИТЬ ЕГО 20 СИЛАМИ ВОЛИ, ИЛИ 10 % ЧИСТОТЫ ДУШИ. ВРЕМЯ ДЕЙСТВИЯ - 1 НОЧЬ.»
        Тут же, не раздумывая, влил пятьдесят сил Воли и стал наблюдать за происходящими вокруг изменениями. Внутри часовни, до этого погруженной в полумрак, стало светло - свет исходил от алтаря, стен, и даже сводчатого потолка. Деревянная дверь исчезла - вокруг была сплошная каменная стена, что несколько напрягло меня. Замуровали, демоны! - забилась в голове паническая мысль, но я её тут же отогнал. Кто знает, какие твари бродят здесь по ночам? Может им подобные двери на один удар.
        Это была самая длинная ночь в моей жизни. Минут через десять после активации алтаря за пределами часовни послышались рёв, скрежет, гулкие удары и даже треск ломающихся камней. Затем все стихло на некоторое время, после чего в ушах стал слышаться невнятный шёпот. Сперва ненавязчивый, со временем он стал надоедать. Кто-то явно желал пробраться в наши головы. Заскулила Нюша, двойник опустился на колени, обхватив голову руками, в полубеспамятстве застонала Джессика. Ворон, усевшись на алтарь, грязно выругался.
        - Проклятые порождения Тьмы!
        Шёпот прервался через пару часов, когда к часовне подошёл кто-то крупный. От поступи неведомого гиганта вздрагивал каменный пол. Раздался устрашающий рёв, от которого каменные стены задрожали, в ответ послышалось шипение. Несколько тяжелых, гулких ударов, и шипение сменилось на крики боли. На какое-то время наступила тишина, а затем по часовне нанесли мощный удар. Затем ещё, и ещё.
        Дурацкое чувство, когда ты находишься в помещении, которое может в любой момент разрушиться, и ничего не можешь сделать. Только ждать, молясь всем богам, чтобы все скорее закончилось, да сжимать ствол ружья побелевшими от напряжения пальцами. Проклятье, та тварь, что беснуется снаружи - как с такими монстрами бороться?
        Часовня выдержала. Гигант обиженно взревел, еще раз ударил по защищенному месту и, тяжело топая, удалился на поиски более лёгкой добычи.
        Наконец наступило затишье. Я, все это время стоявший на ногах, позволил себе расслабиться, опустившись на корточки. Раз уж такая тварь не смогла добраться до нас, можно отдохнуть, пока не вернулись проклятые шептуны.
        Сам не заметил, как уснул. Очнулся от визга снаружи. Верещали так, словно кого-то жрали живьем. Похоже, местные твари не очень дружны между собой, в отличии от тех, что в лабиринте. Ну да, здесь заключённых на порядок меньше, а питаться чем-то нужно. Вот и пусть жрут друг друга, а я постараюсь поспать еще пару часиков.
        Следующее пробуждение было иным. Меня разбудила алая надпись, каким-то образом выдернувшая из сна. С трудом сфокусировав зрение, прочёл:
        «INNOCENS N 13, ТАЛАНТ «УСИЛЕННОЕ ВЛИЯНИЕ НА РЕАЛЬНОСТЬ» ПОЛНОСТЬЮ УСВОЕН.
        ТЕПЕРЬ ТВОЯ ДУША «АДЕПТ ВОЛИ» ВЛИЯЕТ НА ПРИЧИННО-СЛЕДСТВЕННЫЕ СВЯЗИ, ЧАСТИЧНО ИЗМЕНЯЯ РЕАЛЬНОСТЬ В ТВОЮ ПОЛЬЗУ.»
        «INNOCENS N 13, ТАЛАНТ «ЕСТЕСТВЕННАЯ БРОНЯ» ПОЛНОСТЬЮ УСВОЕН.
        ТЕПЕРЬ, ИСПОЛЬЗУЯ СИЛУ ВОЛИ, ТЫ МОЖЕШЬ СОЗДАВАТЬ ВОКРУГ ТЕЛА «АУРУ ВОЛИ», ОСЛАБЛЯЮЩУЮ ЛЮБОЕ ПОСТОРОННЕЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ НА 10 %
        ЗАТРАТЫ НА АКТИВАЦИЮ: 50 СИЛ ВОЛИ НА ОСЛАБЛЕНИЕ ОДНОГО ВОЗДЕЙСТВИЯ.»
        Твою же бабушку! Это что получается, я теперь могу воздействовать на окружающее одним лишь присутствием? Что-то не верится.
        - Десятник, чего завертелся? Спи давай, пока есть возможность. - приказным тоном проворчал ворон. Я осмотрелся. Нюша сопела, приткнувшись между мной и двойником, который лёг на бок и сейчас спал, поджав под себя ноги и подложив правую руку под голову. Проклятье, ведь он совсем как настоящий человек. Правда говорит только по делу, и если спросишь о чем-то. Не жалуется, хотя видно, как ему тяжело приходится.
        Пожалуй, двойник сейчас - это моя копия до попадания в Чистилище. Такой же худощавый, взгляд спокойный, мягкий. Я, пару дней назад увидев себя в отражении источника, с трудом сдержался от ругательства - с водной поверхности на меня смотрел настороженный, колючий взгляд убийцы. Тогда не было времени задуматься над изменившейся внешностью. Зато теперь, имея перед глазами, с чем сравнивать, я начал осознавать всю глубину произошедших со мной изменений. Чёрт, да я из простого парня превратился в неизвестно кого. Еще бы доверял меньше каждому встречному, всё не дойдёт до меня - здесь каждый сам за себя.
        За размышлениями не заметил, как вновь провалился в сон. Тяжёлый, с погонями, монстрами и прочими атрибутами кошмаров. В очередной раз проснувшись, решил - нахрен такой отдых, лучше займусь инвентаризацией вооружения и прочим имуществом.
        Полупустая аптечка, набор выживальщика, набор оружейника. Несколько свертков и фиалов с ингредиентами, остатки капсюлей, пороха, пустые гильзы, картечь. Немного еды, кое-какие вещи, необходимые в дороге.
        Желудок при виде пищи зарычал, словно раненый хищник. Твою же бабушку, с творившимся вокруг безобразием совершенно забыл о еде. И теперь, когда стало более-менее спокойно, организм потребовал возмещение потраченных каллорий. Что ж, пора испробовать в деле мою скатерть-самобранку - «Длань Творца». Готовит на четверых, говоришь? В самый раз!
        Я расстелил перед собой небольшой отрез плотной белой материи и мысленно пожелал потратить сорок сил Воли. Миг, и помещение наполнилось одуряющим ароматом свежей выпечки, отварного мяса и наваристого бульона, разлитого в пиалы.
        - Порази меня сам Юпитер, где ты был раньше, боец? - заорал ворон, до этого претваряющийся спящим. - Я тут от голода пухну, а он такие вкусности прячет. Подразделение, подъём!
        На горячую пищу подтянулись все, даже Джессика нашла в себе силы отлипнуть от стены. Нюша, обнюхав выделенную ей порцию, неожиданно для меня ухватила краюху хлеба и, вильнув хвостом, удалилась на противоположную сторону часовни. Я вспомнил, что Аня, во время нашего посещения малой зоны безопасности тоже предпочитала выпечку. Неужели она сохранила часть если не воспоминаний, то вкусовых привычек? Чёрт, нужно разузнать об этом побольше!
        - Максим, как так вышло, что ты очутился здесь с младшим братом? - поинтересовалась новая знакомая. - Да ещё до Лимба добрались.
        - Женщина, ты задаешь слишком личные вопросы! - возмущенно прокаркал ворон, освобождая меня от ответа. В этот момент я был благодарен пернатому, ведь мой ответ услышал бы и двойник. Кто знает, какова будет его реакция на услышанное.
        - Ага, ты еще больше интересуешь, крылатый. Говорящая птица, я даже не слышала о подобном. Ещё собака эта - чистый цирк, по другому не скажешь. Я-то не настаиваю на ответах, а вот шериф любой цитадели потребует обьяснений.
        Наш разговор прервал мощнейший удар. Часовня загудела, словно колокол, но выдержала. Снаружи раздался утробный рёв, в котором с трудом, но можно было различить слова:
        - Одноглазая, я нашёл тебя! Я тебя убью!
        - Сука, выжил! - выругалась Джессика, а затем крикнула: - Ничего, к утру у тебя силёнок поубавится, посмотрим, как ты запоёшь!
        - Убью! - новый рёв, и новый удар, от которого часовня заскрежетала. - Выходи!
        - Фемина! Не желаешь нам поведать, с кем ты так мило общаешься? - едва снаружи поутихло, ворон вернулся на алтарь, уставившись одним глазом на женщину.
        - У меня имеется встречное предложение, - попыталась улыбнуться Джессика, - вы рассказываете, как собрались такой компанией, а я отвечу на ваши вопросы.
        - Ответь на один вопрос. - я похлопал ладонью по прикладу «Довода». - Этим можно убить ту зверюгу, что ошивается снаружи?
        - Убить измененного? А патроны не жалко?
        ОТСТУПЛЕНИЕ ДВАДЦАТЬ ВТОРОЕ.
        Страж пропустил их. Более того, Эрая помогла разумной обезьяне, перевязав тому рану. Благодаря этой небольшой помощи ей удалось выяснить, как давно через портал проходили разумные, и в каком колличестве.
        - Это был он, я уверена! - запальчиво произнесла эльфийка. - Мы отстаем на какие-то несколько часов. Если поторопимся, догоним в течении дня.
        - Не стоит спешить, сестра. - Абиель, в отличии от девушки, был спокоен. Более того, он давно изменил своё отношение к хуману. Благодаря мальчишке он вырвался из Чистилища, буквально пробежал через лабиринт, и сейчас стоит впредверии Лимба. В то время, как сотни, тысячи перворожденных топчут песок красной зоны.
        За порталом их ждала ночь. И смерть. Они не успели даже парой фраз переброситься, как их растерзали твари, набросившиеся со всех сторон в большом колличестве.
        Эрая, очнувшись в зоне воскрешения, с удивлением обнаружила рядом своего спутника.
        - Кажется, мы поспешили. - произнёс брат. - Впереди нас ждёт весёлая ночь!
        Девушка не успела ответить, так как перед её глазами появились алые надписи. Быстро пробежав их, она остановилась на последней строчке:
        «REUS N 138466738994, ПРИГОТОВЬТЕСЬ К БОЮ, ПЕРЕНОС ИЗ БЕЗОПАСНОЙ ЗОНЫ ПРОИЗОЙДЕТ ПРИНУДИТЕЛЬНО ЧЕРЕЗ: 10. 9. 8…»
        Глава 42 РУИНЫ
        Последние пару часов до снятия с часовни защиты прошли в тягостном ожидании. Будь света побольше, я бы попытался снарядить патроны, но свечение от алтаря было довольно скудным, даже моё улучшенное зрение не помогало сосредоточиться на точном измерении.
        - Приготовьтесь, скоро защита спадёт. - произнесла Джессика, поднимаясь на ноги. Встретившись со мной взглядом, пояснила: - Алтарь мерцать начал. Минут пять у нас имеется на подготовку.
        - Братишка, приготовься! - произнёс я, заметив, как на стене стал проявляться силуэт двери. Отошёл к противоположной от выхода стене и вскинул ружье, вжав приклад в плечо. Оружие было заряжено пулевыми усиленными патронами. Ещё два, с крупной картечью я зажал губами, приготовившись к быстрой перезарядке. В патронташе имелось еще два пулевых, итого шесть, мать их, выстрела.
        Двойник встал справа от двери, приготовившись рубить любого, кто сунется, Джессика слева, взяв копьё наизготовку. Я подал знак, и мой двойник толкнул створку окончательно сформировавшехся дверей.
        Раздался скрип, створки распахнулись, и в часовню тут же влетело длинное тёмное щупальце, толщиной с руку. Я чудом сдержался, чтобы не нажать на спусковой крючок, а двойник, не растерявшись, рубанул по гибкой конечности клинком, отсекая её напрочь. Снаружи раздался визг, а обрубок тут же пропал из видимости. Через миг на его месте появилась зубастая пасть, в которую я незамедлительно разрядил один ствол.
        Усиленная пуля ушла глубоко в тело твари, разом лишив ту не только желания поживиться, но и жизни. Огромная ящерица, вздрогнув, осела на землю перед выходом, неподвижно замерев. Я переломил ружьё, извлек стреляную гильзу и всавил патрон с картечью.
        - Хорошее ружьишко, - произнесла Джессика, выглядывая наружу. - Эй, Мухомор, ты где? Сдох что-ли?
        - Рядовой, разведай обстановку! - распорядился ворон. Я глазами приказал двойнику выполнять приказ, и сам медленно двинулся следом, не отводя ствол оружия от проёма.
        Снаружи было тихо и пусто. Лишь пара десятков обглоданных костяков, да труп убитой мною твари. Я сосредоточил взгляд на твари, активировав одну из способностей Экзекутора.
        «ДЕМОНОЯЩЕР, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ «РАБ ХАОСА».»
        - Вот он, идиот! - обрадованно произнесла копейщица, тыкая остриём своего оружия в бок человекоподобной твари, лежащей вплотную к часовне. Мать моя, да это же свинорыл! Только раздобревший, словно тестостерон вёдрами трескал. Метра три ростом, весь в бугрящихся мышцах, кабанье рыло с огромным пятаком и десятисантиметровыми бивнями, словом - жуть лютая.
        - Эк его разнесло на вольных хлебах! - высказал ворон общее мнение нашего необычного отряда. - И много здесь таких?
        - Этот урод - отступник! - зло бросила Джессика. - Пошёл на поводу у приспешников Хаоса. Его изгнали пару недель назад из цитадели, так эта сволочь с собой прихватила кое-что, ему не принадлежащее. Странно, что его задрали, ведь он для тварей уже своим стал. Видимо ранен был, вот демоны и погрызли его.
        - Как это - своим? - удивился я. Таких данных информаторий мне не предоставил.
        - Ходят здесь, иногда. - Джессика скривилась, словно вспомнила нечто мерзкое. - С виду нормальные реус, от обычных разумных не отличить. Втираются в доверие, находят одного-двух слабаков, обычно измененных, и начинают обрабатывать. В какой-то момент эти, назовем их эмиссары, исчезают, а потом в цитадели начинают твориться нехорошие дела. Этот свинорыл из обработанных, мы его на горячем поймали.
        - Ты так и не объяснила, как измененный стал своим для тварей! - напомнил я копейщице, прервавшей свой рассказ.
        - Не знаю. Это нужно у эмиссаров спрашивать. Известно лишь, что твари не трогают продавшихся Хаосу.
        - Десятник! - привлек к себе внимание ворон. - Я проведу разведку, а вы пока сидите тихо. Расспроси нашу новую знакомую, что нам нужно знать о Лимбе. Думаю, мы заслужили на это право.
        Птиц быстро набрал высоту и устремился в сторону развалин.
        - Стало быть, вы действительно новички. - женщина, охнув, опустилась на землю, вытянув раненую ногу. - Что-то рана разболелась, нужно перевязку сделать. Поможешь?
        - Дружище, покарауль, - попросил я двойника, а сам сбросил вещмешок. Чёрт, нужен хороший охотничий нож, тем недоразумением, что в комплекте выживальщика, только хлебушек резать. - Джессика, придется потерпеть, бинты явно к ране прилипли, вон как кровью пропитались.
        - Ты вообще умеешь первую помощь оказывать? - поинтересовалась женщина, и голос ее был полон скептицизма.
        - Дядька рассказывал, как и что нужно делать. Пару ран на себе заживил, да и эту повязку я тебе наложил. Так, сейчас будет больно, потерпи.
        Рана оказалась плохой. Пунцовая, с нагноениями, по краям сильно припухшая. Пришлось перебирать аптечку, в поисках нужных лекарств. Нашел средство, схожее с маргонцовкой и разбавил им воду в запасной фляжке. Вколол Джессике обезбаливающее и антибиотик, затем получившимся раствором промыл рану. Новой знакомой было явно не до разговоров, она сжимала зубами сложенный вдвое ремень, иногда всё же подвывая от боли. Чёрт, лекарь из меня хреновый, пару раз рука дрогнула, когда я наносил на края раны подобие раствора йода.
        - Джессика, такую рану нельзя забинтовывать, она у тебя мокнет. Только специальные компрессы. Иначе из-за гноя начнется некроз, а это в нынешних условиях смерть. Ты можешь позволить себе перерождение?
        - Это нежелательно. - сквозь зубы произнесла копейщица. - Я нахожусь очень близко к потере человеческого облика. Кстати, твоя собака - она ведь была человеком?
        - Давай помогу подняться. - уклонился я от ответа. - Нужно вернуться в часовню, там устроим тебе больничную палату. Здесь опасно.
        - Слушай меня внимательно, парень! - неожиданно эмоционально заговорила Джессика, крепко ухватив меня за шею. - Цитадель - это не спасение. Останешься надолго, потом не выберешься. Я вижу, ты добрый. Мне помогаешь, ресурсы тратишь. В любой крепости тебя будут использовать, пока не превратишься в тварь. Держись подальше от цитаделей, они не спасают, это добровольные тюрьмы, из которых мало кто уходит в человеческом облике.
        - Спасибо за предупреждение. - произнес я, свободной рукой показывая, мол, пошли в часовню. Твою же мать! Я представлял, какой здесь собрался контингент - самые сильные и хитрые, идущие по головам других. Но, почему-то хотелось верить, что здесь собрались лучшие из Reus, способные изменить свое отношение к жизни. Увы, все осталось по прежнему - человеческую натуру не исправить.
        - К бою! - крик пернатого прервал мои размышления. Мы уже входили в часовню, когда услышал команду ворона.
        - Сиди здесь, не высовывайся! - приказал я, бросив беглый взгдяд на разорванную штанину Джессики. Чёрт, ей бы пару дней покоя, только где их взять?
        В этот раз меня спасла Нюша. Я еще выходил из часовни, а пара стремительных силуэтов уже промчались мимо, сбив с ног двойника. Продолжая движение, они рванули ко мне столь быстро, что я не успевал навести оружие.
        Разряд молний, на миг ослепивший меня, в полную силу шарахнул по одной зверюге, и тут же перебросился на вторую, от чего тварь сбилась с шага и потеряла скорость. Заряд картечи сбил зверюгу с ног, а первая псина еще раньше покатилась кубарем, в движении превратившись в сильно обгоревший труп.
        - Молодец, Нюша! - похвалил я лисицу, осматриваясь цепким взглядом. Двойник лежал неподвижно, сжимая в правой руке «Коварный клинок тьмы». Подстреленная мной тварь судорожно дергалась в предсмертной агонии. Питомица, подбежав ко мне, прижалась к левому бедру, глухо порыкивая. Ворона нигде не было видно.
        - Пернатый, ты где? - позвал я помощника. В ответ тишина. Чёрт, неужели убит? - Курица драная, мать твою, отзовись!
        - Тяф! - поддержала мое возмущение чернобурка. Минутная пауза, но ответа мы так и не дождались. Зато увидели, как исчезает тело двойника, осыпавшееся на землю песком. Проклятье!
        - Нюша, обследуй ближайшую территорию, если найдёшь ворона, подай голос. - распорядился я, а сам быстро подошёл к клинку, подобрал его и присел, положив ствол ружья на сгиб левой руки. Из звуков слышалось лишь лёгкое завывание ветра, да шорох мелких камушков под моими ногами.
        - Макс, что там у вас? - крикнула копейщица из часовни. - Кто-то пострадал?
        - Похоже, нас трое осталось. Ты, я, и Нюша, - ответил я, продолжая осматриваться, - не высовывайся, сиди тихо, могут еще твари напасть.
        - Вообще-то нападение возле руин днём бывает крайне редко. - не послушала меня копейщица. - Твари почему-то не любят разрушенные строения, стараются держаться подальше. Тут порой такие химикаты обнаруживаются, жуть! Испарения, опять же, ядовитые.
        Через пару минут Нюша притащила труп помощника. Пернатого явно убили какой-то дистанционной способностью. Двойника, скорее всего, так же, иначе он успел бы активировать «Ауру тёмного пламени», против которой у тварей Хаоса нет иммунитета.
        - Джессика, до цитадели далеко отсюда? - спросил я, приблизившись ко входу в убежище.
        - Полный дневной переход, для здорового человека. В нынешнем состоянии я и треть не успею пройти. - в голосе женщины послышалась мрачная решимость. - Хочешь один дальше пойти? Отговаривать не буду, даже обьясню путь.
        - Нет, вместе пойдём. Ты пока отдыхай, а я с Нюшей по окрестностям пройдусь, поищу кое-что.
        - Разумное жедание. Здесь можно найти много полезного, охотники цитадели так далеко не забираются. Разве что измененный здесь поселился, но вряд-ли, слишком далеко от убежища.
        - А если ты, или я умрем, где возродимся? - чёрт, какой же я всё-таки тупой, только сейчас додумался задать столь важный вопрос.
        - Если погибнем от тварей, то далеко отсюда, километрах в десяти. А если от руки разумного, то гораздо ближе. Скорее всего с противоположной стороны от руин. Здесь не принято убивать друг друга, не выгодно это. Разве что отступники любят подобное, так они убивают чисто из-за мяса.
        - Спасибо за информацию. - глухо произнес я, а про себя выругался. Совсем забыл, откуда берутся свинорылы. - ладно, я пошёл. В часовню двери прикрою, чтобы к тебе поменьше заглядывали.
        - Хорошо.
        Я прикрыл двери, прожёг у порога мечом два глубоких отверстия и вставил в каждое по найденному поблизости отрезку арматуры, заблокировав вход. Теперь можно не беспокоиться, что твари с лёгкостью проникнут внутрь.
        Первым делом нужно было найти воду, которой осталось совсем мало. Сразу вглубь руин не полез, сначала обошёл по краю.
        Руины были обширными. Выглядели они, словно некто перенес часть города, забрав при этом от всех построек лишь первые два этажа. Причем верхняя часть строений была большей частью разрушена. Но это было не важно, ведь самое главное - магазины, обычно находились на первых этажах. И они то мне и были нужны.
        - Нюша, куда?! Назад! - одернул я лисицу, сунувшуюся в подвал одного из домов. - чего там унюхала?
        - Тяф. - питомица потянула носом, словно учуяла нечто вкусное.
        - Да знаю я, что жрать хочешь, но спешить не стоит. Давай посмотрим, что ты обнаружила.
        Я обошёл остатки бывшей многоэтажки, обнаружив лишь один спуск в подвальные помещения, с торца здания. Туда я и решил спуститься, потому как Нюша буквально выплясывала у входа, едва сдерживаясь, чтобы не рвануть вниз первой.
        Вода. За входной дверью, вдоль правой стены я обнаружил с десяток двадцатилитровых пластиковых бутылей, наполненных чистой питьевой водой. Очень ценная находка. А ещё внизу обнаружился рыболовный магазин, с небольшим туристическим отделом.
        Освещение, пробивающееся сквозь зарешеченные грязные окна, расположенные под потолком, было скудным, но мне всё же удалось рассмотреть витрину и стеллажи с товаром. Различные рыболовные снасти, простые и телескопические удилища, всё это было интересно, но абсолютно не нужно, во всяком случае пока. Другое дело - туристический отдел.
        Фонари, спальные мешки, палатки, добротная обувь и одежда. Но главное - десятка три хороших ножей. Именно к ним так рвалась Нюша, каким-то образом почуяв холодное оружие. Лисица встала на задние лапы, задрав свою ушастую голову, и завороженно рассматривала стенд, на котором в креплениях располагался холодняк. А я, наивный, подумал, что она учуяла пищу. Чёрт, вот же маньячка!
        Из подвала выбрался нагруженным. С собой взял два охотничьих ножа, туристический топорик, небольшой фонарь, пару катушек с толстой леской и спальный мешок - все лучше, чем одеяло. А ещё на левом запастье красовался крутой хронометр, якобы водонепроницаемый и ударопрочный. На выходе прихватил бутыль с водой, предварительно ополовинив её и с помощью прочной веревки приделав ручки, как у вещмешка - не в руках же тащить.
        Первая вылазка прошла без происшествий. Никто не напал, никто не встретился, видимо твари действительно ушли из развалин. Разблокировав двери в часовню, я первым делом осмотрел Джессику. У женщины поднялась температура, но не критично, она даже смогла поесть, расспросить меня о руинах и дать пару дельных советов.
        - Если хочешь найти оружейный, в центр не лезь. Обычно они располагаются на окраине, ты правильно начал поиск. На руинах всегда есть, где разжиться оружием. Да, в продуктовых будь осторожней, холодильники вообще не трогай, там все сгнило. Эти руины недели две уже не проходили реинкарнацию. Аптеку найди, лекарства в Лимбе всегда ценятся, особенно обезбаливающее.
        Оружейного я так и не нашёл. Пролазив часа четыре, обнаружил несколько аптек, продуктовых и хозяйственных магазинов, и лишь когда возвращался обратно, решив пройти через центр, наткнулся на кое-что интересное.
        Бегло осматривая стены зданий, прошел мимо лаконичной вывески «Витязь», мало ли, может ресторан какой. Трём большим буквам «ЧОП», расположившимся перед названием, я так же не придал значения Зато питомица не прошла мимо, остановилась и стала принюхиваться.
        - Опять что-то учуяла? - тихо спросил я, улыбнувшись. И тут до меня дошло. - Нюша, ты просто золото!
        Если бы не «Коварный клинок тьмы», хрен бы я смог проникнуть в помещение ЧОПа. Клинок, покрытый черным пламенем, с трудом, но помог мне срезать крепления оконной решётки. Стремянка, прихваченная из хозяйственного магазина, поспособствовала легкому проникновению внутрь. Нюша, обиженно тяфкнув, уселась возле стремянки, поводя своими ушами в разные стороны. Словом, сторожевая лисица.
        Проникнув внутрь, осмотрелся. Пара диванов, столик, кухонный уголок. Явно комната отдыха. Да и с чего я решил, что здесь будет оружие? Нужно искать сейф, или оружейку.
        Из комнаты попал в небольшой коридор с несколькими дверьми. Странно, но все они были не запертыми. Заглянул за каждую, обнаружив искомое в последнем помещении. За простой дверью находилась мощная стальная решётка, так же открытая. Внутри вдоль стен располагались оружейные стеллажи, практически пустые - лишь в двух ячейках фонарь высветил пару помповых дробовиков двенадцатого калибра. Я поморщился. Будет печально, если здесь не найдутся патроны под мое ружьё.
        Патроны обнаружились в железном шкафу, стоящем справа от двери. Его створки были распахнуты настежь, что вновь порадовало меня. Толстый металл оружейного шкафа моим мечом пришлось бы пилить очень долго.
        Чуть убавив яркость фонаря, я принялся изучать заставленные коробками полки. Так, это двенадцать на семьдесят шесть, это тоже. Это вообще пистолетные патроны. Чёрт, неужели нет?
        Искомое обнаружилось на нижней полке и сильно выбивалось из общей картины. Словно некто решил освободить свой личный сейф, и принес сюда на хранение личные боеприсы. Патроны, гильзы, порох, всё разложено по жестяным банкам из под чая. Холщовые мешочки с пыжами, приспособления для чистки оружия. Взяв пару пачек с заводскими патронами, снаряженными волчьей картечью, я распихал их в патронташ. Остальное, не разбираясь, ссыпал в загодя опустошенный рюкзак. С верхних полок так же прихватил патроны, в хозяйстве пригодится.
        Рюкзак изрядно прибавил в весе, но это была приятная тяжесть. Сложив сверху добытые лекарства, я двинулся обратно. До ночи оставалось меньше часа, стоило поторопиться.
        - Тяф! - встретила меня Нюша, закрутившись возле стремянки.
        - Да знаю, что проголодалась. Доберемся до убежища, поедим. Тут идти пять минут, не больше. - постарался я успокоить чернобурку. Увы, но в мои планы вмешалась непредвиденная ситуация.
        Первой неладное почуяла питомица, резко замерев на месте. Лисица повела носом и глухо заворчала. Я тоже насторожился, вскинул ружье и принялся высматривать угрозу. Нюша, видимо определив источник угрозы, двинулась влево, периодически бросая на меня взгляд.
        - Понял, не дурак, - прошептал я и пошёл следом. Чёрт, что на этот раз случилось?
        Неведомой угрозой оказался измененный отступник. Если бы не лисица, я был бы уже мёртв. Этот свин-переросток поджидал меня в ближайшем к часовне здании, притаившись в темном подъезде. Нюша вывела нас к углу дома, в котором прятался урод, и замерла, навострив уши. Я тоже стал вслушиваться, постаравшись дышать бесшумно.
        Шорох, раздавшийся в здании, прозвучалтна грани слуха, но я услышал. Не успел обдумать, как действовать дальше, когда питомица сорвалась с места и, подбежав ко входу в подъезд, стала облаивать его. В ответ прозвучал глухой рык, и наружу вылетел здоровенный камень, почти попавший в Нюшу. Чернобурка, вместо того, чтобы удрать, словно озверела. Над головой лисицы сформировался сиреневый шар, а затем внутрь подъезда ударила мощная молния.
        Раздался рёв боли, а через секунду наружу выскочил он. Под три метра ростом, измененный двигался невероятно быстро. Три стремительных шага, и питомица от мощного удара ноги отправилась в стремительный полёт.
        - Бах-бах! - картечь не причинила отступнику никакого вреда. Пуля пробила толстую шкуру, но вряд ли эта тварь вообще заметила, что я в нее попал.
        «Убивающий взгляд» почему-то не срабатывает, а тварь настолько быстра, что я не успеваю дотянуться до меча. Сука, опять на перерождение? Не хочу!
        - Хек! - тварь внезапно, не дотянувшись до меня совсем чуть-чуть, проваливается ногой под землю. Я чувствую волну воздуха, поднятую огромной лапой, а в следующий миг уже моя рука смыкается на рукояти «Коварного клинка тьмы». Аура тёмного пламени мгновенно заполняет пространство вокруг меня, выжигая все живое. Изменённый не успевает даже закричать, черные языки пламени врываются в его легкие вместе с вдохом, выжигая их полностью.
        Секунда, вторая, третья. Меня всего трясёт от переизбытка андреналина в крови. Сам не заметил, как извлёк меч из ножен и сделал пару шагов назад.
        Отступник провалился в канализационный люк. Причём неудачно - наступил на край чуть сдвинутой крышки, из-за чего ногу твари заклинило. Остальное доделала аура.
        - Твою мать, Нюша! - вышел я из ступора. На ходу забросив «Довод» за спину, рванул к месту, куда отшвырнуло лисицу. Два десятка шагов, и я склоняюсь над изломанным тельцем питомицы. В груди поднимается гнев: - Убью, тварь! Найду суку, и убью!
        К вскрытой часовне подошёл, когда начало темнеть. У входа валяются мои вещи, изрядно испорченные. Чуть в стороне лежит истерзанное тело Джессики. Несчастная даже не смогла защититься, видимо в момент нападения была без сознания. На злость сил уже не было.
        Осмотрел испорченные вещи и, обругав себя последними словами, вошёл в часовню, закрывая за собой двери. Снова один…
        ОТСТУПЛЕНИЕ ДВАДЦАТЬ ТРЕТЬЕ.
        - Братья, я собрал вас по очень важному делу. - существо, отдалённо похожее на человека, развело в стороны шесть огромных белоснежных крыльев, словно пожелало обнять всех собравшихся. - До меня дошёл слух, что в низших мирах появился адепт Воли.
        - Назови источник информации! - потребовало второе существо, с такими же огромными крыльями, только серебрянного оттенка. - Надеюсь, данные не из мира Хаоса?
        - Я доверяю своему информатору. К сожалению, проверить данные у меня нет возможности. Адепт в настоящее время находится в Limbo. Ни нашим слугам, ни приспешникам хаоса туда не пробраться. Мои помощники уже работают над вербовкой Reus, но это займёт много времени, и повлечёт за собой нарушение равновесия.
        - Одно упоминание про адепта Воли его уже нарушило! - в беседу вступило третье существо, обладающее голубыми крыльями. - Я уже отдал приказ привратникам, они не пропустят в рай владеющего Волей и постараются задержать его. Думаю, то же самое сделают и Владыки хаоса.
        - А если он спустится по течению? - подало голос четвертое существо. - Тогда мы точно потеряем его.
        - Уриил, назови мне хотя бы одного счастливца, который в одиночку проплыл всю реку. - раздражённо произнес белокрылый. - Стикс огромен, и смерть в нём окончательна.
        - Иехоэл, тебе ли не знать, сколько раз слуги Тьмы пробирались этой дорогой и в рай, и в ад. Каждый раз это был одиночка.
        - Не стоит сравнивать глупца и опасного хищника, способного укрыться в тенях.
        - И всё же я настаиваю на усиление патруля вдоль реки. Хотя бы силами однокрылых. Израель, у тебя самые тесные связи с Владыками Хаоса, разузнай, что предпринимают наши конкуренты для устранения адепта.
        - Вы поднимаете шум на ровном месте. - заговорил еще один Создатель. - Этот неизвестный находится в Limbo, куда попал только что. Слишком незначительное происшествие, в отличии от гибели Asmodeus.
        В огромном зале, стены которого состояли из молочного тумана, а крышей было голубое небо, возникла мертвая тишина…
        Глава 43 СОЛО
        Ночь прошла под рев, визг, гулкие удары и скрежет когтей. Не знаю, каким образом мне удалось выспаться под творящуюся за стенами вакханалию. Дважды какая-то тварь пыталась воздействовать на меня ментально, но потерпела неудачу. В общем, все повторялось.
        Ужинать пришлось тем, что я добыл в продуктовых магазинах, моя скатерть-самобранка была безнадежно испорчена, как и набор оружейника. Всё это можно было восстановить лишь одним способом - переродится.
        Умирать в ближайшее время не входило в мои планы, поэтому завтра я планировал задержаться в руинах на некоторое время, чтобы подготовиться в дорогу. Благо, теперь я знал, где можно отыскать необходимое снаряжение и запас продуктов.
        Разбудил меня будильник хронометра, примерно за час до разблокировки убежища. Снаружи царила тишина. Чёрт возьми, это как же я устал, что проспал больше двенадцати часов?
        Неспешно позавтракав, я собрал рюкзак, заменивший мне вещмешок, осмотрел оружие. Ружье не мешало почистить, и я даже знал, где это сделаю, клинок, как и всегда в последнее время, был бритвенно остр. Явно каким-то образом самозатачивался.
        Мерцание алтаря застало меня полностью собранным. Мысленно активировав " Ауру Воли», я толкнул свободной рукой створку двери. Открыть не получилось. Толкнул сильнее - тот же результат. Ударил плечом, одна из створок слегка подалась вперёд, на пару сантиметров. Глухо выругавшись, навалился всем весом, упершись ногами в пол часовни.
        С трудом, но мне удалось сдвинуть тушу огромного бронезавра, валяющегося прямо у входа. Зверю кто-то напрочь снёс голову, отшвырнув ту неизвестно куда. Поблизости от убежища валялось еще несколько обезображенных туш.
        - Твою же бабушку! - сквозь зубы выругался я. Ведь эти твари не видели, как я укрылся в часовне, так какого хрена они собрались возле убежиша? Ведь ясно, что им не вскрыть консерву, не добраться до содержимого, так зачем пытаться? Ведь монстры далеко не глупые, в этом я был убеждён, но все равно лезут к часовне, как мотыльки на свет фонаря. Где-то здесь кроется подвох.
        Быстрая перебежка к ближайшим развалинам, прижался к стене, осмотрелся. Тишина. Похоже, в этот раз все твари покинули руины. На всякий случай двигался вдоль стены, пока не добрался до ЧОПовской конторы. Стремянка лежала там, где я её и оставил.
        Проникновение по отработанной схеме прошло быстро. К тому же в этот раз меня не поджимало время, и я смог обследовать помещения более тщательно. И нашел то, что сэкономило мое время.
        В одной из комнат, еще в прошлый раз обнаружил обычный буфет, но не стал в него заглядывать. Каково же было мое удивление, когда внутри обнаружились тревожные рюкзаки. Боеприрасы, аптечка, смена белья, пара армейских рационов, и ещё много мелочей на разные случаи жизни. Особо порадовал компактный бинокль, о котором я мечтал очень давно. Проведя небольшую ревизию, переложил в добротный армейский ранец свои вещи, накинул лямки на плечи и подогнал их под себя. Попрыгал, повернулся влево-вправо, вроде удобно.
        Наполнив из куллера, стоящего в коридоре, пару фляг, я уделил немного времени на чистку «Довода», еще раз осмотрел боеприпасы, и остался доволен. Хотел с собой прихватить еще и помповое ружье, но передумал - и так нагружен под завязку.
        Судя по хронометру, до заката оставалось чуть меньше семи часов, стоило поторапливаться, поэтому через пятнадцать минут я уже шагал по старой, частично заросшей дороге. Привычно хмурое небо, куда ни кинь взгляд - ровная, как стол степь. По правую руку, растянувшись вдоль горизонта, горная гряда, поросшая лесом. Джессика говорила, что в той стороне есть река, к которой Reus стараются не приближаться. Уж больно много тварей там бродит.
        Идти в одиночестве, ожидая в любой момент нападения - подобное утомляет. Первые пару часов я исправно вертел головой, проявляя бдительность. Затем мое внимание стало ослабевать, в голове роились разные мысли, и если бы не активированный от испуга «Удар воли», я уже был бы в зоне воскрешения.
        Гибкое, стремительное тело метнулось из-за небольшого куста. Я не успел понять, что происходит, как змею, налетевшую на невидимую преграду, отшвырнуло назад. Похоже, удар оказался столь сильным, что размозжил твари голову.
        Вторая змея не стала атаковать в лоб, но я уже был настороже и заметил стремительную тень, мелькнувшую справа от меня. Выругавшись про себя - ружье было заряжено пулевыми, вскинул вертикалку к плечу и, вновь уловив движение, выстрелил.
        К своему удивлению попал. Змея враз перестала скрываться, рванув ко мне дергаными, рваными рывками. Второй выстрел, почти в упор, разнёс голову твари, оставив на дороге извивающееся длинное тело. Похоже, у меня сегодня на ужин будет змеиное мясо. А еще придётся удалиться от дороги, твари не глупые и знают, где пойдут заключенные.
        Обедал на ходу - вскрыл банку тушенки и прямо с ножа съел содержимое, запив водой. Останавливаться, в нынешних условиях, непозволительная роскошь.
        Стаю пернатых тварей заметил издали. Полтора десятка черных точек, приближающихся со стороны дороги. Старые знакомые ушаны, уродцы, отдалённо напоминающие летучих мышей. Что ж, будет для пернатых отродий большой сюрприз, когда их акустическая атака не подействует.
        Сюрприз преподнесли мне, когда крылатые твари, не долетев каких-то ста метров, начали исчезать прямо в воздухе. Часть разума только начала соображать, что вообще происходит, а другая уже отсчитывала секунды, в надежде, что пернатые не изменили скорость движения.
        Пять, четыре, три, два, активация «Ауры тёмного пламени», в которую влил два десятка силы Воли, надеясь этим усилить способность. Эффект превысил любые мои ожидания - аура клинка не просто увеличилась, она стала искриться черными точками, создавая эффект мельтешения тысяч и тысяч мошек. Даже у меня в глазах зарябило, что говорить об атакующих тварях.
        И все же я различил, как черным пламенем сгорают в ауре тушки ушанов. Два, шесть, десять. Остальные успели сменить траекторию полёта, или замедлились, не попав в изрядно увеличенный радиус поражения.
        В голове метрономом тикали последние секунды до окончания действия способности. И, черт побери, проклятые ушаны не могут постоянно находиться в невидимости.
        Словно в ответ на мое возмущение, твари завизжали. По ушам ударило болью, мозг пронзило раскаленными спицами, но я продолжал левой рукой сжимать рукоять меча, а в правой держать готовое к стрельбе ружьё.
        Как только мышаны ударили акустической способностью, усиленной ментальной атакой, они сразу стали видимыми. Чёрт, мне бы сейчас патроны с дробью, на утку - самое то для подобного противника. Выпускаю рукоять «Коварного клинка тьмы», и вскидываю ствол, выцеливая визжащюю тварь.
        - Бах! - минус один мышан. Сместить прицел влево, - бах!
        Оставшиеся три крылатых уродца спешно удирают, потеряв ко мне всякий интерес. Суки, не успею достать, уйдут! Как же болит голова…
        Пришлось остановиться на несколько минут, чтобы прийти в себя. Перезарядил «Довод», затем достал аптечку и сожрал сразу две таблетки обезбаливающего, обильно запив водой. Звон в ушах отступил, сменившись тупой головной болью. Вот же акустики хреновы, чуть мне мозг не поджарили.
        Двинулся дальше, стараясь обходить участки, где трава особенно высока. Та же адская сука, если заляжет, вряд-ли я её увижу вовремя. А от двух-трех отбиться вообще не смогу - просто не успею.
        До наступления ночи оставалось часа три, когда я услышал выстрелы. Частая трескотня пистолета-пулемета, раскатистые винтовочные. Где-то впереди и справа шел ожесточённый бой, в который у меня не было желания вмешиваться. Вот только выхода не было, нужно было продвигаться, и я продолжил шагать, на всякий случай перезарядив вертикалку пулевыми патронами.
        Руины заметил издали, к этому времени стрельба уже прекратилась. Осмотрел их в бинокль, и не увидел никакого движения. Приблизился метров на триста, и еще раз внимательно изучил развалины. На самой окраине обнаружил тела - пару человеческих, и около десятка звериных. Похоже, заключённые пытались отбиться от группы тварей, но силы оказались неравными.
        Утверждать, что живых, неважно с какой стороны, уже нет, я не мог. Неважно, кто мог притаиться в руинах, для меня это был враг, при любых раскладах. Поэтому я ползком подобрался поближе к строениям и неспешно двинулся по кругу, изучая деревенские домишки, перенесенные сюда века из девятнадцатого.
        Крыши, покрытые почерневшей от времени доской, журавль у единственного колодца, маленькие окошки из мутного стекла. От всего этого несло древностью. И тишина…
        Чуйка не подвела меня, и терпение было вознаграждено. Спустя минут двадцать наблюдения я заметил их. Два мужика, выскочивших из крайней избы, двинулись к месту сражения, прикрывая друг друга огнестрельным оружием. Один с обрезом, второй умело держал в руках винтовку.
        Стоило незнакомцам обогнуть пару домов, как из глубины села раздалась короткая автоматная очередь. Мужик с обрезом крутанулся на месте, громко вскрикнув, а затем грохнулся на землю, выронив оружие и схватившись за правое предплечье.
        - Сука! - взвыл второй мужик, зайцем отскакивая назад, за дом. - Тебе хана, гнида!
        В ответ раздался одиночный выстрел и первый мужик, почти затихший, вновь взвыл, в этот раз хватаясь здоровой рукой за ногу.
        - Джон, вытащи меня отсюда, пока я кровью не истёк! - заорал дважды раненый, пытаясь отползти, что у него совершенно не получалось.
        - Заткнись, Мухомор! Затихарись и не отсвечивай, иначе я сам тебя пристрелю! - с моей позиции было видно, как мужик с винтовкой развернулся и побежал в сторону часовни. Это мне сильно не понравилось. Если Джон займёт убежище, я, скорее всего, останусь на улице.
        На какое-то время наступила относительная тишина, нарушаемая лишь подвыванием раненого, который бросил попытки отползти в безопасное место. Чёрт, нужно что-то делать, времени осталось совсем мало.
        Вскочив на ноги, я рванул к часовне по прямой, благо, моя тушка от неизвестного стрелка была укрыта избами. А вот мужик с винтовкой, как раз выскочивший на открытое пространство, тут же заметил меня.
        - Падла! - заорал он и, вскинув свое оружие, выстрелил. И промахнулся. Я же, виляя, как заяц, продолжал бежать в направлении часовни, надеясь, что противник плохо стреляет.
        - Стоять! - вновь заорал Джон, вытянув в мою сторону левую руку. В голове на миг загудело, но тут же отпустило. Вот урод, хотел воздействовать на меня ментально. Ну тогда держи!
        - Бах-бах! - выстрелил от бедра, на бегу, желая лишь напугать мужика. И, к своему удивлению, попал. Расстояние для ружья приличное, метров шестьдесят, да еще в движении, практически не целясь. Вот только противника буквально снесло, опрокинув на спину. Еще бы, тяжелая свинцовая пуля, это не хухры-мухры.
        До часовни оставалось каких-то пару десятков метров, когда раздалась автоматная очередь. От убежища рекошетом отскочило несколько пуль, заставляя меня пригнуться. Вот чёрт, да кто же там такой шустрый!
        Внутрь убежища я не попал, неизвестный взялся за меня основательно. Стоило приподнять голову, как звучал одиночный выстрел. Пара пуль уже попала в ранец и, похоже, пробило флягу, я чувствовал, как левый бок постепенно становится мокрым.
        Пришлось отползать в сторону, уходя под прикрытие избы. Выйдя из под обстрела, первым делом перезарядил оружие, выбрав патроны с картечью. Расстояния здесь небольшие, укрытий много, на мой взгляд картечь - правильное решение. Не убьет, так поранит.
        - Эй, хрен с горы, ты откуда здесь взялся? - из глубины деревни раздался звонкий женский голос. - Проваливай отсюда!
        Отвечать не стал. Вместо этого двинулся вокруг дома, паралельно размышляя - что мне вообще делать в сложившейся ситуации. Договориться не получится, здесь никому нет доверия, порой даже себе. Противодействовать человеку с автоматическим оружием - никакого желания. Уйти - совсем не вариант. Хотя…
        Изба, за которой я укрылся, выглядела сухой, как и другие строения. Извлёк меч из ножен и, воспользовавшись воспламенением, прислонил клинок к бревенчатой стене. Дерево тут же начало тлеть, а после того, как я подул, и вовсе вспыхнуло. Пригнувшись, пробежал вдоль забора к соседнему дому и повторил поджог.
        Едва ли прошла минута, а огонь на первом доме распространился уже на крышу и переместился на забор. Чёрт, нужно отходить, скоро здесь станет жарко.
        - Сука! - раздался звонкий крик, перекрывший треск горящей древесины, - я тебя убью, ушлёпок!
        По прежнему не обращая внимания на ругань незнакомки я отошёл подальше от строений и залег, приготовившись стрелять. Не успел досчитать и до десяти, когда увидел ноги неизвестной, верхнюю часть тела которой скрывала дымовая завеса. Небольшой ветер хорошо раздул огонь, пламя уже перекинулось на следующие дома.
        Наведя ствол оружия на противника и совместив целик и мушку, я начал медленно выбирать спусковой крючок, когда порыв ветра снёс дым в сторону и я увидел лицо стрелка, а вернее повязку на лице. Твою же мать, ну ладно я, не видел копейщицу, но она то должна была меня разглядеть!
        - Джессика, какого хрена? - крикнул я, убирая палец с спускового крючка.
        - Сука! - раздалось в ответ, а затем последовала очередь, оборвавшаяся внезапно, как для меня, приготовившегося к смерти, так и для стрелявшей. Похоже у неё закончились патроны, потому что Джессика швырнула автомат в сторону и опустилась на колено, потянувшись к кобуре на поясе.
        - Бах! - заряд картечи на таком расстоянии имеет убойную силу. Женщину буквально отбросило назад. Я рывком поднялся, продолжая удерживать на прицеле сошедшую с ума копейщицу, где-то потерявшую своё копьё. Та лежала неподвижно, раскинув руки в стороны. Мертва, иначе бы корчилась от боли. Подошёл поближе - точно, вся грудь превратилась в кровавое месиво.
        Чёрт возьми, еще неделю назад у меня от подобного зрелища к горлу бы подкатила тошнота, а сейчас ничего, кроме мысли посмотреть, что хотела достать из кобуры поехавшая крышей знакомая.
        Сначала дозарядил вертикалку, затем осмотрелся, и лишь после опустился возле убитой. Так, что там у неё на поясе? Твою же налево! ТТ! Прям как в фильмах! Черт, и что мне делать с этой волыной?
        Пока в голове роились мысли, руки сами делали то небольшой складной нож из кармана и срезали ремень. Затем я резким движением сдёрнул кобуру и, пригибаясь, побежал к часовне, на бегу засовывая трофей в карман плаща.
        Уже находясь в убежище, я понял, как мне повезло. Ветер дул в сторону деревни, а не часовни, иначе я бы просто задохнулся от дыма за то время, пока дверь не растворилась, превратившись в монолитную стену.
        Сбросив рюкзак, я осмотрел его содержимое. Да уж, вентиляционных отверстий прибавилось. Хорошо, что все вещи лежали в полиэтиленовых пакетах, иначе все бы промокло. Опустевшая фляга обзавелась отверстием, вдребезги разбит пластиковый футляр с рыболовными принадлежностями, пробит навылет котелок, в котором лежал пакет с пшенной крупой. А вот спальник избежал повреждений, и это радовало.
        Закончив с ревизией личных вещей, приступил к осмотру трофея. В мои руки попал настоящий раритет, старый Тульский Токарев. Выщелкнул магазин, убедившись в наличии патронов, вернул обратно. Затем слегка оттянул затворную раму - заряжен. Поставил на предохранитель, подержал на вытянутой руке - увесистый. Еще раз осмотрел оружие, а затем принял решение.
        Надрезал подушечку пальца и капнул кровью на вороненый ствол, мысленно желая привязать оружие к себе.
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПРИВЯЗАЛ К СЕБЕ ТРЕТИЙ ПРЕДМЕТ: ОГНЕСТРЕЛ**«ЭХО».
        ПРОГРЕСС ПЕРВОЙ СФЕРЫ ОГНЕСТРЕЛА**«ЭХО»: 0/200»
        Всё, с оружием пора завязывать. Следующее, что буду привязывать, это элементы брони.
        От дальнейших размышлений меня прервал крик, раздавшийся снаружи:
        - Эй, кто бы там ни был, открой! Не дай сдохнуть, будь человеком!
        Перед глазами появилась надпись:
        «ПРОСЬБА ТВОРЦА: ВПУСТИ ДВУХ REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ КРЫЛА, В УБЕЖИЩЕ.
        ДАР ЗА ВЫПОЛНЕНИЕ: 2 ОЧКА ТАЛАНТА.
        ШТРАФ ЗА ИГНОРИРОВАНИЕ: ОТСУТСТВУЕТ.»
        Впустить? Серьёзно?
        ОТСТУПЛЕНИЕ ДВАДЦАТЬ ЧЕТВЕРТОЕ.
        Два перерождения за ночь. После первого Эрая возродилась уже в одиночестве, спутника забросило в другое место. Она едва ли успела пройти пару сотен шагов, когда её сбила с ног змея. Борьба была не долгой, тварь в считанные мгновения оплела девушку своим длинным, гибким телом, лишая возможности к сопротивлению.
        После второй смерти ей позволили находиться в зоне воскрешения до утра. Безмерно уставшая от гонки последних дней, когда она считала, что хуман совсем близко, девушка позволила себе расслабиться.
        Почти десять часов сна, Эрая уже забыла, когда ей удавалось поспать больше шести. С непривычки всё тело болело после пробуждения, и времени на стандартную разминку у перворожденной не было. Через минуту после пробуждения девушку выбросило в Лимб.
        Серое небо, степь до самого горизонта - всё это наводило лютую тоску. Ей, дочери Вечного леса, были неприятны большие открытые пространства.
        Мысленно отвесив себе оплеуху, Эрая осмотрелась. Вдали, на самом горизонте, виднелась цепь гор. А где горы, там и реки, на берегах которых растут деревья. Девушка поправила снаряжение, еще раз окинула взглядом горизонт, и побежала.
        Где искать этого проклятого хумана, она не знала, но верила - найдёт! И уж тогда он испытает на себе всю силу гнева дочери леса! Она заставит эту лысую обезьяну вернуть её честь.
        Или станет его рабыней. О таком исходе девушка старалась не думать…
        Глава 44 ВОКРУГ ДА ОКОЛО
        Личное пространство, в которое я переместился после девяти часов сна в малом убежище, ввело меня в ступор. Я ожидал чего угодно, и все равно не угадал.
        Небольшой деревянный дом на окраине леса, граничащего с озером, ярко-синее небо с барашками белоснежных облаков. Солнце, пробивающееся сквозь кроны деревьев, легкий, едва ощутимый ветерок. И тишина. Место, где не нужно никуда спешить, не надо ничего делать. Здесь можно только отдыхать.
        Расположившись на широкой веранде, я наслаждался горячим ароматным кофе, слушал щебет незримых птиц и размышлял. Мысли мои перетекали от одного вопроса к другому, ответы на которые я не знал. Делать выводы на основе уже известного? Слишком мало знаний…
        Кофе закончился, а вместе с ним развеялась атмосфера покоя. Я мысленно пожелал взглянуть на таймер, отсчитывающий допустимое время - оставалось ещё четыре часа. Мне хватило двух, чтобы присытиться этим иллюзорным благоденствием.
        Короткая мысль, и моё бренное тело вместе с сознанием вернулось в Лимб, на пол часовни. Я сидел на спальном мешке, прижавшись спиной к стене, и смотрел на мягко светившийся алтарь. Снаружи была тишина, что совершенно не удивляло - в эту ночь твари решили оставить меня в покое. На то была серьёзная причина - пожар. Не удивлюсь, если от села к утру останется одно пепелище
        Не знаю, каким образом внутри святилища был чистый воздух, которым поиятно дышать. Снаружи воняло гарью. Не критично, но находиться в таком месте не было никакого желания. Подобная вонь бывает в тайге, на недавно сгоревших участках.
        Зато имелся один плюс, перекрывший все минусы - полное отсутствие тварей. Еще меня ждал сурприз - вместо пепелища я обнаружил множество домов. Из камня. Похоже, уничтожив одни руины, я запустил процесс реинкарнации. Появилось большое желание обыскать здесь каждый дом, в поисках чего-нибудь полезного.
        Задал себе вопрос - спешу ли я? И тут же получил ответ - именно сейчас мне спешить некуда. Враги, при всём своём могуществе, не знают моего местонахождения, значит можно заниматься мародеркой. Судя по строениям, сложенным из грубо отёсаного камня, руины перенесены сюда из седой древности. А значит у меня есть возможность разжиться вещами, о которых думаю уже несколько дней.
        Двери в дома были расрахнуты настеж, но я не стал заходить в каждый, по очереди - на это может и дня не хватить. Я высматривал жилища, отличающиеся в лучшую сторону от прочих.
        Таких оказалось три. Круглая, разрушенная до первого этажа башня, расположенная в центре поселения. Напртив неё здоровенный дом, крыша у которого отсутствовала полностью. И неприметное строение, имеющее лишь пару махоньких оконцев и односкатную крышу.
        В большом доме старосты, как я обозвал хоромы, ничего полезного не обнаружилось. А вот башня порадовала. Внутри нее, помимо холла и винтовой лестницы, оказалась пара небольших комнатушек, одна из которых оказалась кладовой.
        - Сука! Грёбаные алхимики. - я стоял перед стеллажом, освещая фонариком ряды бутылочек, баночек, фиалов и мензурок, наполненных жидкостями, порошками и прочими ингредиентами. - Ну почему всё в стекле?
        Стоило мне сосредоточиться на любой из мензурок и мысленно пожелать, как перед глазами вспыхивали надписи:
        «ВОСК ОГНЕННЫХ ПЧЁЛ.
        ВЫТЯЖКА ИЗ ЯДОВИТОЙ ЖЕЛЕЗЫ ОСТРОЗУБА.
        ДЫХАНИЕ КОРОЛЕВСКОЙ САЛАМАНДРЫ»
        Чёрт возьми, столько добра, и я понятия не имею, что со всем этим делать. Будь у меня соответствующая профессия, я бы знал, что и для чего используется, но увы. Минут на двадцать застрял в кладовке, изучая один флакончик за другим.
        Каково же было мое удивление, когда очередной фиал выдал следующую надпись:
        «ЗЕЛЬЕ РЕГЕНЕРАЦИИ.»
        Осветив находку, я нашёл похожие флакончики и каждый проверил. Твою бабушку, это просто невероятная удача! Придется здесь задержаться на некоторое время.
        Из башни я вышел, неся в рюкзаке под сотню флаконов с зельями трёх видов - регенерации, исцеления и усиления. Это была не просто находка, в мои руки попало настоящее сокровище. Возможность за считанные минуты избавиться от серьёзного ранения - в текущих реалиях щедрый подарок небес.
        Кузня, а это была она, оказалась запертой. Пришлось изрядно повозиться с замком, так как шуметь совершенно не хотелось. В итоге, с помощью меча проделав в двери приличное отверстие, я просунул внутрь руку и, нащупав засов, открыл дверь.
        Вернее попытался, так как та лишь слегка приоткрылась, уперевшись во что-то твердое.
        Включил фонарь, посветил в образовавшуюся щель. Чье-то худощавое тело, перегородив вход, мешало пройти во внутрь. Твою же мать, и что делать?
        Человек лежал неподвижно, но стоило мне повторно толкнуть дверь, как раздался еле слышимый стон. Вот какого хрена развалился под самой дверью?
        Я осмотрелся, на всякий случай, затем опустился на коленно и, просунув руку в щель, попытался отодвинуть тело. Удалось, хоть и с третьей попытки. Скользнул внутрь, переступив через неизвестного, приглушил свет фонаря ладонью и склонился над…
        - Твою бабушку! - на полу кузницы лежала девушка, и она была не совсем, а точнее, совсем не человек. Заплетенные в тугую косу рыжеватые волосы не скрывали заостренных, вытянутых кверху ушек. Черты лица тоже отличались от человеческих, чем-то неуловимым, но всё же.
        Переместил свет фонаря ниже, и тут же увидел большую рану, тянувшуюся от шеи эльфийки через всю грудь. Какая-то тварь отдуши полоснула девушку когтями, разорвав одежду и плоть, аж до самых рёбер. Как она еще не умерла от потери крови?
        Едва осознал, что вижу перед собой, я тут же начал действовать. Первым делом закрыл дверь, подперев её какой-то деревянной заготовкой. Затем снял со спины рюкзак и достал из него пару свертков, в которые я завернул фиалы с зельями. Не пожалел на это дело спальник, распустив его на оберточный материал. Зато теперь флакончики точно не разобьются от падения или несильного удара.
        Не зная, как работают зелья - инструкции к ним не прилагалось, я откупорил фиал с янтарной жидкостью и осторожно полил из него на края раны. Вступив в реакцию с кровью, лекарство зашипело, а девушка издала протяженый стон.
        - Потерпи, подруга, сейчас станет легче. - уже не опасаясь, я вылил остатки зелья прямо на рану. Эльфийка вскрикнула от боли, попыталась рукой убрать с раны лекарство, но я не позволил. Дождался, когда она успокоится, и вскрыл второй флакон. Этот был наполнен рубиновой жидкостью, и назывался «Среднее зелье исцеления». Мало ли, какую заразу могли занести когти твари, одной регегерации может и не хватить.
        Напоить эльфийку лекарством удалось, но с трудом - сначала она плевалась, и лишь когда я начал её уговаривать, обьясняя, что это поможет, девушка проглотила зелье. Рана к тому времени почти перестала кровоточить, но я все же опасался перемещать ушастую. Еще раз осмотрел её на предмет ран и глухо выругался. Правая нога незнакомки была разорвана не меньше, чем грудь, пришлось потратить еще один фиал с регенерацией.
        Исцеляющее зелье благотворно подействовало на незнакомку. Её дыхание, ранее прирывистое, стало ровным и глубоким. Девушка так и не пришла в сознание, но явно пошла на поправку, даже бледность с лица спала.
        Переложив ушастую на обнаруженную в кузнице медвежью шкуру, я наконец приступил к осмотру помещения. Горн с мехами, наковальня, пара верстаков. Множество различных заготовок и форм, как деревянных, так и глиняных.
        А затем я увидел его. Кожаный жилет, надетый на манекен, выструганный из бревна. В голове звучало лишь одно - моё!
        Сняв оружие и сбросив плащ, я принялся примерять элемент доспеха. Распустил шнуровку из сыромятной кожи, осторожно облачился в кожаную броню. Сразу отметил - обновка удобная. Затянул боковые и плечевые шнурки, после чего кираса словно сроднилась со мной, превратившись во вторую кожу.
        Я неоднократно читал, что подгонка доспехов под заказчика проходила в несколько этапов. А тут впервые одел, но ошущение, словно на контрольной примерке. Явно какая-то условность.
        Не впадая в долгие размышления, тут же привязал кирасу кровью. Перед глазами вспыхнула надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПРИВЯЗАЛ К СЕБЕ ЧЕТВЁРТЫЙ ПРЕДМЕТ: РЕДКУЮ КИРАСУ***«КОРА ДУБА».
        ПРОГРЕСС ПЕРВОЙ СФЕРЫ РЕДКОЙ КИРАСЫ***«КОРА ДУБА»: 0/100»
        Броня на моем теле словно ожила. Стала чуть мягче, ещё удобней, подогнанной под моё телосложение. Завязки сменились ремешками, оснащёнными медными пряжками, а кожа кирасы приняла черный цвет.
        Я повернулся всем корпусом влево, затем вправо, испытав лишь небольшое неудобство. Ничего, к мечу за спиной привык, и к кирасе привыкну.
        Накинул сверху плащ, одел сбрую с мечом, рюкзак. Повесил на плечо ружьё, попрыгал. Чёрт, непривычно, но явно ощутимого неудобства нет. Попытался достать из-за спины клинок и выругался - придется готовить новую перевязь.
        Пока возился с подгонкой снаряги, нащупал в кармане плаща небольшой предмет. Подумал, что гильза завалялась, но оказалось, это фенечка, которую я приобрел в стычке с эльфами. Та самая, что зацепилась за рукоять меча. Покрутив вещицу в руке, хотел было выбросить, но почему-то не стал этого делать. На броне имелась пара небольших колец, видимо для крепления накидки, или плаща, вот к такому кольцу я и прикрепил фенечку. Пусть напоминает мне, что ушастым нельзя доверять.
        Да, кстати, как там девушка? Я вернулся к раненой, осмотрел грудь. Эх, ей бы в больничку, промыть рану, да отлежаться с неделю. Ничего, благодаря зельям выкарабкается, не уйдёт на возрождение. Вон, уже рубцеваться по краям начало, через пару часов затянется. У девушки даже румянец на щеках появился. Главное, чтобы за это время никто не беспокоил её.
        Эльфийка застонала, приоткрыла глаза, и я убрал луч фонаря в сторону, чтобы не слепить девушку. На миг показалось, что в глазах ушастой промелькнул страх, поэтому поспешил успокоить её:
        - Не бойся, я не враг. Нашел тебя, раненую, подлечил немного. Через пару часов оклемаешься, все хорошо будет.
        - Лук. - едва слышно прошептала незнакомка, и тут же добавила: - Как тебя зовут?
        - Максим. - произнес я. Эльфийка окинула меня изучающим взглядом, затем охнула, глаза девушки внезапно закатились и она вновь потеряла сознание. Вот черт!
        Кузницу покинул минут через десять. Сначала перетащил ушастую подальше от двери, положив ей в карман пару флаконов с зельями. Затем ещё раз изучил содержимое версиаков и полок, где подобрал пару отличных ремней, которым тут же придумал применение. Под конец нашёл железный лом и установил его таким образом, чтобы он заблокировал дверь намертво, когда я выйду.
        Спустя час я удалился от посёлка так далеко, что видел лишь разрушенные крыши домов. По моим прикидкам, до следующих развалин, а возможно и цитадели, оставалось часа три хода. Я успевал добраться до укрытия засветло, а потому шёл с осторожностью. Только она не помогла мне.
        Тварь, атаковавшая меня, обладала мимикрией. Более того, я не почувствовал на себе взгляда - не было этого ощущения, словно за тобой следят.
        Совершенно внезапно по моим ногам нанесли столь мощный удар, что небо несколько раз поменялось с землёй местами, прежде чем я приземлился. Скорее от захлестнувшего разум андреналина, чем от испуга, вскочил на ноги, чтобы тут же упасть назад, вскрикнув от боли. Похоже правое бедро, по которому пришелся удар, сломано. Совсем рядом раздалось шипение твари, решившей подзакусить человечинкой.
        Правая рука метнулась за спину, пальцы сжались на рукояти меча, и «Аура тёмного пламени», усиленная двадцатью очками силы Воли, разошлась в стороны, выжигая траву. Раздался визг удирающей твари - вот сука, как догадалась, что нужно бежать?
        Левая рука шарила в кармане плаща, в поисках зелья регенерации, я специально распихал фиалы по карманам, для быстрого доступа. От сломанной ноги по всему телу расходилась боль. Она мешала ясно мыслить, но я все же нашёл силы достать флакончик, вырвать зубами пробку и вылить сожержимое прямо в горло. От терпкого, противного вкуса закашлялся.
        Под рукой, кроме клинка в ножнах, иной замены палке не нашлось, поэтому шину наложил, использовав меч. Пригодились и ремни, захваченные в кузнице, ими зафиксировал ножны - и кровообращение не нарушил, и придал жесткости шине. Затем, опираясь на ружьё, поднялся на ноги, осмотрелся.
        В десяти метрах от меня, волоча за собой обгоревшее до черноты тело, пытался упозти огромный ящер. Метров пять в длину, не меньше. Его задние лапы волочились по траве, сама тварь двигалась рывками, но упорно пыталась удрать.
        - Куда, сволочь хвостатая?! - рука потянулась к поясу, но я тут же передумал - пистолетный выстрел привлечёт других тварей. Вместо огнестрела воспользовался способностью «Убивающий взгляд». Зверюга тут же перестала двигаться - сдохла, гадина.
        Четыре часа я плёлся обратно к каменным руинам, периодически делая остановки для отдыха. Зелье регенерации действовало, но крайне медленно - видимо сращивать кости было гораздо сложнее, чем порезы.
        Дважды приходилось отстреливаться из пистолета от крупной кошки, выбравшей меня своим ужином и крутившейся метрах в ста. Тварь словно знала, что я не смогу её достать, но иногда всё же пыталась приблизиться, и лишь выстрелы отпугивали её.
        Ближе к руинам я уже мог опираться на раненую ногу, даже шину снял. Кошка, так и продолжавшая меня преследовать, невольно помогла мне, своим присутствием разогнав других тварей. Вот только благодарности я не испытывал, наоборот. Эта сволочь изрядно сделала мне нервы, и если не прикончить зверюгу сейчас, утром она продолжит своё преследование.
        За размышлениями, как убить хвостатую, я приблизился к руинам. Через селение идти не стал, двинулся в обход домов. Успел пройти метров пятьдесят, когда услышал характерный свист, а затем жалобный мявк. Чёрт, с этой кошкой совсем расслабился!
        - Хуман, опусти свое оружие! - прозвучал женский голос. Эльфийка, а это была она, стояла возле одного из домов, целясь в меня из лука. - Я сказала, опусти оружие!
        - Ага, сейчас! - отозвался я, и повесил ружьё на плечо. Подчиняться? Ну уж нет, я однажды побывал в плену у эльфа, нахрен такие развлечения.
        - Дон-нг! - прогудела тетива, и в нескольких сантиметрах от моей ноги в землю вонзилась стрела.
        - Положи свое оружие на землю, раб! - ох, зря она так. В груди вспыхнула ярость - я эту суку от смерти спас, потратил свое время и ресурсы, а она в ответ угрожает?
        - Шла бы ты. Лесом. - ответил я, повернулся спиной к ушастой и заковылял к малому убежищу. При этом не забыл активировать «Ауру воли», на всякий случай.
        - Ты что, совсем не боишься умереть? - раздалось за спиной. Я не стал отвечать, молча хромая к часовне. Твою бабушку, какие-то жалкие двести метров, а потом можно будет отдохнуть. - Человек, почему ты не отвечаешь?
        Послышались приближающиеся шаги. Я, продолжая идти, поднял левую руку, слегка засучив рукав. Хронометр показывал семь часов, пятьдесят минут. Чёрт, а ведь полезная штука, может его следующим привязать кровью? Всё равно мне на ум больше ничего не приходит.
        - Почему ты не боишься? - прозвучало совсем рядом. - Или ты уверен, что я не выстрелю? Ты забрал у меня часть души, оскорбил перворожденную, этого более, чем достаточно для убийства!
        Что она там несёт, какую часть души? Совсем больная что-ли? Может не надо было её спасать? Хрен их, этих ушастых, разберёт, может у них запрещено помогать друг другу. Когда до меня уже дойдёт - помогая кому-либо, в ответ можно ожидать лишь одно - неприятности. Единственный профит от помощи - это награды Творца.
        - Ты ранен, я тоже ранена, сейчас мы в равных условиях. - эльфийка продолжала нести бред. - Хуман, раз ты не торопишься бросить вызов, это сделаю я!
        - Слушай, до наступления ночи осталось пять минут, - прервал я ушастую, вставшую между мной и часовней. - Давай укроемся в убежище, а твою проблему решим утром, хорошо?
        - Я вызываю тебя на поединок, хуман! - глаза девушки сверкали неподдельным гневом. Вот чёрт, ну почему мне так везёт на сумасшедших?
        - Прямо сейчас ты идёшь вон в то строение и дожидаешься меня внутри! - я применил «Подчинение». На всякий случай пришлось потратить сорок сил Воли, но оно того стоило - девушка молча развернулась и деревянной походкой направилась к убежищу. В надежде, что ушастая не очнется слишком рано, я поспешил следом. Как бы не набросилась на меня в часовне, с неё станется…
        Глава 45 ИСТИННОЕ ИМЯ
        - Что ты со мной сделал, человек? - эльфийка очнулась, когда я уже запечатал вход в убежище. Черт возьми, да у меня так сила Воли очень быстро закончится.
        - Я тебя и пальцем не тронул. - перепираться с ушастой не было никакого желания. Мне бы не вырубиться от усталости, пока ногу не осмотрю, но сперва поесть хорошенько, а то в желудке кишка кишке бьёт по башке.
        - Ты ранен? - девушка двинулась было ко мне, но, увидев мою реакцию, примирительно выставила перед собой ладони. - Эй, человек, я всего лишь посмотрю.
        - Не надо, у меня все в порядке - я осторожно прощупал бедро. Хм, почти не больно, только зуд и ощущение дискомфорта. - У тебя у самой раны затянулись?
        - Хшасс, значит мне не привидилось! - девушка явно выругалась. - Скажи, человек, зачем ты использовал ритуал единения?
        - Чего? - эта ненормальная окончательно запутала меня. - Я всего лишь залечил твои раны, какой нахрен ритуал?
        - Локон! Зачем ты повесил на грудь это, - эльфийка указала на фенечку, которая оканчивалась рыжеватой кисточкой. - Так поступают наши мужи, когда объединяют свою судьбу с девушкой.
        - Чего? На, забери свою побрякушку, - я попытался сдернуть безделушку ушастой с брони, но не тут-то было. Разьёмное колечко, раньше спокойно снимавшееся, привратилось в литое, и его можно было вырвать только с мясом, вместе с другим, закрепленном на кирасе. Чёрт, всё равно накидку не собираюсь цеплять, так что срежу под корень.
        Не вышло. Даже клинок под воспламенением не смог срезать кольцо, только если с куском брони. Что-то с этой фенечкой было не так, и я даже узнал, что, когда пожелал посмотреть информацию по кирасе.
        «КИРАСА РЕДКАЯ***«КОРА ПЕРВОРОЖДЕННОГО ДУБА».
        ПРОГРЕСС ПЕРВОЙ СФЕРЫ КИРАСЫ***«КОРА ПЕРВОРОЖДЕННОГО ДУБА»: 10/100»
        - Ничего не понял. - твою же бабушку, какого хрена? Эта безделушка что, стала частью доспеха? Я растерянно посмотрел на эльфийку: - Слушай, я не могу вернуть тебе твой локон, он стал частью кирасы, которая привязана кровью.
        - Я правильно поняла - убивать в подобном месте чревато? - произнесла ушастая, глядя на меня с прищуром.
        - Искру Творца сильно порежут. - ответил я, и тут же сменил тему: - Ты что, преследовала меня?
        - Ты нанёс оскорбление дочери Леса. Подобное смывается кровью. Или поединком. Одержишь победу - я стану твоей, проиграешь - должен вернуть локон.
        - В таком случае у нас проблема. Вернуть фенечку я не могу, да и победу одержал уже. Только мне сейчас не нужно никаких женщин, мне бы со своим зверинцем справиться. - достав из рюкзака корбку с пищевым рационом, распечатал её. - Есть хочешь?
        Мы только заканчивали ужин, когда пришли твари. Сходу, без рева и визга, по часовне нанесли столь мощный удар, что задрожал пол, а алтарь закачался. Через секунду он впсыхнул ярким, ослепительным светом, а следом снаружи раздались раскаты грома. Неужели часовня может огрызаться?
        Второй удар был куда слабее, и в этот раз его сопровождал рёв, визг и прочие прелести. Я, не обращая внимания на происходящее, достал флакон регенерации и залпом осушил зелье. Затем убрал остатки рациона в рюкзак и положил его под голову, свернулся калачиком и собрался как следует отдохнуть.
        - Человек, ты собираешься спать? - изумилась эльфийка.
        - Ну да.
        - Там… Там же твари!
        - И что? Теперь не отдыхать что-ли? - я закрыл глаза и, уже засыпая, добавил: - Ты тоже поспи, организму нужны силы. Ближе к утру решим, что нам делать.
        Сны были тяжёлыми, хмурыми. Сначала твари загоняли меня в чистом поле, а я не имел даже палки, чтобы от них отбиться. Затем снилась Анна, просившая присмотреть за копьем, а я всё равно терял оружие. Снился Чёрный, выглядывающий из-за плеча Баала и ухмыляющийся.
        Проснулся от головной боли и сильно зудящего бедра. Хотелось расчесать ногу до крови, и это, на мой взгляд, было хорошо, такой зуд - верный признак, что нога заживает.
        Осмотрелся в мерцающем свете алтаря. Эльфийка лежала на боку в позе эмбриона и мирно сопела. Снаружи царила тишина. Самое время, чтобы поразмыслить и принять какое-нибудь решение. Сколько времени осталось до утра? Четыре часа - хватит с лихвой.
        Вспомнил о своем желании привязать хронометр кровью, и тут же выполнил его, надрезав палец об остриё клинка. Секунда ожидания, и перед глазами вспыхнула привычная надпись:
        «INNOCENS N 13, ТЫ ПРИВЯЗАЛ К СЕБЕ ПЯТЫЙ ПРЕДМЕТ: УЛУЧШЕНЫЙ БРАСЛЕТ**«ХРОНОС».
        ПРОГРЕСС ПЕРВОЙ СФЕРЫ БРАСЛЕТА**«ХРОНОС»: 0/10
        INNOCENS N 13, ТЫ СТАЛ ОБЛАДАТЕЛЕМ ПЯТИ ПРЕДМЕТОВ, ПРИВЯЗАННЫХ КРОВЬЮ, НЕ ДОСТИГНУВ СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ НИМБА, КОРОНЫ, ДИАДЕМЫ, ОЖЕРЕЛЬЯ.
        ДАР ВОЛИ: 18 ОЧКОВ ТАЛАНТА.
        INNOCENS N 13, ВЫБЕРИ ИСТИННОЕ ИМЯ.
        ОГРАНИЧЕНИЯ: 1 МИНУТА. ПО ИСТЕЧЕНИИ МИНУТЫ ИСТИННОЕ ИМЯ БУДЕТ ВЫБРАНО АВТОМАТИЧЕСКИ.
        59
        58
        57
        Да твою же бабушку! Почему сейчас? Почему так мало времени? Нет, отставить рефлексии, соображай, Макс. Тут явно имеется подвох, только какой? Имя отражает суть? Как вы лодку назовёте, так она и поплывет? У меня класс Аскет, имя нужно подбирать соответствующее. Чёрт, да я понятия не имею, как звали хоть одного аскета. Может имя святого подойдёт? Кого из них я знаю? Проклятье, кого там бабушка молила о помощи? А точно!
        - Серафим! - произнёс я, когда таймер отсчитывал последние цифры.
        «INNOCENS N 13, ИСТИННОЕ ИМЯ ПРОХОДИТ ПРОВЕРКУ НА СООТВЕТСТВИЕ.
        ПРОВЕРКА ПРОЙДЕНА, INNOCENS N 13 ПРИСВОЕНО ИСТИННОЕ ИМЯ SERAPHIM.
        ИСТИННОЕ ИМЯ СКРЫТО ДЛЯ ДРУГИХ РАЗУМНЫХ ДО ТЕХ ПОР, ПОКА НОСИТЕЛЬ САМ НЕ ПОЖЕЛАЕТ ОТКРЫТЬ ЕГО. НОСИТЕЛЬ ИСТИННОГО ИМЕНИ ЗАЩИЩЁН ОТ ПРОКЛЯТИЙ, НАГОВОРОВ, ПОИСКОВЫХ СПОСОБНОСТЕЙ - ДО ЭПИЧЕСКОГО**** КЛАССА ВКЛЮЧИТЕЛЬНО»
        - Уф! - не сдержал я эмоции. Давно так не волновался, словно перед экзаменом. Нет уж, в следующий раз буду наперёд думать, ведь выбор имени был доступен с момента моего перехода в Лимб. Или там другой выбор?
        - Что-то случилось? - голос ушастой отвлек меня от размышлений.
        - Имя выбрал. - коротко ответил я. - Как самочувствие? Раны зажили?
        - Чешется сильно, - в подтверждение девушка потерла свою ногу, - а в остальном всё хорошо, болеть совсем перестало.
        - Я смотрю, ты изменила ко мне отношение. Нет презрительного - хуман, человек. Не хочешь разьяснить такую перемену?
        - Я решила покориться судьбе, - девушка отвела взгляд, а щеки её даже при тусклом освещении заалели. - Муж мой.
        - Э? - я, открывший было рот, звонко захлопнул челюсть, чуть не прикусив свой язык. - Чё?!
        - Такова воля великого Леса. Только предупреждаю сразу, я…
        - Постой! - перебил я эльфийку. - Давай договоримся сразу. Я ничего не должен тебе, ты ничего не должна мне. Хорошо?
        - То же самое хотела предложить. - в голосе девушки послышалось облегчение. - А ещё взаимовыгодное сотрудничество. В одиночку здесь не выжить. Возьми меня в группу, чтобы нас при гибели не разбрасывало в разные стороны.
        - Как к тебе обращаться? - спросил я ушастую, размышляя над предложением девушки. Совершенно не хотелось подставлять под удар кого-либо. А ведь любой, кого я возьму под свое покровительство, становится целью для Владык, и, если не ошибаюсь, Создателей.
        - Эрая, - произнесла эльфийка, привлекая к себе внимание, - а тебя как зовут?
        - А меня Максим, или Макс, как тебе удобней. - ответил я, чувствуя, что Истинное имя говорить не следует. - Есть хочешь?
        Пока завтракали, сделал еще одну важную вещь - запросил информацию по своему классу.
        «1. УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 5 (ЖЕРТВА - 16 ЕДИНИЦ ТАЛАНТА, ИЛИ 3200 СИЛ ВОЛИ).
        2. СИЯНИЕ РАЗУМА 4 (ЖЕРТВА - 15 ЕДИНИЦ ТАЛАНТА, ИЛИ 3000 СИЛ ВОЛИ).
        3. ВЕЛИЧИЕ ДУХА 3 (ЖЕРТВА - 24 ЕДИНИЦЫ ТАЛАНТА, ИЛИ 4800 СИЛ ВОЛИ). ТРЕБОВАНИЯ: УКРЕПЛЕНИЕ ТЕЛА 5. СИЯНИЕ РАЗУМА 4»
        Пережевывая гречку с тушенкой, мысленным приказом вкидываю пятнадцать единиц таланта в сияние разума, и перед глазами появляется следующая надпись:
        «SERAPHIM, УСВОЕН ТАЛАНТ «СИЯНИЕ РАЗУМА 4» (МОДИФИКАЦИЯ «ОЧИЩЕНИЕ»). ВРЕМЯ АДАПТАЦИИ ТАЛАНТА - 10 ЧАСОВ.
        Отлично, как раз к наступлению следующей ночи адаптируется. А еще приятно видеть отсутствие цифр рядом с именем. Чувствуешь себя человеком, а не арестантом.
        Часовню покидали полноценной группой, я всё же согласился взять ответственность над Reus N 138466738994. Решение было тяжёлым - я не мог рассказать ушастой о своих проблемах, хотя, её подобное знание не оста6овило бы. Похоже, это черта характера эльфов - следовать своей цели, не смотря ни на что.
        - Чёрт, да что ж так не везёт?! - я с трудом сдержался, чтобы не выругаться. И было от чего - среди руин шныряли твари. Обезьяноподобные, они уступали размерами неандертам и гориллоидам, но их было много. Очень много!
        - Убьём как можно больше волосатых хуманов! - произнесла Эрая, приготовившись к стрельбе. Её колчан, вчера практически пустой, сейчас был заполнен дюжиной стрел. - Макс, ты готов к веселью?
        - Нахрен такое веселье! - я всё же выругался. Достал с пояса пару патронов, мысленно проработал свои действия в предстоящем бою. Вроде готов. - Похоже нас заметили.
        Рыжие обезьяны двинулись к нам не всем скопом, в начале вперед вышла пара тварей, а остальные рассредоточились, укрывшись за домами. Они что, разумные?
        - Дон-нг! - пропела тетива, а в следующий миг одна из приближающихся обезьян упала замертво. Фигасе, тут больше ста метров расстояние, а ушастая стреляла навскидку. Куда уж мне, с моим гладкостволом.
        Со всех сторон раздался вой, уханье, словно стая выражала свое недовольство. Вторая тварь попыталась улизнуть, но её так же настигла стрела. Подвывания тут же прекратились. На душе, в предчувствии беды заскребли кошки. Чёрт, да на нас сейчас всем скопом ринутся!
        Первый камень не долетел метра четыре. Второй подкатился к ногам ушастой. С мой кулак размером - такой если в голову попадёт, запросто может убить. Следом в нашу сторону полетели десятки, если не сотни камней, большей частью не долетая, они сильно заставляли нервничать. Затем твари начали поочередно выходить и их броски стали более точными. Вот гады, пристрелялись - мне пришлось уклоняться от очередного снаряда.
        - Отходим назад! - приказал я, когда камни стали не только долетать, но и перелетать нас. И где они только берут их, в таком количестве?
        Обезьяны бросились все разом. Широким фронтом, двигаясь зигзагами, они в считанные секунды взяли нас в полукольцо. Я успел дважды разрядить «Довод», прежде чем сменил его на пистолет. Увы, из короткоствола успел выстрелить лишь один раз, а затем на нас обрушился залп булыжников.
        Это был не бой, это было избиение. Первый же камень, попавший в голень, вывел меня из строя. Я взвыл от боли, рухнув на землю, словно подкошеный. Попытался подняться, но мне тут же прилетел второй снаряд, угадив прямо в голову. Сознание померкло…
        В себя пришел от ощущения тяжести. Попытался подняться и тут же осознал, что меня прижало к земле. В лицо, почти в упор, смотрела страшная волосатая морда.
        - Ы-ы. - в нос ударила волна зловония, шедшая из пасти обезьяны, прижавшей мои руки к земле. Чёрт, сильная, мои попытки вырваться ни к чему не привели, тварь лишь сильнее склонилась над лицом и рыкнула: - Рых-х!
        - Пошли прочь, грязные твари! - раздалось справа от меня. Повернув голову на звук, увидел неприятное зрелище - четверо обезьян держали Эраю за руки и ноги, а еще двое срывали с девушки одежду. За всем действием наблюдал особо крупный самец, и по его возбуждению стало ясно - тварь желала сотворить нечто совсем нехорошее.
        - Сука! - прохрипел я. Мой разум захлестнула ярость, руки налились силой. Сосредоточив взгляд на обезьяне, прижимающей меня к земле, произнёс: - Убей вожака!
        Мне даже не понадобилось использовать силу Воли, тварь подчинилась беспрекословно. Скатившись с меня, подхватила крупный камень, которым меня до этого вырубили, и с силой швырнула в здоровяка. В момент броска булыжник засветился - тварь явно использовала боевое умение. Удар, хруст черепной кости, и самый крупный из приматов падает замертво. Убившая его обезьяна, выполнив приказ, поворачивается ко мне, радостно ухая, мол - хозяин, я выполнил, что дальше?
        - Убей этого и этого! - отдал я приказ, левой рукой указывая на тварей, державших Эраю за ноги, а правой пытаясь дотянуться до меча. Вокруг поднялся гвалт, приматы всполошились, кто-то дернул меня за больную ногу, от чего уже я заорал благим матом. На одном упрямстве дотянулся до рукояти «Коварного клинка тьмы» и, израсходовав сорок сил Воли, активировал «Ауру тёмного пламени».
        Секунда, другая, и вокруг воцарилась тишина. Только сейчас понял, как сильно у меня болит голова. Каждое движение отдается вспышкой боли. Пришлось приложить все усилия, чтобы сесть и осмотреться. Затем посмотреть по сторонам, борясь с тошнотой. Слева валяется труп обгорелой обезьяны, в ногах еще четверо. Штук восемь возле эльфийки, назад посмотреть не могу, слишком больно поворачиваться. Девушка лежит неподвижно, хотя совсем недавно неистово билась в лапах тварей.
        - Эрая! Как себя чувствуешь? - спросил я хрипящим голосом. В ответ тишина. Чёрт, как же болит голова. - Ушастая, ты жива?
        Девушка продолжала лежать неподвижно. Странно, ведь у тварей просто не было времени убить эльфийку. Или?.. Твою мать!
        Сбросив с плеч лямки рюкзака, с трудом перетащил его из-за спины. Каждое движение отдавалось болью, иногда темнело в глазах и приходилось замирать, чтобы отпустило. Вскрыл клапан рюкзака и на ощупь стал искать фиал с зельем. А, чёрт, порезался! Сука, похоже флаконы при падении побились. Может хотя бы один уцелел?
        Перебирал долго, целую вечность. Нащупал один, поднес к глазам руку с находкой. Вся кисть была исполосована резаными ранами, из которых тонкими ручьями бежала кровь. Не обращая внимания, поднес флакон к зубам, прикусил пробку и рывком выдернул, от резкого движения чуть не потеряв сознание. Что-то я совсем плохо себя чувствую.
        Пригубил из фиала, и понял по вкусу - не то. Зелье ночного зрения, взял пару флаконов, в надежде обменять на что-нибудь. Опять шарить среди осколков…
        - Смотри, какой красивый сидит! - голос, раздавшийся откуда-то со спины, заставил меня вздрогнуть. - Болезный, и чего ты так усердно ищешь? Давай помогу!
        Кто-то вырвал рюкзак из моих рук, а следом мощный удар в голову отправил меня в небытиё. Не думал, что буду кому-то благодарен за убийство себя любимого. Последней мыслью затухающего мозга было - хорошо, что патронташ на поясе практически полный, хоть какой-то боезапас остался.
        В зоне воскрешения было шумно. Нюша, словно дворняга, скалила клыки и рычала на ушастую, та в ответ целилась в лисицу из лука, но почему-то сдерживалась. Ворон материл эльфийку, на чем свет стоит, при этом получая от процесса массу удавольствия. Девушка не оставалась в долгу, отвечая пернатому той же манетой.
        - А ну заткнулись все нахрен! - рявкнул я, глядя на этот дурдом. - Центурион, доклад!
        - Я тебе сейчас глаза выклюю, зелень пузатая! - помощник тут же переключился на меня. - Почему посторонние в подразделении?
        - Это пополнение, - сбавил я обороты. Опустился на колено и позволил чернобурке лизнуть себя в лицо. Питомица явно соскучилась, так как не успокоилась и продолжила наворачивать вокруг меня круги. Пришлось пожурить хвостатую: - Нюша, ты лиса, или собака? Прекращай балаган!
        - Это кто? - в голосе Эраи слышалось удивление в перемешку со злостью. - Максим, ты тоже…
        Девушка прервалась на полуслове, и я даже знал почему. Перед моими глазами вспыхнул алый текст, временно освобождая меня от неудобных вопросов.
        ОТСТУПЛЕНИЕ ДВАДЦАТЬ ПЯТОЕ.
        - Реду, до меня дошли слухи, что ты лично знаком с неким Innocens. Это правда? - старший офицер, полноценный высший демон, сидел за широким столом и пристально смотрел в глаза Боссу.
        - Так точно, вакиль ша хаттим Анвар! - проклятые нелюди! С него семь потов сошло, пока он смог выучить все эти дурацкие звания. Какой идиот придумал столь длинные названия, да еще и произношение у них - язык сломаешь.
        - Ты подтверждаешь, что сможешь опознать чистого при встрече?
        - Так точно, вакиль ша хаттим Анвар!
        - Это хорошая новость, реду, и для тебя в том числе. Временно назначаю тебя вакиль ушуртим, в подчинение получишь десяток берум. Сегодня к вечеру тебя, вместе с твоим отрядом перебросят в срединный мир. По прибытию поступаешь под командование вакиль ша хаттим Люда, он поставит перед тобой конкретную задачу. У тебя имеется полтора часа на сборы. Да, - высший демон взял со стола небольшой сверток и, не глядя, кинул его Боссу. Здоровяк собрался было задать вопрос, но офицер перебил его: - здесь лычки и пара шевронов, думаю ты знаешь, что с ними делать. Свободен!
        - Ну Макс, ну сука, держись! - проворчал про себя Босс, покинув высокое начальство и направляясь к казарме. Следовало поторопиться.
        Глава 46 ЦИТАДЕЛЬ
        «SERAPHIM,ТЫ БЫЛ УБИТ REUS 99978654032, ИЗМЕНЕННЫМ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОГО КРЫЛА.
        ЦЕЛОСТНОСТЬ ИСКРЫ ТВОРЦА (ДАННЫЙ РЕСУРС НЕ ВОЗМОЖНО ВОСПОЛНИТЬ) - 99.3 ЕДИНИЦ.»
        «SERAPHIM, ТЫ СТАЛ ПРИЧИНОЙ СМЕРТИ: 2 REUS, ИЗМЕНЁННЫХ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОГО КРЫЛА.
        SERAPHIM, ТЫ УБИЛ: 12 МЫШАНОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ЗЕРНА ХАОСА. 2 АНАКОНДЫ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ. 2 ЧЁРНЫХ ГОНЧИХ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ. 1 REUS ХАОСА, ИЗМЕНЕННЫЙ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ВТОРОЙ МЕТАМОРФОЗЫ. 2 REUS, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОГО КРЫЛА. 1 ВЫСШИЙ ХАМЕЛЕОН, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ. 18 ОРАНГУРОВ, В СТАДИИ ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОЙ МЕТАМОРФОЗЫ.
        «ПОЛУЧЕНО ОСКОЛКОВ ДУШИ: 10 (КОНФИГУРАЦИЯ «УСКОРЕНЫЙ МЕТАБОЛИЗМ»). 960 (КОНФИГУРАЦИЯ «АКУСТИК»). 200 (КОНФИГУРАЦИЯ «РЫВОК»). 200 (КОНФИГУРАЦИЯ «ТАКТИК»). 120 (КОНФИГУРАЦИЯ «СОУГА ХАОСА»). 24 (КОНФИГУРАЦИЯ «ГОПЛИТ»). 100 (КОНФИГУРАЦИЯ «МИМИКРИЯ»). 1800 (КОНФИГУРАЦИЯ «БРОНЕБОЙ»).
        SERAPHIM, ТЫ, РИСКУЯ ПОГИБНУТЬ, ПОТРАТИЛ ДРАГОЦЕННОЕ ВРЕМЯ И ДОРОГИЕ РЕСУРСЫ, ЧТОБЫ СПАСТИ REUS. ТВОРЕЦ СМОТРИТ НА ТЕБЯ С УДИВЛЕНИЕМ.
        НАГРАДА: ВЫБРАВШИЙ ПУТЬ ВОЛИ НЕ НУЖДАЕТСЯ В НАГРАДАХ, НО МОЖЕТ ПРИНЯТЬ ДАР.
        ДАР ТВОРЦА: 4 ОЧКОВ ТАЛАНТА.
        SERAPHIM, ПРОДОЛЖАЙ РАЗВИВАТЬСЯ, УНИЧТОЖАЙ СКВЕРНУ, СОВЕРШАЙ ПРАВИЛЬНЫЕ ПОСИУПКИ, И ТЕБЕ ВОЗДАСТСЯ.
        SERAPHIM, ТЫ ПРОЯВИЛ СИЛУ ВОЛИ И ОКАЗАЛ НЕЗНАЧИТЕЛЬНОЕ ВОЗДЕЙСТВИЕ НА МИР. ПОЛУЧЕНО: 400 СИЛ ВОЛИ.
        «ПРОГРЕСС СФЕРЫ****«ЭКЗЕКУТОР»: 24845/62500
        ПРОГРЕСС СФЕРЫ*****«ВОЛЯ ОДИНОЧКИ»: 9191/125000.
        ПРОГРЕСС ФОРМИРОВАНИЯ 4 СФЕРЫ ДУШИ (КОНФИГУРАЦИЯ «КОНСТРУКТОР РЕАЛЬНОСТИ»): 5777/75000
        ТЕКУЩЕЕ ВОЗВЫШЕНИЕ: ФОРМИРОВАНИЕ КРЫЛА.
        ПРОГРЕСС ФОРМИРОВАНИЯ ПЕРВОГО КРЫЛА (ПРЕДПОЛОЖИТЕЛЬНАЯ КОНФИГУРАЦИЯ «СУДЬЯ»): 5777/100000
        КАРМА: ВОИН.
        СТИХИЯ: ВОЛЯ.
        ЯДРО ДУШИ: ******«ВЛАДЫКА»
        ДУША: *****«АДЕПТ ВОЛИ»
        РАНГ: НЕОФИТ.
        ПУТЬ РАЗВИТИЯ: ВЛАДЫКА ВОЛИ.
        ТЕКУЩЕЕ ЗНАЧЕНИЕ СИЛ ВОЛИ: 2802
        ПОЛУЧЕНО ИСТИННОЕ ИМЯ: SERAPHIM (СКРЫТО)
        КОЛИЧЕСТВО ДОСТУПНЫХ ТАЛАНТОВ: 9
        НЕИЗВЕСТНЫЙ РЕСУРС:.4**.10***
        ЕДИНИЦЫ ХАОСА: 1* ПРОСТАЯ (МОЖНО ИСПОЛЬЗОВАТЬ В СОЗДАНИИ, УЛУЧШЕНИИ ВООРУЖЕНИЯ)
        «ПРОГРЕСС ПЯТОЙ СФЕРЫ ОРУЖИЯ «КОВАРНЫЙ КЛИНОК ТЬМЫ*****": 13340/50000
        ПРОГРЕСС ПЕРВОЙ СФЕРЫ КИРАСЫ***«КОРА ПЕРВОРОЖДЕННОГО ДУБА»: 50/100
        ПРОГРЕСС ПЕРВОЙ СФЕРЫ ОГНЕСТРЕЛА**«ЭХО»: 100/200
        ПРОГРЕСС ПЕРВОЙ СФЕРЫ БРАСЛЕТА**«ХРОНОС»: 1/10
        ПРОГРЕСС АРТЕФАКТА (СОЗДАННЫЙ ТВОРЦОМ) «ОКОВЫ СУДЬИ 2»: 8120/50000
        SERAPHIM, ТЫ МОЖЕШЬ ИЗБАВИТСЯ ОТ «ОКОВ СУДЬИ 2» В ЛЮБОЙ МОМЕНТ, ЛИШЬ ПОЖЕЛАВ ЭТОГО.
        SERAPHIM, ТВОЯ «ЧИСТОТА ДУШИ» СОСТАВЛЯЕТ 400 %
        SERAPHIM, У ТЕБЯ ОТКРЫТ ДОСТУП В PROFICIEBAT LNFORMATORY НА 10 МИНУТ. ДЛЯ ТОГО, ЧТОБЫ ВОСПОЛЬЗОВАТЬСЯ ДОСТУПОМ, ДОСТАТОЧНО ПОЖЕЛАТЬ ЭТОГО.»
        «ПРОФЕССИИ:
        КАРТОГРАФ 1 РАНГА. ПРОГРЕСС ПРОФЕССИИ: 3/10
        ВЫЖИВАЛЬЩИК 2 РАНГА. ПРОГРЕСС ПРОФЕССИИ: 870/10000
        ОРУЖЕЙНИК 3 РАНГА. ПРОГРЕСС ПРОФЕССИИ: 400/25000
        SERAPHIM, ТЫ ПОВЫСИЛ ПРОФЕССИЮ ОРУЖЕЙНИК ДО ТРЕТЬЕГО РАНГА.
        ПОЛУЧЕН ПРЕДМЕТ: ПРЕОБРАЗОВАТЕЛЬ.
        ПРЕОБРАЗОВАТЕЛЬ ПОЗВОЛЯЕТ СОЗДАВАТЬ ОРУЖЕЙНЫЕ ДЕТАЛИ, КОМПЛЕКТУЮЩИЕ, КОМПОНЕНТЫ, ИЗ ПЕРВИЧНОГО СЫРЬЯ.
        ЗАМЕНЁН ПРЕДМЕТ: УЛУЧШЕНЫЙ КОНСТРУКТОР ОРУЖЕЙНИКА, НА РЕДКИЙ КОНСТРУКТОР ОРУЖЕЙНИКА.
        ОТКРЫТ ДОСТУП К ИСПОЛЬЗОВАНИЮ ПРОСТЫХ ЕДИНИЦ СТИХИЙ.
        «ТЕКУЩИЕ ЗАДАНИЯ:
        1. НАЙТИ АДЕПТА ВОЛИ, РАНГ УЧИТЕЛЬ.
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: НЕ ОГРАНИЧЕНО.
        НАГРАДА: ВОЗВЫШЕНИЕ.
        2. ВЫБРАТЬ ИМЯ (ОБЩЕДОСТУПНОЕ).
        ВРЕМЯ ВЫПОЛНЕНИЯ ЗАДАНИЯ: 1 МИНУТА.
        НАГРАДА: ОТСУТСТВУЕТ.
        SERAPHIM, ВРЕМЯ НАХОЖДЕНИЯ В ЗОНЕ ВОСКРЕШЕНИЯ - 2 ЧАСА.
        - Так, у нас два часа времени до выброса в Лимб, и семь с половиной до наступления ночи. Поэтому все живо за стол, быстро едим и в темпе ищем убежище.
        - Молодец, соображаешь! - прокаркал ворон. - А то на одной водичке сыт не будешь.
        - Максим, ты маг? - эльфийка, увидев скатерть-самобранку в деле, сначала отказывалась есть, думая, что это иллюзия. Пришлось рассказать о выживальщике, благо, подобная информация не являлась секретной. Ворон с Нюшей на двоих слопали человеческую порцию - наголодались, бедолаги. Вообще, подобная ситуация в будущем могла стать серьезной проблемой. Погибнет, к примеру, лисица, и будет ждать меня неделю в зоне воскрешения. И пусть здесь нельзя умереть окончательно, намучается питомица изрядно. А пернатый может вообще обозлиться на меня и в будущем станет пакостить, с него станется. Даже не знаю, может на Нюшу рюкзак соорудить, пусть запас еды таскает. Чёрт, бредовая идея, лучше займусь рюкзаком, нужно всё переложить в вещмешок.
        Из зелий уцелело только два фиала «Среднего лечения», остальное перемешалось с кусками ткани. Порадовало, что патроны практически все уцелели, лишь одна коробка намокла с краю. Всё, что лежало в отдельных кармашках, тоже не пострадало.
        - Эрая, ты готова? - обратился я к ушастой, которая так же перебирала свои вещи. К моему удивлению, у девушки помимо лука имелся меч в красивых ножнах, который она пыталась приладить на пояс, безуспешно. Не было у неё ремня, проклятые обезьяны сорвали. От подобных воспоминаний я непроизвольно заскрипел зубами.
        - Держи! - протянул девушке один из ремней, прихваченных мною в кузнице. Увидев в глазах ушастой искру недоверия, добавил: - Отдаю даром, без каких-либо обязательств.
        - Благодарю. - Эрая приняла подарок, при этом пристально посмотрев на меня. Ох, похоже я опять накосячил по незнанию, того и гляди бросится на меня.
        - Все готовы? - спросил я, когда эльфийка закончила возиться с подгонкой обмундирования. - Тогда переходим в Лимб.
        Выбросило нас в незнакомой местности, в сотне метров от широченной, противоположного берега не видно, реки. Разумеется, нас привлекла водная артерия, после Лабиринта и Чистилища река казалась чем-то живым, и оттого желанным.
        Подойдя к берегу, а я подобрал с один из множества булыжников и бросил его в воду. И это не детство заиграло в известном месте, просто река была маслянисто-чёрной, с радужными разводами. Камень вошёл в жидкость беззвучно, даже всплеска не было, его словно засосало под чёрную воду. Твою бабушку, это что за хрень?
        По какому-то наитию спустился к самой воде, сорвав по дороге травинку. Осторожно опустил один кончик в течение и стал наблюдать, как чуть зеленоватый стебель на моих глазах начинает желтеть, истончаясь. Я сосредоточил свой взгляд на воде и мысленно пожелал узнать, что она из себя представляет.
        «РЕКА COQUITOS ПРОХОДИТ ПО ГРАНИЦЕ МИРОВ ПРОЕКТА «RENASCENTIA LITTERARUM». ВОДЫ ЕЁ СМЕРТЕЛЬНЫ ДЛЯ REUS И ТВАРЕЙ ХАОСА. ОБЛАДАЮЩИМ ИМЕНЕМ РЕКА COQUITOS МОЖЕТ ПРИЧИНИТЬ НЕЗНАЧИТЕЛЬНЫЙ ВРЕД. ИМЕЮЩИМ ИСТИННОЕ ИМЯ ЧЕРНАЯ ВОДА АБСОЛЮТНО БЕЗОПАСНА.
        SERAPHIM, БУДЬ ОСТОРОЖЕН, В COQUITOS ВОДЯТСЯ ОПАСНЫЕ СОЗДАНИЯ, ПРИРОДА КОТОРЫХ НЕИЗВЕСТНА В МИРАХ ПРОЕКТА «RENASCENTIA LITTERARUM»
        Да я под страхом смерти не полезу в эту черную жидкость. У неё даже вязкость отличается от обычной воды. Засосет в пучину и поминай, как звали.
        - Боец, выше по течению я встретил группу неизвестных, семеро разумных. Все вооружены дальнобойным и холодным оружием, движутся в нашу сторону. - вернувшийся с разведки помощник отвлек меня от размышлений.
        - Уйти успеем? - я уже дважды встречал здесь группы разумных, и оба раза меня хотели убить и обобрать. Единственный способ избавится от незнакомцев - отступить, или стрелять первым.
        - Нас уже заметили, у одного из группы имеется хороший бинокль.
        - Это люди? - уточнил я, опасаясь за Эраю.
        - Каждой твари по, хм. - пернатый прочистил горло. - Эльфы, люди, гномы, один изменённый.
        - В таком случае спрячься и, если встреча пройдёт мирно, держись в отделении, больно ты птица приметная. - в ответ ворон каркнул и, тяжело поднявшись в воздух, полетел прочь Я же, подозвав к себе Нюшу, снял с плеча ружьё и приготовился к встречи незнакомцев. Эрая сама встала за мою спину, наложив стрелу на тетиву.
        Группа незнакомцев остановилась метрах в пятидесяти от нас. От неё отдалились двое и пошли к нам на встречу, демонстративно показывая свободные руки. Человек и эльф. Напряженность обстановки возростала, а у меня, как назло, часть боевых способностей в откате.
        - Поговорим? - произнес человек, останавливаясь метрах в пяти от нас.
        - О чём? - спросил я, разглядывая незнакомцев. Оба хорошо упакованы, как в плане одежды, так и в вооружении. У человека на поясе кобура с пистолетом и ножны с добротным свинорезом, на груди, стволом вниз и всторону висит пистолет-пулемет. У эльфа из-за спины торчит плечо лука и оперения стрел. На поясе два коротких клинка. Опасные ребята, и самоуверенные. Но без гонора, смотрят спокойно, оценивающе. Скорее всего я сейчас так же их рассматриваю.
        - Вы находитесь на территории, подконтрольной нашей цитадели. Мы - патруль. Ищем новичков, отстреливаем тварей и ренегатов. Тебя, парень, я не могу прочесть, защита хорошая, а вот твоя спутница из новеньких, и недели в Лимбе не провела. Куда путь держите?
        Через десять минут мы, присоединившись к отряду рейдеров, двигались в направлении цитадели. Приняли нас, как это ни странно, блягодаря Нюше. Едва увидев лисицу, командир отряда - тот самый человек, с которым мы разговаривали, спросил:
        - Это питомец? Твой?
        - Мой. - ответил я, хотя мужик спрашивал Эраю. - Какие-то проблемы?
        - Наоборот! - улыбнулся командир и протянул мне руку, - Штуцер.
        - Максим. - я пожал мозолистую руку. - Так чем тебя заинтересовала моя лиса?
        - Не меня, нашего Лорда. У него тоже есть питомец, такая же лиса. Ты - второй человек на моей памяти, приручивший зверя.
        От берега не удалялись, так и шли вдоль русла, лишь иногда огибая небольшие рощицы. Как сказал Штуцер, они возвращались из рейда, и решили поохотиться.
        - Другой отряд вчера заметил в этих краях орангуров, а Игнату, - командир кивнул головой в сторону гнома, - как раз не хватает убийства десяти рыжих обезьян, чтобы сформировать нужную конфигурацию у четвёртой сферы. Хочет стать кинетиком, силой мысли снаряды метать.
        Вашу Машу! Это ж как мне повезло все три раза, что сферы души сформировались не только полезные, но и сильные. Всё благодаря сильным противникам, вроде еретика, или демонов с ангелами. С них падало подавляющее количество осколков души, которые и влияли на основную конфигурацию.
        Говорить, что мы уничтожили стаю орангуров, я не стал, а Эрая вообще молчала все время, держась за моим правым плечом. Эльфы из отряда пару раз пытались что-то спросить у девушки, но, получив короткий ответ, теряли к моей спутнице всякий интерес.
        Наша численность распугивала всех встречающихся тварей. Хаотическое зверьё в Лимбе было менее кровожадным и более сообразительным, возможно поэтому мы без происшествий добрались до крепости.
        Называть подобное цитаделью - сильно преувеличивать. Сложенные из серых каменных блоков стены возвышались метров на пять на пять, не больше. Лишь когда подошли вплотную, пришло ощущение - да, за этими стенами твари не страшны. Хотя бы те, что не умеют летать. Затем я вспомнил, как сотрясалась от ударов часовня и понял, что поторопился с выводами.
        - Штуцер, что за парочку с собой на этот раз привел? - раздалось со стены. - И зачем с собой брали собаку Лорда? Совсем крыша поехала?
        - Сколько раз тебе говорить - лису! - ответил командир отряда. - Какого хрена маринуешь нас, открывай калитку!
        - Ага, только Командора позову. Не только вы сегодня привели новичков. С вашей парочкой у нас перебор будет.
        - Так гоните Розетку в шею, всё равно от этой дуры никакой пользы. - командир отряда повернулся к своим людям, - Вась, похоже сбылась твоя мечта.
        А дальше я стал свидетелем лютой бесчеловечности. За стеной послышались голоса, которые с повышенных тонов перешли на откровенную ругань, а затем и вовсе на крик. Затем, с громким скрежетом открылись здоровенные ворота, и наружу вышло несколько человек. Четверо мужиков буквально волокли за руки двух женщин, которые ругались на чем свет стоит. За ними шагал здоровенный детина, который и оказался Командором. Здоровяк, не обращая внимание на крики женщин, направился прямо к Штуцеру.
        - Смотрю, удачно сходили, двух бойцов привели. - здоровяк перевел взгдяд на меня, затем на Нюшу, спрятавшуюся за спиной. - Ещё один петовод? Да вы проходите, нечего у ворот стоять.
        Я бросил взгляд на несчастных, чьё место мы должны были занять и, не сдвинувшись с места, спросил:
        - Сложно отбивать ночные атаки тварей?
        - Что? Все вопросы после знакомства с Лордом. - здоровяк посмотрел мне прямо в глаза. В ушах тут же п